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2018年8月31日 旷野吗哪

神使人夜间歌唱


读经:罗马书8章18-31节

金句:哥林多后书4章17节
「我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比,永远的荣耀。」

「苦难」是人的潜能达到完全发展的必经之路。碳墨如果没有经过高压,永远不能成钻石。苦难的环境往往能激发我们生命深层更大的潜能。神许可试炼临到我们,为的是要我们「成全完备,毫无缺欠」。

杏林子刘侠姐妹说:「除去小溪中的嶙石,清溪就不再潺潺咏唱,除去人生中的低调,生命就不再拥有乐章。除去大海上的季风,海洋只剩下沉静死寂。除去高山上的雷雨,山岳就不再青翠苍绿。」

没有试炼,没有重担,你不知道生命潜力有多深;没有痛苦,没有缺憾,你不能明白生命耐力有多大。

她在一首小诗《生命的极限》里写道:「你可能知道你的身高、你的体重、你眉眼的位置、你指节的长短;然而,你却不知道,你的韧力有多强,你的能力有多大,你的潜力有多深,你的耐力有多久;,你能学多少,用多少,爱多少,付出多少,原谅多少,发挥多少,除非你尝试。」她说:「我们的爱心,都是从最不可爱的人身上培养出来的;我们的信心,都是从一次次失败中学习出来的;我们的忍耐,都是从最不堪的环境里磨练出来的;我们的潜力,都是从最大的压力下发挥出来的。」

没有暗礁的阻挡就激不起美丽的浪花,人生要是没有考验,就显不出神的恩典以及他在我们生命中所赋予的潜能。在深沉的黯淡色调的布面上绣出明艳的花样,总是要比在鲜明的布面上绣出颜色深沉的花样,来得让人赏心悦目。

美国心理学家威廉.詹姆士说:「人拥有各种潜力,可惜只是习惯性的不去运用它。」

古罗马诗人贺拉斯(Horace)说:「苦难显才华,平顺隐天资。」人处在一帆风顺时,就不容易发现自己真正的才干。

孟子说,上天为什么给人痛苦?为什么要「苦其心志」,「劳其筋骨」,「饿其体肤」,「空乏其身」,「行弗乱其所为」呢?孟子的结论是「所以动心忍性,增益其所不能。」

神给了我们「能」的潜力,但从「不能」到「能」必须有一个过程。所谓「不经一事,不长一智」,要「长智」就得「经事」。

法国文豪雨果说:「上天给人一份困难时,同时也给人一份智能。」孟子说:「人恒过,然后能改;困于心,衡于虑,而后作;征于色,发于声,而后喻。」人往往要犯了错误,然后才懂得改好;要心中受困,思虑不通,然后才开始奋发振作;要看人脸色,仔细听别人说话,才能醒悟通晓。

没有经历过挫败的人,根本不了解成功的滋味。但是经历失败,面对现实,仍然有坚定的意志和决心,勇敢面对困难,就没有做不成的事。

神没有要我们作「温室里的花朵」,而要我们作他国度中的精兵。他知道当我们顺服他,按着他的旨意迎向挑战,我们的生命就能因为发挥潜力进到更丰盛的地步。我们生命中有许多软弱和需要,靠自己改变不了,靠自己无法做成;但是受苦之后我们发现,感谢神,主帮助我做成了。

神许可某种的灾难临到我,是因为看我是可造之才。他要使人夜间歌唱,他必须先造黑夜。诗人说:「我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。」神的心里有蓝图,他知道要怎么作,才能使我们发挥最大的潜能。诗篇142篇3节,诗人说:「我的灵在我里面发昏的时候,你知道我的道路。」

许多我们看为不美的事情,不知道何以会发生,但神知道怎样使万事互相效力,叫爱他的人得着益处。他常常不是减少我们的「压力」,而是增加我们倚靠他的「能力」。常常不是阻止风暴,而是在风暴中护庇我们,叫那些投靠他的人看见他的荣耀。

如果我们在这一生里所经历的一切事情,尽都是顺顺利利的话,我们就不容易发现神是多么的伟大。我们也不会发现,当神为我们行事的时候,我们的成就,原来可以有这么大。神在我们生命中所激发的潜能,原来是过于我们自己所能想象的。

许多人不约而同的见证,自己曾经经历极其恶劣的环境,但就是在那样的环境下,他们跟神的关系最好,对主的认识也最深。诗篇31篇19节,大卫说:「敬畏你投靠你的人,你为他们所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!」

神为敬畏他的人所珍藏的好处,为投靠他的人,在世人面前所施行的恩惠,是多么丰盛。

马克吐温曾说:「十九世纪有两个奇人,一个是拿破仑,一个是海伦凯勒。」海伦凯勒是以毅力战胜盲、聋、哑三种缺陷的奇女子。他说:「我为我的缺陷感谢神,因为借着这些缺陷我找到了我自己,找到了我的使命,和我的神。」

环境的苦难,使一小部份的人产生了怨恨和苦恼,也使一部份人产生了快乐和胜利。美国小说家,知名文学作品《白鲸记》的作者,梅尔维尔(Herman Melville,1819-1891)说:「灾难就像刀子,不是供你使用,就是砍伤你,就看你手握的是刀锋还是刀柄。」

当心灵的痛苦如同刀锋来到的时候,你用手去接它,就会受伤。但若是你找到痛苦的「刀柄」握住它,痛苦就能为你所用。所以不要自怜,而要勇敢面对恐惧,从而驾驭恐惧。在困境里找到使自己成长的契机,留意自己未曾察觉的潜能。神赐给我们不是胆怯的心,所以不要低估自己的潜力。

「没有勇气冒险」的人和「有勇气冒险」的人,所承受的是一样程度的恐惧。「避开危险」并不会比「正面迎向它」来得安全。美国知名的黑人民权领袖马丁路德‧金恩博士说:「勇气是一股内在的决心,不管前面会面对怎样的险阻,或是令人惊恐的处境,就是定意勇往直前。」

很多事情我们觉得害怕,想要逃避。有一次孙大中读到一句话,觉得很有道理:「每天做一件让你害怕的事,恐惧就会消失,自信就会出现,生活会更加宽广。」身处绝境,拿走身边一切可依赖的,最能激发人的潜能。恐惧能激起出乎意料的能力。有人说,恐惧是勇气的「催化剂」,因为它唤醒我们面对事实。当你必须去作你想象中「作不到」的事,勇敢地迎向恐惧,你就得到力量、勇气和自信。

许多身体有残缺的人,为了补救先天的不足,结果靠着仅有的,好好努力奋斗,反而有卓越的表现。而人生最快活的时刻,就是当自己竭尽全力的时刻。我们往往是在恐惧时,才会竭尽全力;若避开自己所惧怕的冲突,勇气就随之消化。给世界带来最大贡献的,是那些敢迎向挑战,继续不断的发挥潜力的人。人拥有各种潜力,只可惜,习惯性的不去运用它。

盛开的花朵是从生机盎然的新生花蕾绽放的;勇敢的人永远不会失去对生命的热情。以赛亚书41章10节,神说:「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你;我必用我公义的右手扶持你。」

弟兄姊妹,不到你仰望从神而来的帮助的时候,你不知道神向我们这些信的人所显的能力是何等浩大!

当摩西照神的吩咐,带领以色列百姓出埃及进入大而可怕的旷野,这两百多万人吃什么?喝什么?旷野里一无所有,许多地方什至寸草不生。诗篇105篇40-41节,诗人说:「他们一求,他就使鹌鹑飞来,并用天上的粮食,叫他们饱足。他打开盘石,水就涌出;在干旱之处,水流成河。」

神曾为他的选民,使水从坚硬的盘石中流出来,又让吗哪从天而降,直到他们吃了应许之地,迦南地的出产。约书亚记5章12节,经文记载:「他们吃了那地的出产,第二日吗哪就止住了,以色列人也不再有吗哪了。那一年,他们却吃迦南地的出产。」

神的供应总是及时,他的恩典够用,我们是神的儿女,是因信蒙神能力保守的人,神会照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,把一切所需用的通通加给我们,使我们都所需用的都充足。保罗说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。」

相对于「勇敢」的另外一个选择就是「胆怯」。箴言24章10节,所罗门说:「你在患难之日若胆怯,你的力量就微小。」真正阻碍我继续向前的是恐惧,是我们内心的胆怯,而不是我们的缺乏。

神不要我们活在胆怯惧怕里,天使加百列告诉得知自己将会受圣灵感孕的马利亚说:「不要怕!」告诉以利沙伯的丈夫撒迦利亚「不要害怕!」使者告诉基甸「不要害怕!」告诉约书亚,「你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶;因为你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在。」

如果你是敬畏神的人,你知道有神作你的后盾,有他的保守和看顾,你就不用惧怕,好好靠主的恩典,发挥潜能。

有一个寡妇,一手养大六个儿女,但令人难以置信的,她还另外认养了六个孤儿。当人问她:「你是一个寡妇,怎么能养得活十二个孩子?」寡妇怎么回答?她回答说:「I do the work and let God do the worry.」我做我能做的工作,让神负责担心。

她专心做她所能做的事,把其余的烦恼、忧虑,都交在神手中,信赖神会带领他们;把神纳入你的考虑,你就勇气百倍。大卫知道,当他遭遇患难,神必暗暗的保守他,他的心就能够保持平安及安稳。主应许常与我们同在,他应许不撇下我们,也不丢弃我们。我们一生的日子,必有恩惠慈爱紧随着我们。

虽然我们看自己渺小又有限,但因为有主与我同行,我们就充满勇气。保罗说:「神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?」诗篇130篇7节,大卫说:「以色列阿,你当仰望耶和华,因他有慈爱,有丰盛的救恩。」

雅各书5章13节,雅各说:「你们中间有受苦的呢?他就该祷告。」

诗篇50篇15节,神说:「并要在患难之日求告我,我必搭救你,你也要荣耀我。」

耶利米书33章3节,神应许说:「你求告我,我就应允你,并将你所不知道、又大又难的事指示你。」

我们是「神的」杰作,是神在基督耶稣里造成的,神知道怎么样使用我们、成全我们,使我们能充分发挥他所赋予我们的潜能。所以,不要怕,只要信!当「惧怕」来敲门的时候,只管让「信心」来开门。

请我们一起祷告:

「主啊,你是使人有盼望的神,你使人夜间歌唱。你在我们人生最沉深的黑夜里也工作,因为你与我们同在,我们可以放心壮胆,在暗笼罩之下,迈步向前。求主帮助我们明白,你挪开支持我们的事物,让我们身处无助的深渊,是要我们学习仰望你、倚靠你。帮助我们在明白你会为我们怎么做之前,凭信心和胆量信靠你的全能,而不是把自己交给怨恨和苦恼。求主帮助我们活出智慧的人生,不叫我们被诸般患难摇动;而是在患难之日求告你,见证你是真神、是活神,顺服你,靠着你的恩典让自己不断的发展,成全你在我们生命中定的旨意。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月30日 旷野吗哪

负主的轭终得快乐


读经:尼希米记8章1-12节

金句:马太福音11章29节
「我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式。」

耶利米哀歌3章27节,经文说:「人在幼年负轭,这原是好的。」「负轭」会让人很不舒服,但在主的道上必有快乐。我们要对神的话充满信心。

神能供应我们一切的需要,但他知道有些功课不是在舒适的环境下能学到的。以琳有十二股水泉,七十棵棕树,在那里的水边安营很舒服。但生活太过安逸,就缺少在挑战中间用勇气去克服各样困难的经验;没有经历过困难就不知道要怎么胜过苦难。有一些事,若不受苦;即使神也不能代我们作成。因为不经历受苦的过程,就不能产生那样的结果。诗云:「若非一朝寒彻骨,哪得梅花扑鼻香?」

一个人一路走来,若只是备受关怀与宠爱,未曾听过一句重话,他怎能当领袖?因为在上位者难免会被人指责挨骂!「贪图安逸」,「随心所欲」不能能使人积极向上,一个一心只想避开辛苦道路的人,他的生命就不可能宽广,人生的路也会相对受限。

艰苦的环境能锻练一个人的意志。一个生在贫穷家里的孩子知道,「因为穷,我不能任性。因为穷,我必须努力。因为别无倚靠,我自己必须学会坚强、学会承担。」结果困难越大,克服困难的意志也随之增强。有句话说:「勇敢,就是去做你所害怕的事。」结果「时势造英雄」,因为必须负轭,就造就出许多能够克服困难的英雄。有一首诗歌说到:「大水没有风浪,无以见其雄劲,人生没有风浪也只是平庸而已。」

麦克阿瑟为他儿子的祷告文里有一段「我祈祷,不要让他走在安逸舒适的坦途,而让他经历压力、艰难与挑战。借此让他学习在风暴中挺立,学习怜恤失败的人。」这是一个很有智慧的祷告。人生的风暴,是神给的机会,为的是我们更多的倚靠他,信心的根扎得更深。所以不要拒绝困难,逃避负轭,因为每一次的坎坷,都是在神精心安排的时刻下发生;每一个艰困的难关,都经过他爱的检视。当你在患难中感到寸步难行,力不能胜,就开始学习倚靠神,谦卑仰望他。神就引导你,叫你逐渐体会他奇妙的带领,感受到他能力的浩大。

在安逸舒适中,没有压力,没有挑战,就不像在苦难的环境中,体会出神爱的丰富、甜美和完全。基督徒平安无事的过日子,结果是属灵的贫穷。诗篇106篇15节,诗人说:「他将他们所求的赐给他们,却使他们的心灵软弱。」所以宁可受苦,而得主的安慰;胜过平顺安逸,没有主的安慰。

主若是允许我们在年少时,有「苦其心志,行拂乱其所为」的经验,实在是要装备我们,借此砥砺我们的品格,磨练我们的个性,以便将来在他的国度里成为他所选召的精兵、重用的仆人。

美国知名的牧者菲立浦‧布鲁克斯牧师说:「不要求与你能力相等的工作,要求与你工作相等的能力。」要学习不求轻省的担子,指望不劳而获的胜利;而要求神给你艰难的工作,但赐你足够的能力。因为神应许「日子如何,力量也如何」。要尽可能超越你所期望于自己的。犹太人有句谚语:「不要求更轻省的担子,而要求更宽阔的肩膀。」

