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2019年8月31日 旷野吗哪

    信赖全能的神

读经:约翰福音20章24-29节

金句:约翰福音20章29节
“那没有看见就信的,有福了!”

亚伯拉罕曾经想用自己的力量,自认可以帮助神提早实现祂的应许。创世记15章5节,神对亚伯拉罕说:““你向天观看,数算众星,能数得过来吗?”又对他说:“你的后裔将要如此。”“创世记15章6节记载:“亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。”

当时名叫亚伯兰的亚伯拉罕对神有信心,但是他的妻子撒莱还没有像他那样的信心。创世记16章1-2节记载:“亚伯兰的妻子撒莱不给他生儿女。撒莱有一个使女名叫夏甲,是埃及人。撒莱对亚伯兰说:“耶和华使我不能生育,求你和我的使女同房,或着我可以因她得孩子。”亚伯兰听从了撒莱的话。”

神的应许是亚伯兰和撒莱的试验,创世记16章3节提到:“那时亚伯兰在迦南已经住了十年。”撒莱信不过神的话,眼看过了生育的岁数,就失去信心。但神已经说了,神的应许又要成就,怎么办呢?撒莱天真的要用人的办法来“帮助神”。神并没有指示亚伯兰要这么做,但他信心软弱,用自己的理性和经验限制神,没有等候神,而是接受了撒莱的建议。

弟兄姐妹,难道神的膀臂缩短,需要人的帮助吗?不,神的话安定在天,直到永远。祂一定会成就祂所应许的。撒莱在把夏甲交给丈夫的事情上,明显是她信心不够,而亚伯拉罕因为信心一时软弱,就听了妻子的话,纳了夏甲为妾,后来生了以实玛利。结果以实玛利是使女所生的,是按着血气生的,不是按神所应许得的,神是要亚伯拉罕从撒拉得一个儿子。今天换作是我们,我们是否相信神会以祂的方式证明一切呢?

神要为等候祂的人行事,我们需要凭信心不凭眼见,用安静和忍耐,等候神直到祂的指示来到。诗篇147篇6节,诗人说:“耶和华扶持谦卑人。”11节,诗人又说:“耶和华喜爱敬畏他和盼望他慈爱的人。”

你说:“为什么要等?”因为这事不单与你有关,也与许多人有关,是你不知道的。当撒莱凭眼见,不凭信心的时候,很快的就吃到了苦头。圣经说:“亚伯兰与夏甲同房,夏甲就怀了孕;她见自己有孕,就小看她的主母。”

撒莱万万想不到,这个婢女夏甲才怀了孕,孩子还没生下来就小看她;撒莱受了委屈,就苦待夏甲。这是最糟糕的结果,属血气的决定,和属血气的回应。刚开始凭理性和经验,最后不符期待结果,就用感情去处理。

夏甲受了撒莱苦待,从撒莱面前逃走了。最后还是由神出面解决,要夏甲“回到主母那里,服在她手下。”并且指示她会生一个儿子,可以给他起名叫以实玛利。

弟兄姐妹,人的着急和不顺服往往使神的荣耀受亏损,也使自己陷入撒旦的网罗,给自己带来许多无谓的挫折和伤痛,给自己增添许多麻烦。

有一个小女孩,跟着母亲到一间百货商场,一眼就看上一匹玩具小马,就吵着要,非买不可。妈妈不给她买,她就大哭,躺在地上耍赖。她妈妈很无奈的给她买了,等到了另一间百货商场,小女看到另外一匹更新、更好、更漂亮的玩具马,顿时感到手里的玩具小马变丑了。妈妈知道她心里在想什么,就说:“我原本要给你买这个更好的,结果你一直吵,我就勉强让你得到你现在手里有的。我希望你学到一个功课,不要心里想要什么,立刻就要得到。”约翰福音7章6节,耶稣对当时不信他的弟兄,讲过一句话:“我的时候还没有到;你们的时候常是方便的。”

因为祂顺服天父的旨意,不给自己找方便的途径。“忍耐”就是愿意等候,愿意承受因为延迟而带来的不便和煎熬,愿意承受时间带来的压力。而忍耐的心是神所赐的,是圣灵所结的果子。

撒莱在等候的事情上学到了功课,以后撒拉完全听从亚伯拉罕,称他为主,不再给亚伯拉罕出意见,而是听从他。创世记17章,当亚伯兰年九十九岁的时候,耶和华向他显现,对他说:“我是全能的神,你当在我面前作完全人。”并赐下应许,对他说:“从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我已立你作多国的父。”

创世记17章6节,神说:“我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。”这是神不更改的旨意。但在人看来,九十九岁的亚伯拉罕,没有任何“可能有孩子的”迹象。想想看,都快一百岁的人了,妻子的生育早已经断绝,神要当时还叫亚伯兰的亚伯拉罕,不再叫亚伯兰,要叫“多国的父”。亚伯拉罕叫自己“多国的父”。不但如此,创世记17章15-16节,神又对亚伯拉罕说:“你的妻子撒莱,不可再叫撒莱,她的名要叫撒拉。我必赐福给她,也要使你从她得一个儿子;我要赐福给她,她也要作多国之母,必有百姓的君王从她而出。”

创世记17章17节记载:“亚伯拉罕就俯伏在地喜笑,心里说:“一百岁的人,还能得孩子吗?撒拉已经九十岁了,还能生养吗?”“

亚伯拉罕笑了。但请留意,亚伯拉罕的“笑”不是出于不信,而是出于“惊奇神应许”的一种喜乐的态度。换句话说,亚伯拉罕是“惊讶”到笑了。神向他显现,对他说:“我是全能的神,你当在我面前作完全人。”亚伯拉罕信神怎么说,事情就必那么成就。但他对神要做的事,感到太惊奇了,他不明白这件事将会怎么发生,但他让“理智”休息,让“感觉”放假,用“信心”去接受这件事的真实,这是真的,而将荣耀归给神,他信神的全能!

只怕你听了神的应许,你“也”笑了,但你的笑是出于“不信”。为什么“不信”?因为“神的应许”显然跟我的“理智”、“感觉”和“经验”冲突。这个“笑”就是“撒拉”的笑。创世记18章记载,以人形显现的耶和华和两位使者,在幔利橡树那里,向亚伯拉罕显现。耶和华神告诉亚伯拉罕:“到明年这时候,我必要回到你这里;你的妻子撒拉必生一个儿子。”圣经说:“撒拉在那人后边的帐棚门口也听见了这话。”创世记18章11-12节记载:“亚伯拉罕和撒拉年纪老迈,撒拉的月经已断绝了。撒拉心里暗笑,说:“我既已衰败,我主也老迈,岂能有这喜事呢?””

怎么知道撒拉称亚伯拉罕为“主”呢?就从这里(我主也老迈)知道。但撒拉的“笑”是出于“不信”,好像神在“开玩笑”。这时候神突然神对亚伯拉罕说:“撒拉为什么暗笑,说:“我既已年老,果真能生养吗?”耶和华岂有难成的事吗?到了日期,明年这时候,我必回到你这里,撒拉必生一个儿子。”“创世记18章15节,经文说:“撒拉就害怕,不承认,说:“我没有笑。”那位说:“不然,你实在笑了。””

当神的“应许”和“现实环境”好像冲突的时候,那是神要做一件新事。神能做新事,因为在祂并没有难成的事。耶利米书32章27节,神对先知耶利米说:“我是耶和华,是凡有血气者的神,岂有我难成的事吗?”

撒拉之所以“心里暗笑”,因为她听见的,已经超越了她理性所能理解的。撒拉一定想:“我早已过了生育期,月经都已经不来了,怎么还可能生养呢?何况亚伯拉罕也老了。”所以她笑。没想到神突然对亚伯拉罕说:“撒拉为什么暗笑”,而且把撒拉的心里话给说了出来。

本来撒拉想不通,心里认定“不可能”,但接着神跟亚伯拉罕讲了一句话,让她渐渐开始想通了。哪一句话?“耶和华岂有难成的事吗?”神没有要撒拉回答,而是要撒拉去想,神曾用大能和伸出来的膀臂创造天地,在祂岂有难成的事吗?然后神告诉亚伯拉罕:“到了日期,明年这时候,我必回到你这里,撒拉必生一个儿子。”

圣经说:“撒拉就害怕,不承认,说:“我没有笑。”“撒拉之所以害怕,因为她知道神是可畏的,她知道她的笑是对神的不尊重,所以她不敢承认,就说:“我没有笑。”那位对亚伯拉罕说:“撒拉为什么暗笑”的基督,道成肉身之前,以人形显现的圣子,对撒拉说:“不然,你实在笑了。”

这是圣经记载,神对撒拉讲的唯一的一句话。叫撒拉知道神真是可畏的,神是无所不知,无所不能的。神没有责备撒拉,而是用祂的话坚固撒拉的信心,祂知道撒拉的信心需要被扶持。于是撒拉没有放弃生育,而是仰望神的应许。希伯来书11章11节,希伯来书的作者论及撒拉当时的心境说:“因着信,连撒拉自己,虽然过了生育的岁数,还能怀孕,因她以为那应许她的是可信的。”

你说,“创世记17章18节,亚伯拉罕岂不是对神说:但愿以实玛利活在你面前吗?是不是亚伯拉罕心里疑惑,仍然指望以实玛利呢?”不是,他是求神“不要忘了以实玛利”,这是为父的心。神应允会赐福给以实玛利,使他和他的后裔昌盛极其繁多。神指示亚伯拉罕,以实玛利会生十二个族长,神也会使他成为大国。

如果亚伯拉罕的笑是出于不信,是像撒拉那样的“心里暗笑”,神就会对亚伯拉罕说:“亚伯拉罕,你为什么心里暗笑。”但神没有说:表示他的“喜笑”,是出于相信神是“全能者”的一种喜乐的反应。

罗马书第四章,保罗提到,亚伯拉罕将近百岁的时候,“虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱;并且仰望神的应许,总没有因不信,心里起疑惑;反倒因信,心里得坚固,将荣耀归给神。且满心相信,神所应许的必能作成;所以这就算为他的义。”神就喜悦亚伯拉罕。果然,创世记21章1-2节记载:“耶和华按着先前的话眷顾撒拉,便照祂所说的给撒拉成就。当亚伯拉罕年老的时候,撒拉怀了孕;到神所说的日期,就给亚伯拉罕生了一个儿子。”

创世记21章3-7节,经文接着说:“亚伯拉罕给撒拉所生的儿子起名叫以撒。以撒生下来第八日,亚伯拉罕照着神所吩咐的,给以撒行了割礼。他儿子以撒生的时候,亚伯拉罕年一百岁。撒拉说:“神使我喜笑,凡听见的必与我一同喜笑。”又说:“谁能预先对亚伯拉罕说,撒拉要乳养婴孩呢?因为在他年老的时候,我给他生了一个儿子。””

今天能够相信神“不会失信”,信赖神“必按着先前应许的话眷顾我们”的这种“信心”,是神借着圣灵所赐的。“凭眼见”好比“地心吸力”,我们若要翱翔天空,就要远离,不要贴着地面。你说:“我要感到“脚踏实地”,不要离地太远!”结果就是“飞”不起来,因为越贴着地面,空气浮力就越小。浅水看似安全,但是礁石最多。

神要带我们去到高空,要我们进到浩瀚深洋,在我们全然无助,毫无指望的时候,看见祂的大能。在人所不能的事情上,显出祂是神。所以让我们再一次把焦点从“有限的自己”,转向“全能的神”,赞美祂,全心信靠祂!

请我们一起祷告:
主啊,你是全能的神,帮助我们全心信赖你,仰望你的应许,用信心和忍耐去承受,不加上自己的意思。以撒生的时候,亚伯拉罕年一百岁。当你的指示来到之前,亚伯拉罕需要凭信心仰望你。主啊,当时候还没有满足,帮助我们不自作聪明,不自以为有智慧,凭着自己的意思,走出你的旨意之外,而是能专心仰赖你,直到你的指示来到。你是行奇事的神,你忽然行作,事便成就,我们眼见是跟自己有限的理智相连合,信心是跟你的大能相连合;我们的理智有限,有许多想不到的结果,叫自己无法承担,但信靠你,就不至于羞愧!我们为今天所听见的感谢你,帮助我们存着爱真理的心,把所领受的真道,实践在生活里,在顺服的行动中,见证你是真神、是活神,而把荣耀归给你!祷告祈求献耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月30日 旷野吗哪

    试炼中的信心

读经:诗篇107篇23-32节

金句:诗篇107篇23-24节
“在海上坐船,在大水中经理事务的,他们看见耶和华的作为,并他在深水中的奇事。”

神是掌管暴风雨的神,也是平静风浪的神。在海中航行的船只,最害怕的有两件事,一是可怕的大风,一是完全没有风。

对古代的水手来说,完全没有风,比可怕的大风还要糟糕。在无风地带,风平浪静,船就会停滞不前;没有风的日子,四面都是海水,但一滴也不能喝。眼看着船上贮存的淡水越来越少,心里急得不得了。

旧约里的扫罗,他作王一切来得太顺利,结果只生骄傲。在安舒快乐中得到的恩典我们常常“随即”遗忘,在平顺的日子里,我们喜欢夸自己的能力,以为自己能够掌控一切,却不知道我们时刻需要主。在顺境中我们固然跟神祷告,但我们内心并不真诚的寻找祂;但我们跟神的关系必须深化,信心必须进深,必须长进,要离开岸边,把船开到水深之处。

希伯来书6章1节,作者说:“所以我们应当离开基督道理的开端,竭力进到完全的地步。”意思就是我们应当离开基督初步的道理,努力进到成熟的地步。要离开“初信”阶段,在神的恩典中继续长大成熟。当我们信心长进,盼望和爱心也会跟着长进。

