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2018年7月31日 旷野吗哪

不会枉费


读经:马可福音14章3-9节

金句:马可福音14章4节
「有几个人心中很不喜悦,说,何用这样枉费香膏呢?」

中国知名的布道家宋尚节,在美国留学7年先后拿到了3个学位,其中一个是博士学位。当时一个拥有博士学位的人在中国是不得了的。宋尚节在美国得到化学博士的学位,本来还想到德国再读博士,他不要自己只是「化学博士」,他希望自己将来是「万能博士」。但当他灵修的时候读到马太福音16章26节:「人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?」就更坚定他奉献作传道的心志。

当时北京协和医院以高薪,年薪1,800元聘他。美国实验室以年薪2,000美金留他,他都回绝,他要回中国,去主要他去的地方传道。在回国的轮船上,他看到中国同胞在船上抽大烟、赌钱、精神萎靡,听见外国人骂中国人「狗都不如!」他心里很难过,他说:「神啊,求你救我的同胞!」

他把他在美国得到的象征博士荣誉的「金钥匙」扔在海里,不要了。对主说:「主啊,我立志,死也要在中国传道,只要我的同胞得救,就是死,我也甘心。」

人家说:「枉费!如果不作传道人,你在这个世界会相当成功。枉费了!」有人骂他是「疯子」。当时中国传道人一个月薪水只有20元,他凭信心走上传道的路。神大大使用他,尤其在1930年代,宋尚节在中国各地带领布道和奋兴的聚会,被誉为“中国的火焰”,他也到菲律宾、新加坡、马六甲、槟榔屿、苏门答腊等地布道,什至去过还在日本占领之下的台湾布道。

他照着耶稣基督的心意爱灵魂,把自己献上,四处奔走,责备罪恶,劝人悔改,传扬耶稣救恩的福音。很多人被邀请来听布道会不是单纯来听道,是抱着好奇的心里,来看看这个「疯子」,到底是怎么个「疯」法?

曾经有一个法学专家,被人邀请来听道。他看见当宋尚节讲完「浪子的比喻」呼召人悔改的时候,许多人到台前承认自己的罪、做悔改的祷告。偷东西的、骗人的、有外遇的、赌博的、贪污的、犯奸淫的…,他们承认自己的罪。这位法学专家感到不可思议,因为根据法庭上的经验,这些人的罪,是打得半死都不会承认的。他感到这是神的大能,除非神动工,否则这是不可能的事,这个人所讲的耶稣是真的。这位法学专家也信了耶稣,也跟着众人一起作认罪祷告。

当宋尚节死后,有人在他的日记里找到一张夹在日记里的支票,什么银行的?「天国银行」的支票,上头写着腓立比书4章19节的经文:「我的神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。」

宋尚节在「一切所需用」英文all your need旁边写上「十万灵魂」日期是1932年3月22日。他求神借着他带领十万灵魂归主,他很有信心,相信神能。他用很活泼的方式布道,比如说:讲圣灵充满,他就地取材,搬了一个火炉到台上,用扇子一煽,火花迸射。他勉励会众心里要火热。

又比如讲到为义受逼迫,宋尚节拿来两种球,一个是泥巴作的球,一个是皮球。泥巴球往地上一摔就碎了,软的泥巴更是黏在地上,怎么样也起不来了。他说:「没有圣灵的人就是这样,压力一来就倒了。」他再拿起皮球,用力往地上一率,摔得越重,弹得越高。压力越大,弹得越有劲,什至从地上快弹到屋顶,碰到天花板,因为里面充满了气。他说:「一个里面有圣灵的人,为主受逼迫就能站立得住。」

有一次他在某个教堂讲道的时候,教堂在讲台上陈设着一盆花。宋尚节他讲「对付罪」的时候,他说,罪一定要「连根拔起」,就顺手把花盆里的花连根拔了出来。

1936年3月宋博士在南京六合,一连开八天的奋兴会,也是一面讲一面表演。每次聚会唱诗至少半小时,讲道一小时,然后呼召,带领会众认罪。然后组织布道队,每队两人,两个两个出去布道。八天以后,一位贵格会海外总干事韦立恩监督来华视察,途中在船上和一些西方宣教谈话,大家异口同声说:「如果中国教会再多几位像宋博士那样的传道人,我们西方宣教士可以卷铺盖回国了!」

弟兄姊妹,我们很有「经济头脑」,尽可能用最少代价,去换取最多的恩典。但真正认识主名的人,知道基督是万王之王,万主之主。知道他所承受的名,是超乎万名之上的名。天下万物都是他的,他以十字架上「没有保留的大爱」激励我们,蒙恩的人就会乐意为基督和他的国度献上所有。

加尔文说:「基督的十字架是我们得释放的根基。」我们因这十字架得了永远的安慰。想到耶稣为我死,为我舍弃了自己,就不能不对主的恩典有所响应。

美国一位传道人到美国西部,向印第安人传福音。当印第安酋长,听见耶稣基督是神的儿子,道成肉身生在伯利恒。他很受感动,他说:「我要把我的刀献给耶稣。」当他又听见,耶稣跟着约瑟、马利亚逃难到埃及。他说:「我要把我的碗献给耶稣。」以后又听到,耶稣要到耶路撒冷去,受长老、祭司长、文士许多的苦。他说:「我要把我的马献给耶稣。」当他听到,耶稣为我们的罪,在各各他被钉死在十字架上,他站起来说:「我决定把我自己献给耶稣!」

唐崇荣牧师说:「一个人对基督受死中间所含的痛苦程度的了解,也就是他能爱主程度的可能。」他说:「一个人对主的爱和牺牲认识到何等程度,也就是他可能对神的事工,怎样开始、愿意牺牲、愿意付出回应的那个程度。」

基督徒灵命复兴的关键就在「十字架」。当神再一次把十字架的奥秘显明在他儿女们的心里的时候,圣灵就把这伟大的救赎行动化成我们甘心奉献的动力。主为我死,我应当为他而活。主为我忍受羞辱,我应当全然顺服他,全心爱他。他为我钉十架,我当为他背十架。他这样爱我,我应当发自内心爱他。罗马书12章1节,保罗说:「所以弟兄们!我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉,乃是理所当然的。」

英国有一位寡妇,苦心抚养三个儿子长大成人,一个一个把他们奉献给主。最先长子奉差到非洲去传道,不久被土人杀害。寡妇听见这个消息,不但没有发半句怨言,反倒跪在神的面前赞美神,以为她的孩子能为主殉道为荣耀。不久,二儿子承继哥哥的遗志,继续到非洲传道,不久也遭到杀害。后来小儿子也接续两个哥哥没完成的工作,继续前往,最后也获同样遭遇。

一日,寡妇的亲友问她说:「你把三个儿子全献给了主,为福音摆上,如今他们一个一个都殉道了,你会不会后悔?」寡妇怎么说?寡妇回答道:「我很懊悔,因我没有第四个儿子可以继续献给主。」之后她作了一个祷告说:「主啊,如果宇宙万有都归我,全献给你还嫌少。」

「剑桥七杰」之一的施达德曾说:「既然耶稣基督是神,又为我舍命,那么我为他作任何牺牲都不会太多。」是的,主爱长阔高深,过于我们所能测度。我们对主的爱的回应,永远不够。

主为我们受了最不义的审判,为我们受了最不该受的羞辱。他为爱我们的缘故,降到最卑微的地步。他是荣耀的王,所有为主甘心献上的都不会枉费。主要用我们的甘心乐意的奉献来铸造他的荣耀,并借着我们所献上的来祝福这个世界。

马利亚为了耶稣的死,尽她所能的,将最宝贵的真哪哒香膏预先浇在耶稣身上。主说:「马利亚在我身上作的,是一件美事。我实在告诉你们,普天之下,无论在什么地方传这福音,也要述说这女人所行的,作个记念。」主要我们记念马利亚对他那没有保留的爱,思想马利亚真心高贵的奉献,在主身上所做的。

当时主的门徒质疑马利亚的举动是否有欠考虑「妳就这样全用在耶稣身上了?」换作今天的场景,人们可能质疑「你把一生献给主,是不是枉费了?」不,马利亚所认识的主,跟门徒当时所认识的不一样。门徒看见的是香膏的「价钱」,马利亚看见的是做这件事的「价值」,把整瓶最贵的真哪哒香膏浇在耶稣的身上是多么的值得!

当马利亚用极贵的真哪哒香膏,抹耶稣的脚,又用自己头发去擦,约翰说:「屋里就满了膏的香气。」我们对主没有保留的爱,就像馨香的香膏,让周围满了膏的香气。英国解经家平克(Arthur W. Pink)说:「爱是透过取悦所爱者的行为而表达出来的。」

保罗以认识基督耶稣为至宝。他将万事当作有损的,丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。他为主的事挂虑,无论是住在身内,离开身外,要得主的喜悦。解经王子摩根说:「爱从来不计较付出。爱往往逾越谨慎思虑的界限,能将最贵重的东西倾倒出来。」

今天我们容易爱世界和爱自己。我们选择做自己想做的,而把主要我们做的摆在一边。我们若一心爱主,自然就会对自己所想要的放手,而选择做主所要求的。把「主所要的」,当作生命中的「主要」,其它都当作「次要」。

主呼召我们服事他,不是因为他「需要」人手服事,好像缺少什么。他呼召我们服事,是给我们机会回应他在我们身上所彰显的大爱。所以他刻意留下一些需要,让我们有机会参与。

美国一位放下一切,到中南美洲的土着奥卡族人中间宣教的年轻宣教士吉姆,讲过一句话,他说:「付出无法保留的东西,而得到他决不能放弃的东西,这人绝不愚蠢。」

这些甘心献上自己,好像一粒麦子落在地里死了人,他们一点都不傻,他们看基督和天国的福音是人生的至宝。因为这福音是救灵魂的道!试问,人的灵魂何价?人灵魂的价值贵重到一个地步,是全世界都换不来的。

这些明白基督为他受的苦,明白天国福音的属灵价值的人。他们甘心把自己献给主,他们对主的爱和委身,就深深影响这个世界。他们自己也在委身给主交付他们的高贵使命中,活出了丰盛精彩的生命。愿我们都在其中。

请我们一起祷告:

「主啊,你说信你的人从腹中要流出活水的江河来,给这干渴的世界带来属灵的祝福。父差圣灵来要高举你、荣耀你,并且帮助我们因为爱你,甘心遵守你的道,在你所交付我们的事上忠心。主啊,你配得我们献上一切,愿我们不但明白你的爱,天天经历你的爱,并且被你的爱充满,照你对我们的爱分享自己。你说我们在你里面的劳苦都不是徒然的,没有一样会枉费。你要我们殷勤不可懒惰,要我们常常竭力多作主工。求主坚固我们,用真理的圣灵引导我们,叫我们一心爱你,乐意将最好的献给你。保守我们纯洁热情的心灵始终如一,愿你生命的活水源源不绝地借着我们流出去;帮助我们更深的认识你,更多的被你得着。愿你用我们一生来见证传扬你,悦纳我们在你面前诚心的奉献。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月30日 旷野吗哪

天父都知道


读经:马太福音6章25-34节

金句:马太福音6章32节
「你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。」

很多人视残疾人为咒诅,是不祥的、是悲惨命运作弄下的牺牲者,但是神不这么看。神说:「我的能力,是在人的软弱上显得完全。」哥林多前书12章22节,保罗说:「身上肢体人以为软弱的,更是不可少的。」一个残疾人,他的灵魂是健全的,他的身体好像受到局限,但是神在他们身上有特别的恩典。

约翰福音9章1-2节记载:「耶稣过去的时候,看见一个人生来是瞎眼的。门徒问耶稣说:“拉比!这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪,是这人呢,是他父母呢?”」耶稣怎么回答呢?耶稣回答说:「也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出神的作为来。」

耶稣给的答案是门徒意想不到的,耶稣看的跟门徒看的不一样,耶稣想的跟门徒想的也不一样。我们很容易把苦难归疚于犯罪,「都是犯罪带来的报应。」但其实不然,有些奥秘是我们不知道的。

当耶稣在地上殷勤传道的时候,约翰福音第八章让我们看见,犹太人的宗教领袖不接受耶稣就是那位永恒者,不信耶稣所说:「还没有亚伯拉罕,就有了我。」他们认为耶稣说了僭妄的话,就拿石头要打他;耶稣却躲藏,从殿里出去了。

到了约翰福音第九章,耶稣遇到这个生来瞎眼的人。这人由于生来瞎眼,没有工作能力,只能在一旁坐着讨饭。「生来瞎眼」不是他自己决定的,他一出生就要承受这样的残缺,和因为这样的残缺人们对他的嘲弄。

门徒见这人是生来瞎眼的,就用「祖先作孽祸延子孙」这种传统的思维,固有的僵化的观念,认为一定是「报应」来理解。耶稣却不从这方面去解释,他告诉门徒,「是要在他身显出神的作为来。」也就是神有美意在他身上,神要借着他的生来瞎眼,借着他的残缺,成就一般正常的人无法做到的事。

神的作为我们不能尽知,也不能参透。申命记29章29节提到:「隐秘的事,是属耶和华我们神的,惟有明显的事,是永远属我们和我们子孙的,好叫我们遵行这律法上的一切话。」

当神在我们身上显出他的作为的时候,我们要有信心,知道神按着自己的智慧和主权所做的绝对不会错。我们对神说:「神啊,是的,感谢你,因你的美意本是如此。许多事情,现在不晓得,后必知清。你所做的,我们是今不知道,后来必能明白。」

当门徒问耶稣说:「拉比!这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪,是这人呢,是他父母呢?」耶稣不跟着群众的舆论走,而是给门徒带来新的亮光和启发,告诉他们神在这人身上有独特的作为。神的作为,不是人有限的理性和经验能够限制的。

约书亚记5章13-15节记载:「约书亚靠近耶利哥的时候,举目观看,不料,有一个人手里有拔出来的刀,对面站立。约书亚到他那里,问他说:“你是帮助我们呢,是帮助我们敌人呢?”他回答说:“不是的,我来是要作耶和华军队的元帅。”约书亚就俯伏在地下拜,说:“我主有什么话吩咐仆人。”耶和华军队的元帅对约书亚说:“把你脚上的鞋脱下来,因为你所站的地方是圣的。”约书亚就照着行了。」当约书亚带领以色列人进入迦南地要攻打耶利哥城之前,当他靠近耶利哥的时候,举目观看,不料,有一个人手里有拔出来的刀,对面站立。这人是谁呢?就是接受敬拜的基督,也就是道成肉身之前,以人形显现的圣子耶和华。