神若安排你走充满石头巅簸的道路,他必定会供应你一双足够坚固的鞋子。一个不怕困难,懂得为眼前的困难向神献上感恩的人,已经在心志上作大人了。诗篇34篇19节,大卫说:「义人多有苦难」。

神不会让我们受我们不需要受的苦,只会让我们受他认为「值得」受的苦。神不浪费儿女们的痛苦,他要借着我们所受的苦培养我们属天的气质,叫我们与世界有所分别。保罗说:「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」(罗马书8章28节)没有痛苦的破茧而出,就不会拥有真正美丽的飞翔。

孟子从「天将降大任」和「增益其所不能」的角度看上天给人苦难的原因。他感悟到人因为外在的困厄,心志被震憾,性格越发坚强;因为受了苦,潜能被唤醒,整个人振作起来,能力很快的就随之提升。

神的心中有蓝图,他知道我们所行的路。约伯说:「他试炼我之后,我必如精金。」(约伯记23章10节)

神许可苦难临到我们,不是要把我们击垮,而是为了要使我们的灵命得到提升,更加稳固、茁壮。所以基督徒要有存「喜乐」于「艰难」的意识。每一次背负重轭,在苦难中仰望神,就有喜乐。神要用他的方式洁净我们,他在我们每一个人的生命中都有独特的带领。以赛亚书43章2节,神说:「你从水中经过,我必与你同在;你逿过江河,水必不漫过你;你从火中行过,必不被烧,火焰也不着在你身上。」

诗篇66篇12节,诗人说:「我们经过水火,你却使我们到丰富之地。」神的意思原是好的。在神看来,圣徒的信心受试验,远比被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵,因为可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。

保罗甘心负主的轭,为主受苦,他不但得胜心灵的痛苦,而且让这一切为他效力。腓立比书4章13节,保罗说:「我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」

约伯记里有一句话:「人生在世必遇患难,如同火星飞腾。」这是约伯的朋友,提幔人以利法所说的。记载在约伯记5章7节。如同火花就会向上飞扬,人就是会时常遇到麻烦。但耶利米哀歌3章33节,提到神「并不甘心使人受苦,使人忧愁。」

在负轭的时候,我们更多想到的是神的爱。想到父神有他的美意,我们就可以放心。耶利米哀歌3章26节,先知耶利米说:「人仰望耶和华,静默等候他的救恩,这原是好的。」神喜悦我们等候他,心里寻求他,他会帮助我们。「甘心负轭」意味着,我们愿意顺服神的旨意,服在他大能的手下。

得着快乐的秘诀在于我们「愿意负轭」,因为知道神对我们凡事都有最好的安排。生命本不在于保留,而在于分享,逃避困难不会让自己快乐,甘愿受苦,主动愿意承担责任,才有真实的满足和喜乐。

唐崇荣牧师说「感到受苦」不等于「受苦」。因为「受苦」不一定感到苦。他说:「一个人幼年负轭,什么苦工都做得来,都能够知足,他这一生就舒服了。」相反的,一个人从小享受惯了、娇生惯养,身在福中不知福,以后遇到挫折,就对这里不满,对那里不满,就成天抱怨、处处痛苦。马太福音11章29节,主说:「我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式。」

主要我们与他一同负轭。我们已经与主一同复活,一同坐在天上,虽然还没有得着荣耀复活的身体,但我们的灵性是与基督一同在天上的。

我们洗归入基督耶稣的人,凡事是与主「一同」,与主「联合」的。主给我们有机会经历他所经历过的患难。腓立比书1章29节,保罗说:「因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。」

希伯来书13章12-13节,作者说:「所以耶稣,要用自己的血叫百姓成圣,也就在城门外受苦。这样,我们也当出到营外就了他去,忍受他所受的凌辱。」当我们需要忍受罪人的顶撞的时候,我们就深深体会主曾经为我们受过怎样的苦、受过怎样的羞辱,明白他有多么爱我们。主呼召我们舍己,背起自己的十字架来跟随他。「背十字架」就代表我们所忍受的是「不应受的苦」,是「为义受的逼迫」,而不是自己找来的苦。对基督徒来说,为主的名受辱是彰显主,表彰神儿子生命性情的最好机会。神给我们有机会为他的道,并为给耶稣作的见证受苦。

保罗为教会受「生产之苦」。这苦难能改变人的生命,领人进入神的国度,所以保罗不以为苦。哥林多后书6章10节,保罗说:「似乎忧愁,却是常常快乐的;似乎贫穷,却是叫许多人富足的;似乎一无所有,却是样样都有的。」

主借着「负轭」考验我们,那些听了道,当下欢喜领受,声称信了。但心里没有根,不过「暂时相信」,信得很「肤浅」的人,当考验一来,为道遭了患难、受了逼迫,立刻就跌倒了;就逃避苦难,在信仰的路上退怯。但真有信心的人就会忍耐到底。彼得前书2章20-21节,彼得说:「你们若因行善受苦,能忍耐,这在神看是可喜爱的。你们蒙召原是为此;因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随他的脚踪行。」

使徒行传14章22节,保罗说:「我们进入神的国,必须经历许多艰难。」当火炼的试验临到我们的时候,要因为在预期中的,而不以为奇怪,好像是遭遇非常的事;同时知道,这是主的轭,我只是与他同负。主知道我们能够承受多少,他知道我们的能力,晓得我们的极限。他说:「我的义人必因信得生」。他许可我们经历不如意的环境,不是要拆毁我们、折磨我们,而是要建立我们。

唐崇荣牧师提到,我们讲话里面有没有对「人性共鸣的了解同情」,是我们讲的话「能不能吸引人」很重要的元素之一。有的人对受苦的人讲的话只是「隔靴骚痒」;但有的人讲话就能让人产生共鸣。哥林多后书1章3-4节,保罗赞美天上的父神,说:「我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。」

唐牧师说:「你要看重里面的价值,过于外面的遭遇。」若是神让苦难临到你,借着苦难来磨练你、造就你、装备你,使你里面有能力,你要把荣耀归给神,你要感谢他。主怎样在地上遵守了天父的命令,常在他的爱里。他要我们负他的轭,学他的样式。遵守他的命令,也常在他的爱里。

负主轭有如「倒吃甘蔗」,起初感到辛苦,但终久必得快乐。

请我们一起祷告:

「主啊,你要我们学习你的样式。你说你的轭是容易的,你的担子是轻省的。当你传道被人羞辱、拒绝,当时你被圣灵感动就欢乐,感谢父神。你的心柔和谦卑,我们渴望一天一天能够更像你。帮助我们甘心负轭,迎向挑战,求主引导我们走在义路上。当你许可我们置身在充满挣扎和阻力的环境里,给我们许多需要克服的障碍,和许多要超越的困难时,求主帮助我们不发怨言,而是凭信心接受,看作这是你使我们认识你,晓得你复活的大能的大好机会。主啊,这是你的轭,我们要与你同负。你是天天背负我们重担的主,因为你与我们同负,我们就不感到担子沉重。求主用你的话坚固我们,使我们顺从你的引导,在你的恩典中天天长进。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月29日 旷野吗哪

「居上」的生活


读经:申命记28章1-14节

金句:申命记28章14节
「耶和华就必使你作首不作尾,但居上不居下。」

以弗所书2章1-10节,保罗说:「你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来;那时,你们在其中行事为人随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵;我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样;然而神既有丰富的怜悯;因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来;(你们得救是本乎恩),他又叫我们与基督耶稣一同复活,一同坐在天上,要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看;你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。」

歌罗西书1章13节,保罗又说:「他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里。」这是已经完成的事实。神赐给我们「居上」的生命,就是在神国里的生命,他已经在他的爱子里接纳了我们。我们得救的那一天已经进到天上的至圣所,已经有了属天的地位,已经与他的爱子基督耶稣一同复活,一同坐在天上。如今们在地上的生活是「用属天的身份」在地上彰显神的荣耀。神看我们是他的见证、是属天的圣民,我们也要这样看自己。

我们在地上只是暂居的「客旅」,虽然还没有得着荣耀复活的身体,但我们的灵性是与基督一同坐在天上的。请留意,基督徒的「得救」不单是指灵魂得救,也包括了生活的得胜,还有将来身体的得赎。这是「救恩」的三个「时态」:我们的灵魂「已经得救」,生活「正在得胜」,并且等候将来「身体得赎」。

哪里提到呢?罗马书8章23节,保罗说:「不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息,等候得者儿子的名分,乃是我们的身体得赎。」主要更新改变我们这卑贱的身体,与他从死里复活荣耀的身体相似。

感谢神,我们本来是远离神的,神在爱子里面拣选我们,使我们得以靠着他的爱子可以亲近他。约翰壹书3章1节,使徒约翰说:「你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为神的儿女。」我们既是神的儿女,神就差他儿子的灵,进入我们的心,使我们呼叫:「阿爸!父啊!」

过去我们死在过犯罪恶之中,神曾照自己的大怜悯,借耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望。

当我们死在过犯罪恶之中的时候,行事为人就只会随从今世的风俗。在每一方面都受到世界的捆绑,包括我们的心思、观点,和理智、娱乐、盼望、欲求。神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意,和恩典;这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的。我们蒙恩得救之后,仍然在这个世界,却不再被它捆绑。约翰说:「全世界都卧在那恶者手下。」但约翰福音15章19节,主对门徒说:「你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们。」

今天我们能够思念上面的事,从永恒和属天的角度去衡量一切事物,是因为神在我们心里动了善工。中国南宋理学大师─朱熹有一首诗句:「半亩方塘一鉴开,天光云影共徘徊。问渠那得清如许,为有源头活水来。」

主的话就是生命的活水,源源不绝的流进我们的心。腓立比书2章13节,保罗说:「你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。」

主的灵借着他的道,使我们转眼不看虚假,而是定睛于永恒,甘心在他的道中生活。应对我们每日与世俗争战的最好办法,就是「与基督一同」。主是真葡萄树,我们是连结于他的枝子。神借着耶稣基督在我们心里行他所喜悦的事,又在各样的善事上成全我们,使我们能遵行他的旨意。在「甘心顺服」的过程中,基督的生命就借着我们彰显流露。神能保守我们不失脚,叫我们无瑕无疵,欢欢喜喜站在他荣耀之前。他要在教会中,并在他的爱子基督耶稣里得荣耀,直到世世代代,永永远远,他的热心必成就这事。

基督照父神的旨意为我们的罪舍己,为我们满足了神一切公义的要求。他爱我们,为我们的舍了自己,当作馨香的供物和祭物,献与神。我们不再是自己的人,而是属基督的,是神赐给他爱子基督的产业。是归主为圣,作他子民的。提多书2章14节,保罗说:「他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。」

神是使人有盼望的神。启示录21章5节记载:「坐宝座的说:“看哪!我将一切都更新了。”」「看哪」一字,希腊文的意思是「好好地注意」、「专心地看」、「仔细地审视」。我们成了一台戏,给世人和天使观看。彼得前书1章10-13节的经文里,彼得提到:「论到这救恩,….天使也愿意详细察看这些事。」

神定意要将他极丰富的恩典,就是他在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。他定意使天上执政的和掌权的,现在借着教会都可以知道他各样的智慧。神赐下赦罪之恩的同时,也把敬畏他,爱他的心放在我们里面。又随着我们施恩,并不离开我们。

神「使人心顺服」的方法,与他「保持星体在轨道上运行」的方法相似,不是用铁链拴住,而是用慈爱吸引。美国着名的清教徒牧师约拿单‧爱德华滋说:「感情对于我们的心灵,就好像船上的舵。」当「向神感恩」成为我们生活的重心所在,我们就容易献上自己当作活祭。但若不是存这样的心,就很容易沾染污秽,被罪缠累。我们若不以耶稣基督至宝,就必以名利为重。若不是尽心爱神,就必然以世俗为友。若不是被主无限的大爱所充满,就必定被世界有限之事所吸引。

加拉太书2章20节保罗说:「我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。」

主救了我们这些不配的罪人,并且借着圣灵继续圣灵在我们生命中动工。他不嫌弃我原有的样子,而是将我原有的样子,慢慢改变,变成他心目中应有的样子。他要作我们灵魂的牧人,使我们脱离过去的贫穷,过去的软弱,过去的狭窄,过去的愚昧。他使我们这些原是死在罪恶过犯中的人,能够被他再造,在灵里重生,作新造的人,成为千千万万人的祝福。罗马书6章4节,保罗说:「所以我们借着洗礼归入死,和他一同埋葬;原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督借着父的荣耀,从死里复活一样。」

神用百般的忍耐,用各样的智慧,在我们生命中动工。腓立比书1章6节,保罗说:「我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。」

神伟大的救恩必要成就。虽然在末世必有好讥诮的人,随从自己不敬虔的私欲而行,但我们不要受他们影响,而要时时省察自己跟主的关系。我是否诚心遵守主道,照主所行的去行?