神不要我们在顺境中灵命停滞。诗篇37篇6节,大卫说:“他要使你的公义,如光发出;使你的公平,明如正午。”神许可我们遇到祸患的日子,遇到我们需要忍耐的事情。正如聪明的水手懂得利用风来操纵风帆,这些人生的风暴,是可以超越和利用的。我们可以求神赐我们智慧,使我们懂得怎样利用各种的“狂风”。雅各书1章5节,雅各说:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的神,主就必赐给他。”

神所赐的智慧帮助我们明白如何利用这些环境,来使我们得着益处,并使神得着荣耀。我们必须承认我们的知识和经验都是有限的,要怎样面对试炼,需要求神指教我们找对方法,找到出路。所罗门求智慧,神就把智慧赐给他。

神知道怎样引导,对我们是最好的。祂是主动行事的神。祂知道怎么带领我们经过旷野路,我们只要顺服、跟随。神引导我们,为要使我们完全。祂是独一全智的主,要引导我们进入一切真理。撒母耳记下22章33节,大卫说:“祂引导完全人行祂的路。”

神许可我们经历人生的风暴,祂会把我们所需要的勇气和力量赐给我们,并引我们到所愿去的海口。所以要把人生的风暴看作是“迈向完全”的机会,不要浪费。要信赖神的慈爱、良善,不要被诸般患难摇动,而要自卑,服在神大能的手下,将一切的忧虑卸给祂。不要坚持神的良善,“只能”在我们以为的“欢乐经历”中被看见。若是这样,就表示我们的心志还没有长大成人。要知道,神是行奇事的神。创世记50章20节,约瑟对恶待过他的哥哥们说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”

神从来没有忘记约瑟,没有撇下他不管。祂差约瑟先到埃及来,是为要保全生命,给雅各家存留余种。所以不要因为受了一点委屈,就丢弃勇敢的心,就退后入沉沦,而要忍耐,看神会怎么做。在我们所遭遇的每个环境里,虽然一时不能明白,但最终我们都能证实,神的慈爱并没有离开我们。祂许可我们经历的一切,不会违背祂良善的属性。

曾任加拿大维真神学院灵修学的教授,也是知名的基督徒作家─尤金‧毕德生(Eugent Peterson)说:“正当我有把握地安排了自己的人生,就有突发的情况把它搅乱。主啊,我需要学习明白,人生不是我能安排掌控的一件事,而是你所保护、引导的一次历程。”他说:“对于神,有些事是真的:神造亚当、神与亚伯拉罕立约、神拯救以色列人出埃及、摩西从神领受十诫。而有些事不是真的:神反复无常、神专制暴力、神漠不关心。”

所以我们可以放心,在自己“智慧无法可施”的尴尬处境里,把自己交托给神,让神接手。要知道,只有当你的智慧无法可施的时候,才能证实神“凡事都能”;才开始体验到神确实是我们“在患难中随时的帮助”,祂是天天背负我们重担的主。并且更加确信,人生是“蒙神保护、引导的一次历程。”

神看重我们的信心。而信心是在“试炼”与“疑惑”中成长的。没有试炼就没有成长,没有艰难就没有得胜,没有十字架就没有冠冕。既然如此,我们就要有存“喜乐”于“艰难”的心志。雅各书1章2节,雅各说:“我的弟兄们!你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”

我们是神“还没有完工”的作品,神在我们身上有独特的带领。当人生的风暴来到的时候,就考验我们能不能宽心的信任神掌管环境。当我们抓住神的应许,顺服真理的圣灵,就结出忍耐的果子。能够喜乐的看待各种神许可的试炼。耶利米书17章7-8节,神说:“倚靠耶和华、以耶和华为可靠的,那人有福了!他必像树栽于水旁,在河边扎根,炎热来到,并不惧怕,叶子仍必青翠,在干旱之年毫无挂虑,而且结果不止。”

当患难之日,干旱之年来到的时候,倚靠神的人,不但能够得胜,并且得胜有余。在每一次受苦经历里,主应许与我们同在,和我们一起走过。祂一路引导,并且加添力量。使我们一天一天脱离幼嫩,变得成熟。而一个老练的基督徒,魔鬼很难动摇他,因为他里面始终有活泼的盼望。

但只怕我们不明白神的用心良苦,在苦难中只是一味的埋怨,拒绝让神透过苦难装备我们。还是想靠自己安排自己的人生,指望平平顺顺,过着“没有风”,让自己灵命停滞,不再长进的日子。结果就是枉然受苦,错过成长的良机。

要知道神有许多伟大的作为,是你必须要进到“水深之处”才能经历、体会、才能看见。宣信博士写过一首很有名的诗歌“开到水深之处”。在这首诗歌里,他鼓励信徒在灵程上要进深,不要老是停留在岸边观看,而要进到水深之处。歌词如下:
一、上主之慈爱犹如极大海洋,辽阔渊深无可限量;开到水深处解脱缆离边岸,驶入上主丰富恩海洋。
二、可惜有多人只站在海岸边,浩浩大洋徒自观看;终不敢挺着身冒险去探索,也不愿开到深水中间。
三、另有人尝试只离岸不甚远,畏惧不前停泊海边;浊浪与秽波濒濒冲此边岸,使他们常被污水溅遍。
四、圣徒应开到大海洋深水处,此处纔见丰盛救恩;驶入到上主慈爱生命海洋,就必知上主富足大能。
副歌:
开到水深处,呵!快离开边岸;开到开到主慈爱大海洋,此处潮水流涨。

彼得顺从主,把船开到水深之处下网,就经历一网打上两船鱼的神迹。孙大中很羡慕彼得,他曾经有过我们所有人都未曾有过的经历:在海面上行走。

为什么彼得能在海面上行走?因为他愿意试。当彼得看见耶稣在海面上走,往船这边走过来。他也跃跃欲试,就对主说:“主啊,如果是你,请叫我从水面上走到你那里去。”耶稣说:“你来吧。”

彼得就从船上下去,在水面上走,要到耶稣那里去,虽然可能没有走几步,就因见风甚大,心里害怕,将要沉下去,连忙喊着说:“主啊,救我!”耶稣赶紧伸手拉住他,说:“你这小信的人哪,为什么疑惑呢?”

虽然彼得没有成功的走到主耶稣那里去,但是他“试”过了,他有过“水面上行走”的经历,只怕我们连“试”都不敢试。我们很容易让自己紧靠在世俗的岸边,那里有很多岩石,魔鬼兴起一点风浪,就会让我们撞个粉碎,所以要按着神的旨意离开。

曾经有一位事业有成的姐妹分享,神恩待她的房屋销售,房子卖得很好,赚了很多钱。她就很热心要人信耶稣。但是,我们要谨慎,我们是不是把只是把“耶稣”代替了中国人观念中的“财神”。说:“啊,过去你拜的那个没用,拜“这个”才有用。你来信耶稣,耶稣赐福给你,让你顺利,让你发财!”

而是我们能离开世俗的边岸,就是在缺乏中仍要把荣耀归给神;若这是出于神的许可,是神的美意,我们应当欢喜快乐。保罗说:“就是在患难中,也是欢欢喜喜的。”(罗马书5章3节)因为人生本来就不是我们能够安排掌控的一件事,而是神所保护、引导的一次历程。我们的信心是建立在神的身上。

有时候神许可我们身上带着一根刺,使我们不是那么成功。比如身上有病、工作不顺、常有压力、常有软弱、常常遇到急难、困苦的事情发生,或者遭遇逼迫、内心压抑,好像神在我们的人生道路上给了我们一些崎岖的小路,特别难走。不要灰心,因为这是神给我们化装的祝福,为的是吸引我们亲近祂,不离开祂。

虽然我们不知道神怎样叫“坏事”变“好事”,叫“害处”变成能对我们的生命带来造就的“益处”,但我们知道神万事都能做,祂的旨意不能拦阻。我们是被造有限的,无法探究神的作为,但我们可以信赖神向我们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念。

大卫对神的“看顾”及神的“掌权”充满信心,诗篇39篇9节,他说:“因我所遭遇的是出于你,我就默然不语。”这是大卫美好的灵性。我们也要学习顺服神,让神在万有中间展现祂的王权。很多事情神暂时没有给我们答案,但是却给我们榜样。雅各书5章11节,雅各说:“那先前忍耐的人,我们称他们是有福的;你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。”

等到事情明朗之后,你会为神保守你始终信靠祂,而感谢神。你会像诗篇73篇28节,诗人所说:“我亲近神是与我有益;我以主耶和华为我的避难所,好叫我述说你一切的作为。”

弟兄姐妹,要离开!离开我们的眼见、离开我们安逸的岸边、出海,进到水深之处,见证神的作为,和祂在深水中所行的奇事。

愿我们随着对国度真理的明白,能够轻看属世的艰难,愿意顺服神永世的计划,为真道打那美好的仗。

请我们一起祷告:
主啊,求你坚固我们在试炼中所需要的信心。借着今天的信息,帮助我们明白,当你不用我们所期待的方式带领我们的时候,我们仍要因你的慈爱,和你向我们所行奇事称赞你。谢谢你,拯救我们,使我们已经领受地上位上的成圣,已经得了那不能震动的国。求主帮助我们,更多经历你住在我们里面的真实,使我们能常存感恩的心,照神所喜悦的,用虔诚敬畏的心服事祂。主啊,在时局多变的环境里,谢谢你借着你活泼的道让我们明白,我们从来都不是因为“知道了一切”而放心,乃是因为倚靠“知道一切,并且永不误事”的你,而得享安息。你借着风暴考验我们,并且应许我们暂受苦难之后,必要亲自成全我们、坚固我们,照着我们所需要的忍耐和信心,赐力量给我们,以致我们丰丰富富的认识你、经历你。我们感谢你所安排,带领的这一切!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月29日 旷野吗哪

    背自己的十字架

读经:马太福音16章20-28节

金句:约翰福音19章17节
“耶稣背着自己的十字架出来。”

若有人要“跟从主”,就不再是以自己为中心,不再是自己作主,而是尊他所跟从的基督为主。主耶稣召我们跟从祂,舍己背起自己的十字架,来跟从祂。“背十字架”是什么意思?就好像一个犯人,背着刑具预备去死。主耶稣要我们舍己,像祂舍下自己一样,不照自己的意思,只照神的旨意。

亚当在伊甸园里背约,不体贴神的意思,只体贴自己的意思。结果世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。罗马书5章14节,保罗说:“从亚当到摩西,死就作了王,连那些不与亚当犯一样罪过的,也在他的权下;亚当乃是那以后要来之人的预像。”

神要在顺从祂的人身上得荣耀,祂已经预先定下我们效法祂儿子的模样,预先命定我们和祂儿子的形象一模一样。马太福音11章29节,主说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。”

约翰壹书2章6节,使徒约翰说:“人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。”别人认出我们是耶稣基督的门徒,不是因为脖子上挂了一条十字架项链,也不是单单因为我们口称耶稣基督为主,而是我们是否像祂?主是否真的在我们身上彰显了祂复活的大能?我是否照着主的榜样,跟随祂的脚踪行?约翰壹书4章17节,约翰说:“因为他如何,我们在这世上也如何。”

若是我们口里说信主,却还是在服事我们里面那个败坏的自我,就是自欺。加拉太书2章20节,保罗说:“我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。”当基督真正住在我们心里的时候,“我仍是我,但我已非我。”因为圣灵引导所有从神生的人,使他们靠圣灵得生,也靠圣灵行事,不再凭着血气。

奥古斯丁年轻的时候,生活放荡,有很多不堪回首的往事。在他悔改以后,有一天走在路上,被一位以前他活在罪中的时候,所交往的女子看见。奥古斯丁一看见这女人拔腿就跑;那个女的跟在后面喊着:“奥古斯丁,你为什么要跑?是我呀!”奥古斯丁回答:“我跑,因为我已经不再是我!”

约翰壹书3章5-6节,约翰说:“你们知道主曾显现,是要除掉人的罪;在他并没有罪。凡住在他里面的,就不犯罪;凡犯罪的,是未曾看见他,也未曾认识他。”

神救了我们,祂要使用我们这些“合祂心意”,“像祂爱子”的你和我,把祂所预备的恩典带给这个世界。那些承认并相信耶稣基督的人,是已经出死入生,弃暗就光。如果宣称自己相信耶稣基督,那么你自己的生活就要将你的信仰表明出来,不应再继续沉溺于犯罪的生活方式中。

耶稣说:“凭着他们的果子,就可以认出他们来。”所以要分外殷勤,仰望神的帮助,在主的道上长进,直到“满有基督长成的身量”。要清楚明白自己的得救与呼召,才不致于闲懒不结果子。如果你里头的光黯淡了、黑暗了,那黑暗是何等的大呢!