约书亚到他那里,问他说:「你是帮助我们呢?是帮助我们敌人呢?」在约书亚心里只有这两种可能,这个人手里有拔出来的刀,要不是帮助我们的,就是帮助我们敌人的。不是这样,就是那样。他要弄清楚,这人到底站在哪一边?没有想到,对面站着的这个人给了约书亚出人意外的答案:「不是的,我来是要作耶和华军队的元帅。我来是要率领你们的。」我们的观念太窄了,我们的经验太有限了。

耶稣给门徒的答案,是他们根本未曾想过的。原来神验中了这个生来瞎眼的人,要用他为他的爱子作见证,耶稣知道父的心意。约翰福音9章4-5节,耶稣说:「趁着白日,我们必须作那差我来者的工;黑夜将到,就没有人能作工了。我在世上的时候,是世上的光。」

耶稣知道时间不多,他过去的时候,就为这生来瞎眼的人停留下来。约翰福音9章6-7节,约翰说:「耶稣说了这话,就吐唾沫在地上,用唾沫和泥抹在瞎子的眼睛上,对他说:”你往西罗亚池子里去洗。”约翰说:”西罗亚翻出来,就是奉差遣。”」换句话说,是父差耶稣做这事,耶稣要个生来瞎眼的人往西罗亚池子里去洗,要这个人因信他的话,眼睛得开。这人奉耶稣的差遣,往西罗亚池子里一洗,果然回头就看见了。

约翰用一整章的篇幅,记载在这个人身上发生的事情,以及他为耶稣作的见证。原来这个生来瞎眼的人,虽然眼盲心却不盲,当他重见光明以后,看得比谁都清楚。约翰福音9章8-9节,经文记载:「他的邻舍,和那素常见他是讨饭的,就说:“这不是那从前坐着讨饭的人么?”有人说:“是他。”又有人说:“不是,却是像他。”他自己说:“是我。”」

他的邻舍和些经常见他坐着讨饭的人,感到很惊讶:「诶,这不是那从前坐着讨饭的人么?」有人斩钉截铁说:「是他。」又有人说:「不是,只是很像。」那么,哪里不像呢?「哪里都像,就是眼睛不像。那个坐着讨饭的人生来就是个瞎子,可是这个人一点都不瞎。难道是过去装瞎吗?」大家看他走来就议论纷纷。

这个生来瞎眼被医好的人,没有因为过去坐着讨饭,感到怕羞就不承认,让大家在那里猜。而是直接了当说:「是我。」当他一说:「是我」的时候,众人就很好奇了,他们问他:「你的眼睛是怎么开的呢?」他就照实说:「有一个人名叫耶稣;他和泥抹我的眼睛,对我说:“你往西罗亚池子去洗。”我去一洗,就看见了。」就把耶稣在他身上所作的事告诉他们。

约翰福音9章12节记载:「他们说:“那个人在哪里?”他说:“我不知道。”」因为他刚刚才得了医治,之前他只听过耶稣的声音,还不知道耶稣长得什么样子。对于这样一个前所未见的神迹,耶路撒冷的人把他带到宗教领袖法利赛人那里,看看这些宗教领袖怎么说。

神已经预备这个人,用他单纯的良心,和正直的个性,见证耶稣是从神来的先知,见证耶稣就是基督。他因敌人的缘故,要从婴孩和吃奶的口中建立了能力,使仇敌和报仇的,闭口无言。耶稣和泥开这人眼睛的日子正好是「安息日」。耶稣曾经在安息日掐了麦穗来吃,也在安息日医治病人。他教导门徒和众人,在安息日行善是可以的;但法利赛人是死守律法的字句,不是从怜恤跟爱的角度去理解安息日,不明白安息日是为人,人不是为了安息日。就认为耶稣作了安息日不可作的事。

这个瞎子被带到法利赛人面前,法利赛人就问他是怎么得看见的。瞎子对他们说:「他(就是耶稣)把泥抹在我的眼睛上,我去一洗,就看见了。」瞎子据实回答。但法利赛人不是说:「感谢赞美神!他在我们中间兴起了先知,借着他行了前所未见,在以色列人的历史上未曾有过的神迹,叫瞎眼的得看见!」

他们说:「这个人不是从神来的,因为他不守安息日。」先前他们拒绝耶稣,什至拿石头要打他。现在又眼睁睁的看见一件神迹发生在他们眼前。他们不接受耶稣是从神来的,最好的理由就是,「因为他不守安息日!」但到底法利赛人中间还有一些明理的,就说:「一个罪人怎能行这样的神迹呢?」约翰说:「他们就起了分争。」显然,理性的声音不久就被压下去。约翰福音9章22节,约翰提到:「因为犹太人已经商议定了,若有认耶稣是基督的,要把他赶出会堂。」

既然他们不认耶稣是基督,那么,一个罪人怎能行这样的神迹,使瞎子的眼睛开了呢?他们就问这个生来瞎眼被医好的人:「他既然开了你的眼睛,你说他是怎样的人呢?」他说:「是个先知。」换句话说,「医好我的这个人一定是从神来的。」瞎子不怕人的威吓,也不徇人的情面。

这下可把这些宗教领袖惹恼了,「你这个讨饭的,完全不照我们的意思,竟然胆敢说这个拿撒勒人耶稣是先知,这是摆明了跟我们过不去。」怎么办呢?只好转而想办法「证明」这不是神迹,大概这个人不是生来瞎眼的。他们把这人的父母叫了来,问他们说:「这是你们的儿子么?你们说他生来是瞎眼的,如今怎么能看见了呢?」

他父母回答说:「他是我们的儿子,生来就瞎眼,这是我们知道的。至于他如今怎么能看见,我们却不知道;是谁开了他的眼睛,我们也不知道;他已经成了人,你们问他罢,他自己必能说。」他父母怕被赶出会台,不想惹上麻烦,就要他自己说。但已然回答他们,他儿子确实生来瞎眼。

法利赛人第二次叫了那从前是瞎眼的人来,对他说:「你该将荣耀归给神;我们知道这人是个罪人。」法利赛人要瞎子把荣耀归给神,不是因为神在他身上成就了大事,而是因为「他们知道耶稣是个罪人」。瞎子听了一定心里说:「这是什么逻辑?我已经告诉你们他是个先知,你们却硬说他是个罪人。」这个蒙恩的瞎子有主见,有立场,他讲良心话,说:「他是个罪人不是,我不知道;有一件事我知道,从前我是眼瞎的,如今能看见了。」

「我是一个重见光明的人,我是一个蒙恩的人,这就是我所知道的事实。」犹太人不服神的义,要立自己的义,结果使人变得虚假,他们睁眼说瞎话。神特意拣选了一个「眼盲心不盲」的人来对他们说实话。在无话可驳的情况下,他们就问他说:「他向你作什么?是怎么开了你们的眼睛呢?」他回答他们,「我方才告诉你们,你们不听;为什么又要听呢?莫非你们也要作他的门徒么?」

他们希望瞎子改变心意,加入他们的行列,可是没想到,瞎子倒希望他们归正,作耶稣的门徒,像他一样。法利赛人被逼到无路可走,就口无遮拦骂起来了。约翰福音9章28-29节,约翰说:「他们就骂他说:“你是他的门徒;我们是摩西的门徒。神对摩西说话,是我们知道的;只是这个人,我们不知道他从那里来。”」

法利赛人自认是摩西的门徒,他们尊敬摩西,因为神对摩西说话。却不知道,对摩西说话,把律法交给摩西的那使者,就是道成肉身之前的基督。瞎子回答他们:「他开了我的眼睛,你们竟不知道他从那里来,这真是奇怪。」

神用一个社会最底层的乞丐,来教训社会最高阶层那些自以为义的宗教领袖。用一个最卑微的人,来开导那些内心最刚硬的人,叫他们羞愧。这个人瞎了一辈子,眼睛刚刚才能看见,就目睹这么丑恶的事情,他感到「这真是奇怪」。约翰福音9章31-33节,瞎子接着说:「我们知道神不听罪人;惟有敬奉神遵行他旨意的,神才听他。从创世以来,未曾听见有人把生来是瞎子的眼睛开了。这人若不是从神来的,什么也不能作。」

原来瞎子比法利赛人还懂圣经,他给这些宗教领袖扎扎实实的上了一堂神学课。法利赛人怒不可遏:「你这个犯了大罪才变成瞎子的人,还跟我们讲什么?」就把他赶出去了,不要再会堂里再见到他。但他为耶稣仗义执言,已经记在圣经里。

主耶稣来找这个瞎子,并且收留他。当耶稣遇见他的时候,就对他说:「你信神的儿子么?」这个人认得耶稣的声音,一听是耶稣,心里自然无比兴奋。约翰福音9章36节记载:「他回答说:“主啊!谁是神的儿子,叫我信他呢?”」耶稣说:「现在和你说话的就是他。」蒙恩的瞎子当下说:「主啊!我信。」就拜耶稣。他接受了真光,一生沐浴在神的恩光中。至于那些瞎了眼,硬了心的法利赛人,就成了顽梗不化,抗拒圣灵的。彼得前书2章8节,彼得说:「他们这样的绊跌也是预定的。」

弟兄姐妹,今天神因敌人的缘故,拣选软弱的人,使仇敌和报仇的,闭口无言。他拣选了世上那些贫穷的,叫他们在信上富足,并承受他所应许给那些爱他之人的国,将来我们见主面的时候,必定样样清楚。天地的主若预定我们受苦,就让我们一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。

请我们一起祷告:

「主啊,你万事都能做,你的旨意不能拦阻。因为你所作的尽都美好,我们可以卸下一切的忧虑。帮助我们甘心顺服,把我们不能明白的“为什么”钉在十字架上。你从万人中拣选我们归你,你验中我们,在某处要用我们,求主赐给我们属灵的智慧悟性,叫我们满心知道你的旨意。并且加给我们力量,使我们凡事能欢欢喜喜的忍耐宽容,在你一切的旨意中完全站稳,满有坚定的信念,能在患难之日荣耀你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月29日 旷野吗哪

受伤的子民神也使用


读经:约珥书3章9-21节

金句:约珥书3章16节
「耶和华却要作他百姓的避难所,作以色列人的保障。」

有个小故事说到,一个猎人带儿子去打猎,在树林里活捉了一只小山羊,儿子非常高兴,要求饲养这只小山羊。父亲答应了,将猎物交给儿子,要他先带回家去。儿子扛着枪,牵着羊,兴高采烈地沿着小河回家。中途,小山羊在喝水的时候忽然挣脱绳子跑走了。儿子紧在后,但最终没有抓住。到手的猎物就这么飞了,儿子很懊恼,躲在河边一块大石头后面哭,不知该如何向父亲交代。就这样糊哩胡涂等到傍晚。

傍晚,儿子看见父亲沿河岸走来了,就站起身来,上前告诉父亲「羊丢了」这件事。父亲非常惊讶,问说:「那你就一直这么坐在大石头后面吗?」儿子赶忙为自己辩解:「我没能追上它,找也找了,就是没有看见踪影。」父亲摇摇头,指着河岸泥地上一片凌乱的脚印,说:「你看,那是什么?」儿子仔细看了后,问说:「刚刚来过几只鹿吗?」父亲点点头:「是啊!你为了那只羊,错过了整整一群鹿啊!」

有句话说:「聪明的人寻找机会,平凡的人等待机会,愚昧人错失机会。」聪明人看见困难中的机会,虽然在困难中,还是主动寻找机会,尽所能的去做他能做的事。而愚昧人一直看他不能做的,懊悔错失的机会,结果浪费时间,坐失良机。

我们常常因着严寒的冬天到来而绝望,而没有想到,冬来了,春天还会远吗?「良机」可以善用善用,但也可以坐失;不同的选择和应对,就会得到截然不同的结果。

人里面的惰性,使我们容易说服自己找「偷懒的办法」使自己安逸,而不是有纪律的锻练自己,让自己进步。我们没有觉悟到生命的短暂。不明白生命的价值本不在保留,而在于分享,在于按着神的心意使用。所以不要让自己「闲置」一旁,让时间轻易溜走。要为基督和他的国度,做我们能做,而且是该做的事。

传道书11章4节,所罗门说:「看风的必不撒种,望云的必不收割。」我们容易给自己各种借口,只在一旁「观望」,而不去行动。又或者遇到一点拦阻,遭遇一点挫折,就停下来,让时机白白错过。

在消逝的岁月里面隐藏着许多服事主的宝贵时机。一个人心里爱主,会主动为主想:「主啊,我领受了这么多,当如何为你所用呢?」他就留意找机会,就在善上聪明,众人以为美的事,他就留意去做。罗马书12章11节,保罗说:「殷勤不可懒惰;要心里火热;常常服事主。」

保罗照着神在他心里运行的大能,尽心竭力。哥林多后书5章14-15节,保罗说:「原来基督的爱激励我们;因我们想一人既替众人死,众人就都死了;并且他替众人死,是叫那些活着的人,不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。」因为主的深恩大爱深深的抓住保罗,想到他曾经处心积虑的逼迫教会,主的大恩却将他寻回,没有任凭他因无知而灭亡。保罗甘心献上自己当作活祭,他感到如此事奉,是「理所当然」。

使徒行传的最后两节,28章30-31节,路加说:「保罗在自己所租的房子里,住了足足两年。凡来见他的人,他全都接待,放胆传讲神国的道,将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止。」保罗有两年的时间,戴着锁炼,在自己所租的房子里,被罗马兵丁看管等候审讯。

以弗所书6章20节,保罗说:「我为这福音的奥秘,作了带锁炼的使者。」以弗所书4章1节,保罗说:「我为主被囚的劝你们。」保罗被捆锁不得自由,但是他知道「神的道,却不被捆绑。」所以他放胆传讲神国的道,将主耶稣基督的事教导人。

使徒保罗在捆锁患难之中,仍然看出兴旺福音的机会。腓立比书1章12-14节,他向腓立比教会的弟兄姊妹分享一件让他感到很兴奋的事情。保罗说:「弟兄们!我愿意你们知道,我所遭遇的事,更是叫福音兴旺;以致我受的捆锁,在御营全军,和其余的人中,已经显明是为基督的缘故。并且那在主里的弟兄,多半因我受的捆锁,就笃信不疑,越发放胆传神的道,无所惧怕。」