约翰福音6章38节,耶稣说:「因为我从天上降下来,不是要按自己的意思行,乃是要按那差我来者的意思行。」主如何,我们在这世上也如何。以诺怎样与神同行三百年,在被接去以先,已经得着神喜悦他的明证。我们不能作胡涂人,而要明白神的旨意,爱惜光阴,谨慎行事。无论环境如何,要凭借上帝之恩,在基督里献上自己作圣洁的殿,竭力与神的心意保持理性的一致。

对神启示的道的熟悉明了,使我们不致落入彷徨。神在基督里的大爱,更使我们能胜过不安的环境。他的爱并不会因为我们心里多忧多疑而有所改变;他的恩典也不会因为我们遭遇的环境而有所不同。他既然已经给了我们「居上」的地位,我们就不用抱怨当下的环境,而要是信心胜过世界。

教会就是基督的身体,是那充满万有者所充满的。主会用复活的大能帮助他的教会胜过阴间的权势。腓立比书4章11-13节,保罗说:「我无论在什么景况,都可以知足,这是我已经学会了。我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」

有一个英国的国会议员,匆匆忙忙赶到英国伦敦的国会大厦要去参加重要的会议。那天当他到达伦敦的时候,时间已经迟了,偏偏整伦敦起了大雾,视线极差,一时间简直寸步难行。眼看着开会的时间要到了,而现他连自己在哪里都不知道,心里急得不得了!他就在那里自言自语说:「怎么办,雾这么大,我怎么到国会大厦呢?」话才说完,没有想到旁边有一个人对他说:「先生,你是要去国会大厦是吗?」议员说:「是啊,你知道怎么去吗?」旁边那个人说:「请跟我来吧。」哇!这个人动作很快,走着走着,不一会儿就带着这位国会议员来了国会大厦的门口。

这个议员很稀奇问:「这么大的雾,视线又很差你怎么一下子就走到了?」那个人说:「先生,因为我是瞎子,我对这一带很熟,有雾没有雾对我来说是一样的。有雾我是这样走,没有雾我也是这样走。」

弟兄姐妹,从这个小故事我们去体会,什么叫作「超越环境」,「不受环境影响」的『居上的生活』。瞎子说:「我对这一带很熟,有雾没有雾对我来说是一样的。有雾我是这样走,没有雾我也是这样走。」约伯记34章29节,经文说:「他使人安静,谁能扰乱呢?」

「智慧」就是从神的观点看事物,当主提升我们,使我们与他一同坐在天上,那诱惑者的声音就不能达到了。

每天我们要做的,就是把心归给主,不断的认识基督,晓得他复活的大能。让他把我们带到属天的高度,提升我们,使我们活在日光之上。章力生博士说:「透过环境来看神,会如同大雾里看太阳,看不清楚。但透过神的话语看环境,就能够云开雾散,把日光之下的事物看分明。」

当我们持守「居上」的生命,带着「与基督一同复活」的这种「日光之上的盼望」,来看日光之下的生活,就看出什么是短暂的、什么是有永恒价值的。

信心使我可以超越局限,因为明白神永恒的旨意,而享受安息。神爱我们,差天使为我们这些承受救恩的人效力。他要从「全心依靠他」的子民身上得荣耀,让我们持续仰望他、倚靠他。无论处在什么环境里,都能确信自己神子民的身份,经历他的同在,接受他的治理,并享受他的赐福。

请我们一起祷告:

「主啊,你赐福给留意听从你的话,谨守遵行你的一切诫命的人。你应许必使他们作首不作尾,但居上不居下。谢谢你给我们属天的地位,使我们与你联合,与你一同。求主用你的训言引导我们,使我们无论作什么,是给你作的。无论作什么,动机是要荣耀父神,讨神喜悦。愿你的灵充满我们,你的爱激励我们,使我们不随意收回奉献,回到“自己做主”的老路上;而是依赖你的大能大力,作刚强的人。我们既然得蒙救赎,脱离黑暗的权势,进入现在所站的恩典中,就有信心能向人间一切的纷扰夸胜,就是在患难中,也是欢欢喜喜的。求主保守我们所领受的在心中,给我们受教的心,使我们站稳在你的真道上。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月28日 旷野吗哪

为主而作


读经:马可福音6章1-6节

金句:马可福音6章3节
「这不是那木匠吗?」

当神的独生爱子到世上来的时候,并没有「养尊处优」。主耶稣在出来传道之前,作的是「木匠」的工作。很可能他的养父约瑟已经死了,他必须很辛苦的承担起养家的责任。

当代的人凭着外貌认耶稣,看耶稣不过是个「穷苦的木匠」,是木匠约瑟的儿子,就藐视他。他到自己的地方来,自己的人倒不接待他,却不晓得,耶稣纡尊降贵,是为了体恤我们。

有一期《灵命日粮》的灵修短文提到:「十六世纪意大利画家卡拉瓦乔,因为将圣经人物画得太为平凡,在当时遭受强烈的抨击。那时批评他的人,认为只有皇室和贵族才合适成为「不朽」艺术的形像。」

卡拉瓦乔所画的「圣马太与天使」在当时不被教会领袖接受,因为他们无法接受看见马太被画成「凡夫俗子」的形象。根据一本传记记载,那些教会的领袖们不明白卡拉瓦乔画马太的时候,效法了耶稣所作的,因为耶稣从税关上呼召马太这个卑微的人物。而耶稣自己就是生长在木匠的家庭。

当耶稣要出来传道的时候,为他开路的是住在旷野、穿着骆驼毛衣服,吃蝗虫野蜜的施洗约翰。他的门徒都是一些渔夫和没有学问的小民。

耶稣乐意俯就卑微的人,乐意作税吏和罪人的朋友,又伸手摸长大痲疯的,医好医好凡被魔鬼压制的人。他的行动告诉我们,我们中间没有一个人会因为太穷、罪恶太重,或是太卑微而不配跟他做朋友。

神看重的不是外面的珠光宝气,而是我们心里所存的。神关注穷人,路得对神的信心,留下了路得记。一位穷寡妇两个小钱的奉献,也得主的称赞,因为他们尽了自己所能的。神看重我们里面「清洁没有玷污」的虔诚。

路加福音16章15节,耶稣对那些贪爱钱财的法利赛人说:「你们是在人面前自称为义的;你们的心,神却知道;因为人所尊贵的是神看为可憎恶的。」

我们常常抓住神的恩赐,而不愿意学习这位赐恩的主他的风范,他的柔和谦卑。保罗说:基督本有神的形像,他「自己卑微,存心顺服」。主耶稣甘愿在一个穷人家里成长。他说:「人的生命不在乎家道丰富。」这是主耶稣自己在路加福音12章15节所说的。

约瑟和马利亚是力量不够的穷人。怎么知道呢?当马利亚生了耶稣以后,满了四十天,按照旧约律法,她要来到圣殿,把头生的孩子献与主。因为律法上记着:「凡头生的男子,必称圣归主。」同时,要拿一岁的羊羔为燔祭,一只雏鸽,或是一只斑鸠为赎罪祭,带到圣殿门口,交给祭司。

利未记12章8节,经文记载:「她的力量若不够献一只羊羔,她就要取两只斑鸠,或是两只雏鸽;一只为燔祭,一只为赎罪祭。祭司要为她赎罪,她就洁净了。」马利亚献的是「力量不够」的穷人献的祭,一对斑鸠,或是两只雏鸽。

哥林多后书8章9节,保罗说:「你们知道我们主耶稣基督的恩典;他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足。」先知以赛亚说:「他在耶和华面前生长如嫩芽,像根出于干地。他无佳形美容;我们看见他的时候,也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。」

拿撒勒是一个小城,耶稣的童年和青年多半就是在这里度过。他所接触的是野地的百合花,所看见的农夫撒种、渔夫撒网,妇人抟面,牧人牧羊。所看见的是工人进葡萄园做工,看见人盖楼,无知的人把房子盖在沙土上,这些都成为他日后讲道的题材。

耶稣被称为「拿撒勒人」,当腓力告诉拿但业:「摩西在律法上所写的,和众先知所记的那一位,我们遇见了,就是约瑟的儿子拿撒勒人耶稣。」拿但业一听耶稣是「拿撒勒人」,直觉告诉腓力:「拿撒勒还能出什么好的吗?」不但拿撒勒没有出什么好的,在犹太人的观念里,加利利都没有出过先知。加利利没有出过先知,不等于加利利就不能出先知。

尼哥底母和他们不一样,他看的不是耶稣在哪里长大,是什么地方的人。他看的是耶稣做了什么。他夜里来见耶稣,对耶稣说:「拉比,我们知道你是由神那里来作师傅的;因为你所行的神迹,若没有神同在,无人能行。」那天夜里,主耶稣就把「重生之道」指示尼哥底母。

我们都希望受到人的尊重,很在乎人的毁誉。拿撒勒人藐视耶稣,说:「这不是那木匠吗?」但耶稣在乎的不是这个,而是「遵行差他来者的旨意,作成他的工。」他不受从人来的荣耀,不照自己的意思行;而是让父在他里面,作他自己的事。

耶稣不被表面现象所蒙蔽,不受利害关系所欺骗,也不被人的毁誉所左右,他在每一件事情上要对神忠诚,讨父神喜的悦。主耶稣不为自己,不求自己的荣耀,不为自己的益处,也不求自己喜悦,只求独一之神的荣耀。结果就是他所作的不但正确,而且蒙神悦纳。约翰福音8章29节,耶稣说:「那差我来的,是与我同在;他没有撇下我独自在这里,因为我常作他所喜悦的事。」

耶稣的眼光,跟我们的眼光不一样,他看那些遵行天父旨意的人,就是他的家人,就是他的弟兄姐妹和母亲。我们当以基督耶稣的心为心,满有他的心思意念,跟随他的脚踪行。

若你能够效法主,对人的毁誉不在乎。别人称赞你、批评你,你都不放在心上。你能够像主这样,献上自己,不计地位高低,不计收入多寡,轻看毁誉得失,什至不计祸福生死,只求荣神益人,你就能够真正照着神的旨意,作神要你作的。

有一个窑匠精心雕塑着一个花盆,一棱一角都毫不马虎。有人站在旁边,不以为然地说:「这花盆只不过用来装泥土,何必做得这么完美。」他回答说:「我的工作态度一向是这样。拿撒勒的木匠做一件事都必定做得尽善尽美。」约翰福音17章4-5节,耶稣对父祷告,说:「我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。父阿!现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先,我同你所有的荣耀。」

克里‧威廉只是英国一个普通鞋匠,但是心里时时想着要到远方布道,照着主的吩咐,到福音未及之地,去领人归主。他不是光有梦想,一直在那里「坐而言」。他积极地收集世界各地的还没有信主的国家资料。在他的工作室的墙壁上,挂着一幅自制的世界地图。每天下了工,他又不时的在地图上加上一些关于各地的风土人情,以及宗教状况的新的数据。他什至还用皮革作了一个彩色的地球仪。

1788年,克里‧威廉写了一本名字很长的书,叫《对于基督徒设法引领各国外邦人悔改的责任问题,并思考已往成功的先例,及今后应承担的责任问题的一项咨询》,简称《咨询》。内容分为六个部份:一是引言。二是论证。三是检讨。四是调查。五是挑战。六是计划,写得清清楚楚。

这本一共87页的小书,于1792年春天出版,文笔优美、锋利,非常有说服力。不久就在许多教会的信徒中间,和教牧同工中间被广泛传阅。到了五月底,二十四间浸信会的教牧同工,聚集在英国中部诺丁罕的一间浸信会礼拜堂,聆听克里‧威廉讲道。

克里‧威廉引用以赛亚书54章2-3节的经文:「要扩张你帐幕之地,张大你居所的幔子,不要限止;要放长你的绳子,坚固你的橛子。因为你要向左向右开展;你的后裔必得多国为业,又使荒凉的城邑有人居住。」以此呼吁众教牧同工要着重宣教,他说要期待神成就大事,更要试图为神做大事。

在他的呼吁下,历史上第一个浸信会海外差传机构成立了,克里‧威廉把福音带到印度,在他过世之前,他把圣经译成印度三十多种语言,他尽上了他所能的,为基督和他的国度献上了他所有的。

英国作家迪格比爵士(SirKenelm Henry Digby,1797-1880)曾说:「凡是心灵崇高的人都是谦逊自守、不高谈阔论的人,他们过着天使般单纯的生活。他们在隐密中所散发的香气,就如生长在幽谷的野百合一般清幽。」

十九世纪英国诗人费柏(F.W. Faber)说:「最美的自然景观,彩霞伴着落日,繁星点点的夜天,彩色的落日、镶嵌繁星的夜空、美丽的高山、明净的洋海、芬香的树木、鲜艳的花草…它们虽然绝顶美丽,还及不到一个在平凡生活上用爱心、眼泪事奉主的信徒一半美丽。」

宣信博士说:「当人们看到基督徒能在单调枯躁的普通工作中,仍然喜乐而欢欣无比时,他们必能清楚地看出我们里面的基督。」因为基督在我们里面活着,因为我们有基督的心,哪怕在最不起的地方,在最平凡的工作中,灵里始终能够保持喜乐。别人看着就会很羡慕,想要知道我们心里盼望的缘由。

虽然可能我是在肮脏低微的环境里,做着粗重的苦工,但是我们的心彷佛置身在王宫,因为主与我们同在。我在他所命定的环境里服事他,好像给王作工,作他的帮手,让他借着我手所作的使人得福。

弟兄姊妹,让我们省察,神托付我们的事,我们有没有尽心去做呢?人的生命不在乎年日长短,而在于我们是否合神心意?人看的是工作大小,职位高低。但是神看的是责任、良心、是对错、是态度、是生命、是爱。神看的不是你做了什么,而是你是不是用爱心去做的?