德国神学家潘霍华曾说:“得着救恩不花分文,但成为门徒却要献上生命。”他在所写的《门徒的代价》这本书里,他讲过这么一句话,他说:“廉价的恩典就是只要救恩却不愿付代价,这是教会的致命伤。”基督教的信仰是一种“革命性”的信仰,它要求你在态度上完全改变;而事实上一个与主相遇,与主同住的人,是不能不改变的。

沈保罗牧师在他所写的书里,作这样的见证说,自己在没有找到这位救主之前,不爱读书,每天只知道打牌、打球、打架,懵懵懂懂地度日。直到接受耶稣基督作他个人的救主,得着了神的生命,成为神的儿子,他知道自己在这世上要为神的国成为一个有用的人,那就得好好读书;于是他就开始发奋读书。以后成为重用的仆人。

“只要得救,但拒绝被改变”这不是救恩。丹麦哲学家祁克果说:“对教义仅仅只有理智上的认同是不够的,真正的基督信仰,绝对包含着改变和完成。”保罗在书信里面,讲完某些重要的神学、教义之后,随即说“所以”。比如,歌罗西书3章1-4节,保罗说:“所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事;那里有基督坐在神的右边。你们要思念上面的事,不要思念地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在神里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”

5-11节,保罗又说:“所以要治死你们在地上的肢体;就如淫乱、污秽、邪情、恶欲,和贪婪,贪婪就与拜偶像一样。因这些事,神的忿怒必临到那悖逆之子。当你们在这些事中活着的时候,也曾这样行过。但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒[或作阴毒]、毁谤,并口中污秽的言语。不要彼此说谎;因你们已经脱去旧人,和旧人的行为。穿上了新人;这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形像;在此并不分希利尼人、犹太人、受割礼的、未受割礼的、化外人、西古提人、为奴的、自主的,惟有基督是包括一切,又住在各人之内。”

歌罗西书3章12-15节,保罗接着说:“所以你们既是神的选民,圣洁蒙爱的人,就要存怜悯、恩慈、谦虚、温柔、忍耐的心。倘若这人与那人有嫌隙,总要彼此包容,彼此饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。在这一切之外,要存着爱心;爱心就是联络全德的。又要叫基督的平安在你们心里作主;你们也为此蒙召,归为一体;且要存感谢的心。”

保罗用三个“所以”督促我们实践之前所陈述的教义。“成圣”就是一条稳定“替换”的路,倪柝声说,第一个“替换”是在十字架上,为着使我们得赦免。另一个“替换”是在我们里面,为着叫我们得胜。

所罗门说:“恶人的道好像幽暗,自己不知因甚么跌倒。但义人的路好像黎明的光,越照越明,直到日午。”舍己背起自己的十字架来跟随主,才能进入祂的安息。“己”被拒绝,就是“十字架”被接受。若是专顾自己,就表示无心背十字架。主耶稣给我们立下了榜样,罗马书15章3节,保罗说:“基督也不求自己的喜悦。”

主耶稣在客西马尼园三次祷告,三次顺服神,马太福音26章39节,经文记载:“主耶稣俯伏在地,祷告说:“我父啊,倘若可行,求你叫这杯离开我;然而,不要照我的意思,只要照你的意思。””

人的罪孽从伊甸园开始,在第一个园子里,亚当的任性,因一人的悖逆,众人成为罪人。照样,在另一个园子,客西马尼园里,末后的亚当基督借着全然顺服,使我们得救。因为有客西马尼园主的全然顺服,我们能与永远主同在,在神的乐园里。

我们原是这样蒙恩的,彼得前书1章8-9节,彼得说:“你们虽然没有见过他,却是爱他;如今虽不得看见,却因信他就有说不出来、满有荣光的大喜乐;并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩。”当我们的灵命开始长进,很多试探能够胜过了,很多罪不再犯了,这都是“救恩”的丰富内容。

如果你的信心不是死的,不是“徒然相信”,而是信了,又能持守。神的道就在你的生命中产生作用。当你靠着神在你心里运行的大能,尽心竭力,就能活出与蒙召的恩相称的生活。

至于十字架,主所吩咐我们背的,形状大小,都是祂亲自拟定的,不用羡慕别人。“十字架”所忍受的是“不应受的苦”,是“为义受逼迫”,而不是自己找来的苦。主欣赏你为了作门徒,忠于祂所付的代价。而祂在天上已经预备了奖赏,若你视祂为珍宝,效法祂的死,祂也必以你为珍宝。

神有许多伟大的工作,要借着我们的受苦才能达成。我们不用羡慕别人,以为别人的十字架比较轻省;神给每一个人的带领不一样,每一个人都有自己不为人知的苦难和艰难。神用不同的十字架,对付每一个人不同的老我。我们要倚靠圣灵舍己,领受主为我们选的十字架,相信对我们,这是轻省,适合的。提摩太后书2章11-13节,保罗提到当时在基督徒中间,大家都认同的话:“有可信的话说”我们若与基督同死,也必与他同活;我们若能忍耐,也必和他一同作王;我们若不认他,他也必不认我们;我们纵然失信,他仍是可信的;因为他不能背乎自己。””

主呼召我们从来不是只是单单享受安逸,而是要我们跟随祂;所以不要看别人,也不要向后看。我们若在人前不认主,主在父的面前,也必不认我们。当彼看见约翰跟着耶稣,就问耶稣说:“主阿!这人将来如何?”耶稣对他说:“我若要他等到我来的时候,与你何干?你跟从我罢!”相关的经文可以参看约翰福音21章21-22节。

想象彼得看见约翰,想到约翰在最后晚餐的时候,靠着耶稣胸膛。就好奇问耶稣说:“主阿!这人将来如何?”“约翰将来怎么样?我很好奇,他的十字架一定比较好背。”主不满足彼得的好奇心,告诉他有关约翰的将来,而要彼得好好跟随祂、信赖祂。不错,决志跟随耶稣,作基督徒,会面对从世界而来的压力。“逼迫”只是两种“水火不容的价值观”碰撞时所产生的必然结果。耶稣没有用“花轿”把我们抬进天国,祂要我们计算代价,因为天国是努力进入的,努力的人就得着了。”

当你为自己的灵魂焦虑的,深怕被关在门外不得救,听见主的福音、听见主的道就信了;不但信了,而且认真追求,按着主的教训生活,那你就是“努力的人”。与之相比,就是漫不经心、毫不在意,完全不当一回事。就像老虎在追一只兔子,老虎在跑,兔子也在跑。老虎追一追就不追了,可是兔子还在拼命跑。为什么?因为老虎追兔子,可能只是为了好玩、为了乐趣而跑一跑;兔子却是为了逃命,需要拼命的跑。天使领罗得一家出所多玛後,说:“逃命吧!不可回头看。”主说:“要努力,因为有在后的将要在前,有在前的将要在后。”

今天我们不能好好背十字架,关键就在于不肯舍己。要知道,没有十字架,就没有冠冕;没有主的喜悦和欣赏,就没有奖赏。爱惜自己生命的结果,就是失丧生命;但是甘心舍己,好像恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。那些忠于主,跟随主到底,服事祂的,主说:“我父必尊重他。”深愿我们都是父所认识,且尊重的人。

请我们一起祷告:
主啊,你所许可的试炼,考验我们背十字架的决心;有时我们会在忍受十字架的苦楚时跟人比较。借着今天的信息,帮助我们顺服你的主权,仰赖你的恩典,察验自己的行为,专心跟随你;因为你必照各人所行的报应各人。你把我们召来,就是要我们与你合一,你为我们舍了自己,我们也当为你的名,为众人的益处,甘心受你所许可的苦。主啊,若是义人在你的救恩里,还要经历你所许可艰难,那些不敬虔和犯罪的人,将来在永恒里又会怎么样呢?因为你的大能不但彰显在救赎上,也彰显在审判上。为我们为这至暂至轻的苦楚,所要成就的极重无比、永远的荣耀感谢你。也把我们中间正照你的旨意受苦弟兄姐妹交托在你手中,愿你荣耀的灵显在他们身上,充满他们,你的能力与他们同在,叫他们在世人面前见证,你的轭是容易的,你的担子是轻省的,你应许赐福的话句句是真实的。愿荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月28日 旷野吗哪

    百炼成钢

读经:出埃及记15章22-26节

金句:出埃及记15章25节
“耶和华在那里为他们定了律例,典章,在那里试验他们。”

迈尔博士说:“生命是极神秘的,有时很难解释;但我们相信神为我们预备环境,也有永世的恩典。这样崇高的生命才可献上,完成神特殊的任务。”

孟子认为,人之所以遭遇苦难,是因为上天要他担负起一项伟大的使命,所以“天将降大任于斯人也”。艰巨的任务需要拥有非凡品格的人,才能达成。

神不能用穿着彩衣的约瑟承担埃及宰相的重任。大卫受膏之后也不是立刻就登上王位,而是饱经患难。彼得若是不能谦卑,就不能够承担更重要的服事。神透过环境苦炼祂的仆人,熬炼他们如同熬炼银子一样。

风筝飞得最高是在逆风的时候,而不是顺风的时候。香港首富李嘉诚先生说:“风筝会飞,因为有逆风;人会成长,因为有逆境。”当一个人遭逢逆境,碰到未曾预料的事情,面临不在计划之内,不希望发生的困境时,才能看出自己的成长和智慧。这是逆境给我们带来的好处。逆境考验一个人的判断,考验一个人的决心,催促人成长。我们常常在试炼中才真正认识自己,超越自己。神借着人生的“逆风”,让我们“离地上腾,如鹰展翅”。

当约瑟作了宰相以后,对那些恶待过他的哥哥们说:“从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创世记50章20节)

神的引导有时看似“峰回路转”,但结果却是好得无比。试炼使人成长,苦难催人成熟。碳墨如果没有经过高压,永远不会变成钻石。神借着试炼,用强烈的外在力量,除去我们里面的杂质,并在我们身上显出祂完全的能力,我们要为此感恩。诗篇31篇21节,大卫说:“耶和华是应当称颂的,因为他在坚固城里,向我施展奇妙的慈爱。”

诗篇55篇22节,大卫说:“你要把你的重担卸给耶和华,他必抚养你,他永不叫义人动摇。”试想,如果不受苦,生命始终不成熟又如何?事事顺心,神满足我们所有的欲望,结果就是心灵软弱,不能承担大任。

神知道我们的信心经过试验,就生忍耐;一个能忍耐的基督徒,他就开始走向得胜之路。一个愿意在人性、在肉身与主一同受苦的基督徒,就开始与罪断绝,不从人的情欲,单单顺服神的旨意。

神借着苦难试炼我们,因为祂看我们是有价值的。事实上,每一个基督徒都是“身价非凡”的,因为都是主耶稣用宝血重价买来的。神不但救了我们,还要塑造我们,要我们变得更加完美,超过我们所求所想。祂会使万事互相效力,让我们所经历的患难,成为有利于祂的国度和祂的旨意的事情。

神试验我们、熬炼我们,如熬炼银子一样,祂慈爱的目的是要使我们纯净和坚强。神比我们更了解自己,祂知道人性的软弱。祂用各样方法,炼我们像精金。我们晓得金子若不经火炼,它的质地不纯,光泽不明。神用祂的方式洁净我们,祂许可苦难临到我们,因为祂爱我们,以我们为宝贵,看我们是可造之材。祂为我们计划了成长的路,叫我们从拥有“潜在的完美”,经历试验,达到“被成全的完美”。诗篇66篇10-12节,诗人说:“神啊,你曾试验我们,熬炼我们,如熬炼银子一样。你使我们进入网罗,把重担放在我们的身上。你使人坐车轧我们的头;我们经过水火,你却使我们到丰富之地。”

所谓,“精金源自烈火,强者出自磨难。”一个人在艰难的环境下,能生出非凡的力量,发挥生命的潜能。而这些是在平顺的环境中罕见的。若是神一直把我们摆在温室里,我们就容易对生命里的一些琐碎事情过度反应。

我们说过,“悲伤”是“与境遇相称的忧郁”,而“忧郁”则是“远超过境遇的悲伤”。当我们没有受苦之前,常常会因为一点小事就过不去,我们的感觉常会随着环境起伏。容易因为一点点困难就唉声叹气、就怨天尤人。神借着恶劣的环境塑造我们,祂把我们摆在四面受敌,感到没有出路的环境底下,使我们转向祂,全然信靠祂。

如果困难能使我们转向神,对我们来说是最好不过的事了。我们很想靠自己改变环境,掌握一切好叫事事顺心,但神却利用环境改变了我们,叫我们生命成熟长进。今天当神要用你,祂测试你,使你承受压力的时候,你是否感谢神,甘心顺服祂的安排?雅各书1章2节,雅各说:“我的弟兄们!你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”

神知道当我们经过锻练之后,软弱变刚强,以后无论把我们摆在哪里,我们心里都能够得安宁,都能够休息,因为知道祂是神。所以我们不要只是求神解除我的痛苦,挪走我的困难,而是求神施恩,使我在困难中更加依靠祂,并寻求祂的旨意。

今天当神许可你在火中受试验,许可你在苦难的炉中被淬炼的时候,你是否求神给你耐心,给你从上头来的智慧?是否求神加给你力量,使你能坚心依靠祂,不让逆境动摇了你的信心,反而因为经历这一切,在信仰上更加坚定呢?也许你身边有些让你感到不舒服的人,或者正遇到让你不愉快的事,而当你知道,这是出于神,是出于神的主权,是祂所许可的,你就能“凡事谢恩”,静观神的带领。

人的意思虽然不好,但神的意思总是好的。在浩瀚的宇宙里,我们不过像天平上的微尘,万民就如水桶里的一滴。神是创造万象,引导群星的主。祂的引导、祂的安排、祂的许可、祂的拦阻以及祂的任凭,都是我们测不透的。直等到我们进入祂的圣所,与祂有一样的眼光,领受属天的视野,到那时我们才恍然大悟,说:“神啊,全能者啊,你的作为大哉!奇哉!万世之王啊,你的道途义哉!诚哉!”

神要我们敢于放手,把自己交给祂,有信心在祂伟大的计划上与祂同工,让祂把我们塑造得更完全。不要因为环境变化而担心,而要相信神是不改变的,那应许我们的是信实的。罗马书12章12节,保罗说:“在指望中要喜乐;在患难中要忍耐。祷告要恒切。”

彼得前书5章10-11节,彼得说:“那赐诸般恩典的神,曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。愿权能归给他,直到永永远远!阿们。”神测试我们的灵命成不成熟的方法之一,就是当事情不如我们所愿时,我们会怎么反应?