可以想象保罗向看管他的罗马兵丁传福音,之前押解他的是御营里的一个百夫长犹流,不知道后来他后来信了耶稣没有。无论他有没有信,他一定把保罗的事跟御营里的人分享,大家一定感到很希奇,很好奇,然后保罗采取「来一个,传一个」的策略,向看守他的兵丁传福音。

神借着保罗所遭遇的事,使福音传到了御营全军,什至连罗马皇帝该撒家里都有人信了主。怎么知道呢?腓立比书4章22节,保罗在腓立比书的末了,提到:「众圣徒都问你们安!在该撒家里的人特特的问你们安!」

保罗没有浪费时间,他在坐监的时候,即便带着锁炼,还是尽使徒的职分,继续做他能够做的事。这两年保罗在被看管的情况下一直保持活跃。与他一起到罗马,一路陪伴他的路加和亚里达古始终在他身旁,和他在一起。歌罗西书4章10节,保罗说:「与我一同坐监的亚里达古问你们安!」

保罗接着说:「巴拿巴的表弟马可也问你们安!(说到这马可,你们已经受了吩咐;他若到了你们那里,你们就接待他。)」可见马可也曾经来探望过保罗。

然后保罗又提到称为犹士都的耶数,这位耶数和亚里达古以及马可,同是奉割礼的犹太人,都是为神的国与保罗一同作工的。有他们,保罗心里很得安慰,因为逼迫保罗最厉害的正是他的犹太同胞。但亚里亚古、马可和耶数,能够帮着保罗和犹太人讲他们信主的经历和缘由,证明耶稣基督就是他们祖宗所指望的。

保罗知道所信的是谁,罗马书11章7节,保罗说:「以色列人所求的,他们没有得着;惟有蒙拣选的人得着了。」

那些向神有热心,但不是按着真知识的犹太人,不知道神的义,想要立自己的义,就不服神的义了。可以参看罗马书10章3节。神任凭他们心里昏迷,听是听见,却不明白;看是看见,却不晓得,成了顽梗不化的一群。犹太人不信耶稣是弥赛亚,连带弃绝保罗,保罗心里很难过。但耶数、亚里达古和马可都是听了道,就欢喜领受的,神借着他们给保罗带来了安慰。尤其是看见马可的成长。

我们晓得当保罗和巴拿巴第二次宣教旅行的时候,巴拿巴有意要带称呼马可的约翰同去。但保罗,因为马可从前在旁非利亚离开他们,不和他们同去作工,就以为不可带他去。圣经说:「于是二人起了争论,什至彼此分开。」

保罗和巴拿巴曾经在「要不要带马可同去」的事上,有了严重分歧,什至彼此分开。如今马可在保罗坐监的时候,多多服事保罗,与保罗一起同心作工,深得保罗信赖,已经不再像当年那样幼嫩、吃不了苦。以后当保罗再次坐监,即将为主殉道前,他还特别嘱咐提摩太,「你来的时候,要把马可带来。」提摩太后书4章11节,保罗说:「独有路加在我这里。你来的时候要把马可带来;因为他在传道的事上于我有益处。」可见马可已然是保罗心目中得力的同工了。

保罗人在牢狱,不能再向以往那样自由传道,他就用书信牧养神的教会。比如歌罗西教会的传道人以巴弗,他来罗马探望保罗,把歌罗西教会的情况告诉的保罗,保罗因此写了歌罗西书。

保罗没有去过歌罗西教会,但是很欣赏以巴弗。歌罗西书4章12节,保罗说:「有你们那里的人,作基督耶稣仆人的以巴弗问你们安!」这位忠心的牧者和保罗在一起的时候常常为歌罗西教会祷告。保罗说:「他在祷告之间,常为你们竭力的祈求,愿你们在神一切的旨意上,得以完全,信心充足,能站立得稳。」

今天教会多么容易受异端邪说,世俗小学的影响。歌罗西书2章8节,保罗殷切的嘱咐歌罗西教会的信徒:「你们要谨慎,恐怕有人用他的理学,和虚空的妄言,不照着基督,乃照人间的遗传,和世上的小学,就把你们掳去。」

以巴弗不但服事歌罗西教会,也为老底嘉并希拉波立的弟兄多多的劳苦,表示他是一位「巡回的传道人」。歌罗西书4章15节,保罗在信里提到:「请问老底嘉的弟兄和宁法,并她家里的教会安!」当时老底嘉的教会是在一位姐妹名叫「宁法」的家里聚会。这种「家里的教会」,就是初代教会的雏型。

以后一位从歌罗西逃跑的奴隶阿尼西母,找到保罗,在保罗的带领下信了耶稣。他自愿留下伺候保罗,保罗打发他回到主人腓利门那里去,并且亲自写了腓利门书,为阿尼西母求情,请腓利门以兄弟之爱接纳他。

腓利门和保罗之间有很好的情谊,他儿子据说就是歌罗西书4章17节所提到的「亚基布」。很可能腓利门和他的妻子亚腓亚,夫妻二人同心事奉、竭力行善,为基督开放家庭,还把儿子奉献作传道。保罗说:「要对亚基布说:“务要谨慎,尽你从主所受的职分。”」

保罗在监狱里陆续写了以弗所书、歌罗西书、腓利门书和腓立比书等监狱书信。歌罗西书4章16节,保罗说:「你们念了这书信,便交给老底嘉的教会,叫他们也念;你们也要念从老底嘉的来的书信。」

歌罗西书4章18节,保罗又说:「我保罗亲笔问你们安!你们要记念我的捆锁。愿恩惠常与你们同在!」可以想象保罗是在「带着锁炼」的情况写下这些话。

这在这等候应讯的两年里,保罗殷勤作主工,没有受到什么阻碍。他没有整天忧愁叹息,而是放胆传讲神国的道。以弗所书6章19节,保罗说:「也为我祈求,使我得着口才,能以放胆,开口讲明福音的奥秘。」

保罗虽然不能在第一线服事,但是他仍然把握机会,戴着锁炼,在自己所租的房子里为神的国度运筹帷幄、指挥调度、写信教导、与人谈道并没有人禁止。

反观今天你是否遇到一点难处就一蹶不振,退后不再服事?主没有让我们在服事他的时候,免于忧伤,或是不遇见困难,也没有保证我们所作的一定成功。他向我们所要的就是忠心。他保证所有的劳苦,在他里面都不是徒然的。

有主作我们的避难所和保障,我们就可以凡事不怕敌人的惊吓,无论在前线,或在后方,我们总是能以不同的形式同心合意的兴旺福音,为了基督和他的国度打美好的仗,为所信的福音齐心努力。

请我们一起祷告:

「主啊,你说凡我们手所当作的事,要尽力去作。你借着智慧的君王所罗门说:“早晨要撒你的种,晚上也不要歇你的手,因为不知道那一样发旺;或是早撒的,或是晚撒的,或是两样都好。”你说:流泪撒种的,必欢呼收割。那带种流泪出去的,必要欢欢乐乐的带禾捆回来。你不要我们闲懒怠惰、坐失良机,而要我们寻找机会,为你的国度全力以赴。你要我们在服事你的过程中失去自我,完全融入你自己,按你的旨意,服事这一世的人。求主扩张我们的帐幕之地,张大我们居所的幔子,照你所喜悦的向左向右开展。愿你坚立我们手所做的工,加添我们力量,使人因着我们殷勤的服事,与我们同得这福音的好处。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月28日 旷野吗哪

软弱变刚强


读经:以赛亚书41章8-20节

金句:以赛亚书41章14节
「你这虫雅各和你们以色列人,不要害怕!」

金句:以赛亚书41章15节
「看哪,我已使你成为有快齿打粮的新器具。」

以赛亚书41章14节,神说:「你这虫雅各和你们以色列人,不要害怕!耶和华说:我必帮助你。你的救赎主就是以色列的圣者。」「虫」是形容以色列的软弱、无力、无助、受人践踏的光景,也是形容一切在撒但权势下的世人。

有时我们软弱灰心,看自己好像一条虫,但主安慰我们,要我们不要害怕,他应许「我必帮助你。」神是我们的救赎主,他知道要怎样帮助我们,他说:「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。」

对苦难的反应是我们灵性的指标。我们越觉得软弱,就越努力依靠神。越努力依靠神,我们就越刚强。神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。他的能力是在人的软弱上显得完全。我们越是自觉卑微软弱,就越多得神的恩赐。神乐意使用平凡人,成就他非凡的计划,我们要「仰望为我们信心创始成终的耶稣」。主已经为我们预备了荣耀和光明的未来,他给我们有机会认识他复活的大能,借着对他的信靠顺服,使我们不只是风闻有他,更是亲眼见他。

神的恩赐和选召是没有后悔的。我们不是看自己现在的有限,而是看在神手中未来的可能,主的恩典将把我塑造成怎样的一个人。他定意要叫世人看见、知道、思想、明白,这是他手所做的。神随己意行作万事,他拣选我们成为一块一块的活石,把我们建造成为荣美的灵宫。有神大能的护庇,软弱的我们就能刚强。主要我们因着信领他所赐受属天的能力,从惧怕转为勇敢,从自卑变成自信,从消极变为积极。他要我们因着信,支取他的大能,让他在我们身上成就我们靠着自己不可能成就的事。

诗篇37篇28节,大卫说:「因为耶和华喜爱公平,不撇弃他的圣民,他们永蒙保佑;但恶人的后裔必被剪除。」神能保守我们不失脚,叫我们无瑕无疵,欢欢喜喜站在他荣耀之前。

彼得跟随主三年多,却在主被卖的那一夜三次不认主。当彼得第三次不认主,说:「你这个人,我不晓得你说得是什么。」圣经说:「正说话之间,鸡就叫了。」主转过身来,看彼得。彼得便想起主对他所说的话:「今日鸡叫以先,你要三次不认我。」他就出去痛哭。从彼得出去痛哭。我们看见彼得是多么的不能原谅自己,他既软弱、又无助,撒旦筛他像筛麦子一样。但是主安慰他,要他回头,坚固他的弟兄,不要长久停留在自忧自恨里。

主知道一切,他知道我们会软弱失败到什么地步。他在天父的右边替我们代求,叫我们不至于失去信心,又感动我们回头。

彼得曾经信心软弱,彷佛跌到谷底,但他终究没有因为「三次不认主」的这件不堪回首的往事就一蹶不振。当五旬节圣灵充满彼得以后,他在众人面前勇敢的站来传讲基督,为主作见证。彼得一次讲道三千人信主。当犹太公会恐吓他,禁止他奉耶稣的名讲论教训人,他毫不惧怕,说:「听从你们,不听从神,这在神面前合理不合理,你们自己酌量罢;我们所看见所听见的,不能不说。」

跟之前的他判若两人,神赐给彼得勇敢的心,使他不再胆怯,先前的软弱失败并不影响他以后的事奉。在彼得要跌倒的时候,主用大能的手搀扶他,借着圣灵,让彼得想起他的话。当彼得谦卑下来,专心依靠主,他就走出失败的阴影。

弥迦书7章8节,经文说:「我的仇敌啊,不要向我夸耀。我虽跌倒,却要起来;我虽坐在黑暗里,耶和华却作我的光。」感谢神,我们虽曾经坐在黑暗里,他却用天上的荣光照亮我们的心。我们的生命的里充满了各样的问题,但神能化腐朽为神奇,能使清水变为美酒。他能叫松树长出,代替荆棘,使番石榴长出,代替蒺藜。他要将我们的哀哭变为跳舞,将我们的麻衣脱去,给我们披上喜乐。他能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。主会为自己的名,引导我们走义路,我们只要专心仰赖他。

在信仰生活里,我们握有太多的资源,反而可能变成信心的敌军。因为我们会误以为非要依靠这些才能把事情做成,而忘了是神在掌管一切。在旧约士师记里面,我们看见神的话临到基甸。士师记6章14-15节,经文说:「耶和华观看基甸,说:“你靠着你这能力去从米甸人手里拯救以色列人,不是我差遣你去的吗?”基甸说:“主啊,我有何能拯救以色列人呢?我家在玛拿西支派中是至贫穷的。我在我父家是至微小的。”」

基甸心想,胜过米甸人根本是毫无胜算,基甸就是因为怕米甸人才躲在酒醡打麦子。但神怎么称呼基甸呢?神说:「大能的勇士啊,耶和华与你同在!」基甸这个时候怎么看自己也不像是「大能的勇士」,他不但心里多忧多疑,自我形像低落,而且心里充满埋怨。基甸跟我们是一样性情的人,神知道基甸的潜力,他一步一步带领基甸,鼓励他。

面对米甸大军,神并没有要基甸带着千军万马去攻打米甸人,而是用舔水的三百人,好要显明耶和华使人得胜,不是用刀用枪,不是靠兵强马壮,不是依靠势力,也不是依靠才能,完完全全是依靠耶和华的灵。

先前当基甸好不容易召来三万两千人,神说:「跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说:“是我们自己的手救了我们。”现在你要向这些人宣告说:“凡惧怕胆怯的,可以离开基列山回去。”」圣经说:「于是有二万二千人回去,只剩下一万。」

神的看法非同我们的看法,神的算法也非同我们的算法。只剩下一万人,神还是认为「过多」。神要基甸把剩下的人带到水旁,然后对基甸说:「凡用舌头舔水,像狗舔的,要使他单站在一处;凡跪下喝水的,也要使他单站在一处。」用手捧着舔水的有三百人,神对基甸说:「我要用这舔水的三百人拯救你们,将米甸人交在你手中;其余的人都可以各归各处去。」

在我们心想「三百人能做什么?」在神看「够了,在人不能,在我凡事都能。耶和华使人得胜,不在乎人多人少。」(撒母耳记上14章6节)神定意要基甸得胜,并且显出他的荣耀,只要三百人就足够。当我们看见资源减少的时候,不要忧愁,要看作这是神让我们更深的认识他,经历他大能的作为的机会。神会为自己的荣耀成就一切,我们只要放胆与他同工。

