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2018年10月31日 旷野吗哪

    神知道我们的劳碌

读经:列王记上19章1-8节

金句:列王记上19章5节
「他就躺在罗腾树下,睡着了。有一个天使拍他,说:“起来吃吧!”」

主的眼目如同火焰,鉴察一切。箴言15章3节,所罗门说:「耶和华的眼目无处不在;恶人善人,他都鉴察。」

启示录2章1-3节,主对约翰说:「你要写信给以弗所教会的使者,说:“那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的,说:我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。」

以弗所教会有很多的优点,比如,他们持守纯正的信仰、劳碌做工、注重行为,而且能忍耐。他们为主的名劳苦,并不乏倦,但主要他们凭爱心去做这一切,不要离弃了起初的爱心。因为主要我们所做的一切都出于爱他的心,都是对他的爱的「延伸」。不因为伺候的事多,心里忙乱,就失去爱心;或者因为不法的事情增多,爱心跟着冷淡了。

主把牧养小羊的工作交给彼得之前,三次问他:「彼得,你爱我吗?」主的心柔和谦卑,他要我们负他的轭,学他的样式。保罗比众使徒格外劳苦,但他清楚知道这不是他,而是神的恩典在他身上。哥林多前书15章10节,他说:「然而我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。」是神照他运行的大能赐给保罗的。

以赛亚书26章12节,先知以赛亚说:「耶和华啊,你必派定我们得平安,因为我们所做的事都是你给我们成就的。」我们所做的事,都是神给我们成就的。

我们不至于「枉然劳力」是因为耶和华建造房屋,不至于「枉然儆醒」是因为耶和华看守城。当我们在服事的过程中,常常感到神的恩典和慈爱,就会越做越有力。诗篇127篇2节,经文提到:「惟有耶和华所亲爱的,必叫他安然睡觉。」

主配得我们把最好的献给他,他欣赏我们为他所做的,他也为服事他的人预备了奖赏。歌罗西书3章23-24节,保罗说:「无论作什么,都要从心里作像是给主作的,不是给人作的;因你们知道从主那里,必得着基业为赏赐;你们所事奉的乃是主基督。」

启示录14章13节,使徒约翰说:「我听见从天上有声音说:“你要写下:从今以后,在主里面而死的人有福了。”圣灵说:“是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。”」

我们在主里的劳碌不会是徒然,为主的名所尽上的心力也不会是虚无虚空。约翰福音12章26节,主说:「若有人服事我,我父必尊重他。」主知道一切,他知道我们服事他的劳碌,但他同时也知道我们体力上的限制。当我们疲乏困倦的时候,他为我们预备了水和炭火烧的饼,派天使送来。

对于天使所给予的有力保护和帮助,我们所知不多。希伯来书告诉我们,天使是服役的灵,奉神差遣成全神旨意的。他们听从神的命,做神的仆役。天使是为服役被造,神随自己的美意使用他们,诗篇104篇4节,诗人说:「以风为使者,以火焰为仆役。」

但人被造不是为服役,而是作管理者,管理神所造的。诗篇第八篇,大卫说:「人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?」5-8节,大卫说:「你叫他比天使微小一点,并赐他荣耀尊贵为冠冕。你派他管理你手所造的,使万物,就是一切的牛羊,田野的兽,空中的鸟,海里的鱼,凡经行海道的,都服在他的脚下。」

在亚当里,世人都犯了罪。神拣选我们,使我们在他的国里面有分,不是因为我们的义,而是因为不守本位的天使自己的恶。奥古斯丁曾经有过一个神学推想,在他所写的《上帝之城》这本书里。他说:「在基督里得救的人数,就补满了堕落天使的数目。」

奥古斯丁写道:「上帝用他的恩典聚集起一个伟大的民族,让他们去补满由于天使堕落而在那可爱的天城中留下的空位。」堕落天使因为不顺服,抗拒神的旨意,他们没有做的,我们作为神儿女要去欢欢喜喜的去把它完成。那是可享受的事奉,是安息的事奉,完全的事奉。

在地上我们会有「工作未完」的遗憾,但在地上我们只是「实习」,天上才是正式。

美国诗人马克汉论到那些蒙恩的人,说:「他们将要去协助神经营宇宙。在那美善之地,每个基督徒都十分繁忙。人人从事神所指派的工作,使得环境臻于美善。」那些在地上神所称赞忠心有见识的仆人,有的领受权柄管十座城,有的领受权柄管五座城。

中国古书《礼记》里面记载,有一次鲁哀公问孔子:「为什么你们君子总是喜欢把“天道”挂在嘴边讲呢?」孔子回答:「贵其不已!」

太阳、月亮从来没有说:「我们轮休一下吧!」没有,日月就是「东西相从而不已」。所以按古人崇高的理念,君子当自强不息。该做的事情就要恒心去做。「天行健,君子以自强不息。」

我们蒙恩得成为神的儿女,神喜悦我们甘心事奉他。神吩咐他的使者,在我们所行的一切道路上保护我们,在我们危难的时候搭救我们。我们看不见天使,但天使却看得见我们。诗篇91篇10-12节,诗人说:「祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚。因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。他们要用手托着你,免得你的脚碰在石头上。」

诗篇34篇7节,大卫说:「耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营,搭救他们。」

我们不要以为自己只是孤单一人,列王记下第六章记载,当亚兰国的车马军兵围困先知以利沙所住的城,将多坍围得水泄不通。以利沙的仆人对神人以利沙说:「哀哉,我主啊,我们怎样行才好呢?神人说:不要惧怕,与我们同在的,比与他们同在的更多。以利沙祷告说:耶和华阿,求你开这少年人的眼目,使他能看见。耶和华开他的眼目,他就看见满山有火车火马,围绕以利沙。」

但以理书6章22-23节,但以理对关心他的大利乌王说:「我的神差遣使者,封住狮子的口,叫狮子不伤我;因我在神面前无辜,我在王面前也没有行过亏损的事。”王就什喜乐,吩咐人将但以理从坑里系上来。于是但以理从坑里被系上来,身上毫无伤损,因为信靠他的神。」

迈尔博士对经上的话深信不疑,包括圣经中经常出现的天使。有一次在讲道的时候他讲了一个见证,他提到:「有一位牧师,因责备某人的罪而得罪了那人,那人心生不满发誓要找机会报复。」一天晚上,那位牧师为了要去探访一个家庭,走过一条横跨湍急水流的独木桥。那个坏人就躲在岸边,等牧师在回程时走那座独木桥。他打算牧师走到一半的时候,趁机把他推到湍急的河流里。心想在这么黑的夜里,牧师只要失足跌进里水里,必死无疑。

就在他准备要下手的时候,突然发现牧师不是一个人回来,还有另外一位陪着他,两人并行走过那座狭窄的独木桥。那人不敢下手。以后,他信了耶稣,有一次向牧师坦白这段经历,说:「那天晚上若不是有人陪你,我早就下手了。」牧师说:「可是那天晚上我绝对是独自一人啊。」迈尔博士相信是神差他的使者保护了那个牧师。

每一次天使的显现,都是为了使神的儿女得着刚强和安慰。当主耶稣道成肉身在地上做人的时候,也受天使的伺候。当耶稣在旷野四十天受魔鬼的试探,马可记载:「他与野兽同在一处;且有天使来伺候他。」

当主耶稣被卖的那一夜,他带着门徒来到客西马尼园祷告,祷告时,路加福音22章43节记载:「有一位天使,从天上显现,加添他的力量。」

使徒行传十二章记载,彼得被希律王捉拿,被收在监里,交付四班兵丁看守,每班四个人,只等过了逾越节希律王就要提他出来,当着百姓办他。但就在希律将要提彼得出来的前一夜,神差天使来搭救彼得。那时,彼得被两条铁链锁着,睡在两个兵丁当中。天使对彼得说:「束上带子,穿上鞋。」彼得就那样作。天使又说:「披上外衣跟着我来。」彼得就出来跟着他,圣经说:「彼得不知道天使所作是真的,只当见了异象。」

虽然希律派四班兵丁,每班四个,严严看守彼得。一层监牢、两层监牢,临街还有铁门。但神有办法。神对天使说:「时候到了,领彼得带出来吧!」希律王要杀彼得杀不成,因为主差使者保护彼得。而希律自己呢?使徒行传12章23节,经文记载:「希律不归荣耀给神,所以主的使者立刻罚他;他被虫所咬,气就绝了。」

若是神不许,我们就是连一根头发,也不至于损坏。马太福音18章10节,耶稣说:「你们要小心,不可轻看这小子里的一个;我告诉你们,他们的使者在天上常见我天父的面。」

一个卑微的小子神也顾念,就是讨饭的拉撒路,神照样派天使看顾他。当我们到了天堂以后将会发现,天使曾经多次保护我们不受伤害,并加添我们的力量。等到我们进入永恒之后,我们会恍然明白自己曾受到天使多少的帮助,避免了多少次意外。

主借着天使所做的,我们如今不知道,后来必明白。从神启示的话语的亮光中,我们知道天使为蒙恩得救的人欢喜快乐,也详细察看神在教会中诸般的恩典。神透过基督所成就的恩典的工作,不断向天使显明。以弗所书3章10节,保罗说:「为要借着教会,使天上执政的、掌权的,现在得知神百般的智慧。」

彼得前书1章12节,彼得说:「他们得了启示,知道他们所传讲的一切事,不是为自己,乃是为你们;那靠着从天上差来的圣灵,传福音给你们的人,现在将这些事报给你们;天使也愿意详细察看这些事。」

哥林多前书4章9节,保罗说:「我们成了一台戏,给世人和天使观看。」神差派天使来服事我们,为我们效力。这些蒙拣选、看顾圣徒的善良天使,期望见到我们靠着神的恩典生命得胜。天使也因为察看神在教会中所显出的智慧和大能归荣耀与神。

弟兄姊妹,主不会忘记我们为他的名所付出的辛劳,所显出的爱心。他会记念我们为伺候圣徒所做的。哥林多前书15章58节,保罗说:「所以我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。」

愿我们甘心负主的轭,善用他所给的恩赐,照所得的恩赐彼此服事,作神百般恩赐的好管家。不是只看眼前,更是把我们的眼光一直延伸到永恒。

请我们一起祷告:

「主啊,你说“流泪撒种的,必要欢呼收割。”你的话安定在天,直到永远。你不要我们徒受恩典,在地上闲懒度日,而要我们儆醒。你说我们腰里要束上带,灯也要点着;自己好像仆人等候主人,从婚姻的筵席上回来。你说“主人来了,看见仆人儆醒,那仆人就有福了!”你要叫他们坐席,自己束上带,进前伺候他们。主啊,你有永世的计划,一切都是按着你的定旨先见在进行。愿你更新我们的事奉,叫我们的事奉在你面前都是金银宝石的建造,而不是草木禾楷的敷衍。当我们疲累软弱的时候,求主让我们晓得,那是我们经历你差使者来加添我们力量的时候。我们不用灰心,也不用沮丧。当我们忠心服事你的时候,愿你的荣美,归于我们身上。愿你坚立我们手所作的工;我们手所作的工,愿你坚立。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月30日 旷野吗哪

    耶和华必为我们争战


读经:约书亚记23章1-10节

金句:历代志下20章15节
「因为胜败不在乎你们,乃在乎神。」

当以色列人离开埃及之后,出埃及记14章1-4节,经文记载:「耶和华晓谕摩西,说:“你吩咐以色列人转回,安营在比哈希录前,密夺和海的中间,对着巴力洗分靠近海边安营。法老必说:“以色列人在地中绕迷了,旷野把他们困住了。”我要使法老的心刚硬,他要追赶他们,我便在法老和他全军身上得荣耀,埃及人就知道我是耶和华。”于是以色列人这样行了。」

是神特意要摩西把以色列百姓带到险地的。罗马书9章22-23节,保罗提到:「倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿;又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。」

出埃及记9章15-16节,神要摩西对法老说:「我若伸手用温疫攻击你和你的百姓,你早就从地上除灭了。其实我叫你存立,是特要向你显我的大能,并要使我的名传遍天下。」

这是基督徒走出忧郁的秘诀,就是默想神的主权和恩典,知道「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」(诗篇103篇19节)

果然出埃及记14章5-7节,经文说:「有人告诉埃及王说:百姓逃跑。法老和他的臣仆就向百姓变心,说:“我们容以色列人去不再服事我们,这作的是什么事呢?”法老就预备他的车辆,带领军兵同去;并带着六百辆特选的车,和埃及所有的车,每一辆都有车兵长。」

当有人告诉埃及王说:「百姓逃跑。」法老知道是他允许以色列百姓去的,但这时他和他的臣仆就再次向百姓变心,说:「我们容以色列人去不再服事我们,这作的是什么事呢?」随即就派出最精锐的部队,要去追赶以色列人。出埃及记14章9节记载:「埃及人追赶他们,法老一切的马匹,车辆,马兵,与军兵,就在海边上靠近比哈希录对着巴力洗分,在他们安营的地方追上了。」

以色列人顿时觉得很无助,在他们的印象中,埃及人很厉害、很凶猛。但是不要忘了,他们终究不过是人。眼看法老带领军兵,驾着特选的战车来势汹汹。出埃及记14章10-12节,经文记载:「法老临近的时候,以色列人举目看见埃及人赶来,就什惧怕,向耶和华哀求。他们对摩西说:“难道在埃及没有坟地,你把我们带来死在旷野吗?你为什么这样待我们,将我们从埃及领出来呢?我们在埃及岂没有对你说过,“不要搅扰我们,容我们服事埃及人”吗?因为服事埃及人比死在旷野还好。”」以色列人没有信心,当危机来临的时候,就忘了耶和华的作为,他们怨声载道,因为把焦点放在可怕的环境上。

弟兄姐妹,不要看错了,人生的绝境不是你我哀叹之处,而是见证神荣耀的前奏。出埃及记14章13-14节,经文记载:「摩西对百姓说:“不要惧怕!只管站住,看耶和华今天向你们所要施行所救恩,因为你们今天所看见的埃及人,必永远不再看见了。耶和华必为你们争战;你们只管静默,不要作声。”」