如果我们陷入沮丧的情绪,开始怀疑神,或者把情绪发泄在一些无辜的人身上,就说明我们还没有信心。

当我们灵命不成熟的时候,在顺境中,我们固然跟神祷告,但内心并不真诚的寻求祂。苦难就使我们以神为我们的一切,顺服神、向祂松手,让神用特别的办法带领我。借着困难的环境,神让我们更深的认识祂,更多的倚靠祂。

魔鬼撒旦想要趁着我们信仰不稳,筛我们像筛麦子一样。牠处心积虑的要阻挡我们灵命的长进。牠要动摇我们,叫我们以为神丢弃了我们。雅各书1章16-17节,雅各说:“我亲爱的弟兄们!不要看错了。各样美善的恩赐,和各样全备的赏赐,都是从上头来的;从众光之父那里降下来的;在他并没有改变,也没有转动的影儿。”

罗马书8章28节,保罗说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”当我知道神在这里试验我,祂的心意是要我百炼成钢。既然如此,我就不要在逆境中自忧自恨,而是靠着主,倚赖祂的大能大力,作刚强的人,谦卑承受苦难,让苦难锻练我,成就祂借着苦难要在我身上的达成的旨意。彼得前书5章6-7节,彼得说:“所以你们要自卑,服在神大能的手下,到了时候他必叫你们升高。你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。”

彼得前书4章19节,彼得又说:“所以那照神旨意受苦的人,要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。”苦难会促使我们更亲近神,更深入祂的话语,以致能够成为合祂心意的人,能够在神的国度里承担大任。

诗篇119篇71节,诗人说:“我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。”诗篇119篇67节,诗人又说:“我未受苦已先走迷了路,现在却遵守你的话。”

在平顺的环境中,我们往往容易好逸恶劳,灵性懒散。唯有处在逆境里、在争战中、在无助的情况下,我们才真正紧紧抓住神,开始发挥奋斗力。

神许可狂风吹来,许可波浪翻腾不是要把我们淹没,而是要展现祂的能力。神是信实的,祂断不会把我们无法承受的苦难加在我们身上,祂知道我们能够承受多少。有句话说:“神或许会将重担放在我们身上,但绝不会让我们超载!”司布真说:“神知道我们能够承受多重的担子,能打一场多激烈的战争。神如果把我们放在火炉里,祂的眼睛总是盯着时钟,并且把祂的手放在调温器上。”

当神测试我们,让我们身处试炼的时候,不要只感到“苦”,而要祷告求问神,说:“主啊,你是否要给我一个任务,是超过现在的我所能承担的?是否你正为着荣耀的将来在装备我?你是否在测试我的“抗张强度”?是否要我认识自己的“载重力”?是否你借着这样的困难教导我依靠你,以致将来承担更大的责任时不会崩溃?主啊,若是这样,帮助我不看自己的软弱、困苦,而是紧紧跟随你的脚步。”

神知道怎样锻炼我们,对我们是最好的,祂知道我们在什么时候需要些什么。祂永远会以祂的大能托住我们,并用祂的恩手扶持我们,叫我们不至在苦痛和困惑中陷入绝境。所以让我们欢喜快乐,在受试炼的时候,不把自己交给负面的感受,而是在“决定要做的事情”上操练信心。诗篇50篇14-15节,神说:“你们要以感谢为祭献与神,又要向至高者还你的愿,并要在患难之日求告我,我必搭救你,你也要荣耀我。”

大卫说:“义人多有苦难”,但主会救我们脱离这一切。人的忿怒,要成全神的荣美;但人的余怒,神会禁止。说:“你只可到这里,不可越过;你狂傲的浪要在这里止住。”

神并不甘心使人受苦,使人忧愁。祂许可我们受苦,是为了证实祂是信实的,为了显出祂丰满的恩典。主所做的许多事,我们如今不知道,后来必明白。愿神加添我们顺服的信心和勇气,照着使我们受苦的日子和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。

请我们一起祷告:
天父,感谢你,栽培我们、修剪我们,使我们这些连于真葡萄树的枝子,能结果子更多。你所许可的试炼是为我们“得胜”预备的;你使我们经历苦难的烈火时,无论是身体上或情绪上的,是外来的压力或内心的屈辱,无非是提醒我们,要完全倚靠你。求主加添我们所需要的忍耐和信心,叫我们常常能以感谢为祭献给你。愿主继续用你托住万有权能的命令托住我们,用你的爱扶持我们,用你的道光照我们;叫我们不再只是风闻有你,而是天天经历你,认识你。愿主恩上加恩,力上加力,带领我们欢欢喜喜的走这条荣耀的天路。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月27日 旷野吗哪

    为主被囚

读经:马可福音7章31-37节

金句:马可福音7章33节
“耶稣领他离开众人,到一边去。”

主耶稣在推罗、西顿的境内,为迦南妇人行了神迹,医好了她的女儿。与犹太人的顽梗不化,看了许多神迹仍然不信相比,这个迦南妇人懂得在耶稣面前心存谦卑。这事以后,马可说:“耶稣又离了推罗的境界,经过西顿,就从低加波利境内来到加利利海。”

耶稣结束了一趟漫长的旅程,经过低加波利境内,又回到了加利利海附近。马可福音7章32-35节,马可特别记载一件事情,他提到:“有人带来着一个耳聋舌结的人来见耶稣,求他按手在他身上。耶稣领他离开众人,到一边去,就用指头探他的耳朵,吐唾沫抹他的舌头,望天叹息,对他说:“以法大!”就是说:“开了吧!”他的耳朵就开了,舌结也解了,说话也清楚了。”

这个人哑吧,不是不能说话,是因为耳聋听不见的缘故,他讲来讲去讲不准,舌结。他被人带来见耶稣,把他带来的人求耶稣按手在他身上。耶稣就领他离开众人,到一边去。为什么?因为当时一定是因为人多,有很多吵杂的声音,耶稣要开他的耳朵使他能听见,他能听的时候,首先听见的是耶稣的声音的。另外一方面,耶稣希望这个医治的神迹不被众人注意。

耶稣领他离开众人,到一边去,就用指头探他的耳朵,吐唾沫抹他的舌头。耶稣为什么要这么做?难道不能吩咐一声吗?不能。为什么?因为他根本听不见,但是用指头探他的耳朵,吐唾沫抹他的舌头他是有感觉的。

耶稣望天叹息,用亚兰话对他说:“以法大!”马可解释,就是说:“开了吧!”为什么耶稣叹息呢?因为罪入了世界,人就有了各种的疾病,为这些病所苦。耶稣怜恤他,透过望天祷告,叫这人耳朵开了;当这个人听力恢复正常,能听之后,他讲话也就慢慢准确了。

主耶稣在福音书里一再呼吁:“有耳可听的,就应当听。”只怕许多人“有耳可听”,却是拒绝听神的话;因为他不明白天国的福音,他的口就不能开声赞美。保罗说:“信道是从听道来的”,一个人听了道以后,他才能够对主有正确的表达,他的口才能赞美。

若是你的耳只听世界的声音,你的口就不懂得赞美神,因为属灵的“耳聋”跟着就是“舌结”。若是你耳朵不是“发沉”,就是“发痒”,随从自己的情欲,增添好些师傅,掩耳不听真道,偏向荒渺的言语,你需要求主医治你。唯有祂才能够打开,死在过犯罪恶之中的人关闭的心眼;只有创造耳朵的神,能叫人重新听见。当灵风吹来,平原上的骸骨,就能成为活跃的大军,这事在人看为希奇。

再一次,耶稣嘱咐这个人和把他带来的朋友不要告诉人;但主耶稣越发嘱咐,他们越发传扬开了。显然,他们没有把主耶稣的话当作一回事。耶稣在这人身上所行的神迹,这事情一传开,立刻又有许多人到他那里,带着瘸子、瞎子、哑吧、有残疾的,和好些别的病人,都放在祂脚前;祂就治好了他们。甚至众人都希奇,因为看见哑吧说话、残疾痊愈、瘸子行走、瞎子看见,他们就归荣耀给以色列的神。

什么意思呢?这些人是外邦人,他们对耶稣的信心很单纯,从良心深处说:“他所作的事都好。”不像法利赛人和文士,看见耶稣所行的神迹,就污蔑祂说:“他赶鬼无非是靠着靠着鬼王别西卜啊。”他们明明看见耶稣所做的,却故意在群众心里撒下怀疑的种子。他们看了耶稣所行的许多神迹,却不承认祂是弥赛亚。而如今,耶稣基督医治的大能也临到外邦人,他们也来领受桌上掉下来的碎渣,并且归荣耀给以色列的神。

神是行奇事的神,有时祂刻意让我们经历属灵的孤独,叫我们脱离人群,好像领我们离开众人,到一边去。

十七世纪英国接续欧洲宗教改革的浪潮,神在英国兴起本仁约翰(John Bunyan, 1628-1688)。有十二年之久,他因为信仰的缘故,被囚禁在英国贝德福监狱(Bedford)。但他感到,在监狱里和在家里一样安舒,而且一生当中,神的话从来没有像现在如此向他敞开。他说:“有些圣经上的话,我从前虽然也读过,似乎没有看见什么亮光。但这些经上的话,竟然在这个牢房中大放异彩,在我面前放光。对我而言,耶稣从来没有比现在更真实、更清楚;在这里我确实能够见到祂、感受到祂。”

他在监狱里大量的写作,写成了《天路历程》这部不朽的名著。这些为主被囚的圣徒,保持属天的高度,没有浪费任何时间。使徒行传28章30-31节,路加记载:“保罗在自己所租的房子里,住了足足两年。凡来见他的人,他全都接待,放胆传讲神国的道,将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止。”

保罗虽然被捆绑,但是神的道不被捆绑。神借着保罗所遭遇的事,使福音传到了御营全军,甚至连罗马皇帝该撒家里,都有人信了主。

保罗人在牢狱,不能再向以往那样自由传道,他就用书信来牧养神的教会。比如歌罗西教会的传道人以巴弗,来罗马探望保罗,把歌罗西教会的情况告诉的保罗,保罗因此写了歌罗西书。歌罗西书4章12节,保罗说:“有你们那里的人,作基督耶稣仆人的以巴弗问你们安!”

保罗没有去过歌罗西教会,但是很欣赏以巴弗。这位忠心的牧者和保罗在一起的时候,常常为歌罗西教会祷告。保罗说:“他在祷告之间,常为你们竭力的祈求,愿你们在神一切的旨意上,得以完全,信心充足,能站立得稳。”

今天教会多么容易受异端邪说、世俗小学的影响。歌罗西书2章8节,保罗殷切的嘱咐歌罗西教会的弟兄姐妹:“你们要谨慎,恐怕有人用他的理学,和虚空的妄言,不照着基督,乃照人间的遗传,和世上的小学,就把你们掳去。”

以巴弗不但服事歌罗西教会,他也为老底嘉并希拉波立的弟兄多多的劳苦,表示他是一位“巡回的传道人”。歌罗西书4章15节,保罗在信里提到:“请问老底嘉的弟兄和宁法,并她家里的教会安!”

当时老底嘉的教会是在一位姐妹─宁法的家里开始聚会。这种“家里的教会”,就是初代教会的雏型。

当一位从歌罗西逃跑的奴隶阿尼西母,找到保罗,在保罗的带领下信了耶稣。他自愿留下伺候保罗,保罗打发他回到主人腓利门那里去,并且写了腓利门书,为阿尼西母求情,请腓利门以兄弟之爱接纳他。腓利门和保罗之间有很好的情谊,他儿子据说就是歌罗西书4章17节所提到的“亚基布”。

很可能腓利门和他的妻子亚腓亚,夫妻同心事奉,竭力行善,为基督开放自己的家庭,还把儿子奉献作传道。保罗说:“要对亚基布说:“务要谨慎,尽你从主所受的职分。””

保罗在监狱里至少写了以弗所书、歌罗西书、腓利门书和腓立比书,四卷监狱书信。歌罗西书4章16节,保罗说:“你们念了这书信,便交给老底嘉的教会,叫他们也念;你们也要念从老底嘉的来的书信。”18节,保罗说:“我保罗亲笔问你们安!你们要记念我的捆锁。愿恩惠常与你们同在!”

