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2019年9月30日 旷野吗哪

    在下扶你

读经:申命记32章7-14节

金句:申命记32章11-12节
“又如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上两翅搧展,接取雏鹰,背在两翼之上。这样,耶和华独自引导他,并无外邦神与他同在。”

美国思想家爱默生说:“你要教你的孩子走路;但是,应由孩子自己去学走路。”神也是这样训练我们。申命记32章9-12节,经文说到:“耶和华的分,本是他的百姓;他的产业,本是雅各。耶和华遇见他在旷野荒凉野兽吼叫之地,就环绕他,看顾他,保护他如保护眼中的瞳人。又如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上两翅搧展,接取雏鹰,背在两翼之上。这样,耶和华独自引导他,并无外邦神与他同在。”

神所赐给母鹰的本能,不单只是让母鹰筑巢,也让牠不久之后会搅动巢窝使雏鹰开始学飞。雏鹰在母鹰预备的巢窝里面,是舒舒服服不想飞的。但是当训练的日子到了,母鹰就会要在一定的时间内“搅动窝巢”,让雏鹰不能继续安逸的待在里头。

雏鹰离了巢窝只能开始振作,预备学飞。只见母鹰抓着雏鹰飞向高空,到了一定的高度突然松手。这个时候,雏鹰就像自由落体一样地往下坠落,彷佛要掉进“万丈深渊”。在人看来,简直危险万分。

可是,小鹰会摔死吗?大可放心,因为母鹰在雏鹰以上两翅搧展,算准了时间,往下俯冲接取“飞不起来”的雏鹰,把牠们背在两翼之上。经过反复练习,雏鹰很快自己能飞了。牠知道怎么跟气流互动,怎么运用空气浮力。

申命记33章27节,经文说:“永生的神是你的居所,他永久的膀臂在你以下。”今天神就像母鹰在雏鹰以上两翅搧展,接取雏鹰,背在两翼之上那样,祂永久膀臂在我们以下,随时接应。我们何等有福,能以神作我们常住的盘石,永久的居所。有神永久的膀臂在我们以下,我们享受的是何等的平安稳妥。

神有神的时间,祂训练我们、造就我们,往往不是让苦难卒然临到,而是等到我们羽翼已丰,已经有承受苦难的潜能,才让我们受一点苦。

主是好牧人,祂知道当如何行。祂按心中的纯正,和手中的巧妙引导祂的羊。但“训练”总是让人不舒服的。信心软弱的人,会以为自己受到“搅扰”;小信的人更会误以为自己都要丧命了,神还不顾。但神要我们作祂的精兵,祂神训练我们大胆的信赖祂,相信祂的拯救就在旁边。祂要我们经历以赛亚书26章3节:“坚心倚赖你的,你必保守他十分平安,因为他倚靠你。”这句话的真实。

神不要我们只是在理念上相信祂是“永久的盘石”,而是在实际的经历中能够认识祂。所以“受苦”从来不是神的目的,“成长”才是。没有母亲会因为怕孩子哭,而不让他学走。因为不让他学走路,他就一辈子不会走。

有的基督徒说:“我知道圣经里有很多属天的应许,但是看一看就好。”你听过这样的话吗?很多弟兄姐妹来到“以琳”就不想再前进了,因为在那里有十二股水泉,七十棵棕树,待在那里真好!但神不是这样计划,祂要我们离开以琳,要我们从以琳起行,来到干旱无水的“汛的旷野”,然后在那里见证,祂能叫盘石出水。

神借着“苦难”装备我们,借着“逆境”是锻练我们,使我们变得有力。哈巴谷书3章19节,先知哈巴谷说:“主耶和华是我的力量;他使我的脚快如母鹿的蹄,又使我稳行在高处。”

按着我们习惯的思考模式,总以为神只有在美好的时光才与我同在;只有在凡事顺利的时候我才感受到神的爱。神要我们学会在不同的环境变化中倚靠祂、等候祂。腓立比书4章12-13节,保罗说:“我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足,或饥饿,或有余,或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”

主要我们在迷惘中学会跟随,在害怕中懂得交托。因为知道祂是不改变的,而能够在变迁之中不惊慌、不害怕。主训练我们的信心,一次又一次,使我们认识祂,能够超越困境,丰丰富富的经历祂。

今天我们明白很多真理,但是我们缺少把“真理”和“经历”配合起来的处境。旧约的大卫和新约的保罗,都经历过不少忧患,但他们都能保持属天的高度,运用属天的能力。今天我们已经基督耶稣一同复活,一同坐在天上。虽然还未得着荣耀复活的身体,但我们的“灵性”是与基督一同在天上的。提摩太后书1章9节,保罗说:“神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意,和恩典;这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐我们的。”

神不但预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,也预定我们效法祂儿子的模样。我们已经“因信称义”,还要“因信得生”。

一位听友写信给孙大中,说听了孙大中的节目之后,感触最深的就是,“教会原来不是弱者的避风港,而是精兵的训练营”,感到要“靠主刚强”。

当我们在生活中面对麻烦事的时候,不要只把焦点放在“自己的意愿”,而要思想神在这件事情上要我们“学会的功课”,为神借着苦难装备我们而向祂感恩。不要因为遭遇患难就离开神,而要等候神,放手把自己交给祂。神要把我们塑造得更完全,要我们更像祂的爱子。所以我们在受训的过程里,不要遇到一些挫折,就让自己情绪低落,活在沮丧里。而要像摩西“恒心忍耐”,如同看见那不能看见的主。

我们的难事,在神的恩典和权能底下都是轻而易举的小事。申命记3章24节,摩西这样跟神祷告,说:“主耶和华阿,你已将你的大力大能显给仆人看,在天上,在地下,有什么神能像你行事,像你有大能的作为呢?”

因着信,摩西丰丰富富的经历神。在诗篇90篇里摩西有这样一句祷告:“愿你的作为向你仆人显现;愿你的荣耀向他们子孙显明。”

神会怎么帮助我们,会为我们怎样行,是我们事先不知道的。神要摩西把百姓带到“大而可怕的旷野”,时候到了,吗哪就从天降下。时候到了,盘石就涌出水来。时候到了,鹌鹑就飞来。神曾为百姓分裂红海,使他们下到海中走干地;有信心的人,在明白神会怎么做之前,就先在那里因为神的名圣而可畏,而欢喜感恩,赞美神。

你说:“我没有预期会遇到这样的事情,但是偏偏就赶上了。”神是行奇事的神,也是不断地作新事的神。祂会给我们新的看见、新的领受、新的经验和新的喜乐。我们的心不要忧愁,而要有属灵的期待。

西班牙巴斯克(Basque)这个地方有句俗谚说:“神吹在刚剪过毛的羊身上的风,都是计算过的。”不能逃脱的困境,是神所给我们赞美祂的机会。一个成熟的基督徒,懂得以“凡事谢恩”的心,来迎接神所许可的试炼,并看作是能让自己“更好”的“动力”。

我们希望神挪走苦难,改变环境。但神却是借着苦难和环境亲自成全我们、坚固我们,赐力量给我们。祂的恩典是多样的、是诸般的、是丰满的。祂许可我们经过水火的目的,是要领我们到“丰富之地”。

今天的灵修短文提到“承平时期我们可以训练出军人的一般特质,但勇士必须在炮火的烟硝味中,以及枪林弹雨之间受教。”神要训练我们即便在艰难的处境中,仍能赞美祂,祂要我们飞得高、看得远。祂以永“不失误的智慧”引导我们,用笑脸帮助我们。祂了解我们,爱我们,无微不至的眷顾我们。祂按着我们的名字认识我们。所以不要因为环境改变而忧愁,而要靠主的大能得胜。

神要带领我们进入宽广、自由的境界,使我们的信心能够“独立”于发生的事情,和别人对我们的对待。有人说:“神为祂的儿女在地上设立一所学校,而其中一个最好的老师就是失望。”

弟兄姐妹,在跟随主的路上你“失望”了吗?这是训练你信心最好的老师。要知道“成长”是一个过程,不是一蹴可及的。属灵的成长也是一样,我们还学不会走,就想要跑。你说:“主为什么不抓住我呢?为什么许可我跌一跤呢?”

弟兄姐妹,你自己要学,自己要从失败中学到教训,从跌倒中学到功课。不要因为一次失败就一蹶不振,要学习更多的把信心放在神身上;更深体会到“离了主我们就不能做什么。”而更坚心倚靠主。

当主要改变我们,要在我们身上展现另外一种美丽的时候,愿我们欢喜顺从。最后我们用雅各书1章2-5节的经文,来彼此勉励。雅各说:“我的弟兄们!你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的神,主就必赐给他。”

请我们一起祷告:
主啊,在信仰的路上当我们遇到令人感到失望的环境时,求主帮助我们用“感恩”和“坚信”来尊荣你,因为知道你正在训练我们。你要我们作你的精兵,作能承担大任的勇士,你没有把我们摆在舒适圈里,而是把重担放在我们身上。我们以为会被重担压垮,但实际上却是在你的恩典中茁壮。你给了我们许多未曾运用的潜能,并且照着我们所能承受的,给我们有机会运用这些能力,我们为着这些化了装的祝福感谢你!愿主坚固我们的信心,叫我们在患难之日不胆怯、不退缩、不丢弃勇敢的心。而是忍耐直到行完你的旨意。愿你在我们身上得着一切的荣耀。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月29日 旷野吗哪

    专心祈祷

读经:诗篇109篇1-5、21-27节

金句:诗篇109篇4节
“他们与我为敌以报我爱,但我专心祈祷。”

大卫是“祷告的人”。当有人以敌对的态度来回报他对他们所付的爱的时候,大卫只有祷告。主说:“要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”我们一天当中所能做的最大的事,就是祷告;也就是顺从施恩叫人恳求的圣灵,在我们心里的感动,寻求耶和华和祂的能力。

神对所罗门说:“你愿我赐你甚么?你可以求。”(列王纪上3章5节)主耶稣对瞎子巴底买说:“要我为你作什么?”诗篇62篇8节,大卫说:“你们众民当时时倚靠他,在他面前倾心吐意。神是我们的避难所。”

弟兄姐妹,要花时间祷告。“祷告”是圣徒所能拥有最大的资源,是属神的人能“时时支取属天能力”的唯一秘诀。使徒行传10章9节,经文提到:“彼得约在午正,上房顶去祷告。”

当初代教会发生管理饭食,供给圣徒的问题的时候,十二使徒一致认为要“专心以祈祷传道为事。”可见祷告是何等重要。人很容易被试探,心里忙乱去做很多的事情,却忽略了最宝贵、最重要的事,就是专心祈祷传道。