基甸知道米甸营在他下边的平原里,他们像蝗虫那样多,人和骆驼无数。神知道基甸的信心不足,士师记7章9-15节记载:「当那夜耶和华吩咐基甸说:起来,下到米甸营里去,因我已将他们交在你手中。倘若你怕下去,就带你的仆人普拉下到那营里去。你必听见他们所说的话,然后你就有胆量下去攻营,于是基甸带着普拉下到营旁。米甸人亚玛力人,和一切东方人,都布散在平原,如同蝗虫那样多,他们的骆驼无数,多如海边的沙。基甸到了,就听见一人将梦告诉同伴说:我作了一梦,梦见一个大麦饼辊入米甸营中,到了帐幕,将帐幕撞倒,帐幕就翻转倾覆了。那同伴说:这不是别的,乃是以色列人约阿施的儿子基甸的刀,神已将米甸,和全军,都交在他的手中。基甸听见这梦,和梦的讲解,就敬拜神,回到以色列营中,说:起来罢,耶和华已将米甸的军队交在你们手中了。」

基甸不敢一个人去,所以带着仆人普拉一起下去。当基甸下到米甸营,听见米甸人所作的梦,所说的话,他心里就有把握,神果然已经将米甸的军队交在他手中了。基甸随即软弱变为刚强,回去带着三百人,出其不意,彷佛神兵天降来到米甸营。三更半夜一喊叫,打破手中的瓶子,突然间火光熊熊。他们人人手里拿着角,喊叫说:「耶和华和基甸的刀!」

米甸营里本来已经是「谣言满天飞」,早就已经「人心惶惶」,最禁不起惊吓。突如其来的火光、角声,米甸营里整个乱了,分不清谁是谁,用刀互相击杀,死的死,逃的逃,立刻兵败如山倒。以色列人本来怕米甸人,像被碾轧的「虫」一样,现在当争战得胜的消息传来,以色列人得知米甸人败逃,就从拿弗他利、亚设,和玛拿西全地聚集来追赶,立时成了「快齿打粮的新器具」。他们捉住米甸人的两个首领俄立和西伊伯,将俄立杀在俄立盘石上,将西伊伯杀在西伊伯酒醡那里。士师记8章4节,经文记载:「基甸和跟随他的三百人到约旦河过渡,虽然疲乏,还是追赶。」

士师记8章10-12节,经文记载:「那时西巴和撒慕拿,并跟随他们的军队都在加各,约有一万五千人,就是东方人全军所剩下的;已经被杀约有十二万拿刀的。基甸就由挪巴和约比哈东边,从住帐棚人的路上去,杀败了米甸人的军兵,因为他们坦然无惧。西巴和撒慕拿逃跑;基甸追赶他们,捉住米甸的二王西巴和撒慕拿,惊散全军。」

以色列人「坦然无惧」,追赶仇敌,惊散全军,像「快齿打粮的新器具」,这和之前他们怕米甸人,「像一条虫」一样有如天壤之别。他们的苦恼变喜乐,消沉变欢呼。

弟兄姐妹,今天你感到被压太重,力不能胜吗?你可以指望在软弱中经历神所赐超然的能力。不要因为资源缺乏而忧愁,因为我们所依靠的是造天的耶和华,我们的帮助是从他而来,事情的成就完全是出于他。神不会因为你太渺小,而不用你,却会因为你太自满、太骄傲,觉得自己很伟大,感到资源充足而无法用你。神不喜悦马的力大,不喜爱人的腿快,而喜爱敬畏他和盼望他慈爱的人。他能够使用我们做成超过我们能力、智慧和经验能做成的事,显明他是真神,是活神。

神能!他能使一个旧人变新人,能使人因着信,软弱变刚强,争战显出勇敢,在关键时刻使局面翻转,不但得胜,而且是得胜有余。无论我们的光景多么不好,神都不会弃我们而去,或任我们朽坏。在我们以为难以挽回的绝境里,他会为我们行做大事。他能使污秽变为清洁,使破碎变完好,使平凡变非凡。你愿意谦卑让神使用,不靠自己,只靠叫死人复活的神吗?愿主的灵充满我们,使我们更深的认识基督,晓得他复活的大能。

请我们一起祷告:

「主啊,你的国度是用破碎的心灵,用忧伤痛悔的心建立的。你选召税吏长撒该、选召抹大拉的马利亚,你不看他们是失败者,而是你眼中你所爱的失丧者。你把他们一个一个的召来,如同迷羊失而复得,带回你的羊圈。你用你的智慧取代我们的愚昧,用你的温柔取代我们的刚硬。主啊,并不是我们凭自己能承担什么,我们所能承担的,乃是出于你,我们所做的事都是你给我们成就的。我们将自己的软弱交在你手中,你就将能力赐给我们。你是行奇事的神,你要使我们在这个时代成为“有快齿打粮的新器具”。求主叫我们不轻看自己,而是回到你的话语,默念你威严的尊荣,和你奇妙的作为;甘心洁净自己,作信心的勇士,信服你你的大能,倚赖你的救恩。但愿人因你的慈爱和向我们所行的奇事,都称赞你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月27日 旷野吗哪

被艰苦压碎的生命


读经:诗篇66篇10-20节

金句:哥林多后书1章8节
「弟兄们!我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,什至连活命的指望都绝了。」

神按自己的旨意用真道生了我们。约翰壹书5章12节,约翰说:「人有了神的儿子就有生命;没有神的儿子就没有生命。」

感谢神,让敬畏他和盼望他慈爱的人经历他极丰富的恩典,使我们因基督耶稣的救赎,就白白的称义。神不但把他的独生爱子赐给我们,使我们靠他的恩典得救,他还要用他的大能,在我们身上动工,使我们这些有罪的灵魂,成为他恩典的杰作。约翰福音1章16节,约翰说:「从他丰满的恩典里我们都领受了,而且恩上加恩。」

主应许他来是要叫属他的人得生命,并且得的更丰盛。歌罗西书3章4节,保罗说:「基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。」

神的恩赐是极丰富难以形的容,他一步一步的带领我们,使我们的生命如同迎向黎明一般的渐入佳境。主拯救我们不只是脱离埃及为奴之地的捆绑,他还要带领我们进入应许之地,撵走迦南七族的人,得他们的地为业。

我们的「罪」是因耶稣基督的死而消除;「义」是因他的复活而恢复。神在我们身上所施行的救恩,不单只是开始,更是活泼的在进行中,并且至终必要实现。

神借着耶稣基督的「死」在我们身上的权能和果效,是由他「复活的大能」彰显出来的。保罗说:「基督是我们的生命」,他借着圣灵住在我们里面,要透过我们这个人,就是他所拣选,所洁净的器皿彰显他荣美而又丰满的生命。借着圣灵,他领我们进入与他合一的生命。哥林多前书1章30节,保罗说:「但你们得在基督耶稣里,是本乎神,神又使他成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎。」

主爱我们,将自己赐给我们,使我们因为认识他,在他的性情上有分。他借着圣灵把他「得胜的人性」里的一切美德,移植到我们的灵魂深处,以致于他就是我们的圣洁,就是我们的义。神要使基督「成形在我们心里」,借着基督在我们心里行他所喜悦的事。

在哥林多前书15章,保罗提到两种地位,一种是「在亚当里」,一种是「在基督里」。「在亚当里」是堕落的范围,是人属乎血气无奈、无助的景况。而「在基督里」是救赎的范围。耶稣基督就是至大的神,他是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像。他拥有神一切神圣的属性和恩典的丰满。神要借着教会,显明他在基督里所赐给我们的恩典,是多么的丰盛。

我们可以期待神在我们的生命中行奇事,行我们不能测透的大事。诗篇92篇4节,诗人说:「因你耶和华借着你的作为叫我高兴,我要因你手的工作欢呼。」

「观念的转变」,「思想的更新」是很难的。我们常常是凭血气活在「我以为」的感受中间,因为感受不好而灰心消沉。神不但救了我们,而且要以他无穷的智慧和大能塑造我们。他把我们召来,要我们得着儿子的名份,学习儿子的样式,有分于儿子的苦楚,并且享受儿子的基业。哥林多前书1章9节,保罗说:「神是信实的,你们原是被他所召,好与他儿子,我们的主耶稣基督,一同得分。」

今天我们已经蒙恩得救了,神不是直接就把我们接回天家,而是留我们在地上,叫我们彰显属天的荣美。神刻意把我们留在地上,是要我们在灵里生活,被圣灵引导,与他有一样的心思,一样的性情。我怎么会有属天的性情呢?怎么会脱离世上从情欲而来的败坏,与神的性情有分呢?乃是耶稣基督借着圣灵住在我里面。

主许可我们受伤,是要我们散发出因认识基督而有的爱心、耐心、宽容、平安、喜乐的香气。是让我们有机会把他的荣美内化在自己的灵魂中。有时神借着不利的环境,借着难相处的人试验我们,许可他们践踏我们的尊严,而饶恕就像经人践踏的鲜花所发出的香气。神许可南风吹来,许可北风兴起,吹在我们的园内,好使其中的香气发出来。

我们不要心生苦毒,拒绝让自己变得冷漠,而要学会单单把焦点放在神的主权、恩典和荣耀上,效法基督的舍己。罗马书15章3节,保罗说:「基督也不求自己的喜悦。」

主耶稣在地上完全遵行天父的旨意,约翰福音4章34节,主说:「我的食物,就是遵行差我来者的旨意,作成他的工。」主耶稣不求自己的荣耀,只求那差他来者的荣耀。别人羞辱他、拒绝他,他不以为意。他从来没有任何「自我」的表现。他在加利利风尘仆仆的传道,走遍加利利的各乡各城,在各会堂里教训人,传天国的福音,医治百姓各样的病症,处处彰显爱心。

举一个例子,路加福音9章51-56节:「耶稣被接上升的日子将到,他就定意向耶路撒冷去,便打发使者在他前头走;他们到了撒玛利亚的一个村庄,要为他预备。那里的人不接待他,因他面向耶路撒冷去。他的门徒,雅各、约翰,看见了,就说:“主阿!你要我们吩咐火从天上降下来,烧灭他们,像以利亚所作的么?”耶稣转身责备两个门徒说:“你们的心如何,你们并不知道。人子来不是要灭人的性命,是要救人的性命。”说着就往别的村庄去了。」有的古卷,只记着耶稣责备两个门徒说:「你们的心如何,你们并不知道。」

雅各、约翰凭着血气,把撒玛利亚人当仇敌。耶稣没有说:「你们这些撒玛利亚人给我记着,你们这样待我!」撒玛利亚人的村庄不接待耶稣,他就往别的村庄去。他的心意不是要把火从天降在撒玛利亚人身上,而是要撒玛利亚人因为听信福音领受圣灵,领受神的恩赐。

哥林多前书11章1节,保罗提到一句话:「你们该效法我,像我效法基督一样。」保罗怎样效法基督呢?作为基督的使徒,保罗为了传福音,被人驱赶,被人用石头打,用棍打。他受从人来的凌辱,被人下到监牢里。保罗埋葬这些痛苦,继续作主召他的工。

使徒行传14章19-22节记载:「但有些犹太人,从安提阿和以哥念来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他是死了,便拖到城外。门徒正围着他,他就起来,走进城去。第二天,同巴拿巴往特庇去,对那城里的人传了福音,使好些人作门徒;就回路司得、以哥念、安提阿去,坚固门徒的心,劝他们恒守所信的道;又说:“我们进入神的国,必须经历许多艰难。”」保罗在哥林多后书11章所提到的「被石头打了一次」,应该就是指这一次。他被石头打,伤重到一个地步,什至人以为他死了,就把他拖到城外去,但是主保守了他。

我很佩服保罗,别人以为他死了,把他拖到城外。这样受羞辱、这样没有尊严,但他「就起来,走进城去」,好像没事一样。

台湾中华福音神学院林道亮院长曾讲过一句名言,他说:「传道人脸皮要厚,肚皮要厚,脚皮要厚。才能吃得苦,受得气,捱得穷,做得工。」要做神国的工人,为主的名不要怕羞、要有肚量、要殷勤、要能吃苦。为基督和他的国度尽心竭力,使人灵里得着饱足。要让「死」在自己身上发动,「生」就才能在所服事的对象身上发动。

马偕博士有一次在淡水传福音,一个妇人拿着粪桶泼他。这是很有名的「淡水妇人泼粪记」。马偕怎么回应,他说:「太太,粪要浇在菜园里,泼在我身上,可惜了!」

唐崇荣牧师有一次在香港跟出租车司机传福音,司机听出来他要传福音,就说:「唉呀!你跟我讲一百次我也不会信。」唐牧师说:「那我就多讲一次,跟你讲第一百零一次。」司机就笑了。

哥林多后书1章4节,保罗说:「我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。」保罗将所遭遇的难处,变为日后能「为神所用」,造就人,使人得益处的踏脚石。如果别人对我们的一点点亏负,我们都不愿意接纳饶恕,就不能给人带来希望。

美国知名的人权领袖,马丁路德金恩博士说过:「黑暗无法驱走黑暗,只有光明能做到。仇恨无法驱走仇恨,唯有爱能做到。」十七世纪英国布道家、历史学家托马斯‧富勒(Thomas Fuller)说:「最高尚的报复,就是饶恕。」

神已经预先定下我们效法他儿子的模样,我们是他所收纳的「众子」。主耶稣怎样在地上荣耀父,我们也深愿像他。和他是同一个心灵,同一个脚踪。神要使基督成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎。他要用他儿子的美,取代我们的不美。神怎样使他的儿子从死里复活,保罗说:「叫耶稣从死里复活者的灵,若住在我们心里,身体就因罪而死,心灵却因义而活。」神使我们的心灵开始向着义活。

要能够放下自己,接纳我们认为「伤害过我们」的人是很不简单的事情。有一次圣弗朗西斯在罗马圣彼得大教堂的广场,勉强自己亲吻一个长大痲疯的乞丐。他回忆说,那看似苦涩的事,日后却转为灵魂的甘甜。

弗朗西斯有一个很着名的祷告『使我作你和平之子。』他说:
使我作你和平之子,在憎恨之处播下你的爱。
在伤痕之处播下你宽恕,在怀疑之处播下信心。
使我作你和平之子,在绝望之处播下你盼望。
在幽暗之处播下你光明,在忧愁之处播下喜乐。
哦主啊,使我少为自己求,少求受安慰,但求安慰人,
少求被了解,但求了解人。少求爱,但求全心付出爱。
使我作你和平之子,在赦免时我们便蒙赦免。
在舍去之时我们便有所得,迎接死亡时我们便进入永生。

人心是个战场,人性的倾向是不愿意化解误会,而只是一味的加深仇恨。莎士比亚说:「也许人们都在没有付出高昂的牺牲代价以前,无法发觉而修改自己的愚蠢与错误。」

能够接纳得罪我们的人,为他们祷告,为他们胜不过的软弱向神代求,就显明我们真是神的儿子,是主在我们心里动了善工,并且亲自成就这工。求主帮助我们,加力量给我们,使我们能够在众人面前活出爱。