可以想象保罗是在“带着锁炼”的情况写下这些话。这在等候应讯的这两年里,保罗殷勤作主工,没有受到什么阻碍。他没有整天忧愁叹息,而是放胆传讲神国的道。他所求的,就是得着口才,能够开口讲明福音的奥秘。

保罗没有把焦点放在拘束他的环境,和那些恶待他、与他为敌的人身上,而是越过他们,看见那位按公义审判人的主。保罗在以弗所书3章20-21节提到:“神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的;但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远!阿们。”

之后以弗所书第四章一开始,他就说:“我为主被囚的劝你们。”有两个中文字在翻译的时候被省略掉了,就是“因此”。“(因此)我为主被囚的劝你。”

基于神的权能,保罗劝勉以弗所的圣徒。被囚的期间保罗已经知道自己的事将会怎么了结,他相信自己会获得释放。腓立比书1章25节,保罗说:“我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上,又长进又喜乐。”

腓立比书2章22-24节,保罗说:“但你们知道提摩太的明证,他兴旺福音与我同劳,待我像儿子待父亲一样。所以我一看出我的事要怎样了结,就盼望立刻打发他去;但我靠着主自信我也必快去。”

腓利门书22节,保罗写信给腓利门的时候,他提到:“此外,你还要给我预备住处,因为我盼望借着你们的祷告,必蒙恩到你们那里去。”当保罗的事情了结,重获自由之后,他再次旅行布道,拜访各教会。想象他照信上所写的,去拜访腓利门及歌罗西教会。然后又去探望以弗所教会。你说:“怎么知道保罗去过以弗所呢?”提摩太后书1章18节,保罗提到:“愿主使他在那日得主的怜悯!他在以弗所怎样多多的服事我,是你明明知道的。”这里的“他”就是阿尼色弗。阿尼色弗在保罗有需要的时候服事过保罗。

想象在保罗停留以弗所期间,阿尼色弗一家人热心接待他。以后保罗再一次入狱,阿尼色不以保罗的锁练为耻,在罗马殷勤的找保罗,并且找着了。

保罗也去过马其顿,因为保罗在写给提摩太的书信里,提摩太前书1章3-4节提到:“我往马其顿去的时候,曾劝你仍住在以弗所,好嘱咐那几个人,不可传异教,也不可听从荒渺无凭的话语,和无穷的家谱;这等事只生辩论,并不发明神在信上所立的章程。”

保罗把提摩太留在以弗所,要他留心谨防教会一些人传异教,而他自己则前往马其顿和腓立比。后来他和提多去到革哩底,并留下提多把他没办完的事处理完,并在各城设立长老。在提多书里,我们读到这些信息。

保罗还重访过特罗亚、哥林多和米利都。提摩太后书4章13节,保罗说:“我在特罗亚留于加布的那件外衣,你来的时候可以带来。”提摩太后书4章20节,保罗又说:“以拉都在哥林多住下了。特罗非摩病了,我就留他在米利都。”从这些经文里面,我们可以大略知道保罗走过的足迹。

后来保罗再次被捕,被下在监里。提摩太后书1章8节,保罗写信给属灵的儿子提摩太,劝勉他:“你不要以给我们的主作见证为耻,也不要以我这为主被囚的为耻。总要按神的能力,与我为福音同受苦难。”

因为神赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按祂的旨意和恩典;这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的。

所以我们要有因信而有的乐观。因为神拣选我们、造就我们、专爱我们。是祂吸引我们到耶稣基督这里来,又保守我们永远不会失落。从头到尾都是出于神,都是祂的工作。遇到困难的时候,要靠着那住在我们里面的圣灵,仰望神的大能帮助勇敢去面对。

十七世纪苏格兰著名的传道人山姆‧罗得福(Samuel Rutherford)讲过一句话,他说:“天堂和基督是一件事。”与基督同在就是在天堂。司布真说:“你所最需要的是得到福乐,而最大的福乐莫过“与基督同在”。”愿我们都能掌握这个属灵的奥秘。

请我们一起祷告:
父啊,你拣选我们寄居你的帐幕,住在你的圣山,作你的圣殿。你以没有保留的爱爱我们,甚至赐下你的独生爱子耶稣基督拯救我们,我们的心里何用多疑?我们立志行事,都是你在你们心里运行,为要成就你的美意。魔鬼要我们在被拘困的环境下失去信心,而你用你的话使我们心里的力量刚强起来,叫我们脱离血气,甘愿被你的灵的引导。巴不得我们能像被扔进火窑里但以理的三个朋友,从火窑里上来的时候,完全没有任何火燎的气味。你是以马内利的主,你能把监狱化成你同在的行宫,使我们在人所看为困难的境遇里,领受你更多的恩典。愿你在我们身上得着荣耀,愿你的名在外邦中被尊崇。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月26日 旷野吗哪

    试炼中的出路 (2)

读经:约伯记28章13-28节

金句:约伯记28章14节
“深渊说:不在我内;沧海说:不在我中。”

奥古斯丁(St. Augustine,354-430)在所写的《忏悔录》这本书里说到:“神啊,我这受造物中渺小的一分子,愿意赞颂你。你激动他乐于赞美你,因为你造我们是为了你,我们的心如不安息在你怀中,便不会安宁。”

神把寻求祂的本能,放在人心灵的深处,除非充满万有的主充满我们,否则我们的心没有真正的满足。

人的心很不容易满足,我们经常为自己的人生设限,说:“如果这样,如果那样,我才会快乐。”如果我通常过考试,我才会快乐。如果我得到这份工作,我才会快乐。如果我找到对象,我才会快乐。如果我赚了一大笔钱,我才会快乐。…但诗篇4篇7节,大卫说:“你使我心里快乐,胜过那丰收五谷新酒的人。”

神是我们的喜乐之源、满足之根,有神就有一切。只要没有失去神,我们就什么都没有失去。很多人心中所求的是大富大贵,但箴言30章8-9节,雅基的儿子亚古珥说:“使我也不贫穷也不富足;赐给我需用的饮食,恐怕我饱足不认你,说:“耶和华是谁呢?”又恐怕我贫穷就偷窃,以致亵渎我神的名。”亚古珥求神使虚假和谎言远离他,好使他能用心灵和诚实寻求神。他知道人性的软弱,所拥有的太丰富,就会想要离开神独立;太缺乏,又会埋怨神,甚至陷入试探。

美国旧金山一位心理学家高巴特博士指出:“没有与生命素质相配的财富会造成很大的心理问题。”他说:“拥有和继承大笔财富,会对当事人构成新的感情上的挑战。”英国一位少女凯莉,十六岁的时候就中了一百九十万英镑的乐透彩,折合人民币大约两亿多。中奖后她开始放纵自己,不但酗酒、还吸毒,生活放荡,甚至还闹过自杀。当她二十三岁的时候,她醒悟过来,她说:“过去六年,她彷佛掉进了一个黑洞里,一度以为自己会永远爬不出来。”

意外之财、一夜致富,使得她生活开始奢华,成天度假,买房子、买名牌衣服,买跑车,流钱如流水等。最后,她滥用药物引发的忧郁症导致她三次企图自杀。凯莉说:“老实说,我希望自己未曾中奖,早知钱会害人,当初就该把奖金全还给彩金公司。我年纪太小,加上自己一无所有,根本无法应付一夕暴增的财富。现在想想,真希望当时有人能帮我保管这笔钱,等我长大、够成熟,懂得理财后再还我。”

今天很多时候我们只是求神给呀、给呀,却没有谦卑求神教我怎么用。我们的祷告常常只是求神让我丰富、让我发财、让我远离贫穷。却没有谦卑求神教导我们怎么样管理所得的财富。

一笔天外飞来的横财,突然掉在眼前,不要太过兴奋,那不见得是祝福。如果我们的生命不够成熟,“一夕暴富”不但不是美梦成真,相反的,是恶梦的开始。

曾经香港一位男士连续中了两次乐透彩,获得超过千万港币的彩金,本来可以安享余年。但是却因为沉迷于赌博和酒色,一年后,千金散尽,钱花光了,妻子也和他离婚了,到头来一无所有。

在美国有一位二十八岁的男士赢得了四千万美元的彩票,立刻家里的访客就像潮水一般的来到,整天不断,害得他只有躲到别的地方去寻求片刻的安宁。以后还经常要面对许多中奖前不曾有过的骚扰。

箴言15章16节,所罗门说:“少有财宝,敬畏耶和华,强如多有财宝,烦乱不安。”你突然有钱了,有的人要跟你借,有的人邀你投资,有的人要你做这个,有的人建议你做那个。你怎么面对?不是那么简单的一件事。突然得到一笔意外之财,大笔财富带给你的可能不是满足,而是伤害。而且钱来得快,去得也快。箴言13章11节,所罗门说:“不劳而得之财必然消耗;勤劳积蓄的,必见加增。”

传道书5章12节,所罗门说:“劳碌的人,不拘吃多吃少,睡得香甜;富足人的丰满,却不容他睡觉。”神知道人性,祂知道什么对我们是最好的,祂要我们为今日的饮食祈求,却无须为那未知和遥远的将来担忧。因为一切都在祂手中,我们没有祈求以先,我们所需用的,天父早就知道了。重要的不是我拥有多少金钱、多少财富,而是我跟造我的主之间的关系。

诗篇62篇10节,大卫说:“若财宝加增,不要放在心上。”不要让钱转移了你的焦点。要知道我们得货财的力量是神给的,机会也是神给的,一切都是出于祂,丰富尊荣都从祂而来。

诗篇24篇1节,大卫说:“地,和其中所充满的,世界,和住在其间的,都属耶和华。”哈该书2章8节:“万军之耶和华说:“银子是我的,金子也是我的。””提摩太前书6章6-7节,保罗说:“敬虔加上知足的心便是大利了;因为我们没有带什么到世界上来,也不能带什么去;只要有衣有食,就当知足。”

亚古珥的祷告充满智慧,他所求的是“在主里知足”的人生。一个心灵贫穷的人,你就是再给他十倍也是不知足。但一个依靠神,以神为乐的人,神就使他无论在什么景况,都可以知足。神既然救了我们,就没有留下任何好处不愿意赐给我们。祂是信实的神,是“以便以谢”的神,祂所应许赐福的话,一句也不会落空,到如今祂都帮助我们。希伯来书13章5节,作者说:“你们存心不可贪爱钱财;要以自己所有的为足;因为主曾说:“我总不撇下你,也不丢弃你。”“

西方有一句格言:“最穷的人就是除了钱以外什么都没有的人。”在西方著名的哲学家里,有许多都希望看看自己在多么缺乏下,还能感到知足。比如,希腊犬儒派哲学家狄奥金尼斯,就住在一个木桶里面,所有的财产就是一件斗篷、一根棍子,和一个面包袋。有一次亚历山大大帝听说有这么一个怪人,特地去拜访他。亚历山大威风凛凛的前来,问他需要什么,并且保证会满足他,实现他的愿望。狄奥金尼斯回答:“我希望你站一边去,不要挡到我的阳光。”亚历山大大帝感到很稀奇,他说:“要是我不是亚历山大,我倒愿作狄奥金尼斯。”

当人自以为“应当”享受舒适安逸,“应当”享受荣华、富贵、声望,人活着无非只是为了享乐,他就容易成为魔鬼试探的对象。但若活着为了荣耀神,甘心让神按祂所喜悦的带领,愿意降服在神大能的手中。魔鬼就不能拿什么诱惑你了,因为试探动摇不了一个知足的人。但人很难知足。

马丁路德有一次说:“神要怎样对待我们呢?好日子我们承受不了,坏日子我们也不能忍受。神若使我们富有,我们就会骄傲得没有人能和我们相处。我们到处要人们把我们顶在头上、抬在肩上,像神明那样崇拜。神若使我们贫穷,我们又会丧气难受、怨恨祂。所以祂待我们,除了把我们埋起来以外,实在没有其它更好的办法。”

人很容易埋怨,更容易忘恩。我们倾向把神善待我们的地方变成陷阱,将神的恩典,当作放纵情欲的机会。“知足”跟我们堕落的本性相悖,所以需要学习。而保罗在腓立比书4章11节,他发出伟大的宣告,他说:“我无论在什么景况,都可以知足,这是我已经学会了。”

保罗知足的“秘诀”是什么呢?腓立比书4章13节,他说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”感谢主,保罗因为认识基督,晓得祂的大能,以致他深信,一切他所羡慕能讨神喜悦的事,靠着加给他力量的主,他都能做到。

小时候男生都会做一件事情,穿爸爸的衣服和鞋子。孩子看着爸爸的鞋心想:“这么大的鞋,怎么可能穿得下?”长大了以后说:“爸爸,你的脚怎么那么小?”不是爸爸的脚变小了,而是你长大了。有时神许可我们的生命中有些不足,祂加给我们力量去努力克服,叫我们在祂的恩典中长进,以致于我们不再是遇到苦难就抱怨。

有一次英国著名的布道家桑斯特(William Sangster1900-1960),到医院去探访一位将要失明的女孩。尽管医生已经想尽各种方法,但却无法挽救她的视力,对女孩的眼疾束手无策。女孩很伤心地,哭着说:“神要把我的视力拿走了!”

桑斯特听了女孩的哀叹后,沉默了一会,然后充满怜悯地对她说:“孩子,听我说,不要让神把你的视力“拿走”,你把它还给神吧。”女孩说:“还给神?我不明白你的意思。”桑斯特解释说:“你试着这样祷告:“亲爱的天父,如果你的美意是我要失明,收回我的视力,请你帮助我,让我愿意将视力还给你。””

你听过这样的祷告吗?“神啊,你把我的视力拿走了!”是消极悲观的。但“主啊,若是你的美意是要收回我的视力,我甘心把它还给你,因为赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。你的名是应当赞美的!”这是积极乐观的。

有一次一位盲人问圣安东尼:“还有什么比失去视力更糟糕?”圣安东尼回答:“有的,失去你的视野!”一个人可以失去视力,但不能失去对神信心。因为有神就有指望,有神就不会一直去想“假如”没有失明会怎么样?

一个没有指望,没有神的人,会一直想,“假如没有这样,没有那样,会怎样?”但问这些问题不会带来任何改变。但我们有神,一切都有神美好的旨意,我们就能把难题带到神面前,向神求问,说:“主啊,我该如何善用我仍然有的,达成你为我所计划的人生目标?”