面对试炼,我们多半因为害怕想要逃避。但摩西要以色列百姓只管站住,不要惧怕。要他们仰望神,看神要怎样兑现他的应许,实现向他们所要施行的救恩。因为之前神为了救赎他们脱离埃及人的手,已经降下十个大灾,领他们稳稳妥妥的出来。他们心里也要有这样的期待,神必为他们争战。

果然,当时候到了,神的路就显出来。在哪里呢?在海中。诗篇77篇19节,诗人说:「你的道在海中,你的路在大水中,你的脚踪无人知道。」神的道路经过海洋,他的路径穿过大水,人虽然看不见,但它却一直在那里。神借着摩西和亚伦的手,引导他的百姓,好像羊群一般。我们要对神有信心。

苏佐扬牧师是上个世纪很有音乐恩赐的牧者,也是一位忠心服事主的仆人。他有一句名言:「只求对主忠善,不问人间褒贬」。神借着他写了很多很好的诗歌,他凭信心服事神,神赐给他两句话:「红海面前自有路,约但河边不需桥」,他相信主凡事神自有主张,就靠主过信心的生活。

当神的应许和现行环境好像冲突的时候,要知道,那是神要做一件新事。出埃及记14章16-18节,经文记载,神对摩西说:「你举手向海伸杖,把水分开,以色列人要下海中走干地。我要使埃及人的心刚硬,他们就跟着下去;我要在法老和他的全军,车辆,马兵上,得荣耀。我在法老和他的车辆,马兵上,得荣耀的时候,埃及人就知道我是耶和华了。”」

就在以色列人最危急的时候,神分裂红海,使红海的水分开。神怎么做呢?他用大东风,使海水一夜退去,圣经说:「水便分开,海就成了干地。以色列人下海中走干地,水在他们的左右作了墙垣。」诗篇66篇5-6节,诗人说:「你们看神所行的,他向世人所作之事是可畏的;他将海变为干地,众民步行过河;我们在那里因他欢喜。」

希伯来书11章29节,作者说:「他们因着信,过红海如行干地。」以色列人因着信,有了从未有过的经历,他们知道下到海中走干地是怎么一回事。当他们看见前面有路的时候,他们的哀哭立刻化为欢喜,他们的忧愁立刻转为盼望。

出埃及记14章23-30节,经文接着说:「埃及人追赶他们,法老一切的马匹,车辆,和马兵,都跟着下到海中。到了晨更的时候,耶和华从云火柱中向埃及的军兵观看,使埃及的军兵混乱了;又使他们的车轮脱落,难以行走,以至埃及人说:“我们从以色列人面前逃跑吧!因为耶和华为他们攻击我们了。”耶和华对摩西说:“你向海伸杖,叫水仍合在埃及人并他们的车辆,马兵身上。”摩西就向海伸杖。到了天一亮,海水仍旧复原,埃及人避水逃跑的时候,耶和华把他们推翻在海中。水就回流,淹没了车辆和马兵。那些跟着以色列人下海法老的全军,连一个也没有剩下。以色列人却在海中走干地,水在他们的左右作了墙垣。当日,耶和华这样拯救以色列人脱离埃及人的手,以色列人看见埃及人的死尸都在海边了。」

当以色列人亲眼见证神奇妙的作为,看见耶和华向埃及人所行的大事,就敬畏耶和华,又信服他和他的仆人摩西。他们欢喜歌唱说:「我要向耶和华歌唱,因他大大战胜,将马和骑马的投在海中。….仇敌说:“我要追赶,我要追上,我要分掳物,我要在他们身上称我的心愿,我要拔出刀来,亲手杀灭他们。”你叫风一吹,海就把他们淹没;他们如铅沉在大水之中。耶和华啊!众神之中,谁能像你?谁能像你,至圣至荣,可颂可畏,施行奇事?」可以参看出埃及记15章1节;10-11节

神向仇敌所行的事,在耶利哥城里的喇合都听见了。当妓女喇合和和平平的接待约书亚派出窥探耶利哥的两个探子的时候,对他们说:「我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气。耶和华你们的神,本是上天下地的神。」

当时以色列人唯一能做的,就是「站住」和「往前走」,他们做他们能做的,其它就交给神。今天也是一样,处在危机当中,当我们专心做好「我们能做的」,神就会做「只有他才能做的」事,显出他的荣耀。

以色列人如果知道神会使红海的水分开,他们必定一面前行一面赞美,一边行走一边称颂,只是他们的信心还很幼嫩。出埃及记14章30节,经文记载:「当日,耶和华这样拯救以色列人脱离埃及人的手。」新译本圣经把它翻译作:「这样,耶和华就在那一天把以色列人从埃及人的手里拯救了出来。」

今天神要「怎样」把我们从危难中拯救出来,我们不知道。但我们知道,神的膀臂从来没有缩短,我们只管将一切的忧虑卸给他。当埃及人追上来的时候,摩西笃定地对以色列百姓说:「耶和华必为你们争战,你们只管静默,不要作声。」

当年神在埃及人身上所行大能的作为,让列邦听见心里发颤,惊骇恐惧不已。今天神要借着我们所遭遇艰难环境彰显他的权能,我们要追想古时之日,上古之年。知道环境从来不会失控,因为一切都是神所量过,他会信实的将我们从祸患中领出来。

司布真说:「在关键时刻,听神的声音是最有智慧的,因为方寸一乱,魔鬼的声音就会趁虚而入。」胆怯会向我们喊话,说:「退后吧!」焦虑会说:「想想办法吧!」老我会说:「跳下红海去,死了算了!」但「信心」会拒绝失望、胆怯、以及老我的冲动,「信心」只听神的声音。

宣信博士说:「神完成这件事非常容易,既不费他的丝毫力量,又不需要我们的一点帮助。」唐崇荣牧师说:「要用神的无限去衡量你的困难。」

美国知名的布道家葛培理牧师说:「今日许多人都生活在恐惧之下,人心里面对的最大难题就是恐惧。怕生病,怕孤独,怕损失,怕遭遇灾祸和怕死。在困苦,试探,试炼,剥夺,和危机的时候,神总是把勇气放在那些爱他的人心中。有了神的应许,我们就可以满有盼望,喜乐的前瞻未来,无须恐惧,沮丧和忧虑。」

弟兄姊妹,神是永活全能的神,他知道要怎么做,他早有方案,哪怕环境糟透了,我们依然可以因他欢欣,靠他喜乐。我们不要只看「被造界」,而要用信心的眼光看见「创造界」。因为「创造界」所决定的是「被造界」一定要顺从的。

摩押人、亚扪人和米乌尼人,一同来攻击犹大,先知雅哈悉对约沙法王和无助的百姓说:「不要因这大军恐惧惊徨,因为胜败不在乎你们,乃在乎神。」又传达神的指示:「这次你们不要争战,要摆阵站住,看耶和华为你们施行拯救。」

有了神的话,约沙法信心满满,他怎么做呢?历代志下20章21节,经文说:「约沙法既与民商议了,就设立歌唱的人,颂赞耶和华,使他们穿上圣洁的礼服,走在军前赞美耶和华说:“当称谢耶和华,因他的慈爱永远长存!”」

约沙法让歌唱的人,穿着圣洁的礼服,唱着赞美诗走向战场。你说:「有没有搞错?《孙子兵法》上也没有这种战术。仗都还没打呢,总要等打赢了再说吧?」不错,《孙子兵法》只说要「料敌从宽,御敌从严」。但是胜败不在乎人,而在乎神。约沙法不是等「打赢了」才赞美神,而是一面赞美神,一面上前迎敌。

历代志下20章22-26节,经文说:「众人方唱歌赞美的时候,耶和华就派伏兵击杀那来攻击犹大人的亚扪人、摩押人,和西珥山人,他们就被打败了。因为亚扪人和摩押人起来,击杀住西珥山的人,将他们灭尽;灭尽住西珥山的人之后,他们又彼此自相击杀。犹大人来到旷野的望楼,向那大军观看,见尸横遍地,没有一个逃脱的。约沙法和他的百姓就来收取敌人的财物,在尸首中见了许多财物、珍宝,他们剥脱下来的多得不可携带;因为什多,直收取了三日。第四日众人聚集在比拉迦谷,在那里称颂耶和华。因此那地方名叫比拉迦谷,直到今日。」

神用权能的命令托住万有,护理一切,他要将得胜赐给谁,就赐给谁;就像他在人的国中掌权,要将国赐给谁,就赐给谁一样。急难中的赞美,是我们向神表达我们信靠他最美的方式。无论遇到什么事,让我们放心壮胆,因为知道神必为我们争战。

最后我们以诗篇46篇10节的经文,作为今天讲题的结束。这是神借着诗人的口所说的:「你们要休息,要知道我是神;我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。」

请我们一起祷告:

「主啊,在危难中,我们的心默默无声,专等候你,因我们的救恩是从你而来。帮助我们在危难当中赞美你,因为信你,看见一个又一个的难题迎刃而解。你是全地的主,你的工作何其大,你的心思极其深。你向信的人所显的能力,是何等浩大。面对困难和压力,我们要让赞美你的军队走在前面称谢你,因为你的慈爱永远长存!你在宝座上坐着为王,凡你所喜悦的事,你必成就。你是我们的主,当我们经历重大急难的时候,你必使我们再活过来。无论在人看来多么不可能,你必能把我们从地的深处救上来。我们赞美你,将你的名所当得的荣耀归给你。谢谢你作我们永远的依靠。求主坚固我们的信心,苏醒我们的灵,叫我们知道我们在你里面的指望,我们把一切荣耀归给你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月29日 旷野吗哪

    神恩典的作为


读经:诗篇78篇1-8节

金句:诗篇78篇4节
「我们不将这些事向他们的子孙隐瞒。」

每个最可爱的人都曾经是个孩子,每个最不可爱、最坏的人也都曾经是个孩子。

一个孩子能在敬虔基督徒的手里好好被塑造,还是随着社会的大染缸慢慢变坏,相当程度在于我们对儿童的关注。

根据2004年的一份「巴那调查报告」显示,百分之八十五的基督徒,是在十四岁以前信主的。换句话说,很多基督徒在幼年的时候,信心的种子就已经在他里面生根发芽。

十九世纪的苏格兰,在一次海外宣教大会上,圣灵大大做工,许多人听了讲员的呼吁深动感动,献上他们身上的钱财,作为海外宣教之用。当收奉献的盘子传到一个小男孩面前的时候,他拿不出什么钱来,因为他还小。他请执事把收奉献的盘子摆在地上,执事觉得莫明其妙,不知道这个小孩子要做什么?只见小男孩站在盘子上说:「主啊,我愿献上我自己。」这个小男孩是谁呢?就是后来在印度宣教大有果效的英国宣教士亚历山大‧杜夫。他是苏格兰教会所差派的第一位海外宣教士。所以不要忽略你的孩子,因为神可能从幼年就呼召他。

一个人在幼年的时候信主是相对容易的,所以我们不要轻看儿童主日学和儿童布道的工作。耶稣爱这些孩子,用手抱着他们,按手在他们身上,给他们祝福。

现在的孩子比较早熟,九岁就可以视为是青少年了,不要看他年纪幼小,他心里已经开始想很多问题,这正是他们在建立人生的根基,在决定人生的方向的时候。他们的心是那样的单纯,那样的清洁,在这个时期他的生命有着极大的「可塑性」。

一个人在他幼年时期所接受的教训和见闻,永远难以抹去。常话说:「三岁看大,五岁看老。」也有说:「三岁看八十,七岁看终生。」孩子的基本人格在小时候就定下来了。大布道家宣信博士说:「一个人最初五年的生活就足以决定一生的实质。」

天主教耶稣会创立人罗耀拉(Ignatius of Loyola,1491-1556)更是有这样的把握,他曾说:「只要把一个孩子的前七年交给我,以后他在谁的手中我都不在乎。」当一个孩子跟神建立关系,深深明白神的爱,又深爱救他的主,他甘心自己约束自己,自己要求自己。你把他放在什么地方,都不用担心。

今天我们有没有积极的「帮助孩子走向基督、亲近耶稣」?是否常常用经上的话勉励他们?今天我们很容易忽略在我们身边的孩子。耶稣说:「让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在神国的,正是这样的人。」

耶稣抱着小孩子,给他们按手,为他们祝福。深愿我们也能与主同心,愿意俯就孩子,了解他们、陪伴他们、启发他们、引导他们、辅导他们。不要常常用言语羞辱孩子,而是鼓励他们明白神的话语,做更好的选择。

第二次世界大战期间领盟军最高统帅,后来成为美国总统的艾森豪将军,小时候并不善与人相处,在学校常常和同学拳脚相向。所幸的是,他的慈爱的母亲常常教导他神的话语。

有一次,艾森豪因为大发脾气而把手弄伤了,他母亲一面为他包扎,一面引用箴言16章32节的话教导他:「不轻易发怒的,胜过勇士;治服己心的,强如取城。」他把这节经文牢记在心里开始学习忍耐,遇到困难不用怒气去处理,才使他后来能成为卓越的领袖。

与其给孩童许多的批评和责难,不如用好榜样来说服。所谓「身教重于言教」,万般道理不如亲身示范。诗篇112篇1-2节,经文提到:「敬畏耶和华,什喜爱他命令的;这人便为有福。他的后裔在世必强盛;正直人的后代必要蒙福。」

箴言20章7节,所罗门说:「行为纯正的义人,他的子孙是有福的!」行为纯正的义人,他的儿女们容易信主,因为孩子在父母的生活中,看到信仰的实践,他们的心就容易向主敞开。成功的教育是用生命影响生命。亚伯拉罕对神完全的顺从,成为往后艾萨克对亚伯拉罕顺从的榜样。西班牙作家塞万提斯曾说:「父亲的德行是留给儿子的最好遗产。」