请我们一起祷告:

「主啊,如同香气使人无法抗拒,让人感到舒适怡人;你要我们负你的轭,学你的样式,你说这样我们心里就必得享安息。你心里柔和谦卑,你满有怜悯。你从世界中拣选了我们,用你的道孕育我们,用你的榜样启发我们,使我们脱离世上从情欲来的败坏,开始分享你的性情。你说我们我常在你里面,你的话也常在我们里面,就能为你多结果子,你的荣美就能从我们身上彰显,我们的生命就能流露宜人的香气。求主不叫我们徒有敬虔的外貌,而没有敬虔的实意。愿你在我们里面造就属于你自己的美丽,使我们的生命能一天一天更吸引人。你已经在我们心里动了善工,你必亲自成就这工。我们感谢你,把一切荣耀都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月26日 旷野吗哪

成就神命令的狂风


读经:诗篇148篇

金句:出埃及记10章13节
「耶和华使东风刮在埃及地上;到了早晨,东风把蝗虫刮了来。」

诗篇148篇8节,诗人提到:「火与冰雹,雪和雾气,成就他命的狂风」或说:「执行他命令的狂风」。什么意思呢?神用气候成就他的旨意。他用大东风使海水一夜之间退去,让以色列人可以下海中走干地。他又用暴雨使迦南王耶宾的九百辆铁车因为基顺河水暴涨动弹不得,巴拉就带领以色列人打败了西西拉。

风完全听从神,执行他的命令。当挪亚一家在方舟里,水势浩大,在地上共一百五十天。神记念挪亚和方舟里的一切走兽牲畜;叫风吹地,水势就渐落、渐消。

在约伯遭难的那一天,他听见有人对他说:「你的儿女正在他们长兄的家里吃饭喝酒,不料,有狂风从旷野刮来,击打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他们就都死了。」撒旦激动神攻击约伯,无故地毁灭他,约伯仍然持守他的纯正。神以风为使者,以火焰为仆役,这一切都听从神的命令。

当先知约拿违背神的吩咐,不愿前往尼尼微大城去,而是起来逃往他施去。约拿书1章4节,经文说:「然而耶和华使海中起大风,海就狂风大作,什至船几乎破坏。」约拿清楚知道,他们遭这大风是因他的缘故。

诗篇107篇23-31节,诗人说:「在海上坐船,在大水中经理事务的,他们看见耶和华的作为,并他在深水中的奇事。因他一吩咐,狂风就起来,海中的波浪也扬起。他们上到天空,下到海底,他们的心因患难便消化。他们摇摇幌幌,东倒西歪,好像醉酒的人;他们的智慧无法可施。于是,他们在苦难中哀求耶和华,他从他们的祸患中领导他们出来。他使狂风止息,波浪就平静。风息浪静,他们便欢喜;他就引他们到所愿去的海口。但愿人因耶和华的慈爱和他向人所行的奇事,都称赞他。」

出埃及记10章12-13节经文记载:「耶和华对摩西说:“你向埃及地伸杖,使蝗虫到埃及地上来,吃地上一切的菜蔬,就是冰雹所剩的。”摩西就向埃及地伸杖,那一昼一夜,耶和华使东风刮在埃及地上;到了早晨,东风把蝗虫刮了来。」当以色列人身陷险境的时候,神兴起大东风来替他们解围。等以色列人平安的过了红海欢唱赞美的时候,才明了大东风的极致。

今天神吩咐成就他命令的狂风吹来,是否我们看成是让环境「雪上加霜」的威胁呢?

有时神把我们带到最艰难的地方,叫我们除了他吩咐的话看不见任何亮光。环境似乎较之以往更加恶劣,但要知道神没有撇下我们,也没有丢弃我们。无论我们遭遇平安或患难、喜乐或忧愁、顺境或逆境,都不要埋怨。而要信靠、安息、感恩和赞美。

信心就是对限制的超越,信心就是对环境的夸胜,与其「看见」之后才赞美,「经历」之后才欢呼,何不现在就赞美,在面对困难的时候就欢呼呢!当我们经历危难,四围的环境给我们极大的限制,我们在困境中找不到出路,感到被压太重,力不能胜。这时候,不要埋怨,要「凭信心过红海」。什么叫「凭信心过红海?」把你的重担卸给耶和华,深信他会抚养你,他永远不会叫义人动摇。诗篇146篇6节,诗人说:「耶和华造天、地、海和其中的万物;他守诚实,直到永远。」

仇敌说:「我要追赶,我要追上,我要分掳物,我要在他们身上称我的心愿,我要拔出刀来,亲手杀灭他们。」结果耶和华叫风一吹,海就把他们淹没;他们如铅沉在大水之中,神轻而易举的就灭了当时最强大的军队。

出埃及记14章30节记载:「当日,耶和华这样拯救以色列人脱离埃及人的手。」新译本圣经把它翻译作:「这样,耶和华就在那一天把以色列人从埃及人的手里拯救了出来。」神拯救以色列人出埃及的办法,是人眼睛未曾看见过,耳朵未曾听见过,人心也未曾想到的。

你说:「为什么神许可他的百姓遇到这样多的困难,受到重重的阻碍呢?」因为神特意要在法老身上彰显他的权能,并要使他的名传遍天下。神要彰显他的大能,就特意要摩西把以色列百姓带到险地。出埃及记14章5-7节,经文记载:「有人告诉埃及王说:百姓逃跑。法老和他的臣仆就向百姓变心,说:“我们容以色列人去不再服事我们,这作的是什么事呢?”法老就预备他的车辆,带领军兵同去;并带着六百辆特选的车,和埃及所有的车,每一辆都有车兵长。」

法老改变主意,派出最精锐的部队去追赶以色列人。神特意许可他们在以色列人安营的地方追上了。以色列人把焦点放在可怕的环境上,立刻怨声载道,说:「神为什么把我们带向绝境呢?」他们不想,原来这是神要在法老身上得荣耀的前奏。出埃及记14章13-14节,经文又说:「摩西对百姓说:“不要惧怕!只管站住,看耶和华今天向你所要施行所救恩,因为你们今天所看见的埃及人,必永远不再看见了。耶和华必为你们争战;你们只管静默,不要作声。”」

困难当前时,我们只管静默,不要作声,听清楚神的吩咐。因为神把每一步都算好了,当摩西向海伸杖的时候,大东风就来了。成就神命令的大东风吹来,海水一夜退去,水就分开了,霎时间海就成了干地。以色列人下海走干地,水在他们的左右作了墙垣。等到埃及人跟着下到海中。神对摩西说:「你向海伸杖,叫水仍合在埃及人并他们的车辆,马兵身上。」摩西就照着神的吩咐向海伸杖。到了天一亮,海水仍旧复原。圣经说:「埃及人避水逃跑的时候,耶和华把他们推翻在海中。水就回流,淹没了车辆和马兵。那些跟着以色列人下海法老的全军,连一个也没有剩下。」

出埃及记15章11-18节记载,摩西和以色列人向神歌唱,说:「耶和华啊!众神之中,谁能像你?谁能像你,至圣至荣,可颂可畏,施行奇事?你伸出右手,地便吞灭他们。你凭慈爱,领了你所赎的百姓;你凭能力,引他们到了你的圣所。外邦人听见就发颤,疼痛抓住非利士的居民。那时以东的族长惊惶,摩押的英雄被颤兢抓住,迦南人的居民,心都消化了。惊骇恐惧临到他们。耶和华啊!因你膀臂的大能,他们如石头寂然不动,等候你的百姓过去,等候你所赎的百姓过去。你要将他们领进去,栽于你产业的山上。耶和华啊!就是你为自己所造的住处;主啊!就是你手所建立的圣所。耶和华必作王,直到永永远远。”」摩西、米利暗和上百万的以色列人,向耶和华歌唱,歌颂他的大能,赞美他的救赎。他们知道列邦听见神的大能的作为必然发颤,惊骇恐惧不已。

当以后耶利哥城的妓女喇合,和和平平的接待约书亚派出窥探耶利哥的两个探子的时候,对他们说:「我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气。耶和华你们的神,本是上天下地的神。」

弟兄姊妹,也许你正遭逢极大的难处,如果你只用世人的眼光看,你看到的尽都是困难。但是透过信心的眼光,你将看到这是神「得荣耀」的机会。神使你经历这一切,是要让人听见,而敬畏他。若神要借着你所遇见的困难彰显他的权能,他必定赐下够用的恩典和能力。要知道我们所遇见的试探无非是我们所能受的。哥林多前书10章13节,保罗说:「神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。」

环境从来不会失控,因为神量过我们的步伐,知道我们要走的路。他会信实的将我们从祸患中领出来。我们是被造有限的,不能明白神在暗中的安排、暗中的预备。神在暗中所做的工,常常是我们不能察觉的。不要只看见波涛汹涌,而忘了那位连风浪都听从他吩咐的主。不要不看神的信实,只看见环境的威胁。我们是谁,能测度神的奥秘呢?

法老虽然临时变心,神自有安排。大卫说:「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」一切都在神的掌管和约束之中。

诗篇:77篇16节,诗人说:「神啊,诸水见你,一见就都惊惶,深渊也都战抖。」神的心里有蓝图,他曾行以色列人不能逆料可畏的事,我们也要看狂风是神的使者,为了成就他的命令。神必扶持谦卑人,引导完全人行他所指引的路,我们只要专心仰赖他。

彼得曾经有过机会从海面上走到主那里去,可惜他「看风不看主。」马太说:「彼得只因见风什大,就害怕。」彼得一担心,就立刻往下沉。当彼得意识到将要沉下去,便害怕喊着说:「“主啊,救我!”耶稣赶紧伸手拉住他,说:“你这小的人哪,为什么疑惑呢?”」好可惜!彼得错失机会与主一同走在水面上。今天我们把风浪当作是威胁,而不是成就神命令的「神的使者」,就会在疑惑中惧怕。殊不知神所吩咐的狂风,原是带着使命的,当使命结束,狂风就止息了。

神用天灾,也用人祸。诗篇76篇10节,诗人说:「人的忿怒,要成全你的荣美;人的余怒,你要禁止。」当狂风刮起时、当恶人得势的时候,让我们思想神的慈爱,聆听他的声音,在磨难的日子学习顺服,用感恩的心去经历这一切,同时因为知道「神喜爱他的百姓」,而归荣耀给神。

请我们一起祷告:

「主啊,在你所许可的困难当中,必定有你的美意。你如何使用火与冰雹,雪和雾气,使用成就你命令的狂风,是我们不知道的。当你所差来的作为你使者的狂风暴雨临到我们的时候,帮助我们用感恩的心接受,思想你的良善奇妙的作为。你如何因敌人的缘故,从婴孩和吃奶的口中建立能力,使仇敌和报仇的闭口无言;主啊,这必定是我们可以经历的,你要向信你的人显出浩大的能力,使万事为你的旨意效力,叫爱你的人得着益处。主神,全能者啊,你的作为大哉!奇哉!万世之王啊,你的道途义哉!诚哉!谁敢不敬畏你,不将荣耀归与你的名呢?因为独有你是圣的,万民都要来在你面前敬拜,因为你必定在我们中间显出你公义的作为。我们仰望你,因你有慈爱,有丰盛的救恩。愿你照你所应许的赐福我们,用脸光照我们,使我们信心坚固,能够如同勇士,欢然奔那摆在我们前头的路程。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月25日 旷野吗哪

有效的祷告


读经:马可福音11章12-25节

金句:马可福音11章24节
「凡你们祷告祈求的,无论是什么,只要信是得着的,就必得着。」

宣信博士说:「我们不仅应当儆醒祷告,还必须注意我们祷告的答案。」神既然已经把最大的应许,耶稣基督赐下,就没有不能成就的应许。

马可福音11章24节,主说:「所以我告诉你们,凡你们祷告祈求的,无论是什么,只要信是得着的,就必得着。」这节经文的动词型态是「现在完成式」,换句话说,只要你信是得着的,就已经得着了。你信神没有不能成就的应许,这个应许就是属于你的。你信服神,就能拥有神所给的应许里的一切丰富和无限的荣耀!