凡神所重用的仆人,都是花长时间与祂独处的。约翰福音1章6节,使徒约翰说:“有一个人,是从神那里差来的,名叫约翰。”指得是施洗约翰。施洗约翰是一个清心祷告,紧紧跟随神的人。路加福音3章2节记载:“那时,撒迦利亚的儿子约翰在旷野里,神的话临到他。”神对约翰说话,指示他当行的事。

马太福音21章25-26节记载,耶稣问祭司长和民间的长老:“约翰的洗礼是从那里来的?是天上来的,是从人间来的呢?”圣经说:“他们彼此商议说,我们若说从天上来,他必对我们说:“这样,你们为什么不信他呢?”若说从人间来,我们又怕百姓;因为他们都以约翰为先知。”

约翰是那“要来的以利亚”,被神拣选,隐藏在旷野。有一次,主耶稣在一个地方祷告;祷告完了,有个门徒对他说:“求主教导我们祷告,像约翰导他的门徒。”(路加福音11章1节)可见约翰是一个祷告的人,他的圣洁和敬虔跟他的“祷告生活”是分不开的。主看重我们出于信心的祷告。

《祈祷出来的能力》这本书的作者邦兹说:“为神向人讲话是一件大事,但是为人向神讲话是一件更大的事。”我们是有君尊的祭司,当时时亲近神,在祂的殿里求问,并为人代求。

“祷告”跟“圣洁”有绝对的关连。邦兹说:“祈祷使人与神连结,也与人连结。”在他看来,祷告是将“神”放入自己的工作中,让神为我们行事。结果祷告所带出的,不单只有表面上的工作果效,更是使我们“向成圣迈进”。

在与神相交上不宜匆忙,“简短的灵修”,想要带来“深度的敬虔”,只是空想。在凡事讲求“速成”的年代,是不是我们要跟着“缩短灵修时间”呢?不能。因为要祷告得好,一定要有足够的时间,要肯多花时间与神亲近。神不喜悦愚昧人献祭,祂要我们常与祂同在,要我们感受在祂的院宇住一日,“胜似在别处住千日”(诗篇84篇10节)。

深感必须给自己足够“独自灵修”的时间,想要“多与神同在”的心,是出于“恋慕神”的心灵。因为爱主胜过一切。自从罪入了世界,按着人的堕落的本性,是“最不情愿”花时间在祷告上的。人本性的愿望就是远离神。诗篇58篇3节,诗人说:“恶人一出母胎,就与神疏远。”

我们习惯随从自己堕落的本性任意妄为,不愿意明白并遵行神的旨意,而是随从自己的情欲,照着肉体和心中所喜好的去行。人会“求告神”,是神的施恩怜悯,是圣灵在我们里面的感动和催逼,使我们感到“要祷告”。诗篇65篇4节,诗人说:“你所拣选,使他亲近你,住在你院中的,这人便为有福。我们必因你居所,你圣殿的美福知足了。”

神愿意我们亲近祂,以祂为乐,享受祂。在祷告前我们想一想,我们今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。而我们能够在基督里,“奉主的名祷告”,这是何等的权利。我们跟神之间只有“祷告”的距离。申命记4章7节,经文说:“那一大国的人有神与他们相近,像耶和华我们的神,在我们求告祂的时候与我们相近呢?”

雅各书4章8节,雅各说:“你们亲近神,神就必亲近你们。”祷告是“倚靠神”的行动,并且要求要在心思上要“专心”。为什么要“专心祈祷”呢?司布真说:“想一想若有一个人向一位王子陈情时,手中还玩弄着一根羽毛或是一支苍蝇拍,这是何等不敬!”邦兹说:“像艺术家一样地投入他们的模型,又像诗人一般地专注于他们的创作,我们也必须让自己沉浸于祷告中。”

“恳切”是成功的祷告基础,当我们不祷告则已,一旦祷告就要“动用一切热诚”来进行。因为“不可能没有热诚,而有真正的祈祷”,连带的“不可能有对神真正的热诚,而不祷告。”你的心若爱慕主,自然就会“不住的祷告”。当你愿意花时间亲近神,用很长的时间祷告,与神相交,圣洁就会长进。你的双膝在哪里跪下,就在那里长进。

哥林多后书3章17-18节,保罗说:“主就是那灵;主的灵在那里,那里就得以自由。我们众人既然敞着脸,得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。”你定睛在主身上,就会一天一天更像祂。

若你对主不是那么爱慕,对神没有属灵的期待,自然就不会求神显出祂的荣耀给你看。你若在认识耶稣基督闲懒,就会让自己灵里迟钝,遇见试探就容易跌倒。但属神的人,以“神”为最先,以“神”为最后,时时为着神,神的能力可以借着他不受阻碍的流出,结果他就成为神最丰满最有能力的“管道”。这就是为什么“多祷告多有能力,少祷告少有能力,不祷告就没有能力”的关键。我们求神给我们“穿上能力”。“能力”从哪里来?就从这里来。

主耶稣出来传道的时候,常花时间单独祷告。比如,当祂以五饼二鱼喂饱五千男人,加上妇女、孩子可能上万人;之后,祂要门徒上船渡过加利利海,到对岸去。等祂散了众人以后,祂就独自上山去祷告。主乐意花时间与父神亲近,使徒行传10章38节,彼得说:“神怎样以圣灵和能力,膏拿撒勒人耶稣,这都是你们知道的;他周流四方行善事,医好凡被魔鬼压制的人;因为神与他同在。”

约翰福音14章10节,耶稣说:“我在父里面,父在我里面,你不信么?我对你们所说的话,不是凭着自己说的,乃是住在我里面的父作他自己的事。”

弟兄姐妹,你想,连神的独生子耶稣基督尚且天未亮就起来祷告,在祷告中向神倾心吐意,何况我们呢?寇世远监督在他的书里提到,有一次他应邀到香港布道。在餐叙期间,一位研究心理学的教授表示,随着教育普及,香港人听道的水平越来越高,作为一个传道人至少要具备六个条件。一、口才要流利。二、学问要渊博。三、经验要丰富。四、风度要优雅。五、气质要高贵。六、音色要动人,最好说话的声音带有磁性,才能吸引住人。

说完了,就问寇监督有什么看法?寇监督说:“你说的都对,但最重要的还有一样,就是神的同在。”他说:“如果没有神的同在,即使口才再好,学问再大,风度再佳,气质再高贵,经验再丰富,音色再好听,也没有用。神是否同在,才是决定一切成败的要素。”

这让孙大中想到十七世纪,美国贵格会领袖人,宾州总督彭威廉讲的一段话:“不是从心中发出来,就不能达到别人的心中;不是从活的良心中发出的,就不能刺入他人的良心。”讲道多有头脑而少有心,不能感动人。讲的都对,但是听的人感到不受用,感到所说的不能成为良心与生活的权威。

今天有“口才”的传道人很多,但有“伟大心灵”的是少的。那,要怎样才能够有伟大的心灵呢?就是要全然把心归给主,眼目单单喜悦祂的道路。要喜爱沉浸在神的话语中,昼夜思想,直到摸到主的心。并且专心倚靠神,靠着神的大能,作为真理的后盾,勇敢的奉主的名宣讲。同时感到若是不说,心里就觉得似乎有烧着的火闭塞在骨中,让自己含忍不住,不能自禁。相信这就是伟大的布道家-乔治‧怀特腓德、宋尚节….他们讲道带着能力的秘诀。

今天我们让自己独自灵修的时间越来越短,结果还没有吃到“骨髓肥油”,就结束了。灵修越是短促匆忙,圣洁敬虔的生活就越难达成。神给每一个人每天都有二十四小时,端看我们怎么分配运用。迈尔博士说:“我们若肯花时间祷告,这时间花得最有价值。”

箴言10章27节,所罗门提到的:“敬畏耶和华使人日子加多”。也就是“敬畏神使人每天多出许多时间。”你说:“怎么可能呢?”司布真说:“敬畏神使人不敢胡作非为,养成敬虔的好习惯,时间就不会浪费在放荡纵欲的恶行当中,生命也不至虚度。”

有一次乔治‧穆勒的同工告诉他说:“我们没有时间读经祷告”,穆勒回答他的同工:“工作可少做一小时,使心灵在神完全的光照之下,要强过五小时在自己的意念下行事。”

中国有句话说:“工欲善其事,必先利其器。”美国林肯总统说:“假如我有八小时来砍倒一棵树,我会先花六小时来磨利我的斧头。”这和传道书10章10节,所罗门说:“铁器钝了,若不将刃磨快,就必多费气力;但得智慧指教,便有益处。”有异曲同工之妙。

在祷告上花时间、下工夫,在服事上就会更有力、更省事。慕安得烈说:“祷告能将祝福从天上带到地上。”祷告让神有机会来安慰、指教我们。当我们谦卑寻求神,神就使我们清楚知道应当怎么样运用时间,并且知道不是我们凭自己能承担什么,我们所能承担的,乃是出于祂。结果我们就不把时间花在忧虑、悲观、沮丧、埋怨上,而是满心充满属灵的期待。

慕安得烈说:“祷告生活的秘诀,就是花时间在内室中俯伏敬拜神,并等待祂彰显自己,和掌管你。”等候耶和华的,必从新得力,如鹰展翅上腾,奔跑不困倦,行走不疲乏。

愿这些宝贵的洞见和分享,能帮助我们,使我们更知道“专心祈祷”的重要。主喜悦在“陡岩的隐密处”看见我们的面貌,听见我们的声音。愿祂以我们的默念为甘甜,我们也要因神欢喜。

请我们一起祷告:
主啊,你愿意我们的心,与你深相契合。你在我们心灵的内室里为我们所预备的恩典,远远超过我们所能想象。在这里,我们与你连结,得着你能力的供应,加深我们对你的爱,使我们更加坚定全心为你而活。主啊,你知道我们的一切,知道我们何等需要你。你是葡萄树,我们是枝子,离了你我们就不能做什么。多少时候,我们灵命贫乏都是因为没有祷告。我们忽略了应有的儆醒,结果就错失你要更新我们,赐我们属天能力的机会。你喜爱时常敬畏你,和盼望你慈爱的人。你要我们呼吁你,不要歇息,为众人守望,不可静默;直等你建立耶路撒冷,使耶路撒冷在地上成为可赞美的。愿你帮助我们、建立我们,使我们时时与你的能力连结,与你的心意合一。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月28日 旷野吗哪

    在你心里

读经:约翰福音14章21-27节

金句:约翰福音16章33节
“我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。”

有关意大利小提琴家帕格尼尼的趣闻很多。据说有一次,一位贵妇听了帕格尼尼的演奏,邀请帕格尼尼第二天到她家去喝茶。帕格尼尼接受了邀请。

贵妇很高兴,告别时,笑着对帕格尼尼补充说:“请你千万不要忘了,明天来的时候带上您的提琴!”帕格尼尼故作惊讶地说:“这是为什么呀?夫人,您是知道的,我的提琴从不喝茶。”

有一次帕格尼尼在许多听众面前演奏一首难度很高的曲子的时候,琴上的一根弦突然断掉,然而他却继续拉,美妙地即兴演奏。然后,另外两条弦也接连断了,他继续以一根弦奏完这首曲子。最后掌声终于止住时,他向指挥点头表示开始下一首曲子。帕格尼尼竟然以一根弦演奏!