一个带领孩子的人最有力的「支持者」,就是自己的「榜样」。如果你对你的孩子说:「依照我所说的去做,但不要按照我所做的去行。」那是多么虚伪。你不要你的孩子抽烟,自己就要先戒烟;你不能容忍自己要求孩子不做「自己正在做的事」。要作孩子的导师就必须「言行一致」。

什么是「榜样」?就是「照着我对你所做的去做。」约翰福音13章34节,耶稣对门徒说:「我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。」

约翰福音15章12节,主耶稣又说:「你们要彼此相爱,像我爱你们一样,这就是我的命令。」

约翰福音13章14-15节,耶稣说:「我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。」

使徒行传20章35节,保罗对以弗所教会的长老们说:「我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说:“施比受更为有福。”」

作为家里的长辈,要让自己的生命在孩子们面前,成为神的活见证。靠着主所赐的能力,带领孩子们信主。不要说:「信仰是他们自己的事,长大以后,再让他们自己做决定。」不!申命记6章6-7节,神说:「我今日所吩咐你的话,都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女;无论你坐在家里,行在路上,躺下、起来,都要谈论。」

有一位弟兄从小在敬虔的家庭长大,他说:「我不仅学习每日家庭敬拜,也学习每日自己敬拜神。我的父母从来不张扬自己与神的相交,他们个人敬拜的时间是在家人还未起床之前的。但是有时我较平日早起,就会看到父亲或母亲独自在祷告。我因而仿效他们的样式,从小也开始祷告。」在他十岁生日的时候,他的父母送给他一本圣经,他就开始自己读经。现在他结了婚,有了自己的妻儿,他们一家基本上是按照他父母的样式,带领家人读经祷告。箴言14章26节,所罗门说:「敬畏耶和华的,大有倚靠;他的儿女也有避难所。」

要让孩子们耳濡目染,从小就敬畏神、懂得依靠神。当保罗思念提摩太的时候,写信给提摩太,提摩太后书1章5节,保罗说:「想到你心里无伪之信;这信是先在你外祖母罗以,和你母亲友尼基心里的;我深信也在你的心里。」

提摩太是第三代的基督徒,他父亲是希利尼人,但母亲友尼基和外祖母罗以是犹太人。犹太人有这样的俗语:「母亲怎样,女儿也怎样。」罗以影响女儿友尼基,以后友尼基影响了儿子提摩太,使他从小就有真诚无伪的信心。除了提摩太以外,在圣经里我们看见摩西受母亲约基别的影响,撒母耳受母亲哈拿的影响。

哈拿对神有坚定的信心,常常祷告不灰心。因为撒母耳有聆听的耳朵,圣经记载在一个特别的晚上,撒母耳初次得到耶和华的默示。神不但对撒母耳说话,还在示罗向他显现。撒母耳记上3章21节记载:「耶和华将自己的话默示撒母耳,撒母耳就把这话传遍以色列地。」

一个虔诚的母亲留给孩子最宝贵的遗产,就是对神的信心,和对神话语的看重。

美国作家马克吐温说:「就是在我们母亲的膝上,我们获得了我们人生最高尚、最真诚和最远大的理想。」诗篇144篇12节,经文说:「我们的儿子,从幼年好像树栽子长大;我们的女儿,如同殿角石,是按建宫的样式凿成的。」

作父母的不但把孩子生下来,还要用生命影响他们。常话说「有其父必有其子」,like father like son。父亲永远是孩子效法的对象。

在旧约圣经的记载中,特别是列王时代,描述一个朝代的兴衰,经常提到「他们效法他们的父亲,行可憎的事」,或者说「效法他的父亲,敬畏神,行耶和华眼中看为正的事。」

有一位父亲带着他的孩子在海边散步,小孩跟在爸爸的身后,踩在爸爸踩过的脚印上。当做父亲的回头的时候,看见自己踩过的大脚印上迭着儿子的小脚印。他走偏了,儿子也跟着走偏,他走正了,儿子也跟着走正。这个做父亲的有了很深的觉悟—-爸爸的脚印是孩子跟随的身影。原来我是孩子效法的对象,孩子不过是一面镜子,在许多地方反映我的样貌。

作为基督徒而言,「像基督」的品格,就是留给子女最好的产业。家庭是孩子的第一个属灵学校,孩子在家里学会祷告,在家里学会读经。作父亲的不但是家里的家长,也是这个属灵学校的校长。

每个人生到世界上来都是带着罪性,就是亚当犯罪堕落之后的本性。如果没有神的话语,恶人一出母胎,就与神疏远;一离母腹,就走错路、说谎话。所以要教导孩子脱离那些引诱他走邪恶道路的诱惑。圣经箴言22章6节,经文说:「教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。」

要如何让孩童不从恶人的计谋、不站罪人的道路、不坐亵慢人的座位呢?要让他「昼夜思想神的话语」。

保罗在帖撒罗尼迦前书2章10-12节,谈到作为教会的领袖,跟为父的角色多么相似。他说:「你们也晓得我们怎样劝勉你们,安慰你们,嘱咐你们各人,好像父亲待自己的儿女一样。」「劝勉」是召近身旁加以劝戒。「安慰」是去同情抚慰。「嘱咐」是去申明、确认。

不要养成孩子任性、骄纵的习惯。箴言22章15节,所罗门说:「愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。」

箴言19章18节,所罗门又说:「趁有指望,管教你的儿子,你的心不可任他死亡。」孩子有错要即刻纠正,比方,随意拿别人的东西,要教导他「不可贪心」,要信靠神,要诚实,不是自己的东西,就是一根线,一根鞋带,也不要拿。该撒的物归该撒,上帝的物归给上帝;属于你的,神自然会给你。当孩子有了神的话作为道德的指引,在纪律中长大,就像神的树栽子,天父的幼苗,就会成长得很好。

诗篇71篇17-18节,大卫说:「神阿,自我年幼,你就教训我,直到如今,我传扬你奇妙的作为。神阿,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。」

我们「倚靠神,经历神」的见证最能启发孩子。神的能力、神的美德、神奇妙的作为,要一代一代传讲下去,让我们的子孙晓得,不要闭口不说。孩子们对人生总是充满好奇的,最爱听的就是大人讲故事,他们很愿意从我们口中听见信仰见证的分享,也愿意明白神给人的法则。所以要积极的把从神而来的教导及价值观,与孩子分享。述说神在我们身上所做的,他怎样怜悯我们。

让神的话不离开我们的口,神的作为不离开我们的心。无论生活境遇如何,让我们都能因着顺服神,成为后辈的美好的典范。

请我们一起祷告:

「主啊,求你开我们的口,使我们在儿女面前述说你的大能,谈论你国度的荣耀。使我们的儿女能承传我们的信心,因着信领受你一切的应许。愿你怜悯我们、赐福与我们,用脸光照我们,使我们的信仰更有内容,生活更有见证。帮助我们作你眼中行为纯正的义人。愿你的作为向你仆人显现,愿你的荣耀向我们的子孙显明;愿你的恩典借着我们流露,让我们的子孙看见我们怎样跟从你,见证你的信实和你大能的作为,将荣耀归给你。若是我们中间作父母的感到缺少纠正儿女的勇气,和抚育培养的智慧,求主加添力量。若是有感到自己的言行还未能反映你正确的形像的,求主怜悯。帮助我们靠着你,倚赖你的大能大力,作刚强的人,为你的国度尽心竭力。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月28日 旷野吗哪

    神信任我们


读经:申命记2章1-8节

金句:申命记2章3节
「你们绕行这山的日子够了,要转向北去。」

摩西独自矗立在尼波山顶,远近一切的景物尽收眼底。应许之地的美景,他看得一清二楚。今天我们唯有登高望远,才能看清人性的迷雾,同时晓得神的应许对我们的宝贵。

我们虽然信了主,但老我的本性总是喜欢肤浅的、符合自己生活形态的答案。而且这些答案是为的是要将自己自私的行为合理化。但殊不知神的意念非同我们的意念,神的道路非同我们的道路。神不是为我们而存在,相反的,我们是为他的荣耀而存在。

我们不甘愿顺服,因为对神认识不深。一个会背圣经的信徒,不等于已经知道全本圣经的原理,经文之间关连。我们会遇到许多信仰上的迷雾。有人说:「只要你行为端正、有爱心,你信什么根本就不重要。」这句话听起来很有道理,但仔细想一想,这也不也是一种「信仰」吗?

「前提」中间的「信仰」是常常被人忽略的。就像有人说:「不要谈理论,只要行动。」这也是一种「理论」。有人说:「读书没有用!」为什么没有用?他把理由一样一样告诉你。那么,把这些理由写成一本书,请问,要不要读?

你有你的「世界观」,就是你心中的预设,关于你所在世界的「真相」如何。你有你的信念,但你的信念不等于别人也这么信。因为真理大过你的信念。如果真理不存在,对「真理」感到需要的「感觉」本身也不可能存在。人里面的需求是配合外面客观存在的事实。

如何认识神呢?透过神的话语。圣经是真理的最高启示,神赐下普遍启示,使人用自己不大明白的名词,来表达对真理片面了解的观念,直到圣灵启示约翰,才让约翰能正确完整的,把神的「道」的概念清楚说出来。因为神的启示,才成全了人对普遍启示的了解。

彼得说:「一切关于生命与虔诚的事,都已经记载下来了。」从宇宙的开端到宇宙的结束圣经都记载下来了,从人的堕落到以后救赎的成全,圣经都已经完整交待了。

圣灵帮助使徒,把旧约隐藏的道,指向耶稣基督的真理讲解出来。「使徒的教训」就成为信仰和敬虔生活的准则。彼得、保罗一方面教训众人,一方面借着神迹、奇事、异能,显出使徒的凭据来。主和他们同工,用神迹随着,证实所传的道。继续借着使徒所行所教训的,使我们认识他。

当神文字的启示结束之后,圣灵继续帮助我们看出这些话语中的奥秘、字句中的亮光。诗篇119篇18节,诗人说:「求你开我的眼睛,使我看出你律法中的奇妙。」诗篇119篇130节,诗人又说:「你的言语一解开,就发出亮光,使愚人通达。」

我们对真理的领受程度是有限的,需要圣灵的帮助。主耶稣在约翰福音16章12-13节说:「我还有好些事要告诉你,但你们现在担当不了。只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白一切的真理;因为他不是凭自己说的,乃是把他所听见的都说出来;并要把将来的事告诉你们。」

真理大过我们的理性,有些真理我们现在不能领受,虽是真理但是一时不能明白。但是「不能明白」、「不能领受」的真理仍然是真理。

神的真理没有问题,但我们领受的「程度」还不够。这时候需要的是谦卑的心,承认神在天上,我们在地上,求神真理的圣灵引导我,让我以后能慢慢明白。

圣灵会在我们的思想、决定和情感中工作。使我们理性归回真理,感情贴近神的情感,使我们的意志顺服神的旨意。圣灵不但帮助我们明白主的话语,并且感动我们接受我们所明白的真理。借着圣灵的感动和光照,我不再只是看见事情的现象,而看清楚事情背后的真相。保罗说:「属灵的人能看透万事,却没有一人能看透了他。」这是何等的恩典,何等的福气。

真理是超越时空的,只有借着神的启示,人才能了解历史与超越历史的永恒之间的关系。

保罗在剖析世局,陈述历史的时候,是把眼光放在超越一切的神身上。希伯来书13章8节,作者说:「耶稣基督,昨日、今日,一直到永远是一样的。」

因为神掌管历史,所以他所启示的圣经里所有宗教经典所没有,也不可能有的「最准确的预言」。以赛亚书46章10节,神说:「我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,说:我的筹算必立定;凡我所喜悦的,我必成就。」

我们的思想和智慧与神之间的距离,不是能用一个幼童的心灵与他父亲成熟智慧之间的差距来衡量的,因为神的智慧已延伸到无限,我们跟神的距离,就是「有限」跟「无限」之间的距离。

我们对神的认识,只有一点点,神却全知道你我。他从远处就知道我的意念,我在他面前是无所遮掩,完全赤露敞开的。马太福音6章8节,主耶稣说:「你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了。」马太福音10章30节,耶稣说:「就是你们的头发也都被数过了。」诗篇139篇16节,大卫说:「你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。」诗篇139篇6节,大卫又说:「这样的知识奇妙,是我不能测的;至高,是我不能及的。」

罗马书11章33-36节,是保罗向神发出这样的颂赞,他说:「深哉!神丰富的智能和知识!他的判断,何其难测,他的踪迹,何其难寻!“谁知道主的心?谁作过他的谋士呢?谁是先给了他,使他后来偿还呢?”因为万有都是本于他,倚靠他,归于他;愿荣耀归给他,直到永远!阿们。」

罗马书16章27节,保罗在结束整卷罗马书的时候,他说:「愿荣耀因耶稣基督归与独一全智的神,直到永远!阿们。」

神是看顾人的神,当我们还在母腹中的时候,他就覆庇了我们,所以一切都是神的恩典,我们完全要仰赖他。我们能做的,就是打开神的话好好研读。神要我们靠他的恩典登上属灵的高山,他的话语帮助我们登高望远,使我们能够从属天的角度,去看人间的事情。

加尔文从属灵的高山写下「人如何认识作为“创造主”和“救赎主”的神」。他写下「领受基督救恩的方式和益处」。以及「什么是教会?教会的性质、教会的治理和教会里的圣礼」,把这些系统性的合在一起,统称为「基督教要义」。他的构思恢宏、论述清晰,是基督教神学的经典陈述,也是基督徒敬虔生活的实用指南。在教导敬虔生活、纠正道德弊病、消除错误的认知上,是最好的「教义」的书。

我们说过基督教教义绝不是干巴巴的,抽象的道理,它所要解决的是最根本的真理:我是谁?人生的终极意义是什么?我要往哪里去?我有什么盼望?我们如何看待这些问题,就决定了我们如何生活。