宣信博士说:「当我们按着神旨意祷告的同时,也需要信心来接受祷告的答案。」神会使他的话显为大,会坚定他所应许的。我们只要时刻活在他话语的光中,在神启示的亮光里放心安稳。

我们对神要有属灵的期待,期待看见他的荣耀。神的膀臂从来没有缩短,主耶稣已经从死里复活,在他并没有难成的事。乔威特博士说:「有效的祷告是从心里出来,带着信心、希望、决志,和神圣迫切的渴望。」马可福音11章23节,主耶稣说:「我实在告诉你们,无论何人对这座山说:“你挪开此地,投在海里!”他若心里不疑惑,只信他所说的必成,就必给他成了。」你信神所说的必成吗?你若有信心不疑惑,信神所说的必成,照着神的心意求,就不须要再有一丝一毫的挂虑,只管欢欢喜喜的等候,领受神的恩典。

「应许」的英文叫promise,拉丁文是pre-mission也就是「根据神的恩典所赐下真理的约定」。神的应许就是「已经完成的事实」。神说了、他约定了,事情就是如此。比如,马太福音11章28节,主耶稣说:「凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。」这个应许不带任何条件。

又比如,启示录22章17节:「圣灵和新妇都说:“来”听见的人也该说:“来!”口渴的人也当来,愿意的,都可以白白取生命的水喝。」

又比如约翰福音1章12节,约翰说:「凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。」我们需要的就只是热情的回应。

约翰福音15章7节,主说:「你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。」大卫说:「耶和华与敬畏他的人亲密,他必将自己的约指示他们。」

有效的祷告就是「牢牢抓住神所甘心乐意的。」不是拼命去说服神不情愿的,雅各书4章3节,雅各说:「你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中。」

箴言28章9节,所罗门说:「转耳不听律法的,他的祈祷也为可憎。」有效的祷告,是先听清楚神,然后照着神的旨意求;是在圣灵里祷告,而不是在血气中妄求。神赐圣灵在我们心里,帮助我们祷告,他用圣灵洁净我们,使我们懂得用清洁的言语求告他的名,同心合意的事奉他。

因为是神赐给我们新的心,新的灵,我们才会求告主名。而神厚待一切求告他的人,马太福音7章7节,主说:「你们祈求,就给你们;寻找,就寻见,叩门,就给你们开门。」

腓立比书4章6节,保罗说:「应当一无罣虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。」

雅各书4章2节,雅各说:「你们得不着,是因为你们不求。」神不听注重罪孽的祷告。

英国有「信心的使徒」之称的乔治‧穆勒每次祷告的时候,会先省察自己的内心,他知道神若不同在,他的祷告就没有果效。他要清楚知道,他所求的,不是出于自己的意思,而是神自己的应许。

许多时候,神明明已经说了,但是我们的心信得太迟钝了。主明明说「他爱我们到底」,明明说:「我总不撇下你,也不丢弃你。」但我们无视于他的恩典,低估他的大能,没有在他的应许上认真。帖撒罗尼迦前书5章24节,保罗说:「那召你们的本是信实的,他必成就这事。」我们若信得过神,就能在指望中喜乐,在盼望中坚定不移。

魔鬼能够用围墙四面困住我们,但是它不能封住屋顶。当一个人在「被造界」没有办法的时候,不要忘了,在「创造界」还有出路。人的尽头,就是神的开始。

在神凡事都能,但是等候「神为我们行事」是对我们信心的考验。因为神要为我们怎样行,是他的主权。他是独行奇事的神,他行大事,不可测度,行奇事,不可胜数。他独自铺张穹苍,步行在海浪之上。我们从来不需要坐困愁城,而是像雅各在毗努伊勒那样,与神摔跤直到黎明。

古希腊数学家阿基米得(Archimedes B.C. 287-212)说过,「给我一个支点,我就可以撑起整个地球。」什么是我们的「支点」?就是「神啊,你说过。」抓住神的应许,你就可以撑起整个地球。

当雅各回归故土,因为不知道哥哥以扫心里的意图,心中愁烦的时候,他恳切跟神祷告。创世记32章9-12节记载,雅各说:「耶和华我祖亚伯拉罕的神,我父亲艾萨克的神啊,你曾对我说:“回你本地本族去,我要厚待你。”你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。求你救我脱离我哥哥以扫的手,因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。你曾说:“我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙,多得不可以胜数”。”」

雅各抓住神的应许「你曾说,我必定厚待你。」他跟神求,求神兑现他的应许。神不需要我们「提醒」他,因为他始终向我们守约施慈爱。但我们对神曾说过的话有多少把握?你若清楚神曾经应许过你什么,你就得着了安息、喜乐和能力。因为神说了,你就可以不凭眼见,只让信心工作。不管环境多么的凄惨,眼前的困难有多么大,都不用失去盼望。世间没有任何人、事、物能叫我们感到绝对安全,唯有神。宇宙因他的统治而井然有序,人因为有他的话而巩固安全。信心的眼光就是不看环境,不看自己,只看神。宣信博士说:「当我们凭着信心行事,神的应许就变成对我们的预言。」

今天我们希望我们的祷告是「有效的」,但是要知道,祷告是为了使我们的心与主的心合一。每一次祷告,我们的心思的热忱都当归向神,而不是企图改变神的心意,摇动他的手。有效的祷告,是得着神的心,把自己完全交给他。箴言23章26节,所罗门说:「我儿,要将你的心归我;你的眼目也要喜悦我的道路。」

诗篇37篇4节,大卫说:「又要以耶和华为乐,他就将你心里所求的赐给你。」

诗篇5篇11节,大卫说:「凡投靠你的,愿他们喜乐,时常欢呼,因为你护庇他们。又愿那爱你名的人,都靠你欢欣。」

哥林多前书2章9节,保罗引证先知以赛亚的话,说:「如经上所记:神为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”」神把人不能知道的福音真理、救赎的盼望,在适当的时候,就向爱他的人启示出来。那些爱慕神,先求他的国,和他的义的人,神就把他们所需用的一切加给他们。

宣信博士还提到,「蒙神眷爱」是祷告有果效的秘诀。神听我们「渴慕他」的祷告。诗篇42篇1节,诗人说:「神啊,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。」

约翰福音14章21节,主耶稣说:「爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。」

23节,耶稣又说:「人若爱我,就必遵守我的道;我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。」所以我们得着所求的,不是我们的「自信」,而是能在神面前被神看中。

圣徒劳伦斯讲过一句话,他说:「你不需要大喊大叫,神比你所想的还近。」我们以为有效的祷告,就是「向神哭求」。神没有说:「你先哭,哭了三天以后我才给你。」没有!我们可以向神表达自己的无助,然后静默等候神。马太福音6章7节,主耶稣说:「你们祷告,不可像外邦人,用许多重复话,他们以为话多了必蒙垂听。」

加尔文说:「信徒祷告,不是要把自己以为“神所不知道的事情”告诉他,也不是要催促神履行他的责任,更不是央求他,彷佛他不大愿意帮助人。相反的,信徒祷告为要唤起自己寻求神的心,使自己默想神的应许来增强信心,又让自己在神怀抱里倾心吐意而涤尽烦忧。一言以蔽之,祷告就是宣告说:我们为自己或者他人所求的一切美物,全在于神,他是我们唯一的盼望和依靠。」

祷告是与神交通,不是充满自己的意愿,而是愿神的旨意成就。很多人在祷告的时候,以「自我的需求为中心」,所专注的就是「我要怎么样祷告神才会听?」是不是要祷告得很长神才听?是不是要祷告到痛哭流涕,好像很凄惨的样子神才听?是不是要缠着神不放,神受不了才听?不是!神不受人的「办法」所支配,他从来不是「听候人差遣」的仆人,而是天地的主。他是教导我们,指示我们当行的路的至高者。

使我们祷告无效的最大原因,是我们心里的不信。先知以赛亚说:「你们若是不信,定然不得立稳。」我们说过,限制耶稣「多行异能」的是人的「不信」。不信神就不可能得到从神而来种种的恩典。约翰壹书5章10节,使徒约翰提到:「不信神的,就是将神当作说谎的。」

雅各书1章6-7节,雅各说:「那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。这样的人,不要想从主那里得什么。」

以色列人因为不信,拘泥于仪文的旧样,成了「不结果的无花果树」,又好像被折下来橄榄树的枝子。罗马书11章20节,保罗说:「他们因为不信,所以被折下来;你因为信,所以立得住;你不可自高,反要惧怕。」

神按着自己的旨意,用真道生了我们,使我们不是按仪文的旧样事奉他,而是按心灵新样。祷告的「终极目的」是为了神的荣耀。有效的祷告,是为了见证神。义人祈祷所发的力量,是大有功效的。诗篇34篇15节,大卫说:「耶和华的眼目看顾义人,他的耳朵听他们的呼求。」

诗篇145篇19节,诗人说:「敬畏他的,他必成就他们的心愿,也必听他们的呼求,拯救他们。」

愿我们的祷告,都是能见证荣耀的「有效的祷告」。愿神使用我们成为他恩惠流通的管子,叫多人的生命因着我们的祈求而蒙恩。

请我们一起祷告:

「主啊,你是听祷告的神,地极的人都要仰望你。你能够成就万事,但你更乐意借着众圣徒的祈求成就这一切。敬畏你投靠你的人,你为他们所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大!谢谢你赐下你活泼的道,使我们在一切属灵的智慧、悟性上能满心知道你的旨意。谢谢你与我们同在,帮助我们,使我们活在你的心意里。求主更新变化我们的心意,使我们自己和我们的祷告更能够蒙你的喜悦。愿你给我们一颗火热祷告的心,叫我们谦卑依靠你,跟你的关系一天一天更深入、更甜美。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月24日 旷野吗哪

继续祷告


读经:路加福音18章1-8节

金句:路加福音18章1节
「耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。」

主耶稣要我们「常常祷告,不可灰心」。就表示许多祷告神不是立刻回应,不是立刻照我们所求的成就。

神怎么样回应我们的祷告,我们不知道,因为他行大事不可测度,行奇事不可胜数。他能使万事都互相效力,让爱他的人得益处。神的作为本为大,他是行奇事的神,他的筹算永远立定,他心中的思念万代常存。我们纵然失信,他仍是可信的,因为他不能背乎自己。以赛亚书48章3节,神说:「我忽然行作,事便成就。」

我们要作的就是将自己的事交托给他,全然倚靠他,耐性等候他。诗篇138篇8节,大卫说:「耶和华必成全关乎我的事。」

神不会离弃他手所造的。诗篇138篇3节,大卫说:「我呼求的日子,你就应允我,鼓励我,使我心里有能力。」这是大卫真实的经历,神是听祷告的神。

许多时候神没有用超自然的方式,借着神迹回应我们的祷告,使我们的问题得到解决,环境似乎始终没有改变。但神却借着这样的环境,使我们在其中学到许多宝贵的功课。借着这样的环境使我们更多的经历他,更深的认识他,以致于我们的生命成熟成长了。感谢神,他的意思总是好的!

主耶稣要我们持续不断的祷告,不可灰心。当主认为需要等待时,无人能动摇他,什至是所爱的人生死有关的大事也不能。

拉撒路患病时,马大和马利亚就打发人去见耶稣说:「主啊!你所爱的人病了。」耶稣素来爱马大,和她妹子,并拉撒路,但他并没有马上下去医治他,而是在所居之地住了两天,才对门徒说:「我们再往犹太去罢。」那拉撒路已经死了。

直到耶稣来到伯大尼,拉撒路在坟墓里,已经四天了。为什么?为什么耶稣不早一点来?因为神有神的时间,他要叫拉撒路从死里复活,好叫众人信他是神所差来的。以后拉撒路复活,从坟墓里出来!圣经说:「那些来看马利亚的犹太人,见了耶稣所作的事,就多有信他的。」

当主认为需要行动时,无人能阻止他,什至是丧失自己生命的危险也是能。但当神的时候还没有到,虽然他素来爱马大、马利亚和拉撒路,也不能催他比适当的时候早一时半刻去行动。

我们所求的可能只是此刻的答案,但是神的回答却是关乎直到千年、直到永恒的事。若是我们只看现在一时的处境,神的回答可能会让我们大感惊讶。以赛亚书55章8-9节,耶和华说:「我的意念非同你们的意念;我的道路非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路;我的意念高过你们的意念。」

诗篇77篇19节,诗人说:「你的道在海中,你的路在大水中,你的脚踪无人知道。」我们要承认自己的无知和有限,我们既然不能跟神一起同铺穹苍,就全然信赖他的作为吧。

以赛亚书64章3节,先知以赛亚说:「你曾行我们不能逆料可畏的事。」4节,先知以赛亚又说:「从古以来,人未曾听见、未曾耳闻、未曾眼见在你以外有什么神为等候他的人行事?」

哥林多前书2章9节,保罗就引证这节经文,说:「如经上所记:神为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。」保罗所指的是「人不能知道的福音真理,到了适当的时候,神就向爱他的人启示出来了。」

神是给人报偿的神,那些仰赖神、尊重神的主权,耐性等候他的人,神就重看。以弗所书3章20节,保罗说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。」

神是独一全智的神,他尽知一切。他知道我们的过去、现在和未来,他知道何时回应我们的祷告,知道用什么方法回应是最好的。若是我们没有信心,心里起疑惑,一面跟神祷告,一面有偏行己路的另外一个心意。雅各书1章6-7节,雅各说:「那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。这样的人,不要想从主那里得什么。」

神不喜欢摇摆不定的人,他要我们向他存纯一清洁的心。疑惑的人,就是不以神为全能的,约翰壹书5章10节,使徒约翰说:「不信神的,就是将神当作说谎的。」

马太福音13章58节,马太提到一句话:「耶稣因为他们不信,就在那里不多行异能了。」限制耶稣「多行异能」的是人的「不信」。马可福音11章22节,耶稣说:「你们当信服神。」不信神就不可能得到从神而来种种的恩典。我们是因信称义,我们是因信得洁净,我们是因信成圣,我们是因信得救,我们是因信得着儿子的名分,是因领受圣灵,也是因信与神同行。「信」和我们整个灵性生活的任何一个步骤都不能脱离关系。「信心」,使我们感受到神与我们同在;「信心」,使我们确信自己的祷告会蒙应允,又叫我们有平安。「信心」,使我们经验到圣灵在我们生命中奇妙的能力,就是面对死亡,有了信心,我们也不会害怕,我们的生活、我们的事奉、我们的见证都离不开信心。

一个对神有信心的人就会继续祷告。有一些事情,可能我们祷告了要用一生的时间等待神的回答,因为他是神,他能成就,只要他肯。神既然已经把最大的应许,耶稣基督赐下,就没有不能成就的应许。马可福音11章24节,主说:「所以我告诉你们,凡你们祷告祈求的,无论是什么,只要信是得着的,就必得着。」这节经文的动词型态是「现在完成式」,换句话说,只要你信是得着的,就已经得着了。你信神没有不能成就的应许,这个应许就是属于你的。神会使他的话显为大,会坚定他所应许的;我们只要时刻活在他话语的光中。

英国讲道王子司布真曾经讲过一个比喻,他说:「在远古时代,人想要取得一点火,必须把火石一敲再敲,敲几十次才能得到;只要能得到一点点火种,就已经心满意足、满心感激了。对于属天的事情,我们为什么不能这样坚忍呢?属天的事情比敲石取火更有成功的把握,因为有神的应许。」他说:「信徒啊,不要绝望!神赐怜悯的时候快到了。你当用坚定不移的信心呼求,不要因为王的耽搁而停止呼吁。再敲一次火石吧!这一次你就会得到了。」

你用打火石来点燃火苗,敲两、三下不成,难道你就停止了吗?不会!你一定会继续敲下去,直到打火石发出火花把火种引燃。我们在祷告的时候一样要有这样的耐心,虽然没有能够立刻蒙神应许,不要懈怠,也不要灰心。要知道,没有一个祷告是神忘记的。诗篇66篇20节,诗人说:「神是应当称颂的!他并没有推却我的祷告,也没有叫他的慈爱离开我。」

神不会对我们正当合理的祷告厌烦,他要我们不住的祷告,心灵常常与他亲近。歌罗西书4章2节,保罗说:「你们要恒切祷告,在此儆醒感恩。」

马太福音6章8节,主说:「你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了。」我们不要一直重复忧愁挂虑,而要意识到自己是被神恩待、怜悯的,在祷告中多有感恩。