对一位小提琴大师而言,“一根弦”就够了。我们常常看生活中所没有的,却忽略了神仍然为我们保留的。

有一位长年在台湾宣教的美国宣教士毕美宝姐妹,她出生的时候就没有右手臂,从小只有一只手,结果就在同伴异样的眼光下成长。她的母亲从小告诉她:“如果神认为你需要两只手,祂就早已经给妳了,既然祂只给你一只手,那么,表示祂认为一只手对妳已经够了。”

当然,她问过神:“神啊,为什么不让我和一般人一样,有健康的双手呢?”因着爱主父母的鼓励:“妳是独特的,因为神认为,一只手对妳已经够了。”这使得她很早就跨越了心理上的障碍,克服身体缺陷,在神的话语中得着释放,并且在基督里找到了自己的定位,她大方、开朗的活出神为她设计的耀眼的生命。

有句话说:“在神手中没有败笔。”不用羡慕别人,而是好好做你自己,因为没有一个人像你。你要作的不是模仿别人,让自己变得跟别人一样,而是“使自己更完美”。只要好好的在神的恩典中,树立有价值的目标,把这个目标循序渐进的变为现实。

不要觉得自己“无用”而灰心,而要因为知道你是神的作品,要紧的是神要怎样用你作祂的“器皿”。就像懂音乐的人看的不是“乐器”,而是“大师”。一位大师能用旧琴演奏出好音乐,但是不是大师,就做不到。不好的提琴,帕格尼尼以外的人不能演奏出好音乐。不好的笔,拉斐尔以外的画家也画不好图画。

据说英国肖像画家庚斯博罗(Thomas Gainsborough)一直以来也想当音乐家,他买了许多乐器,学习演奏。有一次,他听见一位有名的音乐家用他的提琴拉出非常美妙的音乐,心里非常钦佩。他心想:“是他的乐器好,所以演奏得好。”因此他就把音乐家的小提琴买了下来。到了自己演奏的时候,还是拉不出好曲调,这才发现音乐不在乐器里,是在演奏人的手里。重点是“才华”,而不是“乐器”。

帕格尼尼了解小提琴,知道要怎么演奏。当他用心演奏的时候,能够凭借“一根弦”演奏完整首高难度的曲子。有人怀疑,帕格尼尼根本是“故意”让弦一根一根的断掉,好炫耀他的演奏技巧。想象我们是一把普通的小提琴在神的手中;如果你感到你只是一把“只剩一根弦的小提琴”,不要自卑,而要因为你在比帕格尼尼还要高明的神的手中充满盼望。

圣灵能在一个拥有最少恩赐的人身上显出大能,借着他成就最辉煌的工作。神用自知弱小的基甸,把最少的兵力给他,让他带着三百人战胜米甸大军。我们以为要有很大的恩赐,要有充足的资源才能为主成就辉煌的工作。不是的,生命能成就什么,不在于我们能力的大或小,而在于我们愿意让神使用多少。撒母耳记上14章6节,扫罗的儿子乔纳单,对拿兵器的少年人讲了一句话:“耶和华使人得胜不在乎人多人少。”

神能巧妙的使用我们,祂能借着祂的灵,使软弱的变为刚强。所以我们要保持乐观,只管用喜乐感恩的心,去接受那些让我们烦恼和丧气的事。神是“独一全智”的神,有祂在前面领路,我们不用疑虑害怕。不要担心资源不足,而要知道有神就充足。哪怕困难重重,神动工,事情就有了转机,有神帮助,事就这样成了。

有的人不仅没有双手,他们甚至根本离不开轮椅或者病床。但他们是生命的勇士,身体被囚禁,行动不自由,好像什么都不能做,每天要忍受着许多的不便。但是他们不看自己没有的,而是看还有的。不把自己的眼光定睛在“不幸”上,而是仰望“能使一切变为美好的神”。

最大障碍是我们心里的恐惧,而不是我们身体上的缺陷。阻碍我们向前的,不是环境,而是心里的惧怕。最大的风暴不在“外面”,而在我们自己的内心。神能化腐朽为神奇,使清水变美酒。神说:“我的能力,是在人的软弱上显得完全。”

当我们哀叹所失去的时候,神提醒我们“仍有的”。当我们凭信心把这仅有的交在神手中,神就动工。照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。诗篇13篇5-6节,大卫说:“但我倚靠你的慈爱,我的心因你的救恩快乐。我要向耶和华歌唱,因祂用厚恩待我。”

诗篇31篇19节,大卫说:“敬畏你投靠你的人,你为他们所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!”神会以奇妙的方式工作,在我们的生命中作工,让我们知道有祂就够了。

迈尔博士说:“生命最终的目的不是做了什么,而是变成什么。”在神有中有无限的可能;或许是你在神手中只剩下“一根弦”的小提琴,神能借着你演奏出人间最需要,却罕见、少有的曲子。哥林多前书1章28-29节,保罗提到:“神也拣选了世上卑贱的、被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的,使一切有血气的,在神面前一个也不能自夸。”新译本圣经把这节经文翻译作:“神也拣选了世上卑贱的和被人轻视的,以及算不得什么的,为了要废弃那些自以为是的,使所有的人在神面前都不能自夸。”

神不偏待人,那些世人眼中看为卑贱的、被人轻视的,被看作“算不得什么”的,神也拣选。在神眼中没有“小人物”。神愿意使用我们的程度,超乎我们所能想象。所以要对神的能力,以及在神在我们身上的作为有信心。

约翰福音第九章,耶稣告诉门徒,他们所看见生来瞎眼的人,不是他犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出神的作为来。神的心里有智慧,且大有能力;除非为了成就祂美好的计划,祂不会让任何事临到我们。

《标竿人生》的作者华理克牧师说:“你活着是因为神定意要创造你!”他说:“神特意量身订制你这个人。祂也选定了你的天分和你独特的个性。祂从虚无中把你塑造出来。”使我们突破心理障碍的就是神的话。无论我们的境遇如何,神始终爱着我们。法国诗人雨果说:“降临在人生的无上幸福,便是确信我们是被爱着。”丹麦哲学家祁克果说:“人类最大的幸福感是来自于对“神就是爱”的觉悟。”

“幸福感”不是仰赖外在环境,而是我们心里的想法。真正改变命运的,并不是我们的“机遇”,而是我们的“态度”。不在于我们的条件,而在于我们是否活着有希望和目标。就像一把小提琴,不论琴好、琴坏,主要是看你“如何去演奏”。

我们常常因为给自己的人生设限,因而限制了自己的视野,看不到生命的种种可能。有时,在信仰生活里,我们握有太多的资源反而成了信心的阻碍。我们会误以为非要“靠这些”才能把事情做成,或要“依赖这些”才能享受人生,而忘了是神在掌管一切。神要显明祂是神,不是把我们摆在“没有困难”的环境里,而是让我们经历保罗所说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓立比书4章13节)使我们在经历试炼的时候,常享属灵的盛筵。

保罗不看环境,而是仰望神。罗马书8章37节,他向罗马的弟兄姐妹说:“然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了。”

哥林多后书2章14节,保罗又说:“感谢神!常帅领我们在基督里夸胜,并借着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气。”

弟兄姊妹,“你的心有多大,你的世界就有多大。”悲观的人看见机会当中的困难,但乐观的人看见困难当中的机会。神赐给我们不是胆怯的心,而是刚强、仁爱、谨守的心。在苦难中信徒的态度有两种,一是“为什么”的质问,抱怨。一是“虽然….然而”的坚忍。前者是常见的,后者虽然少见,却是得胜的。

回想第二次宣教旅行,保罗和西拉在腓立比被害受辱,被人打了许多棍,下在内监里,两脚上了木狗。一般罪名轻的,或是尚未定罪的嫌犯,是“收在外监”,在那里等候正式受审。“下在内监”里就等于是重犯。保罗、西拉被下在内监,被当作“重刑犯”对待,两脚还上了木狗,受这样的羞辱。然而他们并不丧胆。没有埋怨说:“我的神,我的神,你为什么离弃我!”而是满心顺服神,一点忧愁也没有,没有一点“火燎”的气味。没有埋怨、质问神,为什么不保守他们让他们挨棍子?他们不管这些,默然不语的承受。使徒行传16章25节记载:“约在半夜,保罗和西拉,祷告唱诗赞美神;众囚犯也侧耳而听。”

真正的生命是流自于我们的内心,不在乎外面境遇的好坏。保罗与西拉被关牢里,并没有哀叹自己的厄运,而是祷告、唱诗赞美神。他们所信的不是教条,而是基督。靠的不是组织,而是救主。在人生最悲惨黯淡的环境里,他们用祈祷和歌唱开启天上的窗户使恩雨沛降;使监牢的门打开,使福音的真光照亮禁卒一家的人。

想象他们因为算是配得为主的名受辱,而心里欢喜。感到很有意义、很有价值。他们带着喜乐和盼望,去和神所许可临到他们身上的事情合作,在人看来最不可能喜乐感恩的事上显出得胜。

求主帮助我们,在面对不友善的环境,我们依然靠主能站立得稳。看神同在的“祝福”,过于人眼中的“幸福”,向众人表现属天的音乐不在人的“处境”里,而在“得救的人的心里”。