加尔文是把改教运动之后「归正神学」发挥到最极致的一位杰出神学家。归正神学虽不能说是「完美的」,却是至今表达圣经对人们教导最清楚,也是最纯净的神学。它的中心点所强调的是「神不是为我而存在,我是为神存在。」而人性的迷雾就是对自己崇拜。马丁路德说:「人凭借其本性,是不会想要把神当神的。事实就是,他自己想要当神。」

我们把从神那里来的智慧学问高举起来,让它变成阻碍我们和神之间的墙。那些不信耶稣的科学家,和反对神的哲学家,他们的科学成就和思考能力,都是神所赐的。但结果他们不是荣耀神,而是用自己仅有的那些逻辑、科技、有限理性的知识、方法去理解神和判断神的话,这是愚蠢和不自量力,也是恩典的误用。

当一个人在理性学问中无限膨胀自己,也就是他彻底迷失的时候。他理性越骄傲,就是自己无知的最好注脚。神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。马太福音13章10-12节,经文记载:「门徒进前来,问耶稣说:“对众人讲话,为什么用比喻呢?”耶稣回答说:“因为天国的奥秘,只叫你们知道,不叫他们知道。凡有的,还要加给他,叫他有余;凡没有的,连他所有的,也要夺去。」

加尔文存着敬畏的心,以受过律师严谨的逻辑、推理训练的背景,根据圣经,周严的写出基督教信仰的基本教导,包括一切关于敬虔和得救必须知道的教义。

当我们存诚实的心顺服神,神就把我们从传统对他的误解中释放出来,使我们真正认识他。魔鬼会不惜代价阻碍我们踏上登高之路,它要我们的心存疑惑,要我们误解始终存在心里,让这些成为认识神的拦阻。但神会帮助我们在他的恩典和知识上长进,以致在一切属灵的智慧悟性上,满心知道他的旨意。随着信主的年日渐渐的多知道他。

攀登「认识神」的山,每登高一步,对神的认识就更深一层。每上一层,你都能领受到前所未有的新的经历。你越认识神,你就必然越爱他;你越爱神,你就更渴慕像他。

生命是以真理为基础,很多事你从前不知道,以后越来越明白。好像离家的浪子,心里醒悟过来。神信任我们,他说:「你们绕行这山的日子够了,要转向北去。」(申命记2章3节)

我们的软弱就是「宽容自己」只留在平地上,不肯登高寻求,什至让自己受困在山谷里。今天许多人灵命不长进,因为他只是在山下兜圈子,徒有敬虔的外貌,自己欺哄自己。但当我们越彻底遵行神的旨意,就越了解他的道,越明白他的真理;越跟随他的带领,就越看清楚神的心意和计划,是如何为爱他的人预备的。

神已经在圣经里向我们提供了足够的亮光,那些立志遵着神的旨意行的,就越来越清楚。因为「义人的路好像黎明的光,越照越明,直到日午。」(箴言4章18节)而且神加给他力量,使他行走力上加力,欢欢喜喜的来朝见神。但「恶人的道好像幽暗,自己不知因什么跌倒。」(箴言4章19节)因为他让自己置身在五里雾中。

在行走天路的过程中,我们会有困惑、干枯和遇见试探的时候,但「这些」无非是让我们看清楚己的缺乏,激励我们走上登高之路,渴慕迈向神完全旨意的顶峰。雅歌4章8节,神的灵感动所罗门写下:「我的新妇,求你与我一同离开利巴嫩,与我一同离开利巴嫩。从亚玛拿顶,从示尼珥与黑门顶,从有狮子的洞,从有豹子的山往下观看。」

每天我们灵修读经的时候,让我们和主一起看。诗篇139篇24节,大卫说:「看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。」

愿主真理的圣灵引导我们,使我们因为晓得真理而得以自由。因为忠于真理,使我们的理性达到最好的果效,与真理合一。求主保守我们,转眼不看虚假,而是存着爱真理的心,在他的道中生活。

请我们一起祷告:

「主啊,你来的日子更近了,你愿意你来的时候遇得见世上有信德。求主叫虚假和谎言远远的离开我们,使我们单单忠于你,因为我们是你用自己的血从人间买来的,我们本是属于你的。求主把我们带在你的身边,叫我们时时亲近你。谢谢你信任我们,并且帮助我们。愿你借着今天的信息开广我们的心,叫我们往你命令的道上直奔。主啊,你如何,我们在这世上也如何。我们再次把我们的全人、我们的理性、情感、意志都交在你的手中;帮助我们不自满,而是更加殷勤,使自己的性情,自己的品格,和自己的道德更像你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月27日 旷野吗哪

    微小的开始

读经:创世记46章1-7节

金句:创世记46章3节
「神说:我是神,就是你父亲的神!」

我们所信的是一位永恒的神。约书亚记1章5节,神告诉接替摩西作领袖的约书亚:「我怎样与摩西同在,也必照样与你同在。」神埋葬他的仆人,继续他的工作。他拣选他要拣选的人,差遣他要差遣的人。

神按自己所喜悦的创造,按着自己所喜悦的更新,也按着自己所喜悦的使用。在天上的万军和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事。无人能拦住他手,或问他说:「你做什么呢?」

神是万事的「第一因」,所以不在于起头的「伟大」或「微小」。主耶稣所选召的十二个门徒里面,没有一个着名的学者、演说家或宗教家,他们是公会眼中「没有学问的小民」。但是主塑造他们,借着他们作了非凡的事。他们没有经验,主会给他们经验。他们没有胆量,主会给他们胆量。他们知道自己只是普通人,但是那位选召他们的主却不普通。虽然他们没有学问,却有活生生的信心。

主要他们做什么,他们就做什么。他们放胆为主作见证,圣灵赐给他们当说的话。他们出去,到处宣传福音;主和他们同工,用神迹随着,证实所传的道。他们忠于主的呼召,就改变了整个世界,改写了古代历史。

美国知名的布道家葛培理牧师出名之后,有一回搭电梯,电梯里一位男士认出他来,就说:「您是葛培理牧师,没错吧?」葛培理牧师回答:「是的。」那位男士紧接着恭维他说:「您真是一位伟人!」

听了这样的话,葛培理牧师怎么回答?他立刻回答:「不,我不是伟人。我不过是拥有从神而来伟大的信息!」他马上把荣耀归给神。

葛培理牧师不看自己是出色的布道家,他看自己只是「帮上帝送电报的信差」,非常谦卑。他常说:「要是神把手从我身上拿开,我的嘴巴会变成泥土。」又说:「倘若有任何事情透过我的生命完成,那完全是神的作为。」

哥林多前书15章10节,保罗说:「然而我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的;并且他所赐我的恩,不是徒然的;我比众使徒格外劳苦;这原不是我,乃是神的恩与我同在。」

「恩赐」只是神暂时借给我们的,为了他国度和荣耀,他有权收回。我们要认识自己不过是尘土,在神面前是微不足道的灰尘。你说:「主啊,为什么选我?我这么普通,这么平凡。」神说:「因为我要使有智慧的羞愧,我要使强壮的羞愧,使一切有血气的,在我面前一个也不能自夸。我这样拣选,好显明这莫大的能力,是出于我,不是出于你们。」

神不会因为一个人感到太微小而不用他,反而会因为人心高气傲、轻看圣工、自命不凡,而自己离开;又或者心不圣洁而不用他。

我们原是一群平凡人,但委身于不平凡的基督,在世界的某个角落服事他。神的恩赐和选召是没有后悔的,我们只要心态正确,甘愿自洁,脱离卑贱的事,主就能借着我们成就大事。

有一首诗歌叫「献上最美」,歌词说到:「请听救主呼声“献上最美!”处卑微或升高,主自分配。尽你才力所能,不为求赏,只求恩主喜悦,不求人称扬。凡为耶稣做的都蒙福,但主要各人全力以赴。我才力虽微小,不足称道,只求尽心,尽意,尽力爱主。」

神在我们每个人的身上都有独特的计划,因为我们是称为他名下的人,是他为自己的荣耀创造的。他要为自己的名引导我们。当我们清楚神要我们走的路,清楚他召我作的工,就当义无反顾,把自己从别的事务中分别出来,专心作神吩咐我们作的工。用整个生命来配合神的旨意。哪怕环境朴朔迷离,充满复杂,又或者责任沉重,都要坚持下去。

戴德生十三岁的时候,在父亲的药店帮忙,读到福音单张,他很受感动,承认自己是一个罪人。十七岁,清楚重生得救。二十一岁他顺服神给他的感动来到上海,成为英国差会所差派的宣教士。

1860年戴德生二十八岁,回到了英国和司布真、以及乔治‧穆勒等人有美好的交通。他们都和他一样关心中国人的灵魂得救。

1865年6月下旬,戴德生到柏莱顿海滨(Brighton Beach)度假。6月25日,在参加一次福音聚会之后,主日下午他独自走在柏莱顿海边沙滩上,再次想到中国千千万万失丧的灵魂,心里非常忧伤。神感动他勇往直前,在中国各省建立宣教站。在与神独自灵交的时候,他内心得到空前的释放,他知道神会负责一切的责任。最终他顺服下来,拿起笔来,写下他的要求,他求神差派二十四位工人和他一同前去中国。

从柏莱顿海滨回到伦敦以后,他大胆的以「中国内地会」的名义在银行开户,存入十英磅。「中国内地会」的事工就自此展开。

创立「宣道会」的宣信博士(Dr. A.B. Simpson)在在凭信心做主工的同时,他渴望在基督里能长大成人,满有基督长成的身量,从而成为「恩典流通的管子」,作彰显主恩和荣耀的器皿。他又有怎样的看见呢?他极力主张「使用教会忽略,未曾经好好用的资源,去接触世界被忽略的人群。」他领受的感动是,「教会不应只是每个礼拜聚会一次,听一篇讲道,而要训练神的儿女,积极装备圣徒,为基督的名争战。」

他就凭信心创立「宣道会」,开始全球各地的宣教事奉。神给他非凡的心志,他说当他二十一岁读完神学院时,他有两个选择,一个是很容易的,就是在镇上一间充满爱的,已经很兴旺的教会事奉。另外一个是很难的,就是在城市的大教会里事奉。那里的会友众多,牧者的责任重大,牧养及关怀的工作极为沉重。

所有亲友和师长都劝我选那个容易的。他说:「我想,如果我接受那容易的,虽然做起来会应付自如,然而就是如此罢了!所以我最终还是选了那个难的。」他说:「正因为我接受了那份较难的工作,我才得以借着神的恩典,培养出一份敢于接受挑战和不畏艰难的勇气。」

虽然他成功的牧养城市里的大教会,但却不以留在一间大教会,让这个教会更有名、会友更多为满足,他要更多的经历神。借着在隐密处与主的灵交,主感动他离开宽敞的大路,效法亚伯拉罕,走信心的道路。他效法保罗,「立志不在基督的名被称过的地方传福音。」结果他的属灵经历,和他凭信心所作的工,给无数的人带来祝福。

我们很有「经济头脑」,尽可能用最少代价,去换取最多的恩典。但真正认识主的人,知道基督是万王之王,万主之主。知道他所承受的名,是超乎万名之上的名。天下万物都是他的,他以十字架上「没有保留的大爱」激励我们,真正蒙恩的人就会乐意为基督和他的国度献上所有。

加尔文说:「基督的十字架是我们得释放的根基。」我们因这十字架得了永远的安慰。想到耶稣为我死、为我舍弃了自己,就不能不对主的恩典有所响应。

美国一位传道人,到美国西部向印第安人传福音。当印第安酋长,听见耶稣基督是神的儿子,道成肉身生在伯利恒。他很受感动,他说:「我要把我的刀献给耶稣。」

当他又听见,耶稣跟着约瑟、马利亚逃难到埃及。他说:「我要把我的碗献给耶稣。」以后又听到,耶稣要到耶路撒冷去,受长老、祭司长、文士许多的苦。他说:「我要把我的马献给耶稣。」

当他听到,耶稣为我们的罪,在各各他被钉死在十字架上。他站了起来,感动的说:「我决定把我自己献给耶稣!」

唐崇荣牧师说:「一个人对基督受死中间所含的痛苦程度的了解,也就是他能爱主程度的可能。」他说:「一个人对主的爱和牺牲,认识到何等程度,也就是他可能对神的事工,怎样开始、愿意牺牲、愿意付出回应的那个程度。」

基督徒灵命复兴的关键就在「十字架」。当神再一次把十字架的奥秘显明在他儿女们的心里的时候,圣灵就把这伟大的救赎行动,化成我们甘心奉献的动力。主为我死,我应当为他而活。主为我忍受羞辱,我应当全然顺服他,全心爱他。他为我钉十架,我当为他背十架。他这样爱我,我应当发自内心爱他。

当我们领受了这恩典,经历了这一切。主把一个崇高的使命交给我们。马可福音16章15-16节,主说:「你们往普天下去,传福音给万民听,信而受洗的,必然得救;不信的,必被定罪。」

所以我们要承担起「奉主的名向世人说话」的职分,去清楚地传道。主乐意使用我们成为他的使者,与他同工,借着我们把福音传给万邦,传到地极。马太福音28章18-19节,耶稣说:「天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去。」

在耶稣基督里,我们是有永生的盼望,我们要去告诉那些没有听过的人,使他们得知,神为了拯救世人,预备了何等恩典。我们不是给人许多宗教规条,乃是告诉人「神救众人的恩典」,用恳切的心劝人。

主保证,凡预定得永生的人都会信,因为他们是主的羊。主已经为他们成就了这么大的救恩,只是他们并不知道。人们在找一条通天的路,而耶稣基督就是那条路,这个事实需要有人告诉他们。

乔治‧穆勒、戴德生、宣信博士和查理‧考门弟兄,他们都蒙神呼召,顺服神的指示,作了时代的工人。他们的事奉有神的印证,神拣选他们、呼召他们、引导他们,给他开传道的门,赐给他们口才、能力,在他们软弱沮丧时亲自安慰他们。神与敬畏他的人亲密,不将他要作的事向他们隐瞒。我们的不够,有他就足够。一个事奉神的人,不是「用尽自己的全力」,而是「倚靠神的全能」。