法利赛人喜爱筵席上的首座,会堂里的高位,又喜爱人在街市上问他安,称呼他拉比。神不要我们贪图这些虚浮的荣耀。因为我们活着的目的,是要爱神,并且使别人更好。如果某样工作,你感到是命定要你去做的,虽然劳苦,虽然粗重,虽然待遇微薄,但是对众人有益。你就从心里作,像是给主作的,不是给人作的。

使徒行传13章36节记载:「大卫在世的时候,遵行了神的旨意,就睡了。」或作「大卫按神的旨意,服事了他那一世的人,就睡了。」神喜悦大卫,说:「他是合我心意的人。」

主耶稣在地上作人,成为人子的时候,顺从天父,他用喜乐的心去做父神吩咐他做的每一件事。他说:「我的食物,就是遵行差我来者的旨意,作成他的工。」(约翰福音4章34节)

今天这个世界充满了怨言,充满了不甘愿,充满了比较,充满了算计;但我们只要忠于主,把最好的献给他,他必坚立我们手所做的工,也必叫我们得着奖赏。

请我们一起祷告:

「主啊,你离开荣耀的宝座,放下尊贵的特权,与人同住,凡事和我们一样。你说你来不是要受人的服事,乃是要服事人;并且要舍命,作多人的赎价。你亲手作工,被人藐视。你本来富足,却为我们成了贫穷,好叫我们因为你的贫穷,可以成为富足。你甘愿道成肉身成为人子,好叫我们因为你,被神接纳成为神的儿女。愿我们中间没有一个感到自卑不能亲近你的,也没有一个轻看自己的工作,因为感到不够体面、待遇微薄,不肯好好去做的。愿你的灵更新改变我们,你的爱激励我们,使我们以你的心为心,把每一件你交付我们的工作做到尽善尽美,使这一切能荣耀你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月27日 旷野吗哪

耶穌愛你


读经:约翰福音12章1-11节

金句:约翰福音11章5节
「耶稣素来爱马大,和她妹子,并拉撒路。」

「耶稣素来爱马大,和他妹子,并拉撒路」这句话是约翰特别在约翰福音11章5节加上去的。免得我们对第6节,耶稣「听见拉撒路病了,就在所居住之地,仍住了两天。」这句话产生误解,因为耶稣不关心拉撒路,或者对马大、马利亚没有感情。

当马大和马利亚两姐妹打发人去见耶稣说:「主啊!你所爱的人病了。」就让我们知道拉撒路实在是被耶稣所爱的。伯大尼的三姐弟,在主耶稣的心中占有一席之地,耶稣素来爱这个家庭。

英国解经王子摩根在解释约翰福音十一章这段经文的时候,说到:「耶稣素来爱马大和她妹子,并拉撒路。因此当他听见拉撒路病了,就在所居之地,仍住了两天。把耶稣的爱,和他的耽延做了连结。」

从经文的查考中我们约略可以看出,伯大尼的三姐弟,马大、马利亚和拉撒路的家境可能并不富有。怎么知道呢?因为马大、马利亚接待耶稣的时候,没有佣人出现。当耶稣到他们家的时候,马大伺候的事多,心里忙乱,没有用人在旁边帮忙。就间接说明,因为家境关系,他们可能请不起佣人。但他们对耶稣非常尊敬、友善。马利亚什至曾经香膏抹主,又用头发擦的耶稣脚。

门徒说:「拉比,犹太人近来要拿石头打你,你还往那里去么?」当父神所定的时候到了,耶稣立刻前去,因为他知道拉撒路的病不至于死,乃是为神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀。他告诉门徒:「我们的朋友拉撒路睡了,我去叫醒他。」

以后耶稣到了马大、马利亚和拉撒路所在的村庄,还没有进村里。马利亚到了耶稣那里,见他,就俯伏在脚前,说:「主阿!你若早在这里,我兄弟必不死。」圣经说:「耶稣看见她哭,并看见与她同来的犹太人也哭,就心里悲叹,又什忧愁;便说:“你们把他安放在那里?”他们回答说:“请主来看。”」约翰福音11章35节记载:「耶稣哭了。」36节,犹太人就说:「你看他爱这人是何等恳切!」再一次印证耶稣对拉撒路的爱。

神赐下他的话语-圣经,如同一封「爱的书信」,告诉我们,神怎样爱我们。神的话语字里行间所流露的尽都是爱。常常阅读神的话语,能提醒我们,耶稣爱我并且为我舍己。

十九世纪着名的丹麦神学家祁克果(Soren Kierkegaard)说:「基督教的信仰不是一套宗教理念,而是个人与神的「相遇」。人遇见神之后,就不得不有所行动。」

早年有一位在台湾宣教的美国宣教士,中文名字叫韩宝琏,大家都叫她韩婆婆。一天她聚完会回到家里,发现家里遭小偷,除了佣人的薪水,几乎所有的钱都被偷光了。三天以后,她的女佣有兰告诉她:「早餐已经没有东西了。」韩婆婆还是要她像平常那样摆好餐具。韩婆婆通常是在早上八点半吃早餐,有兰心里嘀咕着,「已经没有东西吃了,还摆什么餐具?」心不甘情不愿的把餐具摆好之后。韩婆婆就回到房间里,关上门,在床前跪下祷告,说:「主啊,若是你的旨意,我没得吃也没有关系,但求你向有兰显明你是耶和华以勒的神,你必有预备。」

祷告完了,从房间出来,已经是早上八点二十分了。女佣有兰还在那里嘀嘀咕咕的抱怨,这时候突然听见有人在敲门。韩婆婆心想,谁会这么早来拜访呢?打开大门一看,门外站着邻居李先生,手里端着一大盘热腾腾的馒头。李先生是山东人,很喜欢自己作馒头。他亲自端了一盘自己作的馒头来找韩婆婆,说:「韩婆婆,我们知道你喜欢吃馒头,所以今天早上特别多做了一些。」韩婆婆跟邻居李先生道谢后,接过馒头就回到屋里。

有兰看见她手里拿着馒头,很好奇,就问,「诶?你哪里来的馒头?」韩婆说:「是住在巷子后头的李家做的。」有兰心里还是不信,撅着嘴说:「可是你不能光吃馒头呀!」话还没说话又有人来敲门,不同的是,这次敲的是后门。韩婆婆打开后门一看,是王太太,手上拿着一个包袱。见到韩婆婆,很开心的说:「这都是我们家养的鸡生的。」原来包袱里是二十个鸡蛋。韩婆婆接过包袱,谢过王太太就把蛋拿进屋里。有兰睁大了眼睛问说:「这又是谁带来的?」韩婆婆说是王太太,这些蛋都她自己养的鸡下的。

有兰看在眼里,从不信到半信半疑。她心里想,「莫非真的有神?」但是她心里还不服,仍然坚持说:「可是没有水果和咖啡。」因为韩婆婆是美国人,早餐有吃水果,喝咖啡的习惯。虽然有了馒头,有了鸡蛋,可是没有水果,没有咖啡,就不算是「美式早餐」。

韩婆婆一面和有兰解释,美式早餐不是一定要有水果和咖啡,一面准备要煎蛋。才拿起蛋来要煎的时候,又听见前门有人就敲门。韩婆婆很稀奇,这回又是谁?神又要证明什么?打开门一看,一个高中生站在门外,手里捧着一个大木瓜,见到韩婆婆就说:「这是从我们家的木瓜树上摘的,我妈妈说:我们自己不需要留那么好的,她要我给你送来给」说着把木瓜放在韩婆婆手里,就骑上脚踏车走了。原来是张太太的儿子,他妈妈叫他上学路过韩婆婆家的时候,顺便送个木瓜来。现在水果也有了,可是显然,有兰还想要再得到一个证据,她对韩婆婆说:「还没有咖啡哦。」

韩婆婆对有兰说:「如果神认为我应该有咖啡,他也会给我咖啡的。」就在说话之间,又有人在敲门。这一次有兰忍不住了,她也跟着韩婆婆出去看,谁又带东西来了?打开门一看,是另外一位王太太,骑着脚踏车大老远来看韩婆婆,车上放着一罐速溶咖啡。当时在台湾,喝咖啡的人是很少的,因为是舶来品。王太太的丈夫是飞行员,从国外带回了一罐速溶咖啡送她。王太太不喝咖啡,就问韩婆婆:「您喝这种速溶咖啡吗?」韩婆婆建议王太太可以把咖啡拿到卖外国货的商店转卖。王太太不肯,坚持要送韩婆婆,再问她「你会喝的,对吧?」韩婆婆说:「对。」王太太就把咖啡塞在韩婆婆手里,回头骑上车子就走了。就这样,韩婆婆有了完美的「美式早餐」。

有兰也感到很稀奇,其实偷韩婆婆钱的就是有兰。有兰偷了钱以后,本来要看韩婆婆的笑话,结果亲眼见证神为韩婆婆预备的「美式早餐」一样都不缺,她开始感心生敬畏,感到神是轻慢不得的。以后在韩婆婆的带领下,有兰认罪悔改信了耶稣。在人看,韩婆婆的「美式早餐」是神迹,有兰信主也是神迹。在人看来两样都不可能,但神让这两样都成就。

神爱有兰,不因为她偷钱就弃绝她,而是给她机会悔改。很多人直到与主相遇,才知道他过去对于基督信仰的观点是多么肤浅,他以为「那就是基督教」。

有一个基督徒小儿科医生,信主之前执着于中国的儒家道统,对跟他传福音,劝他信主的家人说:「如果孔子因为不信耶稣基督而不上天堂,我宁可下地狱陪他。」他的心刚硬到这个地步,但是他找来找去,找不到人生的意义,找不到人生的出路,直到遇见了主。

神爱不同个性的人,在神眼中,人的生命大过全世界,一个人灵魂的价值是全世界不能相比,就是拿全世界也换不回来的。我们说过「价值」是借着所付的「代价」来评定的。一个人灵魂的价值,贵重到一个地步,神要差遣他的独生爱子耶稣基督来拯救。为了我们能够在得救的名单上,神差他的独生子为我们的罪舍己。在十字架上,为我们舍命,用他所流出来的宝血,买赎我们。

我们看的往往是人的缺点,耶稣看的是人的尊严,是人灵魂的价值。每一个人的灵魂在神的心中都是无价的。哪怕是一个在人看来最卑微的人,耶稣基督照样为他死。因为人的灵魂有开始,却没有结束,是一直到永远的。你不能拿「有限的物质」来赎「永远的灵魂」。

路加福音16章,主耶稣提到「财主和拉撒路」的事情。路加福音16章19-31节,耶稣说:「有一个财主,穿着紫色袍和细麻布衣服,天天奢华宴乐。又有一个讨饭的,名叫拉撒路,浑身生疮,被人放在财主门口,要得财主桌子上掉下来的零碎充饥;并且狗来餂他的疮。后来那讨饭的死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里;财主也死了,并且埋葬了。他在阴间受痛苦,举目远远的望见亚伯拉罕,又望见拉撒路在他怀里;就喊着说:“我祖亚伯拉罕哪!可怜我罢!打发拉撒路来,用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头;因为我在这火焰里,极其痛苦。”亚伯拉罕说:“儿阿!你该回想你生前享过福,拉撒路也受过苦;如今他在这里得安慰,你倒受痛苦。不但这样,并且在你我之间,有深渊限定,以致人要从这边过到你们那边,是不能的;要从那边过到我们这边,也是不能的。”财主说:“我祖阿!既是这样,求你打发拉撒路到我父家去;因为我还有五个弟兄;他可以对他们作见证,免得他们也来到这痛苦的地方。”亚伯拉罕说:“他们有摩西和先知的话,可以听从。”他说:“我祖亚伯拉罕哪!不是的;若有一个从死里复活的,到他们那里去的,他们必要悔改。”亚伯拉罕说:“若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝。””」

财主死后不是就结束了,他在阴间受痛苦(当神没有进一步启示下来的时候,我们只知道「阴间」是离开世界的人的居所)。这个财主是一个错把今生当作永恒,没有永生,在永恒中失丧的人。

十八世纪殖民地时期的美国知名的清教徒牧师约拿单‧爱德华滋说:「毫无疑问,现在正在阴间的人极其惊骇地感受到永恒的广大和生命的短暂。他们完完全全地明白了「今生」的一切,和在永恒中要经历的事比起来,实在无足轻重。」他说:「人所犯的最大错误莫过于“忽略他宝贵的灵魂”。」

圣经里面提到耶稣爱「个别」的人,是相对少提的。耶稣除了爱马大、马利亚、拉撒路之外,马可福音第10章提到耶稣爱一个「少年官」。马可福音10章17-22节记载:「耶稣出来行路的时候,有一个人跑来,跪在他面前,问他说:“良善的夫子,我当作什么事,才可以承受永生?”耶稣对他说:“你为什么称我是良善的?除了神一位之外,再没有良善的。诫命你是晓得的,不可杀人,不可奸淫,不可偷盗,不可作假见证,不可亏负人,当孝敬父母。”他对耶稣说:“夫子,这一切我从小都遵守了。”耶稣看着他,就爱他,对他说:“你还缺少一件;去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上;你还要来跟从我。”他听见这话,脸上就变了色,忧忧愁愁的走了,因为他的产业很多。」

耶稣爱这个少年官,但我不知道这个少年官知不知道耶稣爱他?可惜,这个少年官爱世界过于爱耶稣。他选择了暂时的财富,丢失了拿全世界也换不回来的灵魂。

亲爱的朋友,耶稣爱你,他为你的罪作了挽回祭,人间没有任何事物能与这爱相比。但请问,你爱耶稣吗?耶稣爱你,他在十字架上为你付上了生命的赎价。他为你受了死的痛苦,为你尝了死味,解除了死亡对你的威胁。

如果你还不认识这位爱你、为你舍命、要拯救你到底的耶稣,是否你愿意今天就打开心门相信他、接受他?你不是回答我,你从内心深处恭敬的回答主。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢你,你离开天上,从至高之处降下来,为要成为天梯,使我们借着你,能到父那里去。为了救赎我们的灵魂,你付上了极重的代价,为我们在十字架上受了咒诅。你爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶,又使我们成为国民,作父神的祭司。你的爱何等长阔高深,是过于人所能测度的。虽然我们常常不受人注意,但是你时刻将我们放在心上。你素来爱马大、马利亚和拉撒路,为了叫许多犹太人因为拉撒路的缘故信你,你耽延了他们期待的行程。你的爱从来没有离开他们。你爱我们,并不使我们免于疾病、痛苦、贫穷、患难;你在我们身上拥有一切的主权,你来是要叫我们得生命,并且得的更丰盛。你为我们所做的,都是出于爱,我们感谢你!帮助我们能够从你的眼光看自己,不再自怨自哀,消极无耐,而是像马利亚一样,把对你的爱如同真哪哒香膏倾倒在你身上。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月26日 旷野吗哪

神的意思原是好的


读经:创世记50章15-22节

金句:创世记50章20节
「从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。」

神的引导看似峰回路转,正像中国诗人陆游的诗句:「山重水复疑无路,柳暗花明又一村。」但神绝不误时,也不误事。在困难的环境里,我们宁可承认自己智慧不够,也不要怀疑神的慈爱。神必然等候,要施恩给我们。我们不要只看一时的环境,固执己见钻牛角尖;而要像亚伯拉罕一样,全心信靠使死人复活,使无变为有的神,在无可指望的时候,因信仍有指望。