请我们一起祷告:
主啊,帮助我们快乐的时刻赞美你;困难的时刻寻求你;安静的时刻敬拜你;痛苦的时刻信赖你;任何时刻感谢你。你的恩赐难以形容,你永远以“出人意外的好”来待我们,任何环境都能够被你所用。帮助我们留意你在我们身上要显出的作为上,而不是自我设限非要这样才是“幸福”。你让我们承受福气的方式,常常是我们想不到的。你所赐的平安,不像世人所赐的,而是在你里面有平安;我们也不是靠自己能喜乐,而是靠你喜乐。主啊,你有主权彰显你的权能,你要将丰盛的荣耀显在我们这些蒙怜悯的人身上。帮助我们不看环境,而是单单仰望你。你要叫所召来的人得荣耀,要预备我们成为“得荣耀的器皿”。我们的内心就有说不出来,满有荣光的大喜乐。赐福我们所听见的,叫我们不忧愁、不胆怯,而是放心的把自己交托在你的手中。求主照着你使我们受苦的日子和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。愿荣耀归给你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月27日 旷野吗哪

    主也是为身子

读经:约伯记33章19-30节

金句:约伯记33章24节
“我已经得了赎价。”

当始祖亚当、夏娃犯罪之后,罪就入了世界,地因为人犯罪受了咒诅,一切都变得失序,被造之物服在虚空之下,受到败坏的辖制,失去神儿女自由的荣耀,叹息劳苦。人犯罪之后,就成了罪身的形状,失去亚当原造的智慧、能力和勇气。在人间有了疾病、有了死亡。

“病”就是“不正常的软弱”,我们的身体灵魂有各种各样的病。肉体的病,在中国的医学上有一种说法,叫“失调”:失去和谐。古希腊学者希波克拉底也抱持类似的观点,他说过:“认识病人是什么样的人,比认识病人所患的是什么样的病更重要。”这句话很有道理,医生要了解病人的个性、生活习惯,先了解你整个人,然后才能够准确掌握这种疾病产生的原因,和正确的治疗方法。

一个好医生不但给你开药,还要叮嘱你改变某些生活习惯,特别是戒除生活里的坏习惯。唐代名医孙思邈提到的“病”的三个层次,并对当代的医术作出以下的评论,他说:“上等医生医“未有之病”,中等医生医“欲病之病”,下等医生医“已病之病”。”

所以“上医医心,中医医人,下医医病。”给人看病的医生还不是最高明的医生,能让人快乐生活,不用看病的医生才是最高明的医生。太史公司马迁在《史记.扁鹊仓公列传》提到病有“六不治”。哪六不治呢?他说:
一、骄恣不论于理,一不治也。就是说骄横放纵、不讲理、脾气不好又不肯改。这样的人一旦有病,比如高血压、心脏病就很难医治。
二、轻身重财,二不治也。当一个人把钱看得比健康重要,只顾赚钱,轻看身体,有病一直拖着,他的病也很难治。
三、衣食不能适,三不治也。穿衣服、吃东西不能调适。无视于季节变化,冷天不加衣,三餐不正常,他的病就治不好。
四、阴阳脏气不定,四不治也。什么意思呢?生活坐息不正常,日夜颠倒,他的病就难治好。
五、形羸不能服药,五不治也。身体太虚弱,瘦弱到不能吃药,这样病也治不好。
六、信巫不信医,六不治也。迷信偏方巫术,到处吃符咒,不信医生,这样,就连神医扁鹊对他无能为力。

这是中国古代名医扁鹊的治病经验。我们都不喜欢生病。但约翰福音11章3节提到一句话:“主啊!你所爱的人病了。”拉撒路病了。是主不爱他吗?不,主许可拉撒路生病,甚至拉撒路死了耶稣都还不来。因为主耶稣要叫他复活。神许可我们生病,有时候借着疾病收回我们的生命气息。

英国圣公会大主教莱尔,在他的著作里提到“疾病”对人的益处。他说:“疾病能帮助人想到死。许多人生活在世好像从不知道自己会死,对死亡毫不作预备。疾病能叫人想起他们所忘记的事。”又说:“疾病能帮我们改变生命的愿景。长期的疾病能改变人对世事的评价。以前认为重要的,现在能淡然处之。例如,一个贪爱钱财的人病的时候,就觉悟到他的钱不能在他生病时给他安慰。”还有“疾病能使我们谦卑。我们的本性是骄傲的,但疾病把我们众人放在同一水平线上。”

知名的清教徒牧师华生(Thomas Watson)说过:“当神把我们的背放在病床上时,我们就只能仰望天上。”最后,“疾病叫我们预备迎见神。”神不是无限的延长我们地上的寿命,而是为我们预备了荣耀复活的身体。神拿走我们的年轻,是要我们渴慕更美的永恒。祂许可我们失去健康,乃是提醒我们要迎接复活的到来。就在一剎时,眨眼之间,我们都要改变。所以我们不要在疾病中埋怨神,而要知道自己有永生,将自己灵魂交与那信实的造化之主。

你说马可福音16章17-18节,岂不是说:“信的人必有神迹随着他们;就是奉我的名赶鬼;说新方言;手能拿蛇;若喝了什么毒物,也必不受害;手按病人,病人就必好了。”其实最早的马可福音抄本古卷,只写到16章8节:“她们就出来,从坟墓那里逃跑;又发抖,又惊奇,什么也不告诉人;因为她们害怕。”以后9到20节的经文是以后的人加进去的,但仍被收录在圣经的正典里,表示所补充的这段圣经也是神所默示的。

这段经文告诉我们,神借着使徒所行的,使人认识祂的大能。哥林多后书12章12节,保罗对哥林多教会的弟兄姐妹说:“我在你们中间,用百般的忍耐,借着神迹奇事异能,显出使徒的凭据来。”

神曾经借着保罗行了许多神迹,包括“治好人的病”。使徒行传28章8节记载:“当时,部百流的父亲,患热病和痢疾躺着;保罗进去,为他祷告,按手在他身上,治好了他。”第9节:“从此,岛上其余的病人,也来得了医治。”是不是说,岛上其余的病人,也是像部百流的父亲那样,透过保罗的祷告和按手得到医治的呢?有圣经学者提到,“得了医治”这句话,按照原文是医学名词,和第8节的“治好”是不同的字,它含有“借着医术和药物得痊愈”的意思。不要忘了路加是医生,神借着保罗治好了岛长部百流的父亲,也借着路加使岛上其它的病人得了医治。

这样,我们就不能说:“基督徒生病找信徒来给他按手、祷告就好了,不用看医生。”主耶稣自己也说:“康健的人用不着医生;有病的人才用得着。”所以医生是“用得着”的,在治病事情上是需要的。在“医治病人”的事情上,医生也是神的同工。但我们不是单单指望医生,而要继续祷告,把自己交托给神,依靠神直到病好,因为神才是终极的大医生。

今天神仍然会按着祂的至高旨意和大能,来医治生病的人,特别为了回应信徒的祷告。雅各书5章14-15节,雅各说:“你们中间有病了的呢?他就该请教会的长老来;他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告;出于信心的祈祷,要救那病人,主必叫他起来;他若犯了罪,也必蒙赦免。”16节,雅各又说:“所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。”

人的身体和灵魂之间怎样运作,是极大的奥秘,当我们感到罪不得赦免的时候,病就不容易得医治。这就表示我们的身、心、灵是互相影响不可分的。箴言17章22节,所罗门说:“忧伤的灵使骨枯干。”

诗篇32篇3-4节,大卫说:“我闭口不认罪的时候,因终日唉哼而骨头枯干。黑夜白日,你的手在我身上沉重;我的精液耗尽,如同夏天的干旱。”当我们期盼病得医治的同时,不能忽略心灵深处与神的关系,与神的交通。

当大卫认罪,与神重新和好之后,他的心欢喜,他的灵快乐,他的肉身就能安然居住在指望中。所以要追求和睦,学习饶恕,让自己的身、心、灵常保和谐。你说:“我有信心,我的病就一定会好。”要知道我们得不得医治最终的因素不在于“信心”,而在神;神“医”或“不医”都有祂的美意。

保罗是“使徒”而不是“神医”。保罗属灵的儿子,也是他重要的同工提摩太的身体不好。提摩太前书5章23节,保罗叮咛提摩太:“因你胃口不清,履次患病,再不要照常喝水,可以稍微用点酒。”

提摩太没有因为保罗的祷告身体就“更好”,他仍然“履次患病”。腓立比教会差派来照顾保罗的以巴弗提病了,而且几乎要死,保罗就打发他回去。提摩太后书4章20节,保罗提到:“特罗非摩病了,我就留他在米利都。”

保罗很爱他的同工,相信保罗一定为特罗非摩、以巴弗提他们能够病得痊愈向神恳切祈求。但就如同保罗身上有一根刺,他曾经三次过主,叫这刺离开他。主没有照保罗所求的叫这刺离开,而是对他说:“我的恩典够你用的;因为我的能力,是在人的软弱上显得完全。”所以保罗为自己和同工祷告,把他们交托在主手中,让主在他和同工身上成就祂的旨意,不是强求神一定叫他好。

要知道基督徒在病得医治之外,还有更美的指望,就是我们的身体得赎。因为有这指望,腓立比书1章23节,保罗说:“我正在两难之间,情愿离世与基督同在;因为这是好得无比的。”

有一次一位老姐妹履蹒跚地来到教会,问牧师:“我能让我的脚步轻快,充满活力像年轻时候那样吗?”你知道牧师怎么回答?牧师说:“能,但不是在这个世界,是在那世界,你不介意再等等吧?”老姐妹明白牧师的意思,很有信心的回答:“不介意,这值得等!”