英国的孟博士(Dr. Moon)就是这样。当他瞎眼的时候,他不因为失去视力就埋怨神,而是在神面前祷告,说:“主阿,我从你手里接受这盲眼不能看的恩典。求你叫我用它铸造你的荣耀,好使你来的时候,得着满足。”

神就借着他发明盲人所用的“凸版文字点字书”,使千万盲人有机会透过点字书读到神的话。许多盲人因为接触点字圣经,信主得救。感谢主!神的安排实在美好,保罗说:“就是在患难中,也是欢欢喜喜的。”(罗马书5章3节)

当我们“不靠自己,只靠叫死人复活的神”,就不用担心自己一无所有,而是仰望那位能使我们“样样都有”的神。不给自己的人生设限,而是让神用祂自己最独特的方式带领我们、使用我们,我们也学会在祂里面享受安息。

请我们一起祷告:
主啊,我们是称为你名的下人,是你为自己的荣耀创造的,是你所做成、所造作的。我们终身的事在你手中,你若不足够,还有谁比你更可靠?谁能使我们满足呢?你是我们在患难中随时的帮助,你的能力是在我们的软弱上显得完全。我们最大的尽力,就是来到你面前倚靠你,你对我们说的话就是灵、就是生命。在你所启示对我们永恒的友谊和大爱里,我们才得到了真正的满足。帮助我们转眼不看虚假,而是在你的道中生活。你是活水的泉源,求主不叫我们在错误的地方寻找满足,而是就近你,让你所赐的活水,在我们里头成为泉源,直涌到永生。我们再一次恭敬的将自己交托在恩主手中,求主借着你活泼的道更新我们的心意,叫我们行在你的旨意里。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月25日 旷野吗哪

    试炼中的出路

读经:加拉太书3章19-29节

金句:加拉太书3章23节
“但这因信得救的理,还未来以先,我们被看守在律法之下,直圈到那将来的真道显明出来。”

罗马书7章12节,保罗说:“这样看来,律法是圣洁的,诫命也是圣洁、公义、良善的。”律法里面的圣洁、公义、良善,是神本性的彰显。神赐下律法不是为拯救人,而是为揭露人的罪,让我们具体的看见自己是怎样得罪祂。

律法像一面镜子,镜子的目的只是照出我们的样貌,反映出我们的仪容,但是没有办法让我们变干净。律法是让我们看见我有罪了,我得罪神了。律法里面的圣洁、公义、良善,使我看见自己的不洁、不义和不善。

今天人为什么怕死?因为罪,哥林多前书15章56节,保罗说:“死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法。”罪借着律法彰显,罗马书5章20节,保罗说:“律法本是外添的,叫过犯显多。”

律法见证我们的过犯,把众人圈在罪里,无人能够逃脱。因为我在律法之下无能为力,没有别的路走,只能仰望神的怜悯,等候神的指示;所以律法的功用,是把人“看守着”,直到神的指示来到。

神赐下律法,是给人作基督来到之前的“启蒙老师”。当因信得救的理,还没有来到以先,人们被看守在律法之下,直圈到那将来的真道显明出来。

而神救世人的办法是什么?就是无论是犹太人、外邦人,都是因为信耶稣基督得救。使徒行传13章39节,保罗在比西底的安提阿讲道的时候提到:“你们靠摩西的律法,在一切不得称义的事上,信靠这人,就都得称义了。”

罗马书8章3-4节,保罗说:“律法既因肉体软弱,有所不能行的,神就差遣自己的儿子,成为罪身的形状,作了赎罪祭,在肉体中定了罪案;使律法的义,成就在我们这不随从肉体,只随从圣灵的人身上。”耶稣基督生在律法以下,满足了律法的要求,成全了旧约的预表,应验了先知的预言。

罗马书10章4节,保罗说:“律法的总结就是基督,使凡信他的都得着义。”一个人罪的人,怎么能够被神算为无罪呢?不是用自己的办法,而是仰望神的恩典,接受神早已为我们预备的救恩。

保罗曾经是严守律法的法利赛人。当他明白真道之后,他才晓得律法不过是暂时的约束,好像孩子身边的监护人,是预备孩子长大成熟,在这段期间监督他、保护他,直到他成年。当人在罪中活着,属肉体的时候,神就用律法看守他。律法的功用,就是在救主来临之前,把我们圈在罪里,看守着,直到神拯救人的办法显明出来。

加拉太书3章12节,保罗说:“律法原不本乎信。”就是“律法本来不是出于信”。“信”就是“寄望于”。犹太人因为不知道律法的功用,想靠“守住律法的礼仪规条”显出他们比别人好。

保罗与主相遇之前,也是一心追求这种“因律法而得的义”,想要靠自己的功劳。他是以色列族,便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人。在血统上是最纯正的,而且又是按照犹太教最严谨的规条、最严谨的教门,作了法利赛人。腓立比书3章4-6节,保罗对腓立比教会的信徒说:“其实我也可以靠肉体。若是别人想他可以靠肉体,我更可以靠着了。我第八天受割礼,我是以色列族,便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人;就律法说,我是法利赛人;就热心说,我是逼迫教会的;就律法上的义说,我是无可指摘的。”

腓立比书3章7-9节,保罗说:“只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督;并且得以在他里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信神而来的义。”

当神把祂的儿子启示在保罗的心里,保罗真正认识耶稣基督是谁的时候,他立刻丢弃这些他先前以为“与他有益”的事,把这些事情当作有损的,为了要得着基督。那些从前他所矜夸的事,因着主赐给他新的眼光,他感到尽都如同粪土。

过去保罗以遵守诫命、礼仪做为自以为能够称义的“本钱”,做为自信能蒙神喜悦的“资产”。结果,现在因基督都当作“有损的”,当作“负债”。为什么?因为这些会拦阻他,使他不凭信心仰望神,基于信心,领受从神而来的义。先知以赛亚说:“我们都像不洁净的人;所有的义都像污秽的衣服。我们都像叶子渐渐枯干;我们的罪孽好像风把我们吹去。”我们在神面前原是无能无助的。

人是在律法底下原是受咒诅的。律法对罪人所宣判死亡的刑罚,只有耶稣被钉十字架所成就的救恩才能挽回。罗马书3章21-26节,保罗说:“但如今神的义在律法以外已经显明出来,有律法和先知为证;就是神的义,因信耶稣基督,加给一切相信的人,并没有分别;因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白的称义。神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明神的义;因为他用忍耐的心,宽容人先时所犯的罪;好在今时显明他的义,使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义。”

所以律法好比训蒙的师傅,等到因信得救的道理来到,我们从此就不在师傅的手下了。

当人律法用得不合宜,误解了,就以为人能凭自己的行为,守全律法而得救。却不明白,就是因为人行不了律法,神才差爱子耶稣基督来。人“赚取”不了救恩,只能“领受”神所预备的救恩。简单的说,律法叫人知罪,使人自觉无能行律法,而仰望神的怜悯。

神指示只有耶稣的赎罪,才能除去我们的罪和它带来的后果。律法借着揭示我们需要得到赦免,带领我们怀着悔改与信心来到基督面前,与祂联合。信耶稣不只是冀望罪得赦免,更是渴望与主合一。约翰壹书2章1-2节,使徒约翰说:“我小子们哪!我将这些话写给你们,是要叫你们不犯罪。若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督。他为我们的罪作了挽回祭;不是单为我们的罪,也是为普天下人的罪。”

律法本是外添的,有了基督在我们里面活着,就不更需要“靠律法仪文称义”的方式了。首先,所有指向基督的礼仪规条,在耶稣基督在十字架上说“成了”的那一刻,已经废掉了,因为这些原是后事的影儿,那形体却是基督。(歌罗西书2章17节)

耶稣基督来成全律法,并且用自己的血另立新约,借着舍命流血,把祂的爱深深的铭刻在我们的心版上。神赐给我们柔软的“肉心”,代替了刚硬的“石心”。就像花朵不能带来春天,但春天一来,就使得百花盛开。我们的心被圣灵感动,就以感恩的心来追求“与蒙召的恩相称”的好行为,为要讨那爱我、为我舍命的主的喜悦。圣灵帮助我们在神的善良、纯全、可喜悦的旨意中自由而行。当我们被圣灵引导,就不在律法以下了。

主耶稣用加略山的爱激励我们不再为自己活,而是顺从圣灵为祂而活。这样,凡被圣灵引导的人,就不再活在律法的消极功用之下,而是有圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制;这是神在我们的生命中所展现的性情。罗马书8章14节,保罗说:“凡被神的灵引导的,都是神的儿子。”

当人属乎血气的时候,终日所思所想的尽都是恶;这一切的恶,是从人里面出来的,是人运用了自己的自由。神赐下律法,消极的作用是叫人惧怕。我们心里若是惧怕,就表示爱得不够,因为约翰说:“爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去。”(约翰壹书4章18节)

神不要我们因“惧怕刑罚”而爱,而是愿意我们与祂有一样的生命性情。当我们在恩典之下,顺从赐生命圣灵的律,就脱离了罪和死的律了。就脱离了世上从情欲而来的败坏,而分享神自己的生命性情。

你说:“那么,今天基督徒要不要守律法呢?”请留意,我们要守“基督的律法”。加拉太书6章2节,保罗说:“你们各人的重担要互相担当,如此,就完全了基督的律法。”

“基督的律法”要怎么去守呢?简单的说,就是“照主所行的去行,负祂的轭,学祂的样式。”主怎样饶恕了我们,我们也要怎样饶恕人。主怎样以恩慈待我们,向我们存怜悯的心,我们也要这样彼此相待。马太福音11章28-29节,主说:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。”

神已经预先定下我们效法祂爱子的模样。十九世纪苏格兰神学家约翰‧布朗(John Brown)曾说:“想成为圣洁,不是靠神秘的臆测、满腔热忱或不必要的苦行;而是效法基督,遵行神的旨意。”约翰福音15章5节,主说:“离了我,你们就不能作什么。”

我们本是一个一无是处的罪人,我们生命若有一点点神圣洁的形迹,若是有一点点像基督的荣形,都是神耐性作成的,是祂在我们心里动了善工。保罗说:“我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。”我们要做的,就是继续倚靠祂。

为了我们“单单倚靠祂”,神特意关了其它的门,好叫我们能够与祂相遇。神的心思极其深,祂的带领都是为了我们能够蒙受祂所应许的福。愿荣耀因耶稣基督归与独一全智的神,直到永远!阿们。

请我们一起祷告:
主啊,你是我们的主,我们的好处不在你以外,你借着圣灵引导我们,坚固我们对你的信心。你是使人有盼望,在试炼中为人开出路的神,你许可我们遇到大山一般的困难,是要我们走上信心之路,见证你是又真又活的神。你预定了非藉由信心,别的途径不能够得到的福气;你在我们呼求你的时候所赐下的能力,是我们在别处无法得到的。你知道我们容易疏于祷告,远离你,你借着环境、借着试炼、借着让我们失望的事情,催促我们转向你,使我们领受在敌人面前你为我们所摆设的丰盛筵席。愿你持续用你的大能更新我们,除去我们生命中的杂质,使我们更像你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月24日 旷野吗哪

    暗室之花

读经:腓立比书4章10-20节

金句:腓立比书4章18节
“但我样样都有,并且有余。”

在有些地区,阴影是农作物快速度生长的条件。美丽的印第安玉米,在温暖夏夜的黑影下长得最快,闷热的正午阳光会把叶子曝晒到卷起来,但如果这时有朵云飘过天际,叶子很快的又展开了。阴影提供了阳光不能给的服务。

不到夜幕低垂,不能看见星光的美。许多美丽的花,不会在日光之下开放,而是在阴影下盛开;在多雾、多云、常阴之地,看起来更青绿。比如“月光花”的美不能在中午展现,而是随着夜晚的阴影加深才绽放到最美。

使徒约翰是不怕幽暗的花朵,当他被流放拔摩海岛的时候,领受了最多的启示。仇敌以为四面海水可以将约翰困死在孤岛上,但想不到就是在黑暗孤寂的环境和岁月里,在那个名叫拔摩的海岛上,主让约翰有更多的时间与祂亲近。也就是在那里,约翰得着主特别的启示。主借着祂,将“必要快成的事”指示祂的众仆人。约翰在孤岛上享受人不能隔绝的神的爱。他时时与主交通,记下主给他的启示。神爱我们,祂关心临到我们身上的大小事情,祂知道我们能够承担多少忧虑痛苦,以及受苦之后所带来的果效。

约翰的特质是头脑清晰,记忆力特别好,主叫他离开烦嚣的城市,在拔摩海岛上,写下这些重要的启示,给后世的人知道。

主持“与神同行”节目的史丹利牧师,给“逼迫”下了这一个定义,他说:“所谓“逼迫”,其实就是“对方以敌视的态度”来对待我们的行为。”他说:“逼迫临到,能够增强我们对神的信心,能够炼净我们的生命,能够装备我们去迎接更大的挑战和事奉,使我们在神的国度中更能被神重用。”

耶稣说:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样的坏话毁谤你们,你们就有福了。应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。”一个信耶稣的人所蒙受的福气,不只在今生、不只在地上,不是只有暂时的世界上的福气,更是拥有天上永远的福气。

保罗常常处在不利的环境底下。当保罗经历船难来到罗马,百夫长把众囚犯交给御营的统领,惟有他蒙准和一个看守他的兵,另住在一处。使徒行传28章30节,路加说:“保罗在自己所租的房子里,住了足足两年。凡来见他的人,他全都接待,放胆传讲神国的道,将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止。”

这两年保罗在被看管的情况下,不是心情颓丧,而是始终保持活跃,他没有整天忧愁叹息,而是放胆传讲神国的道。以弗所书6章19节,保罗说:“也为我祈求,使我得着口才,能以放胆,开口讲明福音的奥秘。”保罗所求的不是“早日得释放”,而是“积极传道”。他不耽误主的工作,不错失任何良机。

传道书11章4节,所罗门说:“看风的必不撒种,望云的必不收割。”我们容易给自己各种理由借口,只在一旁观望,而不去行动。又或者遇到一点拦阻,遭遇一点挫折,就停下来,让时机白白流逝。

有个小故事说到,一个猎人带儿子去打猎,在树林里活捉了一只小羊,儿子非常高兴,要求饲养这只小山羊。父亲答应了,将猎物交给儿子,要他先带回家去。儿子扛着枪、牵着羊,兴高采烈地沿着小河回家。中途,羊在喝水的时候忽然挣脱绳子跑走了,儿子紧在后,但最终没有抓住。到手的猎物就这么飞了,儿子很懊恼,躲在河边一块大石头后面哭,不知该如何向父亲交代。就这样糊哩胡涂等到傍晚,看见父亲沿河岸走来了,儿子站起身,告诉父亲“羊丢了”这件事。

父亲非常惊讶,问说:“那你就一直这么坐在大石头后面吗?”儿子赶忙为自己辩解:“我没能追上牠,找也找了,就是没有看见踪影。”父亲摇摇头,指着河岸泥地上一片凌乱的脚印,对儿子说:“你看,那是什么?”儿子仔细看了后,问说:“刚刚来过几只鹿吗?”父亲点点头:“是啊!你为了那只小山羊,错过了一整群鹿啊!”我们常常因着严寒的冬天而绝望,而没有想到,冬来了,春天还会远吗?