神能用他独特的方式来证明他的恩典,当事不如意,人生的道路崎岖难行时,要存心忍耐。传道书7章8节,所罗门说:「事情的终局,强如事情的起头;存心忍耐的,胜过居心骄傲的。」

当事情还在进展,不要以为「那就是结局」,不要骤下判断,而要仰望神,对神有信心,知道神可以叫最麻烦的事情,变成最好的机会。彼得前书5章6-7节,彼得说:「所以你们要自卑,服在神大能的手下,到了时候他必叫你们升高。你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。」

因着神美善的本性,和他那测不透的丰富,他能做比我们所能知道的更美的事。在过程中,或许你会有很多疑惑,说:「主啊,为什么会这样?」等以后你回头看的时候,你会赞叹:「感谢主,还好是这样。」就像约瑟的经历。创世记50章20节,约瑟对那些恶待过他的哥哥们说:「从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。」

我们要把焦点放在神的「主权」和「恩典」上,而不是放在环境上。要把焦点放在神和他美善的「意念」上,而不是人「邪恶的动机」上。因为神的筹算永远立定,他心中的思念万代常存。如果你读圣经,读到「但神」、「神却」、「然而」….这些词句,你会惊叹神丰富的智慧和知识,和他奇妙的作为。

比如诗篇73篇26节,亚萨说:「我的肉体,和我的心肠衰残;但神是我心里的力量,又是我的福分,直到永远。」

比如,撒母耳记上23章14节:「大卫住在旷野的山寨里,常在西弗旷野的山地。扫罗天天寻索大卫,神却不将大卫交在他手里。」

又比如,提摩太前书1章15-16节,保罗说:「基督耶稣降世,为要拯救罪人;这话是可信的,是十分可佩服的;在罪人中我是个罪魁。然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上,显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。」

罗马书8章37节,保罗说:「然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了。」神可以轻而易举的扭转一切,他奇妙的作为常常叫我们料想不到。我们很容易因为看环境而灰心失望,以为「事情一定就是这样」,却忘了神与我们同在,他的意念高过我们的意念,他的道路高过我们的道路。他会主动介入我们的生活,为我们行事。

神有神的主张,神有神的美意,若我们不明白神的意思原是好的,就会一味抱怨「神怎么把我们带向绝境?」殊不知严冬乃是春天的前奏,最痛苦的试炼往往能带给我们欢唱的喜乐。

约瑟虽然被嫉妒他的哥哥们,卖给以实玛利商人带下埃及去。圣经里至少五次告诉我们,「神与约瑟同在」。意思是每一个事件都在神的掌握之中,神始终眷顾着约瑟。为了保全许多人的性命,成就日后的光景,神让万事中间行作,叫万事互相效力。诗篇105篇16-22节,诗人说:「他命饥荒降在那地上,将所倚靠的粮食,全行断绝。在他们以先打发一个人去,约瑟被卖为奴仆。人用脚镣伤他的脚,他被铁链捆拘。耶和华的话试炼他,直等到他所说的应验了。王打发人把他解开,就是治理众民的,把他释放。立他作王家之主,掌管他一切所有的,使他随意捆绑他的臣宰,将智慧教导他的长老。」

神有一个特别的任务要托付约瑟,要使用他拯救以色列民脱离饥荒和死亡。当在他的弟兄们来到埃及之前,神先差他去。所以虽然约瑟的哥哥们是因为心里嫉妒「临时起意」,但在神这却不是「随意」、「偶然」发生的事情。虽然神在约瑟身上预备的道路很不寻常,谁也料想不到。至终我们看见神如何把「逆境」转变成与约瑟有益的「良机」,如何借着人的恶意,造就他特选的仆人。约瑟要到日后才明白神的作为和美意。

人生的逆境会让我们恐慌,因为在逆境里我们没有地图,不知道前面的路要怎么走下去。彼得前书4章19节,彼得说:「那照神旨意受苦的人,要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。」

苦难考验我们对神的信心,也试验我们是否专心爱主。你若一心爱主,就能摆脱阴影的威胁,因为神必使你得益处。诗篇91篇14节,神说:「因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名,我要把他安置在高处。」

雅各书1章12节,雅各说:「忍受试探的人是有福的;因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。」约瑟存心忍耐,把自己交托给神,就见证神的同在和赐福。

大卫也是如此。诗篇39篇9节,大卫说:「因我所遭遇的是出于你,我就默然不语。」因为是出于神,神始终在掌权,我们就默然倚靠神,耐性等候他。

希伯来书13章6节,希伯来书的作者引诗篇上的话说:「主是帮助我的,我必不惧怕,人能把我怎么样呢?」

神许可一连串的考验临到我们,并不违背他良善的属性。他要预备约瑟作宰相,就先给约瑟许多的煎熬苦炼。约瑟被迫脱下彩衣,穿上奴隶的粗布衣,和囚犯的囚衣,在人看来多么不幸。但迈尔博士说:「如果有人问约瑟,神为何使他经历早年那样的坎坷困苦,他可能会这样回答:”神是为了我的前途塑造我,装备我,训练我,好叫我能胜任那等待着我的职位;过去饱经患难的年日中,没有一件事是偶然的,可以省略的,或对我现今的光景有损的。”」

神不但布置浩瀚星空,他也管理人间一切发生的事情。约瑟所遭遇的,都是为了他个人以及许多人将来的益处,神特别让他经历的。使徒行传7章9-10节,司提反说:「先祖嫉妒约瑟,把他卖到埃及去;神却与他同在,救他脱离一切苦难,又使他在埃及王法老面前,得恩典有智慧;法老就派他作埃及国的宰相兼管全家。」

神并不盲目,他早有全盘、美好的计划,若非出于他的许可,事情必然不会发生。他早已权衡我们的「得」、「失」。他知道「忧愁」和「叹息」只是暂时的,与日后的光景不能相比。

神从不性急,他肯花长时期去预备他要重用的器皿。他用四十年的时间在旷野预备摩西。神也花很长的时间预备约瑟。花很长的时间预备大卫;所以要信赖神的智慧和能力,常抱乐观,常怀希望。保罗说:「在指望中喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切。」

大卫经常面对无法预测的人生境遇,他用赞美来响应神,因为知道神所做的尽都美好。诗篇57篇7-11节,大卫说:「神阿,我心坚定,我心坚定;我要唱诗,我要歌颂。我的灵阿,你当醒起;琴瑟阿,你们当醒起;我自己要极早醒起。主阿,我要在万民中称谢你,在列邦中歌颂你。因为你的慈爱,高及诸天;你的诚实,达到穹苍。神阿,愿你崇高,过于诸天;愿你的荣耀,高过全地。」

诗篇34篇19节,大卫说:「义人多有苦难,但耶和华救他脱离这一切。」当约瑟明白神的作为之后,他不看他的哥哥们为谋害他性命的仇人,而是看他们是「成就神的旨意的工具」,是神借着他们把他差到埃及来的。

从约瑟的经历我们看见,每一个细节神都算得好好的,包括许可酒政「忘了约瑟」。酒政会忘记约瑟,神不会忘记。当约瑟临终的时候,提到以色列族将来要出埃及并为自己的骸骨留下遗命,他说:「神必定看顾你们,领你们从这地上去,到他起誓所应许给亚伯拉罕,以撒,雅各之地。」他叫以色列的子孙起誓,要他们把他的骸骨从埃及搬上去。

以赛亚书41章10节,神说:「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你;我必用我公义的右手扶持你。」今天我们活在一个充满危机的时代,人的声音会让我们沮丧、害怕,但神的声音让我们安稳,让我们能勇敢站立,能够如勇士束腰。

历代志下20章15节提到一句话:「….胜败不在乎你们,乃在乎神。」神能救我们脱离一切的恐惧,他的全能、全知、圣洁、智慧、无穷大能、丰盛慈爱…,是我们的后盾。有神的同在和施恩,每一天我们就能安然度过。

信心告诉我们三件事情,一、所以所遇见不如意的事,最终会变成对我们有益的事。第二、所有的好处,主都为我们保留着,不会失去。第三、更好的事,还未来到。我们要对神有信心,把所有发生在自己身上不幸的遭遇,用「神的爱」来解释,以感恩的心接受神所有的安排。

神的旨意不会叫我们徒然受苦,乃是借着苦难使我们发展和昌盛。人的意思纵然不好,或许是要害你,但神的意思是要用你。所以不要糟蹋了苦难,而要求神使你明白他在苦难中所隐藏的美意。约瑟在神面前持守纯正,学习信心、勇敢和忍耐的功课。创世记41章38节记载:「法老对臣仆说:“像这样的人,有神的灵在他里头,我们岂能找得着呢?”」

神不但与约瑟同在,神的灵更充满约瑟,使约瑟在关键时刻能承担宰相的重任。神许可他经过流泪谷,却使这谷变为泉源之地;并有秋雨之福,盖满了全谷。腓立比书4章11-13节,保罗说:「我无论在什么景况,都可以知足,这是我已经学会了;我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」

神能使一切变为美好,当神借着环境苦炼我们的时候,不要愤世嫉俗,或郁郁寡欢,而要像效法瑟和一切凭信心和忍耐承受应许的人那样,在主里安歇。因为明白神自有主张,而懂得安静等候在神面前,让他来提升我们,让他为我们开路。

请我们一起祷告:

「主啊,你的作为奇妙,你将北极铺在空中,将大地悬在虚空。地的柱子属于你,你将世界立在其上。你爱我们,正如父爱你一样。你爱教会,为教会舍己。父啊,感谢你,你爱我们,差你的爱子,为我们的罪作了挽回祭。你向我们所怀的意念,是赐平安的意念;你为我们所定的计划,不是遭受灾祸,而是要赐给我们美好的前程和盼望。谢谢你赐下你的话语,又用启示真理的圣灵引导我们,使我们大有盼望。帮助我们在你的真道上长进,靠着你的恩典和大能突破困难,能超越环境的限制,使人看见你实实在在与我们同在。求主继续向我们施恩,使我们一天一天满有你自己的样式。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月25日 旷野吗哪

否定神的恩賜並非謙卑


读经:出埃及记3章14节

读经:出埃及记4章1-17节

金句:出埃及记4章10节
「摩西对耶和华说:主啊!我素日不是能言的人。」

神选召人不是基于人的意愿,而是出于他至高的主权。他有绝对的主权命定他所要用的仆人,去成就他心意中定意要成就的事。神是无所不知的,他不会差一个他不认识的去做他的工。他要用一个人之前,早已清楚知道有关这人的一切。

比如神选召先知耶利米。耶利米书1章1-8节,经文记载:「便雅悯地亚拿突城的祭司中,希勒家的儿子耶利米的话记在下面。犹大王亚们的儿子约西亚在位十三年,耶和华的话临到耶利米。从犹大王约西亚的儿子约雅敬在位的时候,直到犹大王约西亚的儿子西底家在位的末年,就是十一年五月间耶路撒冷人被掳的时候,耶和华的话也常临到耶利米。耶利米说:耶和华的话临到我说:我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你作列国的先知。我就说:主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼的。耶和华对我说:你不要说我是年幼的,因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。这是耶和华说的。」

神与耶利米同在,使他成为当代重要的先知;使他成为坚城、铁柱、铜墙,与全地和犹大的君王、首领、祭司,并地上的众民反对。无论环境如何艰困,工作有没有果效,他都要去,因为是神要他去。所讲的话不管人爱不爱听,他都要讲,因为是神要他讲。

我们再回头看摩西。当神从荆棘里、火焰中向摩西显现,对摩西说:「我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了;他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了;我原知道他们的痛苦。」又说:「….我要打发你去见法老,使你可以将我的百姓以色列人从埃及领出来。”」

神要摩西做的绝对不是一件小事,埃及是当时代最强盛的国家。「把以色列人从埃及领出来」可能吗?唐崇荣牧师说:「摩西所要做的工作,真是一场很难处理、很难胜任的一个又重又大的工作,因为他在历史中间,是第一次一个人要带领二百万人,从世界最大的帝国、最大的王权、最大的兵力的下面把人领出来,使他们从受欺压的地位,变成自由的国民;从奴隶的身份,变成事奉神的百姓。」这容易吗?绝对不容易。摩西在旷野四十年已经没有了自信,他知道,如果要顺从神的呼召,他要面对以色列百姓,还要面对法老。当他蒙召的时候,已经是一位八十岁的老人了,听到这样的呼召,他的第一个反应就是对神说:「我是什么人,竟能去见法老,将以色列人从埃及领出来呢?」

神怎么做?神把他的名字启示给摩西,告诉他:「我是亚伯拉罕的神,艾萨克的神,雅各布的神,是自有永有,自存永存,永恒不变的永存者。」而法老呢?是过去没有,以后也没有的,如今只是被许可暂时坐在王位上的。神把自己的名字启示给摩西,意思是告诉摩西:「不要怕,因为差遣你的,是自有永有,昔在,今在,以后永在的那一位。」出埃及记3章12节,神对摩西说:「我必与你同在,你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上事奉我,这就是我打发你去的证据。」

摩西告诉神:「以色列百姓必不信我,也不听我的话。」又对神说:「我素日不是能言的人,我本是拙口笨舌的。」出埃及记4章13节,摩西对神说:「主啊!你愿意打发谁,就打发谁去吧!」摩西活在过去失败的记忆里,对眼前的困难没有把握。他对神说:「主阿,愿你差遣你手中要差遣的人吧!」意思是「请派别人去!」这样的回复是神不喜悦的。神知道摩西的才能,他用摩西更多是因为摩西是忠心有责任感,能在神的全家尽忠的。

出埃及记4章10节记载:「摩西对耶和华说:“主啊!我素日不是能言的人,就是从你对仆人说话以后,也是这样;我本是拙口笨舌的。”」摩西明明是有才能的,使徒行传7章22节记载:「摩西学了埃及人一切的学问,说话行事,都有才能。」只是他对自己的才能失去信心,因为摩西有过失败的经验。

神不照着摩西所期望的时间,用摩西的办法成事,因为神有自己的计划。罗马书9章22-23节,保罗说:「倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿;又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。」