神已经预先定准了我们的年限,和所住的疆界。当主不医治我们,许可我们在所罹患的疾病中结束生命,我们仍是要感恩。我们深信所有的医治都是来自神,出埃及记15章26节,神晓谕摩西:“你若留意听耶和华你神的话,又行我眼中看为正的事,留心听我的诫命,守我一切的律例,我就不将所加与埃及人的疾病加在你身上,因为我耶和华是医治你的。”

我们说“耶和华拉法”,就是“神是医治我的”。诗篇103篇2-5节,大卫说:“我的心哪,你要称颂耶和华,不可忘记他的一切恩惠。他赦免你的一切罪孽,医治你的一切疾病。他救赎你的命脱离死亡,以仁爱和慈悲为你的冠冕。他用美物,使你所愿的得以知足,以致你如鹰反老还童。”神会用祂的方式恢复宇宙的秩序,祂赦免我们的一切罪孽,并且医治我们的一切疾病。神能够,只要祂愿意。

宣信博士原本身体健康状况很不好,到了纽约一年多之后,他的身体越来越差,只好被迫离职休养。一位著名的医生坦白跟他说,他的日子已经不多了,这叫他陷入极度的沮丧。

当时一位名叫查理库利(Dr. Charles Cullis)的医师,他单单以信心的祷告来医治他的病人。宣信参加了一次他所主持的聚会,对于他的教导有深刻的印象。而宣信个人就经历到祷告得医治,他感到这是救恩以及基督徒生命的丰满的内容。宣信曾与一位牧师友人一起研究神迹医治的真理,这位牧者说:“不错,宣信,我看神医是福音真理的一部份,且是我们应享的权利,只是我们不可传扬它。”就是不要把它代替了福音,不要用“神医布道”作为号召,吸引人来。因为这是随之而来,附带的恩典,不能本末倒置。

所以宣信在“神迹医治”的事情上,抱着很严谨的态度。他反对人以神迹医治作为得利的门路,或沽名钓誉的手段。在他看来神医治的大能,是随着信徒的“谦卑”与“圣洁”而来的。主救赎我们的灵魂,同时也医治我们的身体。信徒凭信心倚靠神的权能,顺服神的旨意,远离所知的罪恶,甘心把自己献给主。

在宣信看来,神就是我们的健康,就是我们的能力。他经常引用的就是西番雅书3章17节:“耶和华你的神是施行拯救、大有能力的主。”恢复跟神之间正确的关系,是得医治的第一步。“使病人康复”是靠着神的能力。一个人对神满有信心,灵魂兴盛,他的压力就小,烦恼也少。

摩西到了一百二十岁,死的时候,眼目都没有昏花,精神也没有衰败,因为神的灵在他身上;他的灵魂兴盛,凡事就兴盛,身体也健壮。但当主有祂的美意,借着某些身体的残疾、软弱限制我们,使我们更多倚靠祂,好像没有医治我们,我们仍要赞美祂,因为知道,“耶稣基督,昨日、今日,一直到永远是一样的。”

请我们一起祷告:
主啊,感谢你,拯救我、医治我、改变我,因为你是统管万有的神,你有医治之能。你使瞎眼的得看见,瘸腿的能行走,忧伤的变喜乐,使被掳的得释放,叫受压制的得自由。你也使用我们去医治万民,你差我们往普天下去传福音,使人因为认识你,心欢喜,灵快乐,肉身安然居住在指望中。凡福音所到的地方就有医院、就有学校、就有救济,因为你舍己的爱激励我们。求你记念许多病痛中的肢体,主啊,你所爱的人病了,他们在病痛中,你是知道的,求主怜悯。你的眼目,看顾义人,你的耳朵,听他们的呼求。你是使人有盼望的神,你带着复活的身体显现出来,就是为了保证我们将来能得着荣耀复活的身体,帮助我们多有出于信心的祷告。求主叫我们心里的力量刚强起来,灵魂兴盛起来,使我们借着圣灵的能力,大有盼望。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月26日 旷野吗哪

    凭信心不凭眼见

读经:哥林多后书4章13节-5章7节

金句:哥林多后书5章7节
“因我们行事为人,是凭着信心,不是凭着眼见。”

“感觉”常常不是“事实”。曾经有位心理学家组织了三组人,让他们朝着10公里以外的一个村庄出发。第一组的人既不知道村庄的名字,也不知道距离有多远,只知道到的时候有人会举红旗,当作终点的标志。结果刚走了两三公里,就有人抱怨为什么要走这么远,不停问何时才能到达目的地。走到一半,甚至有人坐在路边不走了。

第二组的人,知道村庄的名字和距离,但路边没有标示。当这组人情绪开始低落,开始疲倦的时候,总有人凭感觉估计距离,说:“应该快到了吧!”于是大家又振作起来加快脚步。他们比第一组人更快到达。

第三组人不仅知道村庄的名字和路程,而且每隔一公里就设有一个标志,更清楚的告诉他们走了多远。这组人边走边看里程碑,每前进一公里,大家便会欢呼。行进中他们充满歌声和笑声,情绪高昂,很快就到达了目的地。从这个测验里面,我们看见感觉是不可靠的,同样的距离我们很容易被感觉误导。

为什么人不能单凭感觉?因为人的感官所能接收的是极其有限。比如,我们的眼睛本身能看的就很有限。你说凡事要“眼见为凭”,要能“看见”,但很多东西我们根本看不见,因为神造人的眼睛是有局限的。你不能因为“看不见”就说不存在。或者因为“看不见”就感到失望。

开飞机的人知道,飞机在天上飞的时候不能只靠“目测”,而要靠导航的仪器。不能凭感觉,跟着感觉走。因为单凭感觉,人会失去方向感,以为飞机在爬升,事实是在下降。所以飞机的驾驶舱里有许多“仪表”,使机师知道方向、高度、速度和距离。尤其是遇到暴风雨,狂风暴雨中,即便感觉仪表板不对,还是要选择相信仪器,才能确保安全。

当我们处在人生的风暴中,就好像坐在驾驶舱里的机师,看不见陆地,看不见星星,也看不见任何能够提供引导的指标,四周漆黑一片,好像黑暗要把我们吞了。这时候不要慌,只要注视“导航仪器”,它能带你安全的脱离风暴。

我们的感觉里面有很多“错觉”,比如感觉被神遗弃、被神忘了。美国旅行布道家玛格丽特‧鲍尔丝姐妹(Margaret Fish back Powers, 1900-1985),写过一首很有名的小诗,叫“沙滩上的足印”。这首小诗是这么说的:“有一个人在夜里作了一个梦。梦见神和他一起在沙滩上漫步,在天的那一边正放映着他一生的故事,一幕又一幕,他看到两对足印在沙滩上,一对是他自己的,一对是神的。他继续观看,直到最后的一幕。回顾沙滩上的足印,他发觉在他一生的经历中,有许多地方只有一对足印。他又发觉,那些时刻就是他生命的低潮、身心受苦的时刻。他不能理解,就问神说:“主啊!你说如果我跟随你,你就与我同行。但是我最苦闷的时候,我却只看到一对足印。我不明白为什么在我最需要你的时候,你却离我而去?”神用温柔慈声回答他说:“我的宝贝,我亲爱的孩子,我爱你,我永远不离开你,当你遭难受苦时,也就是当你只看到一对足印的时候,那是我把你抱在我的怀中”。”

据说这首诗是玛格丽特‧鲍尔丝姐妹年轻时,在加拿大参加一次基督徒的营会写成的。当时她正处在人生的十字路口,正在寻求人生的方向,神感动她,安慰她的心,让她再一次体会到神不离不弃的爱,于是她写成了这首小诗。这首小诗安慰、鼓励了许多处在灵性低潮的人,帮助他们正视神同在的事实。哥林多后书5章7节,保罗说:“因我们行事为人,是凭着信心,不是凭着眼见。”

正确的“心态”和“观点”能使我们在困难中仍然能喜乐,仍然能靠着耶稣,以颂赞为祭,献给神。诗篇66篇20节,诗人说:“神是应当称颂的!他并没有推却我的祷告,也没有叫他的慈爱离开我。”诗人知道,除非他心里注重罪孽,或是向神妄求,否则神一定听他的祷告。

我们的信心有时候像潮水一样起起落落,有时候白天信心十足,晚上就起疑惑了。和弟兄姐妹在一起的时候大有信心,但是一个人孤单的时候,疑惑就又涌上心头。处在人生的风暴中,魔鬼更会激动我们的情绪,无限放大叫我们害怕的事情,要我们凭感觉,以为神丢弃我们不顾了。诗篇44篇23节,诗人说:“主啊,求你睡醒,为何尽睡呢?求你兴起,不要永远丢弃我们。”

诗人有这种感受,我们也是一样。但神不要我们凭感觉,而要我们凭事实。凭感觉、凭眼见、靠自己、看环境,都会让自己心里多忧多疑。我们的“已”要我们凭感觉,撒但要我们凭感觉,但是神要我们依据事实信靠祂。马可福音11章22节,主说:“你们当信服神。”“眼见”和“感觉”常会代替信心,信心是根据“事实”,而不是根据当下的感觉。

我们常常把“感觉”摆在前面,然后才是“信心”,而且忽略了“事实”。但神要我们把“事实”摆在前面,然后根据“事实”运用信心,最后用信心把摇摇欲坠的“感觉”扶正。

“疑惑”常常会出卖我们,我们的心一疑惑,就不要想从主那里得什么。在困苦艰难中,我们要等候神,仰望祂的话,信赖神丰富的智能和知识,在指望中喜乐。对环境说:“平安无事!”信心是恐惧的“解毒剂”,主要我们依靠祂的大能大力,在祂里面刚强。迦勒和约书亚不看环境,只看神,神就把他们领进他们脚掌所踏过的那地,他们就得了神所应许的产业。信心尊重神,享受神。忠于神的结果,就是得着神自己。以弗所书1章19节,保罗说:“并知道他向我们这信的人所显的能力,是何等浩大!”

宇宙中所有的能力,都是为了神的旨意效力;运用信心,就是给自己机会让这些能力,因着神的旨意安安静静的在我们生命中发挥作用,使我们反败为胜,并且丰丰富富的经历神。英国清教徒神学家汤姆‧华生说:“信心是一种炼净的恩典。”因为是出于清洁的心,完完全全以神为可信的,在神的大能中甘心顺服。

一个对神有信心的人,会敞开心期待神在他生命所要作的事;会像出埃及记33章18节记载摩西对神说:“求你显出你的荣耀给我看”那样渴慕更多经历神,认识神。约翰达秘说:“信心是代表神来作事,在各种环境中彰显神。信心的特征,是以神为倚靠,不光是应付危难,更是应付不可能的事。”

只要神说了,就没有不可能的事。信心不是看我们自己的感觉如何,而是看所信的神如何。重要的不是环境有多么可怕,重要的是我所信的是谁?你越认识神的伟大,越知道祂的信实,你就越能够把你所怕的事,一样一样的交托给祂。

当神兴起一些环境,叫我们运用信心的时候,我们不要惊慌失措,而是像保罗在使徒行传27章25节所说:“众位可以放心,我信神他怎样对我说:事情也要怎样成就。”神说了,我们就凭信心去接受祂所许可的环境。知道不论难处有多大,指望有多小,事情必定会照神所说的成就。

我们常常把“以为”当成“事实”,自己在那里忧虑。许多时候,可怕的不是外面的风暴,而是我们里面的风暴,就是我们对主的小信。路加福音12章25-26节,耶稣说:“你们那一个能用思虑,使寿数多加一刻呢?这最小的事,你们尚且不能作,为什么还忧虑其余的事呢?”