巴克莱牧师在《花香满径》这本书里提到一个小故事,他说:“在某所学校的足球练习比赛中,一位男同学跌倒在地,把右手臂跌断了。在等救护车把他送去医院的时候,他要同学给他笔和纸。同学问他:“你右手已经不能写字了,你还要纸笔做什么?”他回答说:“就是因为我的右臂跌断了,我想我应该立刻训练自己用左手写字。”这位同学把“跌断右手臂”的意外,看作是“学会用左手写字”的大好机会。

虽然保罗不能像往常一样在第一线服事,但是他仍然把握机会,戴着锁炼,在自己所租的房子里为神的国度运筹帷幄,指挥调度,照着神在他心里运行的大能,尽心竭力,并没有人禁止。

今天或许你正遇到让你气馁的环境,好像被困住了。不要一直把注意力放在负面的事情上,你要求神让你明白,祂要如何使用你的处境为福音效力,成为许多人的祝福。也许你身边有人很好奇,要知道耶稣基督如何改变你的生命。要看一个基督徒怎样处逆境,在患难中有什么指望。你是否愿意让神使用你所遭遇环境,向周围的人见证祂的大能呢?

保罗体会神心意,用福音的眼光,用国度的胸襟来看待他的遭遇。腓立比书1章12节,保罗说:“弟兄们!我愿意你们知道,我所遭遇的事,更是叫福音兴旺。”

魔鬼要借着环境打击保罗,叫他灰心沮丧。但神却借着出人意外的方式,使更多的人听见了福音。人所看的是保罗“带着锁炼的不自由”,保罗却是心系神的预定和拣选,定睛在出于神主权的恩召上,以及在基督里有忠心的人在主里面所得着的福气。

想象保罗戴着锁炼,承受黑暗孤寂的日子,但是他的心是自由的。主已经指示保罗,要在外邦人和君王并以色列人面前,宣扬祂的名,并且为祂的名必须受许多的苦难。保罗甘心乐意作基督的忠仆,谦卑服事。他身在牢监之中,却心超世人之外,脱离肉身的限制,享受灵里的自由。虽然他的环境恶劣有如沙漠,但以赛亚书35章1节,神说:“旷野和干旱之地必然欢喜;沙漠也必快乐;又像玫瑰开花。”

有神同在,加给保罗力量,恶劣的环境不但没有把保罗打倒,反而那在主里的弟兄,因保罗受的捆锁,就笃信不疑,越发放胆传神的道,无所惧怕。神关了保罗“方便”的门,让他彷佛置身幽暗,人们却从他身看见丰盛生命的流露。他不畏艰难的勇气,就让其它在主里的弟兄更勇敢作见证。保罗在腓立比书4章10节,说:“我靠主大大的喜乐。”

腓立比书4章4节,保罗勉励腓立比教会的信徒:“你们要靠主常常喜乐;我再说你们要喜乐。”保罗不是被人提醒,在监狱里要喜乐。而是从监狱里,提醒那些在监狱外头“享有自由却不喜乐”的信徒,向他们展现“圣灵中的喜乐”。因为基督在他里面活着,主的喜乐存在他的心里。

结果保罗在苦难中不是受人安慰,而是主动去安慰人。这是保罗跟那些“徒具人生理想”的哲学家,完全不一样的地方。唐崇荣牧师说:“在苦难中赞美神,在苦难中不失去心中的喜乐,这样的信仰就是基督教的信仰。”

保罗的动力从哪里来?从对神主权的明白,和对神恩典的认识而来。当你读保罗的监狱书信,以弗所书、歌罗西书、腓立比书和腓利门书,你发现没有一处是在诉苦呻吟,而是多多为人祷告。比如,歌罗西书1章9-12节,保罗说:“因此,我们自从听见的日子,也就为你们不住的祷告祈求,愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神的旨意,好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙祂喜悦,在一切善事上结果子,渐渐的多知道神。照祂荣耀的权能,得以在各样的力上加力,好叫你们凡事欢欢喜喜的忍耐宽容。又感谢父,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业。”

保罗在罗马坐监,听见以弗所教会的弟兄姐妹按真理而行,信从主耶稣,亲爱众圣徒,知道这一切是圣灵动工的结果,他就欢喜;为弟兄姐妹们不住的感谢神,祷告的时候,常提到他们,为他们祈求。保罗祈求什么呢?保罗说:“求我们主耶稣基督的神,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵,赏给你们,使你们真知道他。”(以弗所书1章17节)

以弗所教会是一间有生命的教会,也是一间持续成长的教会。他们已经受了圣灵,保罗求神使他们充充满满的有智慧,能够明白祂的启示。保罗在写歌罗西书的时候,第二章提到,他愿意歌罗西和老底嘉人“丰丰足足在悟性中有充足的信心”,以致于他们真知道神的奥秘,就是基督;所积蓄的一切智慧知识,都在他里面藏着。

保罗知道我们是神家里的人,是神赐给基督的产业,我们的“身价非凡”,因为我们是耶稣基督用自己的宝血买来的,神要在我们身上得荣耀。他求圣灵的能力显在众人身上,求神照明弟兄姐妹心灵的眼睛,使他们能真认识祂;又求神借着圣灵,使弟兄姐妹知道神的恩召有何等指望;祂在圣徒中得的基业,有何等丰盛的荣耀;并知道祂向我们这信的人所显的能力,是何等浩大!以弗所书3章20-21节,保罗说:“神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的;但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远!阿们。”

歌罗西书4章2节,保罗勉励歌罗西教会的信徒:“你们要恒切祷告,在此儆醒感恩。”3-4节,保罗说:“也要为我们祷告,求神给我们开传道的门,能以讲基督的奥秘,(我为此被捆锁)。叫我按着所该说的话,将这奥秘发明出来。”保罗求神帮助他,使他照着该讲的、应当讲的,把这奥秘显明出来。

当保罗被囚的时候,心里在想什么,借着书信就流露出来了。他不是讲自己有多么苦,而是满有属天的荣光。他的心充满乐观、充满盼望,因为知道自己是在恩典中。他也提醒我们,我们在基督里所得到的恩典,是神用诸般智慧聪明,充充足足赏给我们的。

神是“独一全智”的神,祂始终掌控全局。我们以为,保罗在监狱里,一定充满缺乏。但信实的供应一切,以致腓立比书:4章18节,保罗说:“我样样都有,并且有余。”当保罗上告于该撒的事,最後要有了结的时候,是带着丰硕的成果,可说是前所未有的丰盛。

是的,神的带领不会错,不是我们能做什么,而是神在我们身上动工做成这一切。让我们靠着主,刚强壮胆,同心合意,为着所信的福音,齐心努力。

请我们一起祷告:
主啊,你若要显出星光的璀璨,你必须先造黑夜。帮助我们从使徒保罗和约翰的身上学习作暗室之花,在你所许可的阴影中绽放。求主给我们信心的眼光,使我们能够在你给我们的正面引导中感恩,在你反面的引导中喜乐。你的云柱、火柱整天引导、照亮我们的路;你要我们将一切的忧虑卸给你,因为你顾念我们。虽然身处幽暗,但你使我们心里快乐,胜过那丰收五谷新酒的人。帮助我们在艰难的环境中,见证你的恩惠、慈爱,和世界不能夺去的平安喜乐。你是赐我们生命的神,我们单单仰望你。求主用恩手扶持我们,使我们在世人面前见证你的信实可靠,见证靠你我们能得胜有余。帮助我们在所信的道上恒心,根基稳固,坚定不移。愿荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月23日 旷野吗哪

    信心是一种看见

读经:希伯来书11章8-19节

金句:希伯来书11章8节
“亚伯拉罕因着信,蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往那里去。”

很多人说:“我要看见,看见了我才信,看见了我才有把握。”不是,因为信心的本身就是一种看见,信心的本身就是一种把握。希伯来书的作者说:“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”

我们从信“有一位神”,到信神是“使无变为有,使死人复活”的神,一如祂所启示的,祂是全能的,这是没有压抑神放在我们心中真理的种子,这是神的恩典。神借着创造之工,和人内心的直觉,已经给了我们足够的证据,使我们知道祂的存在。虽然罪入了世界以后,人心比万物都诡诈,倾向“寻求虚假”而“逃避真实”,让自己瞎了眼、硬了心。

以赛亚书51章2节,神说:“亚伯拉罕独自一人的时候,我选召他,赐福与他,使他人数增多。”神为什么要选召亚伯拉罕?因为亚伯拉罕在神面前存诚实的心。

亚伯拉罕的父亲他拉,是“事奉别神”的,我们从约书亚记24章2-3节可以得知。经文说到:“约书亚对众民说:耶和华以色列的 神如此说:“古时你们的列祖,就是亚伯拉罕和拿鹤的父亲他拉,住在大河那边事奉别神,我将你们的祖宗亚伯拉罕从大河那边带来,领他走遍迦南全地,又使他的子孙众多,把以撒赐给他。”亚伯拉罕没有随从他父亲的信仰,在大河那边事奉别神,而是把心归向独一的真神。

根据使徒行传7章2-3节,司提反的叙述:“亚伯拉罕在米所波大米还未住哈兰的时候,荣耀的神向他显现,对他说:“你要离开本地和亲族,往我所要指示你的地方去。”亚伯拉罕先离开了本地吾珥,但是走到哈兰,就住在那里。时候到了,神吩咐亚伯拉罕去到迦南地。神要使亚伯拉罕成为大国,这个国是不拜偶像的,是以耶和华为神的,是神所拣选为自己产业的。

你说怎么知道向亚伯拉罕显现的是独一真神呢?首先,从创造。希伯来书11章3节,作者说:“我们因着信,就知道诸世界是藉神话造成的;这样,所看见的,并不是从显然之物造出来的。”

这个宇宙是借着神的话造成的。所以有看得见的,是从那位看不见的造出来的?谁呢?基督。约翰福音1章3节,约翰说:“万物是借着祂造的;凡被造的,没有一样不是借着祂造的。”神借着基督创造诸世界。

而神要显明唯独祂是神,除祂以外再无神,就启示这一切是祂造成的。以赛亚书40章25-26节,那圣者说:“你们将谁比我,叫他与我相等呢?你们向上举目,看谁创造这万象,按数目领出,他一一称其名;因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。”

耶利米书32章17节,先知耶利米说:“主耶和华啊,你曾用大能和伸出来的膀臂创造天地,在你没有难成的事。”

以赛亚书42章8节,神说:“我是耶和华,这是我的名;我必不将我的荣耀归给假神,也不将我的称赞归给雕刻的偶像。”17节,神说:“倚靠雕刻的偶像,对铸造的偶像说:你是我们的神;这等人要退后,全然蒙羞。”

以赛亚书44章8节,神说:“除我以外,岂有真神吗?诚然没有盘石,我不知道一个!”9节:“制造雕刻偶像的尽都虚空;他们所喜悦的都无益处;他们的见证无所看见,无所知晓,他们便觉羞愧。”这些制造神像,铸造偶像的,无非想得到益处,造它们的工匠也不过是人。

以赛亚书44章14-17节:“他砍伐香柏树,又取柞[或译:青桐]树和橡树,在树林中选定了一棵。他栽种松树,得雨长养。这树,人可用以烧火;他自己取些烤火,又烧着烤饼,而且做神像跪拜,做雕刻的偶像向它叩拜。他把一分烧在火中,把一分烤肉吃饱。自己烤火说:“啊哈,我暖和了,我见火了。”他用剩下的做了一神,就是雕刻的偶像。他向这偶像俯伏叩拜,祷告它说:“求你拯救我,因你是我的神。””

人的胡涂莫过于此!一块木头,可能被作成板凳,或者丢在火里当柴烧,而人竟然把它做成神像,向它俯伏叩拜、祷告。以赛亚书44章18节,神说:“他们不知道,也不思想;因为耶和华闭住他们的眼,不能看见,塞住他们的心,不能明白。”保罗说:“他们的思念变为虚妄,无知的心就昏暗了;自称为聪明,反成了愚拙。”宁可去敬拜事奉受造之物,也不敬奉那造物的主。神就任凭他们。只有真神能够创造,并且指示人这一切是祂造的。

第二、只有真神能够启示,向人说话。以赛亚书46章9-10节,神说:“你们要追念上古的事。因为我是神,并无别神;我是神,再没有能比我的。我从起初指明末后的事,从古时言明未成的事,说:我的筹算必立定;凡我所喜悦的,我必成就。”

以赛亚书41章21-24节,耶和华对假神说:“你们要呈上你们的案件;雅各的君说:你们要声明你们确实的理由。可以声明,指示我们将来必遇的事,说明先前的是什么事,好叫我们思索,得知事的结局,或者把将来的事指示我们。要说明后来的事,好叫我们知道你们是神。你们或降福,或降祸,使我们惊奇,一同观看。看哪,你们属乎虚无;你们的作为也属乎虚空。那选择你们的是可憎恶的。”假神不能指明将来的事,它不能降祸,也无力降福。

第三,从审判。在《使徒信经》一开始就宣告:“我信上帝,全能的父,创造天地的主。”又提到基督和祂的降临,以及审判。创世记18章25节,亚伯拉罕说:“审判全地的主,岂不行公义吗?”表示在亚伯拉罕的信心里面,知道神会审判全地。这样,只有创造万有,按公义审判世界,随自己的旨意行事,指明历史的动向的这位才是神。

如果你向神心存诚实,你不需要寻找祂,祂正在寻找你。亚伯拉罕在主面前作我们众人的父,为我们立下了信心的典范。摩西在带领以色列百姓的过程中,恒心忍耐,如同“看见”那不能看见的主。摩西没有日日忧虑,没有连夜间心也不安,因为他不是凭自己,而是仰望神。