神不要我们靠自己天然的能力,他已经启示他是自有永有的,他是一切。神对摩西说:「谁造人的口呢?谁使人口哑、耳聋、目明、眼瞎呢?岂不是我耶和华么?」靠我们自己不能,但依靠他就凡事都能。我们没有什么,可以跟神求。你需要口才,神会赐你口才,指教你当说的话。你要仰望神,而不是推却神的呼召,找理由推辞。

神要怜悯谁,就怜悯谁;他要恩待谁,就恩待谁。神呼召我们,必定会负我们一生的责任,他的能力是在人的软弱上显得完全;在软弱中最能清楚见到神的大能,原来我不能,神能。无论神要你做什么,他必定赐你能力让你完成。

出埃及记3章18节,神已经告诉摩西:「他们必听你的话。」摩西却以「素来不是能言的」、用「拙口笨舌」作理由,来推掉神的呼召。神已经应许必赐他口才,指教他所当说的话。摩西仍然推托,说:「主啊!你愿意打发谁,就打发谁去吧!」摩西可能已经「心灰意冷」了,以致心里说:「算了吧!」

出埃及记4章14-16节记载:「耶和华向摩西发怒,说:“不是有你的哥哥利未人亚伦吗?我知道他是能言的,现在他出来迎接你,他一见你,心里就欢喜。你要将当说的话传给他,我也要赐你和他口才,又要指教你们所当行的事。他要替你对百姓说话,你要以他当作口,他要以你当作神。」

亚伦有口才,和摩西一起同工很好。但是一旦摩西不在身边,他就做了胡涂事-纵容以色列百姓,擅自造了金牛犊,使百姓在仇敌中间被讥刺。亚伦是一个能言的人,但是单单能言,单有口才不能成事。我们来看看亚伦的口才。出埃及记32章21-24节记载:「摩西对亚伦说:“这百姓向你作了什么,你竟使他们陷在大罪里?”亚伦说:“求我主不要发烈怒,这百姓专于作恶,是你知道的。他们对我说:“你为我们作神像,可以在我们前面引路,因为领我们出埃及地的那个摩西,我们不知道他遭了什么事。”我对他们说:“凡有金环的,可以摘下来。”他们就给了我;我把金环扔在火中,这牛犊便出来了。”」

你看亚伦多么会讲话,几句话就撇清了他的责任。亚伦有口才,但不能成为好领袖,因为他的性格懦弱,对神没有坚定的信心。如果摩西有信心,把自己的不足交托给神,在口才方面仰赖神,远胜过亚伦作他的口,为他发言。

你说:「对啊,早知如此,摩西当初就该完全信赖神、顺服神,神要他作什么,就作什么,不要找理由。」要知道神有全盘的计划,问题不在人能做什么,而在乎神能。神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。当你忠于神,大胆与神同工,神就会给你机会见证他的大能。

我们看神怎么用摩西?使徒行传7章36-38节,司提反说:「这人领百姓出来,在埃及,在红海,在旷野,四十年间行了奇事神迹。那曾对以色列人说:“神要从你们弟兄中间,给你们兴起一位先知像我”的,就是这位摩西。这人曾在旷野会中,和西乃山上与那对他说话的天使同在,又与我们的祖宗同在,并且领受活泼的圣言传给我们。」

申命记34章10-12节,记载:「以后以色列中再没有兴起先知像摩西的。他是耶和华面对面所认识的。耶和华打发他在埃及地,向法老和他的一切臣仆,并他全地,行各样的神迹奇事。又在以色列众人眼前显大能的手,行一切大而可畏的事。」

当摩西死的时候,以色列人在摩西押平原为摩西哀哭了三十日。以后主耶稣登山变像的时候,摩西还和以利亚一同显现。所以不要因为没有自信,用「拙口笨舌」来推掉神的呼召。要有信心把自己交托给神,有神同在,一根普通的杖也能成为「神的杖」。无论神差我们到哪里去,他的同在和拯救也必定随着我们。他认为你需要口才,就会伸手按你的口,将当说的话传给你。

一切都在于神,当摩西以为是要「靠自己的能力」带领以色列人出埃及,他的「拒绝」就不是谦卑,而成了「假谦卑」。今天当神呼召你的时候,你是否也像摩西那样说:「我是什么人?」「我怎么有那个能力?」把焦点放在「自己」身上呢?要知道这不是「小看自己」或是「妄自菲薄」的问题,而是轻看神,以为神是不是找错了?我们不要有这种「假谦卑」。

唐崇荣牧师说:「假谦卑比真骄傲还骄傲。」下一句:「假属灵比最不属灵的人更不属灵。」约拿单‧爱德华滋说:「虚假谦卑的本质,正是高度的自负~我认为不行,就是不行,神说我行也不行。」「对神缺乏信心」并不是谦虚,而是骄傲。因为他在自己身上找不到自信的凭据,因而也不相信神的能力,这是一种变相的傲慢。我们是谁?能否定神的恩赐?

你说:「那要怎么样呢?怎么做才是对的呢?」要能够欣赏神给我们的恩典,因着神给我们的恩赐,归荣耀给神,感谢他,并且尽量把恩赐发挥到最大的可能,使神得荣耀,人得益处,才是真正的谦卑。

神要用我,我虽然感到不配,但是他既然选召我,我就不丧胆,而是恳求他的灵帮助我,使我能尽我所能完成主要差我做的事。又因为神怜悯我,乐意使用我、装备我,因为他丰富的恩典而满心喜乐。所以神的呼召来到的时候,不要说:「我是谁?我不能,我不配….」就一口拒绝,不愿起来服事。而要存敬畏神的心,仰望神的恩典和主权,对主说:「主啊,我在这里,我本是无用的仆人,但你既然验中了我,你吩咐我就行,你差遣我就去。」

有时候我们的「谦卑」不是存着清洁的动机,一再拒绝,是希望得到别人的称赞:「你看某某弟兄,这样谦卑,明明很配,总是感到自己不配。」

弟兄姊妹,真正的谦卑,是忘记自我,勇敢的承担一切,没有隐藏的动机,因为我们所事奉的乃是主基督。主为我们舍命,把我们从仇敌手中救出来,我们理当将自己的身体献上,当作活祭终身在他面前,坦然无惧的用圣洁公义事奉他。

主喜悦我们时时存着存着诚心,和充足的信心,来到神面前,将自己委身在神的祭坛上,照神所喜悦的,用虔诚、敬畏的心事奉他。求主带领我们,使我们照着所领受的,所明白的去行。

请我们一起祷告:

「主啊,你是真神,是活神,是永远的王。父怎样差遣你,你也照样差遣我们。感谢你给我们机会与你同工,帮助我们明白,我们的能力全在乎你,不是我们能,而是你能。你不是用“能”的人,而是用“肯”的人。你用那些明白事奉的意义,甘心将自己献上当做活祭给你的人。你能帮助软弱的胜过强盛的,你的权柄和大能,胜过我们心中的“不能”。当我们顺服你,把自己交在你的手里,就看见事就这样成了。主啊,我们今日成了何等人,是蒙你的恩才成的,是你的恩典与我们同在。求主赐福给我们今天所听见的,你所给我们的教训,叫我们归正,照你所喜悦的,手洁心清的事奉你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月24日 旷野吗哪

敬虔母親的禱告


读经:马可福音5章21-36节

金句:马可福音5章36节
「不要怕!只要信!」

「奇异恩典」这首诗歌的作者约翰‧牛顿是十八世纪的知名布道家,1725年生于英国伦敦。母亲是一位敬虔的妇女,当他未满七岁,母亲就因肺结核去世,父亲再娶。约翰‧牛顿的母亲在生前不断为这个孩子的得救祷告,也盼望他能将来能够成为牧师。但约翰‧牛顿无心念书,于11岁那年,就跟父亲一起随着商船四处航海,当实习水手,过着航海的生活。虽然足迹遍及各处,但在船上染上了水手们一切的恶习,过着放荡的生活,名声很不好。

当父亲退休之后,约翰‧牛顿被征召进入英国海军服役,被派到军舰上工作,但他无法忍受军舰上的生活而脱逃,之后被抓回来。随后他被转送到一艘奴隶船,当时这艘奴隶船正要启航前往非洲,用货物交换黑奴。当时约翰‧牛顿是一个不满二十岁的青年,在船上肆无忌惮地纵欲,带坏船员,不断的制造麻烦。结果船上的人忍无可忍,把他卖给非洲的奴隶贩子。约翰‧牛顿自己反而在非洲成了奴隶,过着非人的生活,他的人生跌到了谷底。

幸亏他父亲托人打探出他的消息,得知他的下落,派人把他救了回来。当1747年2月,猎犬号停靠狮子山一座港口时,船长找到了他。约翰‧牛顿事后认为,这是一连串上帝干预的结果。猎犬号的贸易航线很长,必须取道巴西返回英国。约翰‧牛顿在船上无事可做,开始阅读肯培‧多马写的《效法基督》这本书,他重新省察自己跟神的关系,他知道所行要受神的审判,心里感到很不安。也就是在这个时候,约翰‧牛顿的生命奇妙的被神翻转过来。

就在从非洲返英国的航程中,他所搭的猎犬号遇到一场可怕而猛烈的暴风雨,巨浪击穿了船侧,冰冷的海水不断的涌进船舱,一位老船员叫着:「抽水没有用!任谁都救不了这艘船和我们了!」眼看船就要沉了,如果抽水也没有用,那怎么办呢?就在船似乎要沉没的那一刻,牛顿在甲板上大声喊叫:「神啊!怜悯我们吧!」

他知道自己一生离弃神,此时只能求神怜悯他。后来果然风停了,浪也平息,残破的猎犬号在海上漂着。约翰牛顿心里却浮现出一个问题:「我怎么能够向一位我不相信、也否认他存在的神祷告或咒诅他呢?如果没有神,我为什么向他祷告?如果没有神,我为什么咒诅他?」但是转念一想,如果有神,我应当好好的来认识他。

当猎犬号蹒跚地回到英国利物浦;约翰‧牛顿开始探索基督信仰。在一次乡下教会的主日崇拜结束后,约翰牛顿向牧师倾吐他可耻的一生。牧师听完后,很平静的告诉他神的饶恕、神的爱和恩典,告诉约翰牛顿,他一切的罪,耶稣基督在十字架上已经为他担当了,他一切的罪都因神的恩典被赦免了。

接下来的四年,约翰牛顿担任奴隶船的船长,但随着信仰逐渐稳固,他陷入天人交战。他的良心责备他,起先他开始善待船上的黑奴。后来他越来越感受到神的呼召临到他,他愿意献上自己身终生为主所用。三十九岁的时候,他成为牧师。因为约翰牛顿有重生的经验、为人谦和、满有爱心、圣洁自守,在属灵生活上又继续不断地追求,所以讲道十分有能力,尤其他以自己作为活见证,不断传递「神可以拯救世界上最糟糕的人」,许多人从他得到了帮助,不再怀疑,信从了主。

归正后的约翰‧牛顿极力主张废除奴隶制度,当时英国着名的国会议员威伯福斯,因为对信仰问题心中起挣扎,特别写信给约翰‧牛顿,要向他请教。每每在主里坦诚交流后,从他那里都大得帮助。威伯福斯为了废除奴隶制度,在英国国会热心奔走,受到的压力、恐吓、警告、嘲笑,不知其数。有时灰心到一个地步,想要放弃,甘脆离开政坛去传福音好了。

约翰‧牛顿劝他不要这样做,鼓励他尽忠职守,同时坚定自己的信仰。当时没有一个政党敢碰触「废除奴隶制度」的议题,但威伯福斯认为,真正的基督徒绝不能回避。经过二十年锲而不舍的努力,终于终止了大英帝国从非洲到西印度的奴隶买卖,英国议会全面通过了这项「禁止贩卖奴隶」的法案。接着他又契而不舍的奔走呼吁,以求能够释放大英帝国领土中所有的奴隶。终于1807年3月25日英国国会通过法案,正式废除奴隶买卖制度。威伯福斯得到约翰‧牛顿属灵上的帮助。约翰‧牛顿是他的牧师,也是他的好朋友。

神大大使用悔改后的约翰‧牛顿,使他成为英国着名的布道家和诗人。他一生共写了二百八十首圣诗,「奇异恩典」可以说是其中的代表作。他用这首圣诗见证了他自己蒙恩的奇妙经历。歌词说到:
1.奇异恩典,何等甘甜,我罪已蒙赦免,前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。
2.如此恩典,使我敬畏,使我心得安慰;初信之时,即蒙恩惠,真是何等宝贵。
3.许多危险,试炼网罗,我已安然经过;靠主恩典,安全不怕,更引导我归家。
4.将来禧年,圣徒欢聚,恩光爱谊千年;喜乐颂赞,在父座前,深望那日快现。

有一期《今日美国》杂志的问卷调查显示,「奇异恩典」是全美国最受喜爱的一苜诗歌。1974年基督教论坛报宣称,《你真伟大》和《奇异恩典》是当代最热门的两首圣诗。

主的恩典,让约翰‧牛顿永志不忘。1807年约翰‧牛顿83岁离世以前,自己已经写好墓志铭,他这样写:「约翰‧牛顿,生长英伦,离经叛道,罪恶沉沦,放逐非洲,身经大劫,蒙主恩佑,履险如夷,承受圣职,年八十三,辞世安息。」

临终前,约翰‧牛顿大声宣告说:「我的记忆几乎丧失,但还记得两件事:我是一个大罪人,而主耶稣是伟大的救主!」约翰‧牛顿对神的恩典有极深的体会,他深深明白耶稣什至会饶恕最邪恶、卑鄙的罪行。不管我们怎样败坏不堪,他仍然以难以测度的爱来爱我们。他所写的诗歌《奇异恩典》,仍然继续不断地为世人带来「希望」和「赦免」的信息。

神垂听敬虔母亲的祈求。奥古斯丁的母亲莫妮卡,为她儿子奥古斯丁信主长年祷告,常常在主面前流泪。什至曾经哭着恳求一位主教去劝奥古斯丁,希望这个放荡的儿子能够醒悟过来。那个主教或许是被她缠得心烦了,就用这样一句话答复她,说:「你走吧,只要你活着,你的儿子,妳为他流了这么多眼泪的儿子,一定不会失丧的。」