当忧虑在我们的心里肆虐的时候,应当把它们卸下交给主,不要靠自己去背负。彼得前书5章7节,彼得说:“你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。”神许可风暴临到我们,许可波浪翻腾,不是要把我们淹没,而是要展现祂的大能,使我们更多的认识祂。祂与我同在船上,我必然会经历祂的保护。

提姆‧凯勒牧师(Tim Keller)说:“耶稣基督复活了,最坏的事情也会有圆满的结局。”陶恕牧师说:“因为基督的复活保证了良善最终必在宇宙中得胜。”他说:“借着基督,万事到了最后都必转好过来,基督徒大可等候那终局的来临!”

所以只管把你的事交托给神。先知哈巴谷安息在神的旨意里,以敬畏的心来等候神的作为。

神会证明在祂一切所行的,无不公义;在祂一切所作的,都有慈爱。你说:“主啊,为什么让我遇见这样的困难?我完全没办法了!”神说:“因为你没有办法了,我给你机会经历我,认识我,知道我是谁。”当你经历这一切之后,你才知道许多恐惧和沮丧根本是不必要的,因为神早就已经说了。我们的软弱就是无视于神的恩典,低估了祂的大能,没有在神的应许上认真。

“信心的对象”决定信仰的价值。“信靠的程度”取决于我们对信心对象认知有多少。乔治‧穆勒为什么能够成为英国“信心的使徒”?因为他在神的应许上认真,他像孩童一般的单纯,相信神所说的。一个信神的人,能对眼见说“退去!”对自然定律说“不要作声!”对虑惧的心说“住口!神说了,我信神祂怎样对我说,事情也要怎样成就。”

主要我们过属天的日子,每天对祂有属灵的期待,祂要我们在灵里全然安静,好好察验祂对我们说过什么。诗篇25篇14节,大卫说:“耶和华与敬畏他的人亲密,他必将自己的约指示他们。”

“烦躁”不能带给人能力,只有安静能够。以赛亚书28章16节提到一句话:“信靠的人必不着急。”神会做祂的事,我们不用着急。你看我们的主,从来没有心浮气躁行事,做什么事都是稳稳的,有条不紊的来。比如,主洁净圣殿,一步一步来。当主要赶往迦百农管会堂的睚鲁的家,医治他女儿的路上,还医好了患血漏的妇人。甚至耶稣在客西马尼园里,被捉拿的时候,还医好大祭司的仆人马勒古的耳朵。

主耶稣从不因环境烦躁,而是把“灵里的安静”带进环境里。什么时候我们把“灵里的安静”能带进环境里,让人看见有神与我们同在,我们就能给周围的人带来安稳。

愿我们的心灵,都是让耶稣拜访过的心灵,让我们思想祂的得胜,跟随祂的脚踪,效法祂的风范,凭信心不凭眼见。

请我们一起祷告:
主啊,你说“人非有信,就不能得你的喜悦”。赦免我们常常用自己的小信限制你的大能,常常用感觉取代了信心。求主帮助我们明白,信心是对你的尊重,尊重你的,你必重看他,在他身上显出你莫大的能力。帮助我们不把焦点放在环境和自己身上,而是放在你身上。借着今天的信息,求主开广我们的心,使我们更多仰望你的同在和施恩。在你的恩典和知识又长进、又喜乐。愿你坚固我们的信心,建立我们,使我们在地上成为你荣耀的见证。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月25日 旷野吗哪

    严冬一过就是春夏

读经:诗篇42篇

金句:诗篇42篇9节
“我要对神我的盘石说:你为何忘记我呢?我为何因仇敌的欺压时常哀痛呢?”

创世记8章22节,神说:“地还存留的时候,稼穑,寒暑,冬夏,昼夜,就永不停息了。”

诗篇74篇16-17节,诗人说:“白昼属你,黑夜也属你;亮光和日头,是你所预备的。地的一切疆界,是你所立的;夏天和冬天,是你所定的。”

炎夏的骄阳、冬日的白雪是神所定的。神不会让我们失望,祂是使人有盼望的神,是赐忍耐安慰的神,不要因为黎明前的黑暗而沮丧。

常常留意天气预报的朋友,多半都有这样的经验,看着电视上的气象播报员有指着气象图说:“在天气转好之前,恐怕坏天气还会持续,并且气温会更低。”听到这样的报导,你知道“坏天气”还会持续一段时间,但好天气就在后头。英国诗人雪莱说:“严冬来了,春天还会远吗?”所以不用悲观,只要祷告,不要看环境,只要看神,因为神就是我们的环境。

当“忧虑”来干扰我们的时候,不要把自己的心交给忧愁。而要与“担当我们所有重担的主”有深入、甜美、灵里的交通。主必将生命的道路指示我们。诗篇34篇4-5节,大卫说:“我曾寻求耶和华,他就应允我,救我脱离了一切的恐惧。凡仰望他的,便有光荣;他们的脸必不蒙羞。”

腓立比书4章6-7节,保罗说:“应当一无罣虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。”

诗篇43篇5节,诗人说:“我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦躁?应当仰望神,因我还要称赞他。”神救了我们,自然不会忘记我们。

诗篇116篇7节,诗人说:“我的心哪!你要仍归安乐,因为耶和华用厚恩待你。”神既然拯救我们的灵魂,难道会不顾念我们在地上的生活吗?不会,因为祂已经说了:“我总不撇下你,也不丢弃你。”

钟马田,这位英国知名的牧者说:“愉快、喜乐、平安、痛苦和烦恼的解除,这些都是救恩所带来的果效,都是跟着救恩而来的“副产品”。”

神不会带领我们走到一半说:“我只带领你到这里,接下去你自己走吧!”不,祂是“以便以谢”的神,“到如今”祂都帮助我们。神要恩待谁就恩待谁,要怜悯谁就怜悯谁,这是祂的主权和智慧。

神从创世之前拣选我们,祂定意要将祂极丰富的恩典,就是祂在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。祂要使众人知道,祂是施行拯救、大有能力的主,祂特要借着教会,使天上执政的、掌权的,现在得知祂百般的智慧。神有剧本,祂在我们身上祂有独特的计划。保罗在哥林多前书1章9节说:“神是信实的,你们原是被他所召,好与他儿子,我们的主耶稣基督,一同得分。”

罗马书8章29-30节,保罗又说:“因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子;预先所定下的人又召他们来;所召来的人,又称他们为义;所称为义的人,又叫他们得荣耀。”

罗马书8章31节,保罗说:“既是这样,还有什么说的呢?神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?”

诗篇139篇16-17节,大卫说:“我未成形的体质,你的眼早已看见了;你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册上了。神啊,你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!”

诗篇84篇11-12节,诗人说:“耶和华神是日头,是盾牌,要赐下恩惠和荣耀。祂未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。万军之耶和华阿,倚靠你的人,便为有福。”

属灵路程的起头是“恩惠”,尽头是“荣耀”,中间尽都是“好处”。神是“行奇事”的神,所以不用担心,因为每一个细节都在祂的掌控中。知道神始终在掌权,我们就不怕严冬。信心就是相信一切都是神所量定和许可的,信心使我们看严冬一如春天。神是信实的,这是我们能够持续盼望的最佳理由。

在主里面的境遇尽都是好处,我们按着神的旨意受苦,也蒙圣灵的安慰。神不但拯救我们、把永生赐给我们,祂还要改变我们,使我们能够因着对祂的信心,胜过世界。

一切的环境都是神所许可的,虽然严冬叫我们感觉不舒适,但在神看,这是需要的;祂知道甚么样的环境对我们最有益处,祂爱我们,必然等候要施恩给我们。祂让我们等候,是为要操练我们的忍耐,试验我们的信心。

神若要我们述说祂的作为,必定先让我们有可以经历的内容,所以不要因为心烦意乱,而没有给神作工的机会;在神凡事都能,只是我们常常因为心里的焦急,没有求神帮助。神的恩惠是困苦人预备的。诗篇22篇24节,诗人说:“因为祂没有藐视憎恶受苦的人,也没有向他掩面;那受苦之人呼吁的时候,祂就垂听。”

诗篇32篇10-11节,大卫说:“恶人必多受苦处,惟独倚靠耶和华的,必有慈爱四面环绕他。你们义人应当靠耶和华欢喜快乐,你们心里正直的人,都当欢呼。”只要你不是拒绝救恩,不是继续活在罪中,就不需要忧虑,因为神一定帮助你。重要的不是环境顺不顺心,如不如意;而是主是否与我同在,祂是否喜悦我?因为地上平安是归与神所喜悦的人。

诗篇31篇19节,大卫说:“敬畏你投靠你的人,你为他们所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!”神要为等候祂的人行事,天父早已在那里等着要帮助我们。祂要使孤单者有快乐,使迷途者得着指引,使忧伤者重获盼望。祂是安慰丧气之人的神。

约翰福音16章33节,主说:“在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。”在世上我们虽然会遭逢苦难,但主已经预备好,使我们能够去面对“让我们忧虑之事”的恩典和能力。

诗篇23篇5节大卫说:“在我敌人面前,你为我摆设筵席;你用油膏了我的头,使我的福杯满溢。”人生会不断的有新的挑战,但我们能凭信心经历,神所预备更丰盛的祝福。我们虽是有限,无法掌管环境,但“被造界”的尽头,就是“创造界”的开始。

诗篇46篇10节,神说:“你们要休息,要知道我是神;我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。”得胜世界的信心,就是在人生的困难中,仍然信靠神的良善信实,相信神不误事。

你说:“我的祷告不但没有使情况好转,反而更坏。”因为神要我们有更大的信心。在苦难中抱着“要更深经历神”的指望,如同保罗在腓立比书3章10-11节说:“使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死;或者我也得以从死里复活。”

司布真说:“如果我们的苦难变得和大山一样高,神的恩典就会像“挪亚的洪水一样,水势要淹没高山,比山高出十五肘”。”他又说:“如果神要给你和我一个像这样从前没有,以后也不会有的“日子”;他也必会给我们像这从前没有,以后也不会有的“力量”。”

神知道我们的信心,在试炼的严冬中会更加茁壮。当我们照着神旨意受苦的时候,一时间所感受的,往往只是痛苦和悲伤,而忽略这样的遭遇对生命的益处。我们常常只看到严冬,而没有想到严冬过后的春景。我们常常只看到刺,而没有多留意刺与刺之间所绽放的玫瑰。