因为主有保证,当我们顺从他的吩咐「去」,我们就会在「预料不到的地方」,找到有信心的人。以赛亚书52章7节,神说:「那报佳音,传平安,报好信,传救恩的,对锡安说:你的神作王了!这人的脚登山何等佳美!」

箴言25章13节,所罗门说:「忠信的使者叫差他的人心里舒畅,就如在收割时有冰雪的凉气。」

愿我们都是神眼中「忠信的使者」,顺服神的感动。愿主完全得着我们,更新改变我们,借着我们,将这美好的福音,大喜的信息带给这个即将面对审判的世界。

请我们一起祷告:

「主啊,你的爱是何等长阔高深,是过于人所能测度的。你已经为我们成就了救恩,你要我们将这大喜的福音,带到最黑暗之邦;向世人作美好的见证,指引罪人归向真光。主啊,举目向田观看,庄稼已经熟了,万民正期待这宝贵信息,我们岂可闲懒,置身事外,不让全世界千万民众,得知你的深恩大爱?你要我们不看自己的微小,而要我们尽心竭力救人灵魂。你刻意寻找我们这些平凡人去作不平凡的工作,好让人知道一切都是出于你。帮助我们作你忠心有见识的仆人,趁着还有生命气息,在你面前留下你所喜悦的佳美脚踪,在世人面前见证你的同在和施恩。祷告祈求奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月26日 旷野吗哪

    不住的祷告

读经:路加福音18章1-8节

金句:路加福音18章5节
「只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤罢。」

我们一天当中所作最大的事,就是祷告。祷告是与神亲密对话。神是赐诸般恩典的神,他必成全我们、坚固我们、赐力量给我们。神要我们「不住的祷告」这是神在耶稣基督里,向我们所订的旨意,因为知道我们需要借助他的恩典。

列王记上3章5节,经文记载:「在基遍,夜间梦中,耶和华向所罗门显现,对他说:“你愿我赐你什么?你可以求。”」

雅各书4章2节,雅各说:「你们得不着,是因为你们不求。」我们活着的每一天都要倚靠神的慈爱和怜悯。因为我们的本体不过是尘土,只是一阵去而不返的风,如同一片云雾,出现少时就不见了。不可自夸,在神眼中凡张狂自夸的,都是恶的。

主要我们与他联合,要我们借着不住的祷告、不灰心的祷告、坚持的祷告,与他建立更亲密的关系。最好的祷告是一个人用最真诚的声音,说出他想说的话,从心灵发出来简单又自然的言语。克里‧威廉说:「暗中、诚恳、信靠的祷告,是一切敬虔的根源。」

神从来没有说过,我们一祷告,他马上就答应;求什么,马上就给,就照我们所求的成就。我们往往把神限制在他的期待中,以为「必定是这样」,照着我的时间,照着我的方式成就。但神是独行奇事的神,他万事都能做。箴言13章12节提到:「所盼望的迟延未得,令人心忧;所愿意的临到,却是生命树。」

神知道,所盼望的一直迟迟不能得到,让我们的心都要生病了,苦得不得了!但沮丧从来不是他的旨意,神要我们因信享受生命的喜乐、平安和满足。

祷告是持续「倚靠神」的行动,司布真说:「在神没有难成的事。只要你有心祷告,神就有耳朵听你的祷告。」我们跟神之间只有「祷告」的距离。无论在哪里,我们的祷告都可以达到主那里。

祷告是赶走忧郁的捷径。神在圣经里很多地方指示我们,他是听祷告的神。比如,耶利米书29章12节,神说:「你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。」

诗篇116篇1-2节,诗人说:「我爱耶和华,因为他听了我的声音和我的恳求。他既向我侧耳,我一生要求告他。」

路加福音1章13节,经文记载:「天使对他说:“撒迦利亚!不要害怕;因为你的祈祷已经被听见了。”」

诗篇4篇3节,大卫说:「你们要知道耶和华已经分别虔诚人归他自己;我求告耶和华,他必听我。」

诗篇3篇4节,大卫又说:「我用我的声音求告耶和华,他就从他的圣山上应允我。」

我们容易因为祷告未能立即蒙应许而灰心,懈怠,什至心里起疑惑。主耶稣在路加福音18章1-8节的比喻里提到:「某城里有一个官,不惧怕神,也不尊重世人。那城里有个寡妇,常到他那里,说:“我有一个对头,求你给我伸冤。”他多日不准;后来心里说:“我虽不惧怕神,也不尊重世人;只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤罢;免她常来缠磨我。”」

这个官「不惧怕神,也不尊重世人」,是高高在上,不近人情,不大愿意协助寡妇伸冤的不义的官。却因为寡妇不断的请求,最后仍回应她所求的,给她伸冤了。为什么?他说:「免得她常来缠磨我。」因为「不堪其扰」,眼看寡妇就是不死心。这个不义的官大概心想:「不是她死,就是我死,算了,还是给她伸冤吧!」

主说:「你们听这不义之官所说的话。神的选民,昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤么?我告诉你们,要快快的给他们伸冤了;然而人子来的时候,遇得见世上有信德么?」耶稣说这个比喻不是要我们以为神的儿女跟父祷告,是去「缠磨」天父。不是的,神从来不是「不义的官」,他是等着我们亲近他,与他交通的主。

魔鬼最喜欢看见我们的心跟神疏远,靠自己的感觉,凭血气行事。司布真在祷告的时候曾经这样跟主说:「主啊,如果我们一些人开始去怀疑你,我们就要开始怀疑我们的感觉,因为你已经为我们行了如此多奇妙的事。你为我们做的,已经超越为多马做的事情。你的确容许多马把他的手指插入你的伤口;但你经常把你的手指插入我们的伤口,医治我们。」

我们为什么不怀疑自己的「感觉」,而怀疑神呢?祷告的答应,常常不像我们所期盼的那样迅速。神的意思是要把我们带进与他自己更深的交通里,常在他里面。神已经预备了赏赐,而且感动我们祷告。

哈拿为了得孩子「祈求直到如今」。这是塞缪尔记上1章16节,哈拿回答祭司以利的时候所说的。撒母耳记上1章17-18节记载:「以利说:“你可以平平安安地回去。愿以色列的神允准你向他所求的!”哈拿说:“愿婢女在你眼前蒙恩。”于是妇人走去吃饭,面上再不带愁容了。」

虽然祷告一时未蒙应允,但是哈拿并不灰心。神的时间表完美无比,他要我们等一等,是为了我属灵生命的益处。他要我们等候,必然有他的心意和目的。

在耶稣所设的比喻里,连不义的官,都抗拒不了寡妇常常来找他,在他看来是「烦扰」,而去执行他职务上本该做的事。何况神本是听祷告的神,他赐下施恩叫人恳求的圣灵,感动我们祷告。我们要作有信德的人,恒切的祷告,并且在此儆醒感恩。

祷告是在爱中与主相交,我们的心若是别有所爱,就会疏于祷告。主看重我们对他的信心,他说:「然而人子来的时候,遇得见世上有信德么?」

祷告是顺从圣灵的感动,把自己带到「心」的层面,自己先把心归给主。一个肯「不住祷告」的人,知道向主恳求,主一定愿意垂听。带着这样的信心和把握,继续祷告,神就喜悦。约翰‧达秘说:「向神祈求,不是交通;以神为乐,才是交通。神和亚伯拉罕说话,亲如朋友,这就是真正的交通。」

如果把祷告当成是「例行公事」,就会像埃及人的战车轮子脱落,感到沉重难行。我们「知道」要祷告,也给自己定下祷告时间。当时间到了,良心驱使我们跪下,但是我们没有与神甜美的相交。对此,司布真说:「祷告的灵胜过祷告的习惯。随时多方的祷告胜过特定的时间和场合的祷告。」在他看来「顺服施恩叫人恳求的圣灵,在圣灵的带领之下,开口祷告、认真的祷告,比学习祷告的语言更重要。」

「祷告」是属灵生命的呼吸。「不住的祷告」是每时每刻我们的心都与主相连。「不住的祷告」,就是那颗朝向神的心,持续稳定的跳动。「不住的祷告」就是不止息的向神表达我们的心意和对他的信赖。

你说:「我知道要祷告,可是我怕来到神面前会“无话可说”,不知道该祷告什么。因此,常常一忙就不祷告了。」

十七世纪法国奥秘派神学家─芬乃伦(Fenelon)提醒信徒要学习「手忙心不忙的随时随地回到心里面与主有交通。」他说:「告诉神你心中所想的一切,就像是对亲近的朋友倾诉心声、快乐和痛苦。告诉神你的困难,让他安慰你。告诉神你的欢喜快乐,让他使你心存感恩。告诉神你的渴望,让他使你动机纯正。」他还说:「告诉神你遇到的试探,让他保守你。让神看见你心中的伤痛,让他来医治……如果你真的坦承所有的软弱、需要和困难,你不可能无话可说。」当你「不想祷告」的时候,你什至可以向天父坦白说你不想祷告,求天父给你「持续祷告」的力量。

司布真讲过一句话很有意思,他说:「我们应当借祷告来学习祷告,借继续祷告来使祷告继续。」当你意识到你的祷告容易灰心,你要为着能够「继续」不住的祷告、能够「不灰心的祷告」,向神切切祷告。

司布真说:「要安排自己的思想,把祷告当作「弓箭」一样,才不会「无的放矢」。」他说:「就像一位射手把箭搭在弦上,瞄准靶心,然后尽力拉弓,把箭射出去,他并抬首注视这箭的前进,因为他希望神会垂听他的祷告。」他说:「当你祷告时,你应当能够回答你恳求什么,你有什么要求。」

当神问你「要我为你做什么」,你要能够具体说出。他说:「你能想象一位弓箭手射箭,却不知道靶子在哪里吗?或是一条船展开探索的航程,航行在海上,船长却根本不知道他要寻找什么吗?所以你必定要先有某个目标。有了目标,就不会觉得祷告沉闷。」

司布真强调祷告的「属灵的秩序」,重点倒不单是次序的安排,他说:「我们更应感到我们所做的是实在的,我们要向一位看不见,但实在与我们同在的神说话,虽然我们触摸不到他,也听不见他说话,但却是实在的。」他说:「当我们感觉到神的同在时,他就会施恩使我们谦卑下来,就像亚伯拉罕一样说「我虽然是灰尘,还敢对主说话。」只有这样,我们的祷告才是真诚的,实在的。」

和「要有祷告的目标」同等必要的,是「要有为达成目的所需的强烈愿望」。一位古代的神学家说过:「冰冷的祷告求的是拒绝。」

当我们冷冰冰地求告主,我们仿佛就是停住神的手,拦阻他,不让他赐给我们所要的祝福。祷告「漫不经心」是对神的不敬。

司布真说:「不要把两枝箭同时搭在弦上,那样两枝箭都不会射中。一枪想击发两发子弹,必定不会成功。先向神求一件事,得了应允,再求第二件。」他说:「主耶稣教导门徒的祷告文也是有层次的,不是互相堆撞在一起的。而是有美好的次序形成一一幅壮丽的画面。」

陶恕牧师强调我们祷告的时候对神要有「属灵的期待」,期待看见神的荣耀,期待经历他的大能。神的膀臂没有缩短,主耶稣已经从死里复活,在他并没有难成的事。

所以弟兄姊妹,你祷告的时候,要带着信心,带着迫切的渴望,而不是一面祷告,一面疑惑。或是祷告完毕后,就把刚才所祷告的一切都忘得一干二净。

司布真说:「把你神圣的愿望像瞄准得很好的箭一样射向天空。」愿我们的祷告,每一句话都射向天上的有力的箭。

请我们一起祷告:

「主啊,你最喜爱听见的声音,是众圣徒在你面前的祈求。你吩咐我们要常常祷告不可灰心,你要我们奋力抓住你,如同雅各与你摔跤直到黎明;你说“那要来的就来,并不迟延”。帮助我们在祷告上用心,愿你真理的圣灵引导我们,充满我们的心。帮助我们作一个祷告的人,愿你的灵感动我们,使我们不是有口无心,让祷告流于形式,而是认真寻求你的旨意,常常向你发出有力又有效的祷告。帮助我们跟你的关系一天一天更深入,在祷告中更多的认识你、经历你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月25日 旷野吗哪

    全无阻隔在主与我灵间

读经:约翰福音15章1-8节

金句:诗篇91篇1节
「住在至高者隐密处的,必住在全能者的荫下。」

歌罗西书第一章保罗提到:「爱子是那不能看见之神的像,是首生的,在一切被造的以先。」又提到:「万有都是靠他造的,无论是天上的、地上的、能看见的、不能看见的,或是有位的、主治的、执政的、掌权的,一概都是借着他造的,又是为他造的。」

我们是为谁造的?是为基督造的。他造了我们,又用他的宝血买赎了我们,他是何等爱你和我。我们跟主的关系不是间歇的,断断续续的,而是像枝子和葡萄树那样,是紧密连结,全无阻隔的。哥林多前书6章17节,保罗说:「但与主联合的,便是与主成为一灵。」

让我们省察,今天我与主之间,是否全无阻隔?神预定我们与基督的生命连结合一,「成为一灵」表示心灵深相契合。保罗在歌罗西书里面提到,父喜欢叫一切的丰盛,在他的爱子里面居住。与主连结,主就借着他的灵更新改变我们,使我们的生命变得奇妙丰富。复活的主住在我们心中,与我们有不间断的沟通。在心灵和思想上,形成更密切的联合。隔膜逐渐消失,心意更加相通。

「渴慕亲近神」的心是神赐下的,若不是被圣灵感动,我们不会用心灵和诚实寻求神。恶人的心思尽是虚妄、毫无价值,不会有高贵的心思愿意亲近神。是神在我们心里动了善工,使我们愿意到主面前来。