祷告不是企图「改变神的心意」,而是深化我们跟神之间的关系。神要我们借着祷告察觉他的同在,支取他的能力,以他为乐,享受他。多祷告就是多给自己机会运用信心,不把焦点放在自己身上,而是放在全能的神的身上。

美国知名的牧者腓利浦‧布鲁克斯牧师说:「祷告不是要说服神不情愿的,而是要牢牢抓住神所甘心乐意的。」我们不能「摇动」神的手,让神「加快速度」,只能求神增加我们的「信心」,和带着「盼望的忍耐」,愿意不住的祷告,直到他的旨意成就。神训练我们的信心,为我们刻意「忍了多时」,终久会回应的祷告,为我们成全诸事。

祷告不是「紧急出口」,不是无奈的选择,而是如同「献祭」,在其中得着喜乐和满足。诗篇141篇2节,大卫说:「愿我的祷告,如香陈列在你面前;愿我举手祈求,如献晚祭。」

对基督徒来说,祷告是绝对必要的。我们都是因为「求告主名」而蒙恩得救的。诗篇145篇18节,诗人说:「凡求告耶和华的,就是诚心求告他的,耶和华便与他们相近。」

诗篇25篇14节,大卫说:「耶和华与敬畏他的人亲密,他必将自己的约指示他们。」

诗篇59篇10节,诗人说:「我的神要以慈爱迎接我。」当我们每日与神同行,与主交谈,遵守他的命令,行他所喜悦的事。我们照他的旨意求什么,他就听我们。

而不信神,作恶远离神的人,自然就不会向神求。诗篇14章4节,诗人说:「作孽的都没有知识吗?他们吞吃我的百姓,如同吃饭一样,并不求告耶和华。」

恶人一出母胎,就与神疏远。神不住在恶人心里,而是在义人的族类中。诗篇55篇22节,大卫说:「你要把你的重担卸给耶和华,他必抚养你,他永不叫义人动摇。」

神是真神、是活神、是永远的王,他要在信的人身上显出浩大的能力。神儿女最大的缺点就是不继续祷告。我们要坚决离开不信和失望,克服「不想要祷告」的感觉。

考门夫人说:「农夫耕田,常常会有“不想耕田”的感觉,但他不会因为“不想耕田”就不去耕,因为那是他的工作。」祷告是我们的特权,也是我们的工作。基督徒不祷告就是得罪了自己的灵魂、得罪了周遭的人,也得罪了神,因为神要借着我们的祷告行事。

约翰卫斯理说:「如果信徒不祷告,就是抗拒了神恩典的邀请,也抗拒了神要在我们、他人和整个被造界的新创造。」神借着我们的祈求,使在人看来「不可能」的事,成为「可能」。

那么,我们怎么样不住的祷告呢?要「靠着圣灵」,因为是神赐下「施恩叫人恳求的圣灵」感动我们,我们才有持续祷告的动力。「祷告」是顺从圣灵的感动,进行「灵魂的呼吸」。我们的软弱,有圣灵帮助。罗马书8章27节,保罗说:「鉴察人心的,晓得圣灵的意思;因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。」

在神面前无声的安静,远胜过「草率应付」的祷告,或是「例行公事」的表演。神是听祷告的主,我们的祷告不能「漫不经心」,而要谨慎用心。迈尔博士说:「越不想祷告,就要更多祷告,若觉得主不与我亲近,就努力追求。」他说:「朋友间若有非常的感情,“淡漠的表情”就是“不愉快”的表示。」

在「祷告」上懈怠是灵命退后的警讯。当我们不把心归给神,忽略祷告,就很容易在恩典中堕落。当我们拒绝神向我们施恩,不让神在我们身上彰显大能,就像枝子离了葡萄树,很快就会枯干。相反的,约翰福音15章5节,主说:「常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。」7-8节,主又说:「你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。」

愿我们没有一个是辜负主的爱,不愿意祷告的;而是保守自己常在主的爱里。愿主的话语帮助我们、坚固我们。

请我们一起祷告:

「主啊,你看重我们的内心,你说“一生的果效是由心发出的”。你不要我们假冒为善,不要我们徒有敬虔的外貌,却没有敬虔的实意;若我们无心为你,就像盐失了味。你吩咐我们要常常祷告,你要我们奋力抓住你,如同雅各与你摔跤直到黎明。你说“那要来的就来,并不迟延”。主啊,谁能述尽你奇妙的作为?你行大事不可测度,行奇事不可胜数。在你没有难成的事,我们心里充满属灵的期待,帮助我们活在你的心意里,按着你的美善向你呼求。主啊,我将你的话藏在心里,免得我得罪你。求你拦阻我们不犯任意妄为的罪,而是愿意更多的在祷告中寻求你。帮助我们跟随你的脚踪,效法你的风范,不住的祷告,热心行善,像你在地上所行的。不灰心、不丧志,坚信“到了时候就要收成”。愿你活泼的道继续在我们心中引导我们。愿你的旨意行在地上,如同行在天上。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月23日 旷野吗哪

总是知足


读经:腓立比书4章10-20节

金句:腓立比书4章11节
「我无论在什么景况,都可以知足。」

一位着名的心理医生说过:「一百个人里有超过九十五个人对自己有自卑感,不满意自己。」中国有句话说「有一得,必有一失。」

清朝的诗人顾嗣协,写过一首小诗《杂兴》。在诗里他写道:「骏马能历险,犁田不如牛。坚车能载重,渡河不如舟。舍长以就短,智者难为谋。生才贵适用,慎勿多苛求。」骏马能历险,但是耕起田来,还不如一头普通的牛。坚固的车子,可以载重,但是渡河不如一条小船。舍长就短,恩赐才干就不能发挥。箴言16章4节,所罗门说:「耶和华所造的,各适其用。」你是你,我是我,他是他。神怎样创造,怎样安排,怎样引导是他的主权和智慧。

「知足」并非拥有一切,而是为已经拥有的感恩,为着神造我是独特的而欢喜。一切都是出于神的恩典和主权,他要恩待谁就恩待谁,要怜悯谁就怜悯谁。神给每一个人的带领是不一样的,我们不要埋怨,不要计较,更不要比较,而要知足感恩,把荣耀归给他。

「贪求」是抱怨之因,对已经拥有的不满足。有一个路人看见一个小男孩在路旁大哭,他问这孩子为什么哭得这么伤心?小男孩说:「我刚才不小心掉了十元。」

那人见他哭得这么难过,就从口袋里掏出十元钱送给这个男孩,可是没想到那个小孩哭的更厉害了。那人大惑不解,就问小孩:「我刚才不是已经给你十元,你怎么还哭呢?」小男孩回答:「假如刚才那十元没有弄丢,我现在已经有二十元了!」人心常常不知足。

古希腊哲学家苏格拉底喜欢闲逛市场,并且用欣赏的目光凝视各式各样陈列的商品。他的朋友对苏格拉底这样的举动感到很困惑,因为印象中,苏格拉底是一个清心寡欲的人。于是就问他为何会如此着迷?

你知道苏格拉底怎么回答的吗?苏格拉底回答说:「我喜欢到那里去看这些商品,就是要看看我能够在不拥有多少东西的情形下,还能感到幸福。」

在古罗马时代有位官员名叫库力欧(Marius Curio),有人拿贿赂给他,引诱他,要他出卖国家。当时他正坐在家里吃晚饭,桌上只有一盘大头菜,那就是他的晚餐。他对行贿的人说:「一个能够有一盘大头菜就满足的人,是不会被你们的赏金诱惑的。」

老子说:「事能知足心常乐,人到无求品自高。」孔子的弟子颜回,身居陋巷,一箪食一瓢饮,人不堪其忧,回不改其乐,给孔子留下深刻的印象。

希腊犬儒派哲学家狄奥金尼斯,住在一个木桶里面,所有的财产就是一件斗篷,一根棍子,和一个面包袋。有一次亚历山大大帝听说有这么一个怪人,特地去拜访他。亚历山大威风凛凛的前来,问他需要什么,并且保证会实现他的愿望。狄奥金尼斯回答,「我希望你站一边去,不要挡到我的阳光。」亚历山大大帝后来说:「要是我不是亚历山大,我愿作狄奥金尼斯。」

今天我们是否以自己所有的为足?彼得曾经对着美门口瘸腿的人说:「金银我都没有,只把我所有的给你,我奉拿撒勒人耶稣基督的名,叫你起来行走。」

一颗知足的心来自于我们跟神的关系。如果我们离开神,去寻求世上的财富,把钱财当主人,当作终极的追求,什么都是为了钱。大卫说:「以别神代替耶和华的,他们的愁苦必加增。」要知道:『财富像盐水,越喝得多越渴』,这是古罗马人的一句格言。古人说:「财多越求,官高越谋,人心不足,何日够休?」

追求别神的,他们的愁苦必定加多。当一个人陷在许多无知有害的私欲里,就会给自己许多不必要的压力,用许多愁苦把自己刺透了。路加福音12章15节,主耶稣曾对众人说:「你们要谨慎自守,免去一切的贪心;因为人的生命,不在乎家道丰富。」

我们有生活的「需要」,但是「需要」和「欲望」是截然不同的。一个把焦点放在满足我们需要的神身上的人,感到「够用就好」。知道神不会撇下他,不会丢弃他,心里就能常常快乐。但一个不依靠神,心里有无止尽的欲望的人,总是感到不够,活着就很痛苦,容易生出嫉妒。箴言14章30节,所罗门说:「心中安静是肉体的生命;嫉妒是骨中的朽烂。」心里平静,可使身体健康。一个人常常心理不平衡,就容易动怒、忧愁、沮丧。

我们领受的越多,要交上的也越多。西班牙国王腓力浦临终前讲一句话,他说:「要是我没当国王该有多好!我如果是个普通人,比较有把握在神面前为我这一生交帐。可是我享尽一国的荣华富贵,现在要向神交帐可难了。」每个人都有自己要担的担子,不要攀、不要比,不要自己气自己。提摩太前书6章6-8节,保罗说:「敬虔加上知足的心便是大利了;因为我们没有带什么到世界上来,也不能带什么去;只要有衣有食,就当知足。」

神没有要我们跟人比,跟人比我们就不自觉的让自己活在地狱里。不用嫉妒别人,在神的眼中,每个人都是唯一,没有人能取代。保罗说:「爱是不嫉妒,不自夸,不张狂,不作害羞的事,不求自己的益处。」

我们里面有一个好强的「我」,认为「理当为大,不能输给别人」。中国绍兴文风鼎盛,有位绍兴诗人,写了一首诗:「天下文章数三江(江苏、江西、浙江),三江文章数我乡,我乡文章属我弟,我弟向我学文章。」这人是「拐弯抹角」的夸自己。

一个骄傲的人必然嫉妒,而且把比他好的人当作潜在的威胁。好胜的人一定没有喜乐,天天活着很痛苦。旧约的扫罗王一生最大的败笔,就是嫉妒那比他更好的大卫。撒母耳记上18章5-12节记载:「扫罗无论差遣大卫往何处去,他都做事精明。扫罗就立他作战士长,众百姓和扫罗的臣仆无不喜悦。大卫打死了那非利士人,同众人回来的时候,妇女们从以色列各城里出来,欢欢喜喜,打鼓击磬,歌唱跳舞,迎接扫罗王。众妇女舞蹈唱和,说:“扫罗杀死千千,大卫杀死万万。”扫罗什发怒,不喜悦这话,就说:“将万万归大卫,千千归我,只剩下王位没有给他了。”从这日起,扫罗就怒视大卫。次日,从神那里来的恶魔大大降在扫罗身上,他就在家中胡言乱语。大卫照常弹琴,扫罗手里拿着枪。扫罗把枪一抡,心里说:我要将大卫刺透,钉在墙上。大卫躲避他两次。扫罗惧怕大卫;因为耶和华离开自己,与大卫同在。」

当大卫比扫罗好的时候,扫罗不是感谢神,而是心生嫉妒。当大卫的成就超越扫罗的时候,他就对大卫恶眼相看,非要除掉大卫,否则心里不痛快。箴言27章4节,所罗门说:「忿怒为残忍,怒气为狂澜,惟有嫉妒,谁能敌得住呢?」

该隐打死亚伯,约瑟的哥哥们把约瑟卖给以实玛利人带到埃及作奴隶,为什么?因为嫉妒。法利赛人、祭司长、文士和民间的长老为什么一定要除掉耶稣?因为嫉妒。彼拉多原晓得祭司长是因为嫉妒才把耶稣解了来。可以参看马可福音15章10节。我们是否也因为好跟人比较,以致落入嫉妒的情绪里?