莫妮卡听了这句话,把它视为天上来的声音,是神借着主教的口说的。果然公元386年8月里的一天,奥古斯丁戏剧性的悔改。当他把这个好消息告诉了他的母亲,奥古斯丁的母亲莫妮卡听了喜形于色,如同打了胜仗,不住的称谢神。

曾经是放纵情欲的浪子,奥古斯丁成了教会历史上自从使徒之后最重要的思想家、哲学和神学家。他写了大量荣耀神,维护正统教义,发扬真道,驳斥邪说的伟大着作。

奥古斯丁的母亲莫妮卡,为奥古斯丁祷告了二、三十年,奥古斯丁33岁终于信主受洗。奥古斯丁信主之后不久,他母亲就去世了。去世前几天,他母亲莫妮卡对他说:「儿啊,对我来说,世间生命已无可恋栈,留在此世已经没有其它什么事可做。我的愿望都已满足,过去盼望你成为基督徒,而神的恩典超过我原来所求。你能轻看人世欢乐,成为神的仆人,我还有何求?」几天后,他母亲就走了。

当奥古斯丁的母亲过世的时候,奥古斯丁悲痛的说:「啊!母亲!你给了我双重的生命。在身体方面:你把我生在可爱的尘世中,在灵魂方面,我被你生在天堂的光明里。」

奥古斯丁在信主之前,过着放荡的生活。神学家罗讷德(Ronald Nash)曾说:「从十六岁开始,奥古斯丁很少错失任何一个可以追求罪中之乐的机会。」当他一脱离父母亲的监督,一离开始家就开始放纵情欲,出门在外还不到一年就和一名情妇同居,不久生下了一名私生子,当时奥古斯丁还不到十八岁。他知道这是不对的,但是他没有办法用他的知识胜过他情欲。

后来奥古斯丁一度信了摩尼教,想要从这个新兴宗教里面得到解脱、找到答案。摩尼教告诉他,宇宙中间有「善」、「恶」两个神在冲突。一个是光明神,一个是黑暗神,善神永存,恶神也永存,互相敌对、斗争,所以人在矛盾中间。但是这种说法能不能圆满的解答他心中的困惑,因为他想:「如果善恶是永远互斗,那为什么宇宙仍然能够井然有序的运作?是什么力量托住它?岂不是有一个超然的能力在管理一切吗?」

后来奥古斯丁来到罗马,在米兰担任「公共演说家」,由于他要锻练口才,他听说米兰有一位基督徒主教,特别有口才,辩才无碍,讲道精彩,就慕名前来听道。本来只是希望在当中偷偷学到一些演讲的技巧。但是,这位主教的讲道震憾了他,他越听越觉得有道理。越听越怀疑摩尼教,越听对基督教的信仰越有兴趣。就像信主之后的约翰‧牛顿那样,奥古斯丁慢慢改变了,他的心灵开始起了争战,他先和同居十五年之久的情妇断绝关系。

当他心里还是有一些疑惑,怀疑基督教究竟是不是真理的时候,他听说一位长久以来他非常景仰的作家晚年信了耶稣,并且是经过努力读圣经,才决定信主的消息。他不再怀疑,但要信耶稣似乎还缺少一股动力,他对过去败坏的生活还存有一丝留恋。公元386年8月,他坐在米兰住家前的无花果树下,问神他还要过多久这种疲乏无力的日子,还要在矛盾中活多久,为什么他不能在此时、此地毅然挥别羞耻的过去呢?

就在这个时刻,彷拂神赐下答案一般的,他突然听见在隔壁院子里玩耍的孩子在唱歌。他们唱的歌词是:「拿起来读!拿起来读!」奥古斯丁急忙冲进屋内,随意翻开新约圣经,就读他翻到的那一页经文,经文说:「总要披戴主那稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。」(罗马书13章14节)奥古斯丁合上圣经,告诉他的朋友,他已经成为一名基督徙。他愿意披戴耶稣基督,他愿意接受耶稣基督进到他的生命中。

弟兄姐妹,为家人朋友信主祷告,不可灰心。英国「信心的使徒」乔治‧穆勒有一本祷告簿,其中每项祷告都记载蒙神应允的日期,只有一项为一个朋友信主所作的祷告,没有记载蒙神应允的日子。他为这位朋友祷告了六十二年,他的朋友在他死后第二年才信主。在此之前,他曾经为一个人祷告了五十年,那人终于接受主。

神是独一全智的神,他尽知一切。神知道我们的过去、现在和未来,他知道何时响应我们的祷告,他知道用什么方法回应是最好的。神掌控大局,稳操胜券,我们不要因不信,心里起疑惑。要知道限制耶稣「多行异能」的是人心里的「不信」,因为「不信神的,就是将神当作说谎的。」这是约翰壹书5章10节,使徒约翰提到的。

耶稣要看谁用信心摸他的衣裳繸子,让我们用信心奋力抓住神,像雅各与神的使者在毗努伊勒摔跤,直到黎明那样,仰望神的怜悯,直到他的帮助来到。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,你知道什么样的时机是最好的,你拣选约翰‧牛顿,拣选奥古斯丁,时候到了你把他们一个一个的召来。不论在人看来多么不可能,但你有改变人生命的大能,你的选召和恩赐是没有后悔的。你要做的事,无人能拦阻。我们中间有许多人为自己未信主的家人祷告多年,有时似乎一点改变都没有。但主啊,你的道在海中,你的路在大水之中,你的脚踪无人能够知道。你忽然行作,事便成就,你的恩典本是奇异的,你能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。帮助我们不灰心,不因为没有看见一时的果效就沮丧,而是默念你威严的尊荣和你奇妙的作为,心里得坚固,将荣耀归给你。我们中间若有听了约翰‧牛顿和奥古斯丁的见证愿意信主的朋友,主啊,这是你在他们的心里动了善工。愿你保守他们、带领他们,让他们饱尝你恩典的滋味,与我们一样经历跟随你与你同行的美好。祷告祈求奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月23日 旷野吗哪

信靠順服


读经:希伯来书7章11-28节

金句:希伯来书7章25节
「凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底。」

创世记17章,神对亚伯拉罕说:「我是全能的神,你当在我面前作完全人。」

马太福音5章48节,主耶稣说:「你们要完全,像你们的天父完全一样。」神要求我们完全。滕近辉牧师说:「在一个罪恶的社会里,个人很难独善其身。」主已经胜了世界,他得胜的人性,就是教会向着直奔的标竿。哥林多后书6章15-18节,保罗说:「基督和彼列有什么相和呢?信主和不信主的有什么相干呢?神的殿和偶像有什么相同呢?因为我们是永生神的殿;就如神曾说:“我要在他们中间居住,在他们中间来往;我要作他们的神,他们要作我的子民。”又说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父,你们要作我的儿女。”这是全能的主说的。」

「务要」是一个强烈的词,就是我们要积极去做,因为我们是与神的性情有分的,不要继续活在「旧日的罪」中,而要灵命长进,反败为胜。要真实、热枕、恳切、并诚实地在光明中,让主借着圣灵改变我们,成为他儿子的形像。哥林多后书3章17-18节,保罗说:「主就是那灵;主的灵在那里,那里就得以自由。我们众人既然敞着脸,得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。」

神在他选召的人身上所作的救赎大工必定会完成。腓立比书1章6节,保罗说:「我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。」

诗篇101篇2-4节,大卫说:「我要用智慧行完全的道。你几时到我这里来呢?我要存完全的心,行在我家中。邪僻的事,我都不摆在我眼前;悖逆人所作的事,我什恨恶,不容沾在我身上。弯曲的心思,我必远离;一切的恶人我不认识。」大卫「小心谨慎行正直的路」,因为基督的灵感动他。箴言8章13节,基督的灵感动所罗门说:「敬畏耶和华在乎恨恶邪恶;那骄傲、狂妄,并恶道,以及乖谬的口,都为我所恨恶。」保罗则自己勉励,对神、对人,常存无亏的良心(使徒行传24章16节)。

箴言11章3节,所罗门说:「正直人的纯正必引导自己。」让我们省察我们是否向神心存正直。使徒约翰说:「我们若说是与神相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。」约翰又说:「神就是光,在他毫无黑暗。」光明与黑暗毫无妥协之处,真理与虚谎也势不两立。敬畏耶和华就是恨恶邪恶。因为「恶」是对「永恒不变的善的偏离」。大卫说:「悖逆人所作的事,我什恨恶,不容沾在我身上。」以弗所书5章3-7节,保罗说:「至于淫乱,并一切污秽,或是贪婪,在你们中间连提都不可,方合圣徒的体统。淫词、妄语,和戏笑的话,都不相宜,总要说感谢的话。因为你们确实的知道,无论是淫乱的,是污秽的,是有贪心的,在基督和神的国里,都是无分的;有贪心的,就与拜偶像的一样。不要被人虚浮的话欺哄;因这些事,神的忿怒必临到那悖逆之子。所以你们不要与他们同伙。」

神特意把我们从这个世界里分别出来,就是要我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。帖撒罗尼迦前书4章3节,保罗说:「神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行。」帖撒罗尼迦前书4章7节,保罗又说:「神召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。」

亚当背约犯罪,就亏缺了神的荣耀。神创立世界以前,在基督里拣选了我们,他把我们召来,要在我们中间得荣耀。所以我们不要再与悖逆的人同伙,随从外人的心意,与世人同奔那放荡无度的路。当逾越节的羔羊在黄昏宰杀后,紧接着就是除酵节,要把旧酵除净。既然知道自己已经在基督里蒙恩得救,就当洁净自己,靠着圣灵攻克己身,治死老我,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏神得以成圣。哥林多前书5章7-8节,保罗说:「你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督,已经被杀献祭了。所以我们守这节,不可用旧酵,也不可用恶毒邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。」

教会作为基督的新妇,自己要预备好要装饰整齐,不能懈怠,要用整个生命回应神。依靠神在我们心里运行的大能,尽心竭力。罗马书6章12节,保罗说:「不要容罪在你们必死的身上作王,使你们顺从身子的私欲。」要知道基督徒犯罪不是必然的,而是自己「容」罪在身上作王。一个真正从神生的人,会跟主有一样的性情,不容许罪继续存留在他里面。这不是说,他不可能再犯罪,而是他一自觉有罪,会马上求主饶恕,也会为自己的罪忧伤痛悔。因此,知罪、忧罪、认罪、离罪,就是脱离罪的四部曲。

我们都会有「偶然被过犯所胜」的时候,因此约翰在约翰壹书2章1-2节,他说:「若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督;他为我们的罪作了挽回祭;不是单为我们的罪,也是为普天下人的罪。」

约翰说:「若有人犯罪」,表示我们「还可被过犯所胜」。这时我们要知道,主耶稣在十字架上,已经为我们一生的罪付清了罪债,他为我们的罪作了挽回祭。我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。

主一直在看顾我们、保护我们、引导我们,使我们行走在正路上。他知道我们的困境,知道我们里面的这个人,既软弱又无助,时常冲突矛盾。主耶稣不但为我们担罪,他照麦基洗德的样式,作永远的大祭司,在父的右边替我们祈求,叫我们不至失了信心。请留意,希伯来书7章25节,作者所说:「凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底;因为他是长远活着,替他们祈求。」这节经文里的「进到」和「拯救」两个动词都是「现在式」,表示凡继续来到神面前的人,他能不断的拯救,并且拯救到底。

主不是只救我们脱离罪的「刑罚」,他还要救我们彻彻底底的脱离罪的「权势」。他不是只能拯救我一部份,让我脱离某些罪,其余的要我自己去解决。他不是在这条新的生命路上,只带我走一小段路,然后撇下我,让我独自走下。不是,他爱我到底,并且持续拯救我们,直到我们走完人生最后一里路,咽下最后一口气。

他是人子,能体恤我们的软弱。不但圣子基督为我们代求,罗马书8章27节还提到:「圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。」神这样看重我们。

约翰福音10章27-30节,主说:「我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,他比万有都大;谁也不能从我父手里把他们夺去。我与父原为一。」

在信仰的路上,一路上魔鬼要我们失望,要我们心中起疑惑,要用乌云阻挡我们的路。它是在神面前,昼夜控告我们弟兄的。启示录12章11节,约翰说:「弟兄胜过它,是因羔羊的血和自己所见证的道。」

神按着自己旨意用真道生了我们。他把律法刻在我们的心版上,使我们不再硬着心,而是甘心顺服。

主在地上作人的时候,为我们的缘故,自己分别为圣,叫我们也因真理成圣。我们对主认识越深,恩惠、平安的经历也会越深。当我们在「认识耶稣基督」上成长,就会在「圣洁」上长进。

我们认识主,明白他所教导我们有关生命和虔敬的事,知道怎样行能讨他的喜悦,能活出他的荣耀和美德,就走在成圣的路上。让我们省察,我们是否凡事按真理而行,积极活出与蒙召的恩相称的生命品格?在我们身上是否有「像基督」的美德呢?约翰说:「人有了神的儿子,就有生命。」这不是我们口里说「信不信」的问题,而是实实在在「有没有」的问题。

主能拯救我们到底,但我们要积极脱离世上从情欲来的败坏,对付自己的私欲。要知道,一个清楚自己蒙恩得救有永生的人,是不会把恩典当作「放纵情欲」的机会的。

我们的旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏,神叫我们活过来。我们得救是本乎恩,但神的恩典不是仅止于赦免我们一生的罪,涂抹我们一生的过犯。他还要在基督里,赐给我们新的生命,使我们新的希望、新的享受、新的兴趣,以及充满意义的新的劳苦,和叫人满足的新的目标。他能更新我们的心思意念。

我们在基督里蒙召,也在他里面享受与神亲密的交通。约翰福音1章16节,使徒约翰说:「从他丰满的恩典里,我们都领受了而且恩上加恩。」我们是这样「接连着」领受祝福。

神的工作何其大,他的心思极其深,是人无法解释的。他在赦免我们一生罪孽的同时,为我们重造清洁的心,将新灵放在我们里面,使我们甘心乐意顺从他的律例,谨守遵行他的典章。神知道我们里面还存留的邪恶,他会指示我们当行的路,并且加给我们力量,使我们能够走在义路上。