主耶稣用赞美和感谢来欢迎神的旨意,祂不灰心,也不丧胆。父爱我们,祂借着患难祂要在我们的生命中建立能力;若我们一心爱主、忍受试探,就能得着生命的冠冕。所以在经历试炼的时候,要到神的居所,到神的圣山去朝见神,而不要把自己的心交给忧愁。希伯来书10章36-37节,作者说:“你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的。“因为还有一点点时候,那要来的就来,并不迟延”。”

至暂至轻的苦难瞬间会过去,我们却留下了宝贵的信心,作为领受神源源不绝赐福的产业。一个没有指望的人,选择“忧愁、焦虑”,希望严冬赶快过去,期望顺境能早日到来。但有主的应许,在逆境中我们仍然能感谢神,思想神怎么样利用环境使我们变得更好,而把消极的意念关在门外。要知道如果没有竭立对抗过严冬,就不会体会春天的温暖。困难不会长久下去,但是我们里面坚忍的毅力却会成长。神给我们信心的报偿,就是见证自己一直以来所深信的。

唐崇荣牧师说:“在苦难中赞美神,在苦难中不失去信心,不失去心中的喜乐,这样的信仰就是基督教的信仰。”撒旦向来不怕我们哭喊,只怕我们欢唱。

弟兄姐妹,不要怕,只要信。在神里面,我们永远有盼望。神怎样用权能的命令托住万有,叫宇宙中各种的“能力”在默默的运行,为我们效力。我们的心也当默默无声,让神作自己的工。

时空不能隔绝神对我们的爱,严冬也是一样。神的爱一进入我们的思想,忧伤与恐惧便逃跑。让我们把忧虑的心转向那带给我们一生喜乐的神。耶利米哀歌3章21-27节,先知耶利米说:“我想起这事,心里就有指望。我们不致消灭,是出于耶和华诸般的慈爱;是因他的怜悯不致断绝。每早晨,这都是新的;你的诚实极其广大!我心里说:耶和华是我的分,因此,我要仰望他。凡等候耶和华,心里寻求他的,耶和华必施恩给他。人仰望耶和华,静默等候他的救恩,这原是好的。人在幼年负轭,这原是好的。”

让我们赞美神的信实,感谢祂的怜悯。不论现在或将来,神永远不会离开我们。愿主引导我们的心,使我们有正确的观点和思想,不要因为看环境,胡思乱想而陷入忧郁;而要照使徒约翰所说:“按着恩膏的教训,住在主里面。”

请我们一起祷告:
主啊,你说“我们若常在你里面,你的话也常在我们里面,凡我们所愿意的,祈求就给我们成就。”你是我们的盘石,是赐我们力量的神;你的话,是我们脚前的灯,路上的光,你的言语是我们心里的欢喜快乐。当信心一开始,忧虑就结束。你在父的右边,为我们祈求,叫我们不致于失了信心。主啊,我们害怕明天会临到我们的许许多多事情,也会因为不明白你的带领,心里起疑惑,但我们知道你掌管明天,你与我们同在,一切困苦艰难,都是为了我们得胜预备的。我们常常因为环境而沮丧,但你安慰我们,就使我们心里欢乐。谢谢你借着今天的信息再一次提醒我们,严冬一过就是春夏。你怜悯我们、拣选我们,爱我们到底,我们的心何用多疑。你是我们脸上的光荣,也是我们心中的安息。愿你坚固我们的信心,我们学会更多盼望所不见的。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月24日 旷野吗哪

    工作与等候

读经:使徒行传16章1-10节

金句:使徒行传16章7节
“到了每西亚的边界,他们想要往庇推尼去,耶稣的灵却不许。”

从使徒行传15章36节开始,保罗和巴拿巴准备,要展开他们第二次的宣教旅程,但两人在意见上有了分歧。巴拿巴决定,要带着称呼马可的约翰一起去;但保罗,因为马可从前在旁非利亚离开他们不和他们同去作工,就以为不可带他去。结果是拣选了西拉一起同行。

使徒行传16章4-7节,经文记载:“他们经过各城,把耶路撒冷使徒和长老所定的条规,交给门徒遵守。于是众教会信心越发坚固,人数天天加增。圣灵既然禁止他们在亚西亚讲道,他们就经过弗吕家、加拉太一带地方;到了每西亚的边界,他们想要往庇推尼去,耶稣的灵却不许。”

看起来似乎很矛盾,主吩咐门徒往普天下去传福音,保罗一行人想要往庇推尼去,耶稣的灵却不许。这其中有什么奥妙呢?原因可能就在罗马书15章20节,保罗说:“我立了志向,不在基督的名被称过的地方传福音,免得建造在别人的根基上;就如经上所记:“未曾闻知他信息的,将要看见;未曾听过的,将要明白。””

这很可能就是耶稣的灵不许保罗,和他所带领的同工往庇推尼去的原因。保罗顺从圣灵的引导,体贴神的意思。保罗的心志是要向“未得之地”挑战,因为主的命令是“直到地极,作我的见证。”当时还有许多地方未曾听闻福音。

想象有人已经在庇推尼传了福音,那里已经有人信主。彼得前书1章1节记载:“亚西亚、庇推尼寄居的。”当保罗的脚踏进耶稣的名被称过的地方的时候,他就感到主另外有引导;就调转他的脚步,等候主,让主的灵引导他到该去的地方。结果他们就越过每西亚,下到特罗亚去。

圣灵,就是得荣耀之耶稣的灵,既暂时关了保罗在亚西亚宣教的门,随即有新的感动和引导来到。使徒行传16章9节路加提到:“在夜间有异象现与保罗;有一个马其顿人,站着求他说:“请你过到马其顿来帮助我们。”“10节,路加接着说:“保罗既看见这异象,我们随即想要往马其顿去,以为神召我们传福音给那里的人听。”

这里提到“我们”,表示作者路加从此加入了与保罗同工的行列。那么保罗是否猜想,神或许是要他们往马其顿去。路加用了“以为”这词,新译本圣经是这样翻译的:“保罗见了这异象,我们就“认定”是神呼召我们去传福音给他们,于是立刻设法前往马其顿。”

原来“以为”这个词,不是保罗的猜想,大概、或者、也许,而是保罗蒙圣灵引导,在经历这一切事情之后非常清楚的“结论”。想象保罗寻找福音未及之地,主借着异象给他指示,保罗认定神召他们传福音给欧洲人听。

今天如果我们有主的心,看见主所看见的,可能就会希望到一间已经牧养得很好,福利、待遇、条件都不错教会,就可以节省很多的力气。而不是想怎样在福音未得之地,领人归主,为主多结果子,我们的心志就局限了所要达成的目标。保罗很注重策略,他说:“我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。”以后我们看见神带领保罗,来到腓立比、帖撒罗尼迦、雅典、哥林多,以后再回到以弗所。这全都是大都巿,和重要的地区。

保罗曾经在哥林多住了一年零六个月,把神的道教训哥林多人。又在以弗所推喇奴的学房与人天天辩论,有两年之久,叫一切住在亚西亚的,无论是犹太人、是希利尼人,都听见主的道。主的道大大兴旺而且得胜,神为他开了宽大又有功效的门。

保罗他一心想到罗马去,因为他看重“城市布道”。当时的名言:“条条大路通罗马。”得着罗马,可以得着天下。当时许多人涌入罗马,无论为了什么目的来到罗马书,他在罗马信了耶稣,可以把福音带回自己家乡。保罗一心想到罗马去。罗马书1章13节,他向罗马的弟兄姐妹吐露他的心声,保罗说:“弟兄们!我不愿意你们不知道,我履次定意往你们那里去,要在你们中间得些果子,如同在其余的外邦人中一样;只是到如今仍有阻隔。”

保罗不但想去罗马,而且他的眼光已经注目到地极。罗马书15章23-24节,保罗说:“但如今在这里再没有可传的地方,而且这好几年,我切心想望到士班雅去的时候,可以到你们那里;盼望从你们那里经过,得见你们,先与你们彼此交往,心里稍微满足,然后蒙你们送行。”保罗有这样的想法,主却用他想不到方式带领他。我们晓得保罗后来终于来到罗马,却是因为要上告于该撒,被罗马百夫长押解来的,其间还经历船难。

保罗的计划屡遭拦阻,却都是在神的带领之下。使徒行传28章30-31节,路加记载:“保罗在自己所租的房子里,住了足足两年。凡来见他的人,他全都接待,放胆传讲神国的道,将主耶稣基督的事教导人,并没有人禁止。”

保罗虽然被捆绑,但是神的道不被捆绑。神借着保罗所遭遇的事,使福音传到了御营全军,甚至连罗马皇帝该撒家里都有人信了主。保罗人在牢狱,不能再向以往那样自由传道,他就用书信牧养神的教会。我们所读的以弗所书、歌罗西书、腓利门书和腓立比书,都是保罗在被人看管,不得自由的时候写的。

信上的话,都是保罗是在“带着锁炼”的情况写下的。这在这等候应讯的两年里,保罗殷勤作主工,没有受到什么阻碍。他没有整天忧愁叹息,而是放胆传讲神国的道。他所求的,就是得着口才,能够开口讲明福音的奥秘。

保罗在服事主的过程中,要学习工作和等候。使徒行传18章19-21节,经文记载:“到了以弗所,保罗就把他们留在那里,自己进了会堂,和犹太人辩论。众人请他多住些日子,他却不允;就辞别他们说:“神若许我,我还要回到你们这里。”于是开船离了以弗所。”

哥林多前书4章19节,保罗说:“然而主若许我,我必快到你们那里去。”保罗有他的打算、有他的计划,但是他凡事顺从圣灵的引导,他在他的计划降服在神的旨意之下,他相信神的主权和智慧,知道神在凡事上有最好的安排。他说:“主若许我。”主在我们的生命中有独特的计划,祂的意念高过我们的意念,祂的道路高过我们的道路。人生的智慧就是用铅笔写下自己的计划,然后把橡皮擦交给神。箴言16章9节,所罗门说:“人心筹算自己的道路;惟耶和华指引他的脚步。”

考门夫人很欢引用苏格兰最有名的盲眼牧师乔治‧梅森(George Matheson)的文章。乔治‧梅森从小眼睛因为受到感染,视力逐渐变坏,只能用微弱的视力来阅读,十五岁那年,医生宣布不久他将完全失明,到十八岁几乎近于全盲,二十岁时,残酷的事实终于临到,他完全失明。