弟兄姐妹,要知道这是「肉体的情欲」,要钉在十字架上。一个人心里有了嫉妒的时候,紧接着他就开始争竞。哥林多前书3章3节,保罗说:「你们仍是属肉体的,因为在你们中间有嫉妒分争,这岂不是属乎肉体,照着世人的样子行么?」

一个人心里一有嫉妒,他就成了瞎眼,除了贬低别人的优点之外,别的一概不知。大卫做事无不精明,耶和华也与他同在;可是扫罗看大卫,越看越生气,这里不好,那里不好,以小人之心度君子之腹,把大卫当作是「眼中钉」,当作自己的仇敌。

大卫冒着生命的危险与非利士巨人歌利亚争战,胜了他;又屡次出生入死,立下大功。扫罗不管这些,大卫越优秀,他心里越惧怕。为什么?因为肉体的情欲,今生的骄傲在他里面作祟。扫罗被「自我」辖制,不以所有的为足。他没有从上头来的智慧,因为他不听神的话。主耶稣凡事谦虚、温柔、忍耐,他的心柔和谦卑,主说:「你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。」

我们活着是要爱神,并且使别人更好。「爱」与「妒忌」不能同时并存。约拿单爱大卫,如同爱自己的性命,他从不嫉妒大卫,而是与大卫「惺惺相惜」。

弟兄姊妹,我们都是被神怜悯恩待的,当以恩慈相待,存怜悯的心,彼此饶恕。不要比较,不要嫉妒。嫉妒就是替撒旦开了大门,苦毒就是给魔鬼留了地步。雅各说:「在何处有嫉妒分争,就在何处有扰乱,和各样的坏事。」撒旦处心积虑的要败坏圣徒的合一。它想要得着我们,好筛我们,像筛麦子一样。彼得前书5章8节,彼得说:「务要谨守、儆醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。」

妒忌别人,就是折磨自己。我们要懂得知足,为所拥有的感恩,为别人所得的好处和福分而高兴,愿神在我们中间得着荣耀。

保罗知道神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使他一切所需用的都充足。腓立比书4章11节,保罗说:「我无论在什么景况,都可以知足,这是我已经学会了。」

正因为「知足」跟我们堕落的本性相悖,所以需要学习,保罗已经学会无论在什么景况,都可以知足。知足是出于感恩;嫉妒则源于骄傲。一个人对所拥有的感到知足,满意神的安排,就容易感恩,也能够常常喜乐。

当你认定神所作的都是出于良善,并以感恩的心、以感谢的态度来领受,你存着清洁的心,就不容易跟人起纷争。神没有要我们贪图虚浮的荣耀,跟人争竞,而要我们超越自己,使自己更好。我们对自己的灵命、品格不能自满,但是对所拥有的要知足。

我们已经有了基督,有了主还要什么?父已经将万有交在子的手里,住在基督里,就有了一切。你说:「我什么都不是!」主说:「我是」。当神启示他是「自有永有」就包括了一切。

耶稣对拉撒路的姐姐马大说:「复活在我,生命也在我。」神呼召我们,必为我们预备一切。我们只要按着神的旨意发挥潜能,顺从他的引导,作忠心良善、有见识的仆人,善用恩赐,照神所喜悦的,服事这一世的人。诗篇65篇4节,诗人说:「你所拣选,使他亲近你,住在你院中的,这人便为有福。我们必因你居所,你圣殿的美福知足了。」

一切的恩典都是来自于神,有什么需要只管告诉神。当你以神为乐,他就将你心里所求的赐给你。愿我们都能因为享受神的同在,无论处任何境遇总是能够知足。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢你爱我们,用自己的宝血买赎我们归你。你说敬畏你,心存谦卑,就得富有、尊荣、生命为赏赐。你未曾应许我们天天享受舒适安逸,但你却应许与我们同在。求主教导我们,使我们学会敬虔知足的功课。不叫我们的心向世界开放,让自己成为魔鬼试探的对象,帮助我们用信心胜过世界。主啊,我们仰赖你口中所出的一切话,愿你用你的训言引导我们,用你恩惠的道建立我们,使我们在你的恩典中长进,满有你自己的样式。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年7月22日 旷野吗哪

神使我刚强


读经:但以理书10章1节

金句:但以理书10章19节
「我主请说,因你使我有力量。」

知名作家史蒂文森(R. I. Stevenson)曾经分享一段他小时候的经历。他说,小时候,有一次不小心他把自己反锁在房间里出不来。当夜幕低垂,屋里越来越暗的时候,他的心里很害怕。他父亲因为门锁住了进不去,只好请人去找锁匠来开门。在等候锁匠来把门打开的这段其间,他父亲不断从门缝里跟他说话。史蒂文森说:「父亲的声音使我在黑暗中壮胆,父亲一对我说话,我的惧怕的感觉就消失了。」

神的话句句带着能力,他借着他话将所创造的从「不存在」中呼召出来,「使无变为有」。神说有,就有,命立,就立。是神从虚无中借着他的话,把我们造成,我们要持续倚赖他的话。

十九世纪,在美国属灵复兴的年代,神赐福一位芝加哥的基督徒律师,史巴福(Horatio G. Spafford,1828-1888),使他的事业蒸蒸日上,也累积了不少财富。史巴福本人是很敬虔的基督徒,是长老会的会友,平时热心参与推动福音事工,和大布道家慕迪是很要好的朋友。

1871年10月8号的夜里,芝加哥发生一场大火,这场火灾造成近三百人丧生,十万人无家可归,把市区八平方公里范围的建筑通通烧毁。几个月前史巴福才在密西根湖边买了许多房子。结果,因为这场火灾,他投资在房地产上的心血,毁于一旦。屋漏偏逢连夜雨,偏偏美国经济开始消条,他的事业也大受影响,不如以前。为了舒展疲惫的身心,1873年,他决定带妻子和四个女儿到英国渡假,并打算协助他的好友慕迪在英国举办的布道大会。

在出发前一刻,因为业务上的需要而他必须留下,只好让他太太安娜带着四个女儿依原订行程先去欧洲。自己则预计在几天之后,再到欧洲跟他们会合。想不到11月22号那一天,这艘由美国前往欧洲的轮船,竟然在海上被一艘英国轮船撞上,而且不到十五分钟就沉没海底。这场船难造成两百二十六人丧生,只有四十二人生还。

几天后,海难的生还者在韦尔斯的卡迪夫被送上岸,史巴福的太太安娜,才给史巴福发紧急电报,上头写着「仅我获救,我该怎么办?」收到电报后,史巴福震惊不已,神给了他四个女儿,现在把她们接走了。主的旨意究竟是什么?他一时不能明白,但他相信主的意思是好的,将来他会知道答案。

接到噩耗后他立刻搭船前往欧洲和他的妻子会合。就在船靠近英格兰,四个女儿遇难的地点的途中,悲痛之情如同波浪汹涌而来,但神安慰他的心,使他心灵得着安静。他写下了这一段描述他自己内心深沉悲恸的小诗:「有时享平安,如江河平又稳,有时遇悲伤似浪滚,不论何环境,我已蒙主引领,我心灵得安宁得安宁。」

史巴福遥望海面,船长告诉他船难发生的地点,神安慰他的心,有主的保证在他心里,他回到船舱再写下了,「一切安好;愿主的旨意成就。」

神赐福给他,当他们夫妇回到芝加哥后,几年后他们又生了一个儿子和两个女儿。1881年,他们夫妇带着两个女儿离开芝加哥,到耶路撒冷定居,在那里开办慈善事业,照顾穷人,并且领养了一个犹太少年。

有了神的话语,我们心里的力量就能刚强。主要我们一生与他同行,与他交谈,被他的灵引导。希伯来书4章12节,作者说:「神的道是活泼的,是有功效的。」神的应许赐福的话必不落空,但我们要知道神应许了什么,什么是神未曾应许的,以免因为自己无知,在信仰的路上跌倒。

有了神的应许,就像手中握有一把钥匙,能打开天上的宝库,让我们支取神无限的丰富。主能够平静我们人生的风浪,他的同在驱散了我们心中的幽暗,挪去了我们心中的不安。他给了我们清楚的人生方向,并用他的训言引导我们,使我们晓得真理。因为神始终是应许我们的,神的恩典乃是一生之久,直到我们在地上的生命气息结束,都不会缺少神的供应。因为他的恩惠慈爱是一生一世随着我们的。

美国近代女诗人费安妮(Annie Johnson Flint, 1866-1932),三岁的时候就没有了母亲,不久父亲也过世了。她和妹妹被送到寄养家庭;寄养家庭苦待她们,经邻居告发后,一个很有爱心的基督徒家庭收养了她和她妹妹。

费安妮非常有音乐天份,九岁就能写诗,但高中毕业不久,却得了「类风湿性关节炎」,导致她行动困难。她的阿姨曾带她到多所医院寻求医治,令人难过的是在医生检查之后,对她的诊断只有一句话:「这是绝症,没有办法治。」就在这让人沮丧的时刻,她的一位好朋友写了一封信给她。在信里提到自己所经历的一些困难,朋友称自己所经历的,如同就站在「红海面前」。

费安妮读神带领以色列人出埃及的事迹,从神的话得了安慰。她知道神当年借着摩西带领以色列人安全地过了红海,如今她也仰望神带领她经过红海般的困难,让她也能走上那条大水之中的道路,如同行走干地。

类风湿性关节炎使他骨节肿胀、关节变形,到什至无法握笔,只能用手指艰辛地在打字机上「敲打」出一些字来。有一次教会中一位女执事,写信给安妮说,她心里很沮丧、很忧郁、心里很痛苦。费安妮写了一首《神未曾应许》,她写道:「神未曾应许天色常蓝,人生的路途花香常漫。神未曾应许常晴无雨,长乐无痛苦,长安无虞。神却曾应许,生活有力,行路有亮光,做工得息。试炼得恩勖,危难有赖。无限的体谅,不死的爱。」这首诗,后来成为非常有名的诗歌,安慰了无数无数的人。

费安妮病情随着年日更加恶化,她知道神可以医治她,但她也知道神对每一个人有不同的旨意,若神要借着她的软弱来显出恩典和能力,她甘愿顺服。所以她有近三十七年的岁月,几乎是在疗养院的病床上度过的。她的基督徒朋友去看望她,盼望能给她一点帮助和安慰,但等到他们探视完的时候,每个人都深深被安妮所感动。本来他们以为是去帮助一个在极大痛苦中的人,但反而从她那里得了帮助和安慰回来。

这让孙大中想到有一年马丁夫人(Civilla Durfee Martin)和她丈夫马丁牧师,去探访一位会友杜立德太太。这位姐妹全身瘫痪,躺在病床上已经二十年了,而她的丈夫已经是半身不遂必须坐轮椅。在人看来,夫妻两人的境遇很凄惨,未来的日子真是不知如何过下去,他们应是愁容满面。可是出忽意料之外的,他们两人都非常喜乐。

马丁夫人问躺在病床上的杜立德太太:「妳会不会因为生这样的病,瘫痪在床而心里沮丧?」杜立德太太怎么回答?她说:「当我想到天父的眼目看顾麻雀,同时也看顾我,我又怎么会沮丧呢?」

听了这番真情告白,马丁夫人深受感动,在这次探访之后不久,她写下了一首着名的诗歌「他看顾麻雀」。在歌词里她说到:

1.为何灰心常怨叹?为何黑影弥漫?为何心灵觉孤单?什至欲脱尘寰?耶稣是我的良友,万福赐我享受,他既看顾小麻雀,深知我必蒙眷佑,他既看顾小麻雀,深知我必蒙眷佑。

2.我听救主温柔声,除去你心忧情,安息主怀多恬静,毫无疑惧战惊;有主引领在前头,步步跟随他走,他既看顾小麻雀,深知我必蒙眷佑,他既看顾小麻雀,深知我必蒙眷佑。

副歌︰我唱,因我得自由,我唱因我无忧,我救主既看顾麻雀,深知我必蒙眷佑。

是的,神未曾应许天色常,未曾应许人生有有平坦的大路、任意驱驰。但他应许爱我们到底,他的爱使我们从绝望产生盼望。他的爱借着圣灵浇灌在我们心里,没有任何势力能使我们与他的爱隔绝。

想起神的爱,我们在患难中就能喜乐。魔鬼会搅扰我们,激动我们的情绪,叫我们无限放大所忧虑的事情,陷入忧愁的深渊,但主要我们想起他的话。约翰福音16章33节,主说:「我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。」

世人所渴求的平安是「无灾无难」的平安,是「依靠外在环境」的平安,是「眼睛看得到的平安」,是「逃避厄运」的平安。主所赐的平安不是这样,他所赐人的平安乃是「超越一切环境际遇」的平安,是「外面的威胁和骚动不能摸到」的平安。

主耶稣不是对门徒说:「我留下平安给你们,叫你们一帆风顺,无灾无病。」不是!主带领门徒直接面对最坏的一面,然后说:「你们心里不要忧愁,你们信神,也当信我。」

基督徒歌唱家容耀弟兄,他的歌喉非常好。信了耶稣以后,为了全心服事主,全然摆上,为主传福音,但却深深被「过敏」所困扰。有一次一位带领「医治聚会」的牧师,很热心的要为容耀弟兄按手祷告。在祷告之前他先问容耀弟兄:「你相不相信神会医治你?」容耀弟兄回答说:「我绝对相信如果神要医治我的话,他一点问题都没有。神只要一句话就可以。」

这位牧师说:「这样不行,你不可以说“如果神要医治你他就可以医治”你要相信神一定会医治你,要有这个信心才可以。」又跟他讲了一个比喻说:「我有两个儿子,向我要东西吃,我会毫不犹豫的就会给他们。我们人对儿女还会这样,他们要什么,我们都会给,给他们最好的,何况是神呢?所以我们向神求他一定会给我们。」

但是容耀弟兄心想:「难道神的爱跟人的爱是一样的吗?」人宠爱孩子有求必给,但是神却不然,因为如果神觉得不医治更好,他有绝对的主权不医治。所以当他们一起祷告的时候,牧师拼命的祷告说:「神哪,你已经医治容耀弟兄了。」但容耀弟兄却在心里祷告:「主我,我要求你的国和你的义,至于我的病、我的过敏,无论你医治我不医治我,我相信你都会把最好的给我。」

父已经将万有交在子的手中,万事都是主在掌控。无论享平安,无论遇风浪,我们不用胆怯惧怕。我们在危难中,主会用恩手托住我们,与我们同在。费安妮完全相信耶稣基督所说过的话,约翰福音13章1节:「他既然爱世间属自己的人,就爱他们到底。」

有了主的话在试炼和危难中,费安妮的心里就满有安息。她知道主既然爱她,就必然爱她到底。她深信主会领她走过红海旷野的路,直到安抵所应许的流奶与蜜之地。她的诗引用神的真理加上自己切身的体验,所写的诗词特别能给人带来帮助。

弟兄姐妹,神未曾应许我们不遇苦难和试探,未曾应许生活中没有懊恼和忧虑。他要我们因信看见乌云背后的阳光,看见环境之上他荣耀的宝座,用我们在忧伤痛苦中得胜的心灵,在世人面前为他作美好的见证。

愿我们能因主的话刚强壮胆,无论遇到任何危难,都能焦点放在那到能纾解我们的愁烦,抚平我们焦虑的主身上。在患难之日,唱出得胜的凯歌。

请我们一起祷告:

「主啊,我们容易因为凶恶的信息而惊慌,因为人生的风暴而害怕。当我们心里多忧多疑的时候,你安慰我们,就使我们心欢喜、灵快乐。你是使人有盼望的神,你说:“倚靠耶和华,以耶和华为可靠的,那人就有福了。他必像树栽于水旁,在河边扎根,炎热来到,并不惧怕,叶子仍必青翠,在干旱之年毫无挂虑,而且结果不止。”谢谢你把史巴福弟兄、费安妮姐妹和许多见证人摆在我们面前。他们有的丧失亲人、有的经历病痛、有的饱经患难,但他们却一心一口荣耀你。你借着他们所写的诗歌,信心的宣告安慰遭遇各样患难的人。主啊,我们经过水火,你却使我们到丰富之地;你救赎了我们,我们本是属于你的,你爱我们,要我们坚强。求主坚固我们的信心,加添我们力量,使我们力上加力,各人到锡安朝见你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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