我们说过,若非晨光已在望,谁愿意吹灭蜡烛呢?若非炎夏已来到,又有谁愿意收藏他的冬衣呢?「私欲」不会自动退位,除非被更美的指望替代。箴言27章7节,所罗门说:「人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。」当我们沐浴在基督的恩光中,世界就对我们失去吸引。

所罗门说:「人心怎样思量,他为人就是怎样。」所以思考的质量,对于改变生命有决定性的关键。「成圣」的主要功夫,就在于改变自己的思想方式,与神的心意一致。罗马书12章2节,保罗说:「不要效法这个世界;只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。」

在罗马书的末了,罗马书16章19-20节,保罗对罗马蒙召属耶稣基督的人说:「你们的顺服,已经传于众人,所以我为你们欢喜;但我愿意你们在善上聪明,在恶上愚拙。赐平安的神,快要将撒但践踏在你们脚下,愿我主耶稣基督的恩,常和你们同在!」

神救了我们,不是要我们在安逸中闲散,而是束起心思的腰,除去不敬虔的心,和世俗的情欲,能在今世自守、公义,敬虔度日。旧约圣经用「以诺」预表神的教会。希伯来书的作者说:「以诺被接去以先,已经得了神喜悦他的明证。」

就像果子因着阳光而成熟,我们也是在他脸上的光里日渐茁壮。当主得着我们的心,我们在「心志」上开始懂得作大人,在恶事上作婴孩。当试探来到时,我们承认自己没有力量,坦然无惧的,来到神施恩的宝座前,神就在我的生命中施展大能,叫我们经历他的救助。

我们虽然跌倒,他能扶我们起来。他能拯救罪魁,任何想从罪里得救的人他都能救。因为他说:「凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底。」

愿主坚固我们的信心,叫我们知道在他里面的指望。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢作我们的中保。你为了拯救我们,付上了极大的代价。我们是因你所流的宝血,才得以坦然进入至圣所。罪好像灵魂的大痲疯,紧紧的抓住我们,叫我们行善无能,拒恶无力,我们需要你那慈爱的双手来触摸我们的生命。当我们呼求你,说“主啊,求你医治我,洁净我,你若肯,必能叫我洁净了。你就照所应许的,拯救我们到底,叫我们全然成圣。你随时帮助我们,叫我们得怜恤、蒙恩惠。谢谢你赐下你的话语,愿你的灵帮助我们,叫我们时常仰望你。谢谢你爱我们到底,帮助我们把每一天所领受的恩典,化为真理的知识和事奉的能力,化为甘心顺服你,过圣洁生活的动力,叫我们一天一天更像你,使人认出我们真是你的门徒。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月22日 旷野吗哪

神國的勇士


读经:士师记6章11-24节

金句:士师记6章12节
「大能的勇士啊,耶和华与你同在。」

我们原是微不足道的,保罗也说过:「我们这些蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。」但神的能力是在人的软弱上显明得完全。他要在软弱的人身上彰显他那莫大的能力,使用我们这些不足、软弱的人,叫强壮的羞愧;使用我们这些愚拙的人,叫有智慧的羞愧,这就是神的能力、神的智慧。所以我们是在神的帮助下成为「大能的勇士」,做神国的精兵。

神是为我们成全诸事的神,他知道要怎么做。在旧约士师时代,神特意拣选基甸,称他是「大能的勇士」。当耶和华的使者向基甸显现的时候,基甸因为怕米甸人,躲在酒醡那里打麦子,一面打麦子,一面提心吊胆的防备着。基甸是大能的勇士吗?在人看来,显然不是。基甸承认自己的能力微小,对向他显现的神的使者说:「主啊,我有何能拯救以色列人呢?我家在玛拿西支派中是至贫穷的。我在我父家是至微小的。」但神说:「我与你同在!」这就不一样了。士师记6章16节,经文记载:「耶和华对他说:“我与你同在,你就必击打米甸人,如击打一人一样。”」

感谢神,神与基甸同在,基甸的软弱就变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军。」当然,基甸不是一下子就改变成勇士。基甸是一个心思细腻,很谨慎的人。当他蒙召的时候,士师记6章17-18节,经文记载:「基甸说:“我若在你眼前蒙恩,求你给我一个证据,使我知道与我说话的就是主。求你不要离开这里,等我归回将礼物带来供在你面前。”主说:“我必等你回来。”」

这里我们看见,神「等」基甸。神知道我们的困难,他「等」我们。神不但「等」基甸,当基甸要求「印证」的时候,神就让基甸得到印证。我们来看士师记6章34-40节,经文记载:「耶和华的灵降在基甸身上,他就吹角;亚比以谢族都聚集跟随他。他打发人走遍玛拿西地,玛拿西人也聚集跟随他;又打发人去见亚设人、西布伦人、拿弗他利人,他们也都出来与他们会合。基甸对神说:“你若果照着所说的话,借我手拯救以色列人,我就把一团羊毛放在禾场上:若单是羊毛上有露水,别的地方都是干的,我就知道你必照着所说的话,借我手拯救以色列人。”次日早晨基甸起来,见果然是这样;将羊毛挤一挤,从羊毛中拧出满盆的露水来。基甸又对神说:“求你不要向我发怒,我再说这一次:让我将羊毛再试一次。但愿羊毛是干的,别的地方都有露水。”这夜神也如此行:独羊毛上是干的,别的地方都有露水。」神体恤基甸的弱,再三给他印证,使他逐渐克服胆怯的心。

米甸人带着牲畜、帐棚来,像蝗虫那样多,人和骆驼无数,还有亚玛力人,和一切东方人,都布散在平原,多如海边的沙。而神只给了基甸三百人。

基甸的胆量从哪里来呢?士师记7章9-11节记载:「当那夜耶和华吩咐基甸说:起来,下到米甸营里去,因我已将他们交在你手中。倘若你怕下去,就带你的仆人普拉下到那营里去。你必听见他们所说的,然后你就有胆量下去攻营,于是基甸带着仆人普拉下到营旁。」

基甸鼓起勇气,带着仆人普拉下到营旁。士师记9章13-15节经文说:「基甸到了,就听见一人将梦告诉同伴说:我作了一梦,梦见一个大麦饼辊入米甸营中,到了帐幕,将帐幕撞倒,帐幕就翻转倾覆了。那同伴说:这不是别的,乃是以色列人约阿施的儿子基甸的刀,神已将米甸,和全军,都交在他的手中。基甸听见这梦,和梦的讲解,就敬拜神,回到以色列营中,说:起来罢,耶和华已将米甸的军队交在你们手中了。」

基甸遵从神的指示,又听见米甸人作的梦,和梦的讲解,立刻化恐惧为信心,把眼光从可怕的环境,转向神和神的应许上。他敬拜神,全心仰望神成就所应许的。回到以色列营中,他就宣告「耶和华已将米甸的军队交在你们手中了。」要他们起来行动。

基甸将三百人分作三队,把角和空瓶交在各人手里,瓶内都藏着火把,吩咐他们说:「你们要看我行事,我到了营的旁边怎样行,你们也要怎样行。我和一切跟随我的人吹角的时候,你们也要在营的四围吹角,喊叫说:“耶和华和基甸的刀!”表示他们是靠万军之耶和华前来争战。神必照他的应许,成就他的事工,我们是与神同工的。」

哥林多后书4章7节,保罗说:「我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。」美国知名的圣经教师威廉‧马唐纳(William Mac Donald)在他所写的《新约圣经注释》里面提到:「保罗写这节经文的时候,显然正想着士师记第七章基甸的事件。」他把保罗的话和神在历史上借着基甸施行的拯救作了连结。今天我们四面受敌,可以不被困住,是因为像基甸那样盼望那所不见的。

不是基甸有什么好的条件,而是神要用他。神刻意挑选基甸,要他知道这莫大的能力是出于神,不是出于他。基甸感到自己只是以色列一个小支派贫穷家庭里的小辈。神用这个「小辈」,而且在基甸召来三万两千人的时候对他说:「跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说:「是我们自己的手救了我们。」神要基甸打发那些惧怕胆怯的回去。然后再要那些「跪下喝水」的人也回去。

最后,神就用基甸和所带领三百人作为争战的先锋。当他们勇敢吹角,打破手中的瓶子,左手拿着火把,右手拿着角,喊叫说:「耶和华和基甸的刀!」神就把米甸大军交在以色列人手里。结果,「米甸的日子」成为以色列人历史上光荣的一页,诗篇83篇9节,诗人说:「求你待他们如待米甸,如在基顺河待西西拉和耶宾一样。」11节:「求你叫他们的首领,像俄立和西伊伯;叫他们的王子,都像西巴和撒慕拿。」可见这场胜仗对以色列人的影响及意义之深,是他们在苦难中的盼望。以色列人在苦难的日子里,记念神过去怎么帮助他们得胜。士师记8章28节记载:「这样,米甸人被以色列人制伏了,不敢再抬头。基甸还在的日子,国中太平四十年。」

保罗说:「我们有这宝贝放在瓦器里。」这「宝贝」指得就是基督和他荣耀的福音,以及这福音在我们身上所显出的果效。

神会自己名的缘故成就一切,我们只管刚强壮胆。仇敌虽然凶猛,但是靠着主,仰赖他的大能大力,我们必定能得胜有余。以弗所书3章20节,保罗说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。」

但我们必须像「愿意被破碎的瓦器」,懂得「舍己」、懂得「忘我」。哥林多后书4章8-9节,保罗用了五个对比:「我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。」

神许可试炼临到我们,但他掌控所有的试炼,他也使用这些试炼成就他国度的荣耀,叫我们得益处。罗马书8章28节,保罗说:「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」因此,我们四面受敌,却不被困住。

虽然压力好像从四面八方涌来,但神保守我们不被压碎。处境艰难,但却不用绝望。受逼迫,却仍有倚靠。打倒了,却不灭亡,因为主把永生赐给我们。哥林多后书4章10-11节,保罗说:「身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活着的人是常为耶稣被交于死地,使耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。」

神仆人的生命常带着死,就像主耶稣活在世上时,常遭遇患难和逼迫。约翰福音15章18-20节,主说:「世人若恨你们,你们知道恨你们以先,已经恨我了。你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。你们要记念我从前对你们所说的话:“仆人不能大于主人。”他们若逼迫了我,也要逼迫你们;若遵守了我的话,也要遵守你们的话。」

这个世界是不要耶稣作王的,而因为我们主所拣选,跟随主脚踪的人,主怎样受逼迫,我们也会受到相同的待遇。虽然我们会为主受苦,但我们仍然相信,我们不会失去信心。若是我们受苦,能使更多的人蒙恩,我们就不丧胆。

你不甘心为主受苦,你的外体也是渐渐毁坏。一根木柴不拿来烧火取暖,放久了也会腐坏。但是你若愿意甘心将自己交在神手中,定意让自己被燃烧自己,就能照亮别人,给人带来温暖。神要用那些「不为自己保留」的人,他们明白「我」的无有,才能带来神的丰富。他们懂得付出无法保留的,去得到那绝不能放弃的。他们越按着神的旨意受苦,就越有影响力。

保罗就是这样。作为基督的使徒,保罗为了传福音,被人驱赶,被人用石头打,用棍打;受从人来的凌辱,被人下到监牢里。保罗埋葬这些痛苦,继续作主召他的工。使徒行传14章19-22节记载:「但有些犹太人,从安提阿和以哥念来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他是死了,便拖到城外。门徒正围着他,他就起来,走进城去。第二天,同巴拿巴往特庇去,对那城里的人传了福音,使好些人作门徒;就回路司得、以哥念、安提阿去,坚固门徒的心,劝他们恒守所信的道;又说:“我们进入神的国,必须经历许多艰难。”」

保罗在哥林多后书11章所提到的「被石头打了一次」,应该指的就是这一次。他被石头打,伤重到一个地步,什至人以为他死了,就把他拖到城外去,但是主保守了他。保罗为基督受这样的凌辱,他不以为意,人把他拖走,他又起来,走进城去,好像「没事」一样。罗马书8章31节,保罗讲一句话:「既是这样,还有什么说的呢?神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?」使徒行传26章22节,保罗说:「然而我蒙神的帮助,直到今日还站得住。」

撒母耳曾经将一块石头立在米斯巴和善的中间,给石头起名叫「以便以谢」,说:「直到如今耶和华都帮助我们。」那是以色列人悔改归正,他们都倾向耶和华之后,神帮助他们,大发雷声,惊乱非利士人,使他们败在以色列人面前。所以让我们刚强壮胆,主耶稣所看的不只是「现在的我」,而是将来在他的恩典中将要「茁壮长成的我」。即便主在没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛(马太福音25章24节),我们也欣然赴命。

基甸是辊入米甸营中,撞倒帐幕的「大麦饼」,是神用来拆毁巴力的坛的勇士。今天神所看重的不是你我拥有多少,而是我们的心是否向着他,是否肯仰望等候接受他的差遣?

让我们如同纯真孩童所献上的五个大麦饼和两条小鱼,交在主的手中,作时代工人,让主借着我们,把人的心意夺回,从撒但权下归向真神,使多人因着我们蒙福。

请我们一起祷告:

「主啊,你是葡萄树,我们是连结于你的枝子,离了你,我们就不能作什么。不是我们拣选了你,乃是你拣选了我们,并且分派我们去结果子。你要我们如同勇士手中的箭,充满你的箭袋。你预备我们,随时把我们抽出射中王敌之心。正如“梅花香自苦寒来,刀剑锋从磨砺出”,你许可我们经历艰难困苦,为要建立我们的能力,使我们成为“磨亮的箭”。帮助我们时常儆醒在你面前,用你炼净的话语引导我们,使我们如同勇士束腰。主啊,虽然有时环境给我们极大的威胁,但我们知道有你作我们的后盾,靠着你,我们必定能得胜有余。愿你真理的圣灵自由运行在我们中间,使我们一天一天更有你的荣形。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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