我们蒙恩得救了,神还把我们留在地上,是要我们在灵里生活,被圣灵引导,与他有一样的心思,一样的性情。他已经胜了世界,现在坐在神的右边。我们要效法他,跟随他的脚踪行。

神已经在他的爱子里接纳了我们。我们得救的那一天已经进到天上的至圣所,已经有了属天的地位。如今我们在地上的生活,是「用属天的位分」在地上彰显神的荣耀。神看我们是他的见证,是属天的圣民。诗篇16篇3节,基督的灵感动大卫说:「论到世上的圣民,他们又美又善,是我最喜悦的。」

以亚当为代表的「首先的人」在伊甸园里失败了,末后的亚当基督,得胜了所有的试探。我们越是亲近神,就越了解他的圣洁和他的标准。与主连结,就有分于他的得胜。希伯来书3章1-2节,作者说:「同蒙天召的圣洁弟兄阿!你们应当思想我们所认为使者,为大祭司的耶稣;他为那设立他的尽忠,如同摩西在神的全家尽忠一样。」

因为神的天召,神使我们成圣,我们成了「同蒙天召」的「圣洁弟兄」。神差天使为我们这些承受救恩的人效力。基督从天上把圣灵浇灌下来使我们成圣。「使人成圣」的基督,和「得以成圣」的教会都是出于一,都是出于主耶稣基督的父神,是他创世之前所定好的旨意。和合本圣经把开头的「因此」省略了。原来的意思是:「因此,同蒙天召的圣洁弟兄阿,你们应当思想我们所认为使者,为大祭司的耶稣。」

我们不要沉睡,而要思想、要儆醒,在地上作人的时候,主已经在凡事上给我们作过榜样,他在人性上完全得胜。因此,不要作胡涂人,要效法主,要约束自己的心,不要再像外邦人存虚妄的心行事。约翰‧达秘说:「注意这位现今在父神右边,谦卑忍耐的主,父将他赐给我们,为了保守我们的心,在这愚妄骄傲的世界里,得以纯全正直。」

是什么拦阻我们亲近主常在他里面呢?使我们不能专心仰望他呢?就是「世界」。什么是「世界」?约翰‧卫斯理说:「任何导致我们的心对基督冷淡的事物,就是世界。」

我们的心很容易让「不足以与主相比」的事物所取悦。诗篇73篇25节,诗人说:「除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。」

仰望主才能认识他。司布真说:「即使造访耶稣的时间极为短暂,但只要看一眼耶稣,我们心中就有说不出来的喜悦。尤其想到将来我们要与他面对面一同坐席,更是让我们心中激荡着欢愉之情。」主爱我们,他看我们就好像百合花开放在荆棘里,在我们周围的一切都不会吸引他。阿摩司书3章2节,耶和华说:「在地上万族中,我只认识你们。」

当罪入了世界,地就长出荆棘和蒺藜来。荆棘的存在,是为了突显百合花的美丽。逆境与患难,是为了使信徒的信心、耐心和爱心能更上一层楼。雅歌2章16节,经文说:「良人属我,我也属他;他在百合花中牧放群羊。」

雅歌2章3节,经文又说:「我的良人在男子中,如同苹果树在树林中。我欢欢喜喜坐在他的荫下,尝他果子的滋味,觉得甘甜。」

约翰‧达秘说:「与圣徒相交固然宝贵,但与神亲密的交通,是高过一切的;有了与神的交通,圣徒的交通也就丰富了。」他又说:「向神祈求,不是交通;以神为乐,才是交通。神和亚伯拉罕说话,亲如朋友,这就是真正的交通。」

十九世纪知名的牧者、解经家─迈尔博士说:「朋友间若有非常的感情,淡漠的表情就是不愉快的表示。」

达秘说:「活在与神的交通中,我们就不想到自己。摩西的脸发光,虽然别人能看见,而他自己却不知道。他在山上一直看神而不看自己,虽然当他下山时,就带着天上的荣光,回到以色列人中间。」

出埃及记34章29-35节,经文记载:「摩西手里拿着两块法版,下西乃山的时候,不知道自己的面皮,因耶和华和他说话,就发了光。亚伦和以色列众人看见摩西的面皮发光,就怕接近他。摩西叫他们来,于是亚伦和会众的官长都到他那里去,摩西就与他们说话。随后以色列众人都近前来,他就把耶和华在西乃山与他所说的一切话,都吩咐他们。摩西与他们说完了话,就用帕子蒙上脸。但摩西进到耶和华面前与他说话,就揭去帕子;及至出来的时候,便将耶和华所吩咐的告诉以色列人。以色列人看见摩西的面皮发光,摩西又用帕子蒙上脸;等到他进去与耶和华说话,就揭去帕子。」

摩西说完了话就蒙上帕子,直到他再进会幕与耶和华说话才揭开,免得以色列人看到他脸上的荣光只是暂时的,会消失的。什么意思呢?虽然旧约满有荣光,但它不过是新约之前的「暂约」。「旧约」不是永远的,「新约」才是。以色列人言必称摩西,他们要靠着遵守「神借着摩西所传」的律法的礼仪,靠行为称义,却不认识基督。不晓得恩典和真理都是从神的儿子而来。

腓立比书3章4-11节,保罗说:「其实我也可以靠肉体。若是别人想他可以靠肉体,我更可以靠着了。我第八天受割礼,我是以色列族,便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人;就律法说:我是法利赛人;就热心说:我是逼迫教会的;就律法上的义说:我是无可指摘的。只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督;并且得以在他里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信神而来的义;使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死;或者我也得以从死里复活。」

加拉太书3章12节,保罗说:「律法原不本乎信。」就是「律法本来不是出于信」。律法原是要使人知罪,叫人从心灵深处盼望神的救赎来到。英国知名的解经家摩根说:「旧约是说明人的需要,新约是启示神的供应。」罗马书10章4节,保罗说:「律法的总结就是基督。」基督就是打开旧约的钥匙。启示录19章10节,使徒约翰说:「我就俯伏在他脚前要拜他。他说:“千万不可!我和你,并你那些为耶稣作见证的弟兄同是作仆人的,你要敬拜神。”因为预言中的灵意乃是为耶稣作见证。」

基督的灵在旧约里引导先知。约翰福音5章46-47节,耶稣对那些想要杀他,除灭他的犹太人说:「你们如果信摩西,也必信我;因为他书上有指着我写的话。你们若不信他的书,怎能信我的话呢?」

使徒行传13章27节,保罗对安提阿会堂里的说:「耶路撒冷居住的人,和他们的官长,因为不认识基督,也不明白每安息日所读众先知的书就把基督定了死罪,正应了先知的预言。」保罗在大马色的路上蒙神光照之后,明白神荣耀的光,显在耶稣基督的面上。原来神使我们在基督里一天一天恢复他的形像,因为我们本是他的形像。

司提反怎样借着仰望主而得改变,他的面貌好像天使的面貌。当司提反被人用石头打的时候,他祷告说:「主阿,不要将这罪归于他们。」主耶稣在十字架上说:「父阿,我将我的灵魂交在你手里。」司提反则说:「求主耶稣接收我的灵魂。」他的神情好像耶稣。

迈尔博士因为不断与神交通,随着年龄的添加,他的脸显得越来越美。迈尔博士说:「当我们离开祷告室的时候,应当觉得神曾在那里,也觉得神已经给了我们一天的指南。这个习惯若是在我们身上养成了,那么无论走在街上,散步在林中,在安静的夜里,在噪杂的市上,心中能够说:”神啊,你在这里,你在我的身边!”」他说:「如果你越不想祷告,就要更多祷告,若觉得主不与你亲近,你就努力追求。」

当迈尔博士八十二岁,即将跑完了世上道路,行尽他的程途,被主接走之前,有人问他:「经过了那么多年日,你对你的救主有什么新的认识。」迈尔目望天,说:「没有,就和平常一样,他在我里面,我在他里面。」他这一生蒙福的秘诀就是「稳定的与主紧密同行」。

诗篇119篇151-152节,诗人说:「耶和华阿,你与我相近,你一切的命令尽都真实。我因学你的法度,久已知道你是永远立定的。」主喜悦我们存谦卑的心,每日与他同行,诚诚实实的在肉身中间顺服他。

约翰‧达秘说:「当我们要讲神的真理,但缺乏与主交通的感觉,以致不能按着神的圣言讲时,就当闭口不言。」是的,没有与主交通,讲章就不可能写得好。清心的人有福了,他们与神之间全无阻隔,他们的灵与主时时相亲,得着神格外多的恩宠。他们的肉身虽然受的限制,但灵里何等自由,因为基督是他们的满足。

请我们一起祷告:

「主啊,何等感恩,我们能住在至高者隐密处,在你的荫下直接与你交谈,全无阻隔。到你这里来的,从来不会空手而回,因为你使心里渴慕你的人,得以知足;你使心里饥饿的人,得饱美物。你何等喜欢与我们一同坐席,你让约翰靠在你的胸膛,你启示自己是“以马内利”乐意与人同在的神。求主把渴慕你的心,天天放在我们里面,叫我们切慕你,如鹿切慕溪水。求主使我们专心敬畏你的名,因我们是称为你名下的人。求你洁净我们的口,洁净我们的心,使我们能毫无阻隔地赞美你。愿你借着我们与你之间毫无阻隔的交通,给弟兄姐妹带来你的丰富,使我们的祷告、敬拜,都满了从你而来的荣光,如同你在我们中间。愿你复兴我们,使我们用各样的智慧,将你的道丰丰富富地存在心里,在你里面生根建造、信心坚固。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月24日 旷野吗哪

    主在哪里,我在那里

读经:撒母耳记下15章13-22节

金句:撒母耳记下15章19节
「你可以回去与新王同住。」

每一种农作物需要的环境各不同,稻要温暖,麦要天寒。植物也是如此,梅花要开得好,天气就要够冷,越冷越开花。又说:「不经一番寒彻骨,哪得梅花扑鼻香?」

每个人的气质不同,潜能也不同。有的人外向,有的人内敛;有的人活泼,有的人沉静。神知道怎样利用环境使我们开花结果,知道怎样使基督的美丽、慈爱和纯洁在我们身上显露。他认识我们,知道我们在什么样的环境里最适合。

我们晓得对于一个行为不完全的人要发展他的品格,应当有一个适合他的环境,给他适当的训练和刺激。人往往是在克服困难的「过程」中,产生了勇气、毅力和高尚的品格。」

「杏林子」刘侠姐妹说:「除去小溪中的嶙石,清溪就不再潺潺咏唱,除去人生中的低调,生命就不再拥有乐章。除去大海上的季风,海洋只剩下沉静死寂。除去高山上的雷雨,山岳就不再青翠苍绿。」她说:「我们的爱心,都是从最不可爱的人身上培养出来的;我们的信心,都是从一次次失败中学习出来的;我们的忍耐,都是从最不堪的环境里磨练出来的;我们的潜力,都是从最大的压力下发挥出来的。」没有暗礁的阻挡就激不起美丽的浪花,人生要是没有考验,就显不出神的恩典以及他在我们生命中所赋予的潜能。

大海没有风浪,无以见其英劲,人生没有风浪,也只是平庸而已。人处在一帆风顺时,不容易发现自己真正的才干。他常常不是把我们摆在舒适圈里。他知道安乐的生活,不能引领我们前进,促使我们向上。反而容易让我们的灵命停滞,什至退后。

倪柝声说:「主啊,如果你喜欢我受苦,我就不求安逸。」他写了一首很有名的诗歌,「炼我愈精」。

神在我们的生命中有奇妙的带领和智慧的护理,他知道「过于顺利的日子」不会使人振奋,也不可能给人带来「苦尽甘来」的喜悦。反而身处绝境,拿走身边一切可依赖的,最能激发人的潜能。

障碍和缺陷能把人塑造得更完美。许多身体有残缺的人,为了补救先天的不足,结果靠着仅有的努力奋斗,反而表现出令人惊羡的结果。恐惧能激起出乎意料的能力。有句话说:「恐惧是勇气的“催化剂”」,因为它唤醒我们面对事实,用尽全力。当一个人必须去作自己想象中自认为「作不到」的事,勇敢地迎向恐惧,就开始成长,就超越了自己。当他能够不受那些迫使他放弃,退缩的东西所阻挠,就能战胜环境,展现卓越。给世界带来最大贡献的,是那些敢于迎向挑战,继续不断的发挥潜力的人。

美国心理学家威廉.詹姆士说:「人拥有各种潜力,可惜只是习惯性的不去运用它。」也许神把你摆在不如你理想的环境里,他要你在这里负他的轭,学他的样式。你是否愿意心存谦卑,顺服在神手中?神知道什么环境对我们是最好、最适合,我们唯一要做的,只是信靠他,顺服他一切的安排和引领。加尔文说:「满心欢喜神给我的一切,这就是谦卑。」

我们常怀疑神对我不好,怎么把我摆在这种地方,背负这样的重担?或存着「比较」的心理埋怨,「为什么别人有,而我没有?」

其实常常连我们自己也不晓得,我们自己适合什么样的环境,只有神完全知道我们在什么环境里最合适。

适合生在寒冷地带的植物,不适合温带的天气。司布真说:「你可能被栽种于阳光稀少之处,要知道是那位爱你的园丁将你种植在那里,因为唯有在那样的情况下,你才能结出果实,倘若有其它环境比你目前所处的更好,神的爱就会将你移到那里。神把你放在最适合你的环境里。你若必须选择,也必定会求:”主啊,求你为我选择道路,因为过去按我自己的意愿,已经被许多忧伤刺透了。”」

他说:「应当满足于你所有的,因为神安排各样事乃是为了你的好处。天天背起你自己的十字架吧!那是最适合你肩膀的负担,也是对你最有益的,让你能在各样善工上归荣耀给神。」神是独一全智的,我们应当放手把自己交给他,让神安排最适合的环境,来塑造我们的生命。