你说:“我很想知道我所要走的每一步路,如果能看清楚整个路途,我就放心了。”弟兄姐妹,“知道带领我们的是谁”,比知道“我们所要走的每一步路”更加重要。在看不见任何陆地的大海上,你要看太阳,或是借着星星定自己的方位;不是看地上,是看天上。你若信神,就能看见神的荣耀,就能看见神的作为。你若信神,就能看见神的应许绝对不落空。

神向摩西启示祂的名字是“耶和华”,是在自己有生命的永生神。诗篇90篇1-2节,摩西说:“主阿,你世世代代作我们的居所。诸山未曾生出,地与世界你未曾造成,从亘古到永远,你是神。”

神超越时间,同时又以祂的永恒介入每一时每一刻。祂会为自己名的缘故在我们生命中施展大能。祂不会背弃祂的约,因为祂是“守约施慈爱”的神,祂既然说了,就一定会做到。为这个缘故,我们可以好好享受在神里面的安稳,以祂的信实为粮。

神的眼目早已看见将来必成的事,祂既然已经指示就必成就。而在我们明白神会怎么做之前,要有信心和胆量,相信神的全能。当面临试炼和困局,不知道前面的路该怎么走的时候,要知道“信心”就是一种看见。

亚伯拉罕因着信,蒙召的时候就遵命出去,往将来要得为业的地方去,出去的时候,还不知往哪里去;好像失去了保障,失去了安全感,但他相信神一定会引导他,亚伯拉罕要做的,就是“竭尽所能”的信靠神,大胆走上自己不知道的路。

伦敦圣经学院院长章伯斯说:“作神的工,其中一个难题就是,你根本不知道该做什么,你唯一知道的,是神知道祂在做什么。”信心的根源是出于“对神的认识”。虽然暂时不知道要往哪里去,不知道神会怎么带领我,但我却知道而且深爱领路的神。

为什么神不让我们知道前面所有的路呢?因为神要我们见证祂的信实。一个对神有信心的人,就肯遵命出去,并且对神所作的一切,一点也不诧异。神必信守祂所给过的承诺,必要的时候祂会介入、干预。诗篇105篇14-15节,诗人说:“祂不容什么人欺负他们,为他们的缘故,责备君王,说:“不可难为我受膏的人,也不可恶待我的先知。””

信心是神赐给我们的无价产业。我们可以因着信,把未知的将来,交托给那位全知的主。神知道怎么经营、怎样建造那座“有根基的城”,我们要做的是信赖祂,并且时时跟祂互动。

弟兄姊妹,让我们省察,今天是否我们急于知道“所要走的每一步路”,过于认识“带领我们的神”?透过今天的信息,让我们再一次思想亚伯拉罕的顺服,思想摩西如何因着信,恒心忍耐,如同看见那不能看见的主。

愿主帮助我们,因为知道一切事情都掌握在祂手中,祂的心里有蓝图,祂为我们预备的是“恩典之路”,祂的带领对我们永远是最美、最好的,能够奋勇向前,为神要成就的美事,感谢、赞美祂。

请我们一起祷告:
主啊,你用权能的命令托住万有,你是人类历史的主宰,你从起初就指明未来的事和将要发生的事。地的柱子属于你;你将世界立在其上。亚伯拉罕信你是全能者,他对你的应许总是欢喜迎接。当他蒙召往将来要得为业的地方去,出去的时候,还不知往那里去,但他信赖你,而你也喜悦他,把他当作是你的朋友。他一生经历你的慈爱和能力,见证你是使死人复活,使无变为有的神。求主帮助我们都能像亚伯拉罕那样,拥抱你永不迟延的应许。当你的引导来到时,帮助我们不因为胆怯,或裹足不前而错失经历你的良机。愿你活泼的灵继续带领我们,用你真理建立我们,使我们深知所信。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年8月22日 旷野吗哪

    神的预备

读经:使徒行传27章20-32、42-44节

金句:使徒行传27章44节
“其余的人,可以用板子,或船上的零碎东西上岸;这样,众人都得了救,上了岸。”

神在保罗生命中所展现的权能,是当时那些在哥林多教会攻击他的假使徒、假教师所没有的。保罗直言:“那等人是假使徒,行事诡诈,装作基督使徒的模样。这也不足为怪;因为连撒但也装作光明的天使。”(哥林多后书11章13-14节)

先知耶利米的时代,假先知托神的名说假预言,说:“我做了梦!我做了梦!”却不是出于神,他们所讲的,就像糠秕,里面是空的,没有效验。耶利米书23章16节:“万军之耶和华如此说:这些先知向你们说预言,你们不要听他们的话。他们以虚空教训你们,所说的异象是出于自己的心,不是出于耶和华的口。”21节,“我没有打发那些先知,他们竟自奔跑;我没有对他们说话,他们竟自预言。”

出于神的话,没有一句不带能力的。耶利米书23章29节,耶和华说:“我的话岂不像火,又像能打碎盘石的大锤吗?”31节,耶和华说:“那些先知用舌头,说是耶和华说的;我必与他们反对。”

启示录20章10节,经文记载:“那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。”

哥林多后书11章15节,保罗接着说:“所以他的差役,若装作仁义的差役,也不算希奇;他们的结局,必然照着他们的行为。”

当保罗被迫要像愚昧人自夸的时候,哥林多后书11章19节,他先对哥林多的信徒说:“你们既是精明人,就能甘心忍耐愚妄人。”20节,他提到那些假使徒对他们所做的:“假若有人强你们作奴仆,或侵吞你们,或掳掠你们,或侮慢你们,或打你们的脸,你们都能忍耐他。”新译本圣经是这样翻译的:“如果有人奴役你们,侵吞、榨取你们,向你们趾高气扬,打你们的脸,你们就容忍吧!”

教会是属灵的团体,不应有“欺善怕恶”的奴性,可是哥林多教会的信徒却有这种倾向。想象那些假使徒在哥林多教会,要把信徒带回律法,去负那不能负的重轭;在他们中间能捞就捞,能占便宜就占便宜。他们自己荣耀自己,高抬自己,把自己视为“高别人一等”的使徒,若有不服的会众,就在公众面前羞辱他。

哥林多人对待假使徒,跟对待保罗完全不一样。他们把保罗的“温柔”当作“软弱”。把假使徒的“傲慢”当“充满能力”,都因为自己无知。而保罗说什么呢?哥林多后书11章22节,保罗说:“他们是希伯来人么?我也是。他们是以色列人么?我也是。他们是亚伯拉罕的后裔么?我也是。”

就犹太人的遗传来说,保罗和他们平分秋色,甚至更胜一筹。腓立比书3章4-6节,保罗说:“其实我也可以靠肉体。若是别人想他可以靠肉体,我更可以靠着了。我第八天受割礼,我是以色列族,便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人;就律法说,我是法利赛人;就热心说,我是逼迫教会的;就律法上的义说,我是无可指摘的。”

哥林多后书11章23节,保罗接着说:“他们是基督的仆人么?(我说句狂话),我更是。我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是履次有的。”保罗从哪里证明他是真正的使徒呢?就从他为主受的苦显明。保罗的受苦是预定的,从他在大马色的路上与主相遇的时候起,使徒行传9章15-16节,主对亚拿尼亚说:“你只管去;他是我所拣选的器皿,要在外邦人和君王并以色列人面前,宣扬我的名。我也要指示他,为我的名必须受许多的苦难。”

罗马书8章36节,保罗提到,如经上所记:“我们为你的缘故,终日被杀;人看我们如将宰的羊。”保罗是尊贵的使徒,但哥林多前书4章11节,他却提到:“直到如今,我们还是又饥,又渴,又赤身露体,又挨打,又没有一定的住处。”

哥林多后书6章3-5节,保罗进一步提到:“我们凡事都不叫人有妨碍,免得这职分被人毁谤;反倒在各样的事上,表明自己是神的用人,就如在许多的忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、勤劳、儆醒、不食。”

作为基督的使徒,保罗被犹太人鞭打五次,每次四十,减去一下。为什么要“减去一下”呢?因为旧约申命记25章2-3节提到:“恶人若该受责打,审判官就要叫他当面伏在地上,按着他的子照数责打。只可打他四十下,不可过数;若过数,便是轻贱你的弟兄了。”所以犹太人鞭打他的时候,过了怕“过数”,只打到三十九下。

哥林多后书11章25节,保罗又提到:“被棍打了三次;被石头打了一次;遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。”保罗曾经在哪里被棍打过呢?在腓立比。使徒行传16章22-23节,经文记载:“众人就一同起来攻击他们;官长吩咐剥了他们的衣裳,用棍打。打了许多棍,便将他们下在监里,嘱咐禁卒严紧看守。”

保罗和西拉一起在腓立比被害受辱。以后他在路司得被人用石头打,但没有死。提摩太后书3章10-11节,保罗和提摩太分享事奉的经历的时候提到:“但你已经服从了我的教训、品行、志向、信心、宽容、爱心、忍耐,以及我在安提阿、以哥念、路司得,所遭遇的逼迫、苦难;我所忍受是何等的逼迫;但从这一切苦难中,主都把我救出来了。”主保守他,使他能忍受苦难,在艰难中继续作主工。

保罗遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。这还不包括使徒行传27章记载的那一次船难。哥林多后书11章26节,保罗接着说:“又屡次行远路,遭江河的危险、盗贼的危险、同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。”

逼迫保罗最厉害的是不信的犹太人,使徒行传20章19节,保罗提到:“服事主凡事谦卑,眼中流泪,又因犹太人的谋害,经历试炼。”犹太人恨保罗到一个地步,使徒行传23章12节记载:“到了天亮,犹太人同谋起誓,说:若不先杀保罗,就不吃不喝。”但保罗无惧同族的危险,继续勇往直前。

罗马书8章35节,保罗说:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难么?是困苦么?是逼迫么?是饥饿么?是赤身露体么?是危险么?是刀剑么?”除此之外,服事的辛苦劳碌更不用说了。哥林多后书11章27节,保罗说:“受劳碌,受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。”

保罗有时处丰富,有时处缺乏,在不足的时候,他甚至要亲手作工,好供给自己和同工的需用,但他已经得了秘诀-凡事仰望倚靠主。哥林多后书11章28节,保罗提到:“除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。”

帖撒罗尼迦前书3章8节,保罗对帖撒罗尼迦教会的信徒提到一句话:“你们若靠主站立得稳,我们就活了。”保罗为陷在罪的信徒焦急挂心,因为他把自己所带领信主的信徒,当作自己的儿女一样。

哥林多后书11章30节,保罗说:“我若必须自夸,就夸那关乎我软弱的事便了。”保罗夸让他丢脸的事。什么事?哥林多后书11章32-33节,保罗提了一件,他说:“在大马色亚哩达王手下的提督,把守大马色城要捉拿我;我就从窗户中,在筐子里从城墙上被人缒下去,脱离了他的手。”

这事一点也不光彩。保罗原本是风光的领了大祭司以及众长老的文书,来大马色捉拿基督徒的,结果现在成了被捉拿的对象。他谦卑忍受犹太人谋害他的试炼,常常流泪。虽然如此,保罗因为看见荣耀的永恒,赞美那位使万事都互相效力,叫爱神的人得益处的神。保罗看重的是“行完”他的路程,完成主耶稣所交给他的职事,证明神恩惠的福音。今天我们也要有这种坚定的心志,甘心走十字架的道路。

美国旅行布道家凡斯‧海夫纳(Vance Havner,1901-1986)曾说:“一个松软、被保护的基督教,害怕困难、孤单,不愿意面对风暴及冒险攀高,将会终老于油腻、污秽,顺应社会潮流的这种牢笼。”怕人、怕苦、怕羞、怕累,不肯背十字架,最后就没有冠冕。因为所有为主作的伟大的成就,都印着“受苦”的印记。

神预定我们效法祂儿子的模样,和祂同作后嗣,其中也包括了受苦。主说:“你将要受的苦你不用怕。”(启示录2章10节)主耶稣说:“不用怕”,就是不用怕!为什么?有三方面:
一、它是在预期中的。
二、它是被限制的。
三、主会帮助我们,使我们有能力去面对。

不但不用怕,还因为这是为主受苦,也是与主一同受苦,而感到欢喜。这就是保罗能够放下“迦玛列”门下的高材生的身段,被他的门生用筐子趁着夜间把他从城墙上,像一筐要洗的衣服缒下去的原因。

哥林多人不明白这些,他们把神借着保罗给他们带来的祝福“习以为常”。不知感谢,保罗得不到他们应有的尊敬和爱,为他们这样的态度感到羞愧。保罗所作的一切,都是为了造就他们,因为他效法主。哥林多后书13章4节,保罗说:“他因软弱被钉在十字架上,却因神的大能,仍然活着;我们也是这样同他软弱,但因神向你们所显的大能,也必与他同活。”

神国的工人,不以福音为耻,在遇到困难的时候也有信心,能不用世俗的方法处理,而是照神的旨意,效法主,跟随祂的脚踪行。

请我们一起祷告:
主啊,处在人生的困难中,我们常常期盼“奇迹式”的获救。当保罗遇到船难的时候,你没有让他在海面上行走,走到岸上。而是让他用板子,或船上的零碎的东西上岸。当你好像向我们隐藏的时候,帮助我们持续信靠你,不为你的作为设限,因为你是独行奇事的神,你始终与我们同在。你按我们灵性的程度给我们考验,要我们竭力在你面前,得蒙你的喜悦。你的恩典是够我们用的,哪怕是大海里的一片浮木、一块板子,都是你恩典的预备。当我们感谢着领受,就能看见你借着最普通的事物,所成就的凡非恩典。求主帮助我们,能像你的仆人保罗那样,掌握知足的秘诀。在试炼中更深的认识你,晓得你复活的大能。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

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