如果我们不满意神的带领,「看这山还比那山高」,把生命浪费在抱怨,计较琐碎的小事上,结果就轻易错过眼前已有的大好形势,错失良机,就辜负了神的一番苦心。

主兴起不同的环境,给我们不同的位分,是为了「现今的机会」。他用王宫里的以斯帖,也用从北国以色列被掳到亚兰国去的一个小女子。所以不要看别人的际遇好像更好,而要在自己的环境中好好发挥,让「才能」和「机会」相遇。

很多年以前,孙大中读过一篇翻译文章,叫「金色的窗」。它说到:「从前有一个小男孩,每天的黄昏,总是坐在家门旁,常遥望着远处山顶上的一间房子。在夕阳反射着照映下,把那栋房子宣染得灿烂辉煌。那一扇扇的窗子彷佛是金色的,要不就是镶着钻石,在夕阳下闪烁发光,美丽无比。看着自己所住的简陋小房子,普通的玻璃窗,修了又修的屋顶。小男孩多么希望,自己的家也能像那栋拥有金色窗户的房子,那么舒适,那么迷人。

终于有一天,小男孩决定亲自去参观那栋美丽的房子。他努力的爬过山坡,穿越丛林和原野,一步一步的爬上对面的山坡,最后终于来到了他心里向往已久的房子。现在他就站在渴望已久的那间迷人的屋子前面了。可是,一看之下,他迷惑了。他发现,眼前房子根本没有黄金,也没有镶着钻石,相反的是一间没有人住,荒废多年的老房子。

陈年的泥泞掩盖着窗框,厚厚的灰尘布满了玻璃,并没有发出任何辉煌的金色。屋子里,既孤独、又冷漠,看来荒废了很久很久。怀着一份失望、沮丧、和落寞的心情,小男孩想要回家。正在转身的时候,他呆住了,因为他看见远方山坡上他自己的家,他的家正沐浴在落日辉煌的金色中。他这才恍然大悟,自言自语的说:”我自己的家,才真是有金色窗户的屋子。”」

这个故事叫「金色的窗」,给孙大中带来很多的启发。很多时候我们就像这个小男孩一样,很羡慕别人拥有的。

孙大中必须长时间安静在一个地方准备旷野吗哪的讲章,不能像许多人活跃在舞台上,或是拥有很丰富的社交活动。但是我乐意接受神这样的安排,因为讲道的服事很重要。主要我们放胆传讲神国的道,将他的事教导人,不要分心。英国知名的牧者钟马田牧师说:「讲台能提供稳定的、可靠的、持久的信息,那是教会的荣耀。」

他说:「教会开办学校,开设医院,救济贫苦,改善人的生活是很好,但正如医生只是舒缓病人的症状,而没有治好造成症状的病因,不叫治病。我们要把救恩的好消息带给人。一个人只有尝到了主恩的滋味,才有真正满足和喜乐。」

讲道是最直接、用最清楚的方式,把神的道讲解出来。苏格兰有一位很有名的牧师,叫亚历山大‧怀特(Alexander Whyte),在他在世的日子曾享盛名,受人崇敬达半世纪之久。他在圣乔治教会牧会五十年,他的讲道常常吸引人大排长龙,主日一早教堂的门还没开,外面就挤满了人,什至宁肯站着淋雨。

他在七十几岁的时候,写了一篇论文叫「传道人的报偿」,在论文里他说:「传道人在传道工作中最大的报偿是,可以让自己继续不断的研读神的话。」他说:「其它人偶而去行的,可能对我则是经常的事」。他说:「早上,中午,晚上,圣经都必须在我手中。」

亚历山大‧怀特每周要讲道五次,因此他预备讲章必须非常有效率,神赐给他「专心读书」的恩赐。他感到神给传道人的一大报偿就是能够「继续研究神的话。」

有一次,一位沮丧的卫理公会牧师,写信给他,问他的意见,究竟他是不是应该停止他的事奉。他这么失败,在事奉的过程里,遇到这么多挫折,眼前的困难这么大,他还要继续吗?

亚历山大‧怀特回信给这个牧师,说:「弟兄,绝对不要放弃!在神宝座四围的天使都会嫉妒你伟大的工作!」

无论主把我们摆在哪里,我们所事奉的乃是主基督。主要我们殷勤不可懒惰,常常竭力多作主工,不要用「困难」作为理由让自己闲懒;也不要因为所做的好像不为人知就提不起劲。「杏林子」刘侠姐妹写过几则寓言故事,其中一则说到:「有人问泥土:“你委身于地,无声无息,受人践踏,又无华彩外衣,你不觉得自己一无是处吗?”泥土说:“真正的智慧在于隐藏,真正的才华在于沉默;我让花草树木蓬勃生长,供应他们无缺的养分,我无穷的生命力还不够明显吗?”」

另外一则「杏林子」写到:「荷花幽幽的问造物主:“我将我的芳香沁人心脾,华容与人赏析,根茎供人食用,子房可以入药。我将我的一生毫无保留的贡献出来,你还要我怎样呢?”造物主回答说:“我要你无怨!”」

约翰福音12章24-26节,耶稣说:「我实实在在的告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。若有人服事我,就当跟从我;我在那里,服事我的人,也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。」

撒母耳记下15章21节记载:「以太对王说:“我指着永生的耶和华起誓,又敢在王面前起誓:无论生死,王在哪里,仆人也必在那里。”」当大卫经历众叛亲离的混乱时刻,看见以太愿意这样忠心跟随,他的心是何等安慰?

主已经胜了世界,我们不过是效法主,走主曾经走过的路。主把我们摆在哪里,不是最重要的,重要的是把自己分别为圣,忠心的跟随他、服事他。

接续大卫‧李文斯顿到非洲宣教的史坦利说:「一位基督徒的真正蒙召,不是去做特殊的事,而是以特殊的方式,去做普通的事。」主看重讲道的服事,也要我们在所做的每一件事情上尊荣他。无论环境如何,让我们都存感恩的心,将最好的献给他。

请我们一起祷告:

「主啊,你阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。帮助我们明白,我们生命的焦点,不在于环境,而在于你。愿你吸引我们,我们就快跑跟随你。无论你领我们往何处去,无论你把我们摆在什么地方,帮助我们乐意遵行你的旨意,负你的轭,学你的样式。你是我们的好牧人,唯有你才是祸福顺逆的判断者。你掌管环境,把你看为最合适的人放在你眼中最合适的环境,许多事我们一时不能明白,但后来必定清楚。帮助我们凭信心接受你为我们所安排的,并且像保罗那样学会知足的秘诀。你向我们所要的是忠心,是讨你的喜悦,而不是世人眼中的成功。帮助我们更多依靠你的能力,在你的恩典中成熟长进。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月23日 旷野吗哪

    美丽的玫瑰也有尖刺


读经:箴言10章11-32节

金句:箴言10章12节
「爱能遮掩一切过错。」

你容易赞美别人的优点,还是批评别人的个性?你容易把眼光放在别人的软弱上,看对方的毛病,还是同情别人,愿意更多的了解对方呢?每个人都有他的优点,也有他的缺陷。若是我们对某些人只在意某些人的缺点,而不是他的优点,就表示我们对他缺少爱。当你真诚的赞美一个人,欣赏他的时候,你很难恨他。

约翰‧卫斯理讲过这么一句话,他说:「我发觉很难可以对一个我所深爱的人产生偏见,除非我的爱心正在消失。」一个有见识的人会愿意多了解人的困难;一个感到自己多得恩免的人,会多多接纳那些需要恩免的人。我们的眼睛要多看人的优点,并且因为所看见的,真心向人表达赞赏。

有个故事说到,一个穷途潦倒的青年人来到巴黎,请求父亲的朋友协助自己找到一份谋生的工作。父亲的朋友问他:「对于财经方面熟悉吗?」只见青年沉默的摇头。「历史、地理怎么样?」青年还是摇头。

「那法律呢?」青年困窘的低下头,他满脸通红,为自己如此不足感到惭愧。他低声说:「请给我机会,我会努力充实自己,再给您一个满意的答复。」

父亲的朋友担心的问:「但你还是要过生活啊!把你的住址写在纸上,如果有什么机会我好通知你。」当青年缓缓写下住址时,父亲的朋友忽然惊呼道:「你的字写的很漂亮,这就是你的优点啊!」

于是经由他的推荐,青年到一位公爵家里当文书,由于经常替剧院抄写剧本,使他对创作剧本产生兴趣,并积极学习。几年后,这位青年写出了享誉世界的经典名着,他正是法国着名的作家-大仲马。

奥黛莉‧赫本是一位国际知名的巨星,有着很漂亮的眼睛,和迷人的笑容。她在过世前的最后一个圣诞节,和他儿子分享了一首由山姆‧李文生所写的诗,我摘录其中几句诗句:

「想要优美的嘴唇,请说友善的话。想要美丽的眼睛,多看他人的优点。想要苗条的身材,请将食物分给饥饿的人。想要秀美的头发,每天让孩子的指尖穿过它。优美的姿态,在于与知识同行,而不是一人独行。」

你想要嘴唇漂亮吗?多说友善的话。你想要眼睛美丽吗?请多看别人的优点。你想要有自信吗?不断的充实自己、不止息的求知。今天我们有没有「美丽的眼睛」和「漂亮的嘴唇」?

人人都希望被发掘、被鼓励。有一项研究,访问了20万名员工,寻求提高他们生产力的方法。调查得出一个结论:员工们最想从上司得到的是「赞赏和肯定」。这项研究意味着,「受肯定」是人们的基本需求。雇主应该鼓励员工。若是要员工有优异的表现,最有效的办法就是给他一点称赞。「鼓励」有如「灵魂的氧气」,一个人被鼓励赞赏的时候,能作出最好的表现。

美国名作家马克吐温曾说过:「赞美我一下,我就可以快乐三个礼拜!」曾经有一个公司的会计师自杀身亡,有人调查原因。他们翻查了公司的帐簿,但没有发现亏空的情况。从其它方面也找不出任何足以使他寻短的线索。直到最后他们找到一张纸条,事情才真相大白。纸条上简短地写着:「30年来,我从来没有听过一句鼓励的话语。我已经厌倦了!」

这个会计师每天仔细做每一件事情,记录每一笔帐。但是长期被忽略,三十年来,没有人跟他讲过一句鼓励的话。他的帐如果做哪里做错了,立刻有人来怪责他,可是做得好,却没有人说上一句赞美的话。当我们为别人所做的事拍手叫好,胜过为自己做的事欢喜快乐,那就是我们生命成熟的开始。

寇世远监督说:「要欣赏人的长处,包容人的短处,记念人的好处,担当人的难处。」看见别人的长处要谦卑学习。看见别人的短处要包容忍耐,因为他还可能在主的恩典中长进。不要一直看别人的缺点,而要多留心他的优点。不要忙着指正偏差,而忘了鼓励。

墨子曾说:「君子不镜于水而镜于人。」唐朝名臣魏征说:「以人为镜,可以明得失。」要把人当成一面认识自己的「镜子」,从别人身上看见自己。让别人成为自己的一面镜子,而不是比较和批评的对象。

当你以别人的过失作为自己的鉴戒,以别人的优点,作为自己学习的榜样,你就能超越自己,迈向成熟。但你专门讲人的坏话,你就像魔鬼,因为魔鬼是「昼夜控告我们弟兄的」。魔鬼会激动你把眼光从神的身上,转向弟兄的缺点上。什么时候你「论断弟兄」就是代替魔鬼,做了魔鬼正在做的事。

一个君子乐在「谈道」,谈普世的真理,小人喜欢「论人」,讲来讲去就是,「这个人怎么样,那个人怎么样,….。」好像自己是「审判官」。

「论断」里面是带着轻看,当我们轻看,论断他人时,我们已经得罪了神,因为人是神按着自己的形像造的。雅各书4章12节,雅各又说:「设立律法和判断人的,只有一位,就是那能救人也能灭人的;你是谁,竟敢论断别人呢?」

神怜恤我们,当我们向他呼求的时候,他总是以爱聆听。我们当约束自己的心,别人有软弱,多为他祷告。人需要的是了解和同情,需要的是爱心的劝勉。我们不能尽知一切,不能完全了解别人的处境,俗语说:「家家都有本难念的经。」

主怜悯我们,接纳了我们,我们也要接纳别人。若是我们习惯「吹毛求疵」,专看人的不好,就显出我们缺少从神而来的爱。主耶稣不定我们的罪,我们也不要把别人的软弱一直抓在手里,而是对人多有包容和体恤。

扫罗处心积虑的要除掉大卫,大卫在他手下受了许多苦。结果大卫完全不讲扫罗的不好,不批评论断扫罗的缺点,而是称赞扫罗的优点,讲他的好话。当大卫知道扫罗死在战场上的时候。他写了一首《弓歌》歌颂扫罗。在《弓歌》里面,他称赞扫罗的英勇,歌颂扫罗的功绩,推崇他给以色列带来的好处,挽惜扫罗的死。大卫挽惜扫罗,说:「以色列啊,你尊荣者在山上被杀!大英雄何竟死亡!英雄何竟仆倒!战具何竟灭没!」

我们容易说人的短处,说别人这里不好,那里不好。但是大卫说扫罗的长处,在哀悼扫罗的哀歌里,称扫罗是「以色列的尊荣者」,是「大英雄」,说扫罗和约拿单「可敬可爱」。大卫说扫罗的好话,因为他的心地是宽大的。

拿但业原先对耶稣是带着偏见的。当腓力告诉拿但业:「我们不用再等了,那位律法上所写的,和众先知所预言要来的弥赛亚,就是拿撒勒人耶稣」的时候。拿但业心直口快回了一句:「拿撒勒还能出什么好的吗!」拿但业心直口快,他的优点是真,可是毛病就是「先看人的缺点」。

对于拿但业的回答,腓力不多说,要拿但业自己来看。当耶稣看见拿但业来了,就指着他说:「看哪!这是个真以色列人,他心里是没有诡诈的。」耶稣看拿但业的优点,没有说:「拿但业,刚才你在我背后说我什么?你不要以为我不知道,你看不起我这个拿撒勒人吗?」没有!耶稣看他的真。

主知道有关我们的一切,他看我们的潜能。他乐意称赞人,从不吝惜给人称赞。请注意,对于主耶稣的称赞,拿但业不是像中国人客套一番:「哪里,哪里。不敢当,不敢当。」而是真人讲真话,拿但业说:「你怎么知道?你怎么知道我是真以色列人?你怎么知道我心里没有诡诈?你从哪里知道我呢?」

西班牙有句谚语:「假如一个从不奉承你的人,突然发现你有数不尽的优点,这个人不是想骗你,就是有求于你。」一个人初次见面,还不认识你,就先讲你一大堆好话,这个人很假,要不就是「别有用心」。而你听了以后,你说:「哪里,哪里,不敢当,不敢当。」你也很假。

拿但业不是这样,拿但业是「真人讲真话」,他对耶稣说:「你从哪里知道我呢?」耶稣知道万人的心,他直接告诉拿但业:「腓力还没有招呼你,你在无花果树底下,我就看见你了。」

耶稣在雅各井旁,和前来打水的撒玛利亚妇人谈话之前,早就知道她已经有五个丈夫,现在有的,并不是她的丈夫,耶稣早就知道。

耶稣一讲,拿但业马上说:「拉比!你是神的儿子,你是以色列的王。」可以参看约翰福音1章49节。

弟兄姐妹,「多看玫瑰,少看刺。」没有人是十全十美,多看人的优点,欣赏人的长处。学习把审判留给神,怜悯留给人。

犹太人看税吏长撒该,是一个令人厌恶的「失败者」,耶稣看撒该是一个需要救恩的「失丧者」。主用他的恩典和大能改变撒该,这是急于论断的人不能知道的。不要急着论断,宁可闭口不说,把批评的话留到施恩座前对主说。哥林多前书4章5节,保罗说:「….时候未到,什么都不要论断,只等主来,他要照出暗中的隐情,显明人心的意念;那时各人要从神那里得着称赞。」

愿我们不看自己过于所当看的,而是效法主存柔和谦卑的心,离恶行善,寻求和睦,一心追赶。

请我们一起祷告:

「主啊,我们原是你的工作,在基督耶稣里所造成的。你把我们从东、从西、从南、从北召聚了来,使我们相遇,使我们蒙恩在你的家里。求主除去我“好论断”的心,禁止我们的口不出恶言。求主更新我的心意,使我能有你的眼光。帮助我多看别人的好处,多学习别人的优点。帮助我愿意存谦卑的心,愿意多了解人,胜于被了解;渴望爱人、怜悯人,胜于渴望被爱。主啊,我是属你的人,我活着是为你,求主保守我不偏离你的命令。祷告祈求奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月22日 旷野吗哪

    快乐的接受神的旨意


读经:以弗所书5章15-21节

金句:以弗所书5章17节
「不要作胡涂人,要明白主的旨意如何。」

美国知名的牧者陶恕牧师,在他的书里提到:「一些宗教思想家把“基督徒对神的爱”划分为两类:由感激而生的爱,以及由渴慕神完美属性而生的爱。」乔布对神的「敬畏」是后者,单单因为神自己而爱他,而不是因为神赐福给他、保护他。

陶恕牧师写了很有名的一本书叫《渴慕神》。我们渴慕的不是神的恩赐,而单单是神自己。奥古斯丁说:「灵魂的全然满足,就是幸福的生活,也就是准确地、完美地认识那带领你进入真理的神,明白你所享受的真理及其本质,并体验那使你与至高者相连的契合。」约翰福音15章12-14节,主说:「你们要彼此相爱,像我爱你们一样,这就是我的命令。人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的。你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了。」

孙大中在读这节经文的时候,注意到「像我」这两个字。我们对人的爱,可以因为感激神而生,约翰壹书4章19节,约翰说:「我们爱,因为神先爱我们。」但更多的是因为渴慕「像主」而爱。

马太福音5章44-45节,耶稣说:「只是我告诉你们,要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。这样,就可以作你们天父的儿子;因为他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。」

马太福音5章46-47节,耶稣又说:「你们若单爱那爱你们的人,有什么赏赐呢?就是税吏不也是这样行吗?你们若单请你弟兄的安,比人有什么长处呢?就是外邦人不也是这样行吗?」48节,主又说:「所以你们要完全,像你们的天父完全一样。」

主的心中是要我们完全,像天父完全一样。当天父的爱在我们的心里,我们就能像他那样去爱人。约翰福音1章18节,约翰说:「从来没有人看见神;只有在父怀里的独生子,将他表明出来。」

当耶稣基督到世上来的时候,父的爱,就借着爱子彰显出来。约翰福音13章34-35节,主说:「我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”」

主耶稣赐给门徒一条新命令,要他们彼此相爱。主说:「我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。」「新命令」和「旧命令」有什么不同呢?为什么要叫「新命令」?路加福音10章25-28节记载:「有一个律法师,起来试探耶稣说:“夫子!我该作什么才可以承受永生?”耶稣对他说:“律法上写的是什么?你念的是怎样呢?”他回答说:“你要尽心,尽性,尽力,尽意,爱主你的神;又要爱邻舍如同自己。”耶稣说:“你回答的是;你这样行,就必得永生。”」

「爱邻舍如同自己」,或说「爱人如己」是旧约「至尊的律法」,是以「人」作为出发点,是为了尽责任。新命令不是以「人」而是以「神」作为出发点。

我们容易凭着自己堕落的本性,「按外貌」来待人,结果爱不下去。但「新命令」不是以「人」作为出发点,乃是照着主对我的爱去爱。主怎样爱我,他对我的爱,就成为我去爱人的「源头」和「动力」。不仅只是尽责任,更是渴望能够像他。这样,爱就成了「甘心乐意的行动」。

这爱不再是源于自己天然的性情、堕落的本性,而是因为与主之间「毫无隔阖的甜蜜交通」,「住在他里面」的结果。主为我们舍命,我们也当为弟兄舍命。神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱,爱神的,也当爱弟兄。当我们一心爱神,深愿像他,爱人就不难了。因为这爱从主的心,流到我们的心,又从我们的心流入别人的心,滋润别人的生命,使人在爱中得到建立。

圣法兰西斯讲过一句话,他说:「如果不真诚的去爱基督为他死的人,就不是基督的朋友。」当我们接受神的旨意,因着稳固的信心、喜乐的盼望和热切的爱,蒙神引导,生命就一天一天丰盛起来。

十七世纪法国着名的数学家巴斯葛(Blaise Pascal, 1623-62)说:「一个人越接近上帝就越幸福,越远离上帝就越不幸福。最不幸福就是与上帝遥遥相对。」若站在上帝的对立面、与神为敌,你的心灵没有平安,神的心也为你忧伤。

基督教教义绝对不是干巴巴的,抽象的道理,它所要解决的是最根本的问题、最根本的真理:「我是谁?人生的终极意义是什么?我要往哪里去?我有什么盼望?」我们如何看待这些问题,就决定了我们如何生活。

我们成为神的儿子,都是神在创世之前就预定、计划好的,且他早已在基督里赐给他儿女各样天上的属灵福气。圣经要我们顺从神的旨意,以弗所书5章15-17节,保罗说:「你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人;要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。不要作胡涂人,要明白主的旨意如何。」

为什么要明白主的旨意?要顺从神的旨意?加尔文说:「第一是因为神的旨意是公义的,第二是为完成神对我们的拯救。」神将他永恒的计划,透过启示,显明给那些爱他的人。神借着他儿子的死,已经拯救我们的灵魂,如今我们生活要成圣,不但要脱离罪的刑罚,还要彻底脱离罪的权势。将来我们的身体要得赎,神的热心必成就这事。

加尔文说:「哲学家所谓最高尚的美德,不外是要我们去过一个自然的生活,但圣经却指出,完全的基督为我们的榜样。」主耶稣要我们负他的轭,学他的样式。他说:「我的轭是容易的,我的担子是轻省的。」

主的心柔和谦卑,我们的灵命要长进,就要保持诚实与谦卑。罗马书12章1-2节,保罗说:「所以弟兄们!我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的;你们如此事奉,乃是理所当然的。不要效法这个世界;只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。」

信主的人所说、所想、所行的一切,都是以荣耀神为目的。不再是去负这世界的轭。不再让「从世界的价值观而来的人生目标」成为自己的重担。

在奥地利有一位男士,名叫卡尔.罗伯德(Karl Rabeder),他有一天大彻大悟,因为一直以来他觉得自己像奴隶一般地工作,但竟然只是为了那些他不想要,或不需要的东西。他拼命赚钱只是为了过上别人眼中所认为的「五星级生活」。可是过这样的生活,他一点也不快乐。不错,他可以挥霍大笔的金钱,买这个、买那个。但是他的心灵是枯干的、是空虚的,是没有真正的喜乐和满足的。最后,甘愿捐出他470万美金的财产,成立慈善基金,用来帮助拉丁美洲的贫穷居民。

弟兄姐妹,我们既然不属于自己,也不属于这个世界。我们的理性和意志,在我们的思想和行为上就不能居领导的地位。要根除自己贪爱世界的野心与私心,否则你不会有真正的快乐。提摩太后书2章20-22节,保罗对年轻的传道人提摩太说:「在大户人家,不但有金器银器,也有木器瓦器;有作为贵重的,有作为卑贱的。人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。你要逃避少年的私欲,同那清心祷告主的人追求公义、信德、仁爱、和平。」

加尔文说:「人若在凡事上都尊荣神,他必被拯救脱离一切妄念。」他说:「为求今生的安宁,我们当抑制自己的情感,一心顺服神的旨意,同时让神管束我们的欲望,以他为我们的征服者和主宰。」

按着我们的本性,我们惧怕贫困,不希望没没无闻,拒绝卑贱,用尽种种方法想逃避这一切。但唯有神才是所有亨通与逆境的判断者。我们相信一切可羡慕的幸福,都在于神的恩典,一切都是出于神。属神的人不应热衷于名利,不要依靠自己的聪明,不要依赖别人,或指望侥幸的机会,而要专心仰赖耶和华,因为「他必按公平引领谦卑人。」诗篇25篇10节,大卫说:「凡遵守他的约和他法度的人,耶和华都以慈爱诚实待他。」

加尔文说:「本性上的悲伤情感,是不能避免的。圣经称赞圣徒的忍耐,他们遭遇严重的患难,却不被压碎;虽然觉得非常痛苦,却仍充满属灵的快乐;虽为忧虑所压抑,却因为神的安慰而兴奋。」

我们的指望不是来自于舒适的环境,因为神知道什么对我们才是最好的。加尔文说:「因为主知道我们对这物质世界的盲爱,什至在肉体上全神贯注,所以他用最好的方法来唤醒我们,使我们不致于为愚妄的情感所牵累,使我们的心不致被无知的倾向所勾引。」他又说:「如果受苦于我们有益,为什么我们不应该以感恩与和平的心去忍受呢?世上没有一件事是值得追求、恋慕的,一切所谓世俗的幸福,都不过是过眼烟云,转眼成空。」

我们的「小信」和「短视」常常用「肉体的安舒程度」来定人生的价值和意义,拼命逃避不想要的重担,却忽略神所给我们,我本来不配得的恩典。当我们没有认清自己认识自己是受造者,只是蒙恩的罪人,原本一无所有,一切都是出于神,都是神的恩典,就会因为不知足,而缺少喜乐。尽管「神的旨意」向着我们意味着最大的幸福,我们却时常抗拒,不甘心顺服。

今天我们若任凭自己,只会背叛神,不可能看见神所看见的,爱惜神所爱惜的。神按着自己的旨意用真道生了我们,我们是神在基督里新的创造,神要借着他的道,一天一天恢复他在我们里面的形像。

加尔文说:「如果信仰不能改变我的心,使我的生活方式彻底信仰化,并把我改造成新人,这样的信仰就与我无益。」基督教的信仰不是让我们变得更「自我」,而是心意更新而变化。宣信博士说:「我们不是“改变老我”,而是让老我“完全死去”,好让神在我里面重新创造。」加拉太书2章20节,保罗说:「我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。」

这不是「个人修养」的成功,而是圣灵引导的结果。加尔文说:「当我们心意更新而变化,那才是新生命真正的开始。」

奥古斯丁年轻的时候,生活放荡,有很多不堪回首的往事。在他悔改以后,有一天走在路上,被一位以前他活在罪中的时候,所交往的女子看见。奥古斯丁一看见这女人,他拔腿就跑。那个女的跟在后面喊着:「奥古斯丁,你为什么要跑?是我呀!」奥古斯丁头也不回的回答她:「我跑,因为我已经不再是我!」

就如同一块大理石,在「不需要存在」的部份被剔除后,完美的作品就呈现出来了。当我们的旧生命逐渐衰微,活出来的,就是主自己的生命。这个「圣化」的过程会一直持续,直到我们身体得赎。神已经在我们心里动了善工,他必成全这工,直到耶稣基督的日子。

让我们快乐的接受神的旨意,因为这是除了神以外,宇宙里最重大的事情。放下己的意志,信赖神。既然我们受造奇妙可畏,神的旨意对我们,一定最美最好。愿主施恩的手牵引我们,坚固我们的心,使我们甘心离开「己」,渴慕更像他。

请我们一起祷告:

「我们的主!我们的神!你是配得荣耀、尊贵、权柄的;因为你创造了万物,并且万物是因你的旨意被创造而有的。你按着自己意旨所喜悦的造了我们,我们今日成了何等人都是蒙你的恩才成的。帮助我们喜爱你的话语,昼夜思想,在与你相交中,更多知道你,明白你在我们身上的旨意。帮助我们约束自己的心,不被属世的欢愉蒙蔽,忘了自己蒙恩的地位和属天的盼望,以致行事像愚昧人。求主赐我们受教的心,叫我们作谦逊的智慧人,从心里遵行你的旨意,行在光明中,结出你所喜悦的光明的果子。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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