他用尽一切办法想要改善他的视力,但是没有办法。他所担心的事终于来临,医生宣布他视力全失,不可能再看见。他说:“老实说,医生宣布我视力全失,以后我必须过昏天暗地的日子,心灵的创伤较之肉体的损伤,打击更大。”他本来要当律师,神却引导他成了一位盲眼的牧师。由于长年受律师的专业训练,天资聪颖加上勤奋上进,四十二岁时他被接纳成为英国爱丁堡圣伯纳堂的牧师,牧养两千多位信徒。神不因为他的眼睛看不见就不用他,相反的,借着他的失明,叫他自觉软弱而紧紧的抓住神。

神为国度的需要,为生命更高的价值,许可一些在人看来“不幸”的事情发生,关了我们一些机会的门,不是不爱我们,而是要借着我们成就更有价值的事。

在英国,律师有很崇高的社会地位,有丰厚的经济收入;但律师的工作已经很多人在做了,但是能写书极有深度的属灵文章的牧师却不多,尤其在英国那段清教徒之后,信仰没落的年间。神关了乔治‧梅森走上律师道路的门,而要他停下脚步安静等候祂。

当乔治‧梅森停止活动,心里不再烦躁的时候,神就指示他当行的路。他一生经历神信实的引导,神带领他经过他生命的“客西马尼”,使用他成为一位非常具有属灵深度的作家。他说:“要我离开我认为是圣灵引导,还未完成的工作,把它放下,实在是很困难的事。”但因为环境如此,他不得不放下。

神让他想起“等候神”也是另外一种形态的事奉。他说:“哦!我的心哪,如果你想得着所愿的,你必须休息。多少时候,你的内心像雷轰、地震、崩山碎石,烈火熊熊那样的吶喊,却得不到神的回应,之后当你安静下来,不再吶喊,你的手开始停止搥打铁门。当你把个人像暴风雨一般的烦恼,藏在神使人每日经受试炼的祭坛后面。当夜,神就会像你显现,对你说话。像当日向以撒显现那样。”

他用优美的诗句描述:“正像洪水退落之处,彩虹就会出现。当我们灵里镇静的时候,在艰难的山脚下,就会找到神在其中所安排智慧的道路。”他说:“主神圣的沉静,是因为我们要收成的,比我们所求的更多。我们没有弄清楚自己承受恩典的能力有多少,所以,主沉静的时候,我们应当预备接受比梦想更多的福分。”

借着祷告和灵修,他终于找到新的能力与平安;借着不住的与主交通,他发现了“暗中的宝物”。原来虽然他活在黑暗中,却不孤单,因为主始终与他同行。他在身体的软弱中学习更多与主相交,也因此他更深的体会到基督为爱所受的苦难。

他越认识基督,就越学会像保罗那样,丢弃属世一切的虚荣,那些先前以为与他有益的事,他以得着基督耶稣为至宝。他体会主耶稣在客西马尼园的忧伤,盼望自己的忧伤也能化为冠冕。这个转变使他得胜了身的残疾,主不许他去心爱的庇推尼,却在另外一个领域呼召他;并且不断的给他新的亮光,满足他心灵深处的切慕。他写了很多灵修著作。神借着祂的灵修著作,引领许多心灵渴慕主的信徒进入与主交通、甘背十架的灵命复兴之路。

美国基督徒作家华伦‧魏斯比牧师提到乔治‧梅森和他所写的诗歌的时候,说:“神使他双眼失明,好叫他在其它方面看得更清楚,能成为别人的向导。”神为他开了宽大有功效的门。乔治‧梅森学会了感谢圣灵,不再因为好像失去了“看似大有前途的前景”而悲观失望。因为在主禁止他前行时,他看见了事奉主的新途径。因此再也不为耶稣的灵不许而感到苦恼,心生埋怨。

深愿随着信主的年日,我们更明白主的作为,常常领受圣灵微小的声音,给我们带来的安慰。用感恩的心去作工,用赞美的灵去等候,信赖主那不肯放我们的爱,说:“主啊,我的安营和起行都在于你,我将我疲惫的灵魂安息于你!”

请我们一起祷告:
主啊,你是独行奇事的神,你在我们每一个人的生命中都有不同的计划和特别的带领,你能化腐朽为神奇,在你凡事都能。你能使用我们所遭遇不如意的环境,使福音大大兴旺,叫你的名得荣耀,叫你的群羊得喂养。你按心中的纯正牧养我们,用手中的巧妙引导我们;正如你造万物,各按其时成为美好,你不误事,也不误事。你关了一扇门,必会为我们另外开一扇窗,叫我们看得更清楚。主啊,你禁止我们去到我们所羡慕的地方,是因为有你看为更高价值的事奉,在等着我们。你要我们等候马其顿的呼声,你要引导我们进入另一片天地。我们感谢你!求主坚固我们在试炼中所需要的信心,在完全明白你怎样带领我们之前,将荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月23日 旷野吗哪

    多服事多得恩

读经:使徒行传2章1-4节,4章31-33节

金句:约翰福音7章38节
“信我的人,就如经上所说,从他腹中要流出活水的江河来。”

在使徒行传里面我们看见,初代教会弟兄姐妹相爱到一个地步:凡物公用。没有一个人说东西是他自己的,都是存着欢喜诚实的心用饭,广行善事,得众民的喜爱,主把得救的人天天加给他们。

我们不是爱的源头,而是传送爱的管子。是因为基督借着圣灵住在我们里面,神借着基督在我们心里行祂所喜悦的事。我们照神所喜悦的,与人分享我们从祂所得的。

一个有福的人,不是一直得得得,而是给给给,不断的给出去。约翰福音7章38节,耶稣说:“信我的人,就如经上所说,从他腹中要流出活水的江河来。”

什么是“福”呢?就是因为你,别人的生命丰盛起来,你成为神恩典流通的管子,与人同得福音的好处,共饮生命的活水。

神看我们富不富有,是看我们跟祂的“关系”。不是“在物质上拥有很多”叫“富有”,而是因为信靠神,照祂所喜悦的,能给出去很多才是真正的“富有”。你拥有多少资源是一回事,你善用所拥有的资源帮助过多少人,影响过多少人是另外一回事。当别人因为你而丰盛的时候,那才是你发挥所拥的资源的真正价值。

在圣经里面有一个很奇妙的属灵的原则,你要多拥有吗?你就多给。你要为大吗?你就甘心做众人的仆人、服事众人,效法基督,祂是万王之王,但是当祂道成肉身来做人的时候,却成了众仆之仆。你要富足吗?给出去,尽量的给。哥林多后书9章8节,使徒保罗说:“神能将各样的恩惠,多多的加赐你们;使你们凡事常常充足,能多行各样的善事。”10-11节,保罗又说:“那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多的加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子;叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于神。”

神乐意使用我们成为恩典流通的管子,祂乐意把恩惠多多的加给那些“愿意把恩典分享出去”的人。你我是神恩典的“经手人”而不是“占有人”;你我是神百般恩赐的“管家”,而非“主人”。

神知道有些资源交给吝啬的人,就如同水流进死海。在圣地,“死海”的盐份那么高,就是因为它“只进不出”,结果“诺大”的死海里没有任何生命。但是加利利海就不一样了,因为那里的水有进有出,你可以吃到“彼得鱼”。

神是厚赐百物给我们享受的神,祂要我们作祂恩典流通的管子,用祂所托付的资源来荣耀祂。当你甘心作神恩典的“经手人”,用神所托付你的一切来荣耀祂的时候,你就能常保富有。当你照主的旨意运用你的恩赐,恩赐越用就越多。

一个时常行善的人是相信“神能”,而不是一直看自己的“有限”,担心己不能。在经济上也是这样,因为知道神会负责,就能抛开经济方面的惧怕。美国钢铁大王卡内基有句名言说:“除非一个人使别人富有,否则他不会富有。”

加拉太书5章6节,保罗提到:“使人生发仁爱的信心”,就是就表示基督徒的爱心是从信心生发出来的。基督徒的好行为,是他新生命的彰显,是顺从圣灵的感动,借着爱表达出来的。腓立比书2章13节,保罗说:“因为你们立志行事,都是神在你们心里运行,为要成就他的美意。”

是主在我们心里动了善工,也是祂成就这工。人间的“法律”不过是“最低限度的道德”,只能约束人不敢作恶,不能强制人去爱。我们一生不是照自己的理性生活,是照神的法则生活。当我们照神的原理生活,就经历到祂的丰富,你就见证祂是信实的。

我们只不过是管道,让神透过我们作工,来满足别人的需要。别人感谢神,最终的结果就是神得荣耀。有句话说:“恩典不问理由,只找机会。”问“理由”,就会有“借口”,结果错失“机会”。传道书9章10节,所罗门说:“凡你手所当作的事,要尽力去作。”

箴言3章27节,所罗门说:“你手若有行善的力量,不可推辞,就当向那应得的人施行。”

加拉太书6章10节,保罗说:“有了机会,就当向众人行善;向信徒一家的人更当这样。”我们手若有行善的力量,就不可推辞,当向应得的人施行。而我们是不是一个乐意施舍的人?东西从我这里给出去容不容易?还是我这里是“只进不出”?从不愿意施舍,从来不帮助人?是不是我们看见别人的需要,却常常塞住怜悯的心?雅各书2章14-16节,雅各说:“我的弟兄们!若有人说自己有信心,却没有行为,有什么益处呢?这信心能救他么?若是弟兄,或是姊妹,赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说:“平平安安的去罢;愿你们穿得暖吃得饱,”却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?”

耶稣基督是最富有的,天地万有是祂造的,凡被造的没有一样不是祂造的,神早已立祂为承受万有的,也曾借着祂创造诸世界。然而,祂却为我们成了贫穷。哥林多后书8章9节,使徒保罗说:“你们知道我们主耶稣基督的恩典;他本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因他的贫穷,可以成为富足。”

无论是机会、智慧,还是得货财的能力都是神给的。神能,只要祂肯;但我们要有信心,懂得善用每一个机会来尊荣神。末底改对身居波斯王宫的王后以斯帖说:“焉知你得到王后的位分不是为了现今的机会吗?”中国话说:“养兵千日用在一朝”。在这关键时刻,主要用我,我怎们能错失机会?主要用我,我怎能逃避拖延?

神能使贫穷的升高,使富足的降卑。祂能够把我们的机会夺去,给那比我们更忠心的人。主说:“我多托谁,就向谁多取;多给谁,就向谁多要。”所以不要做胡涂人,而要明白主的旨意如何。基督也不求自己的喜悦,祂代替我们的软弱,担当我们的疾病,为我们在十字架上牺牲舍己。不但如此,祂更是天天背负我们重担的主。

彼得说:“你们要互相款待,不发怨言。各人要照所得的恩赐彼此服事,作神百般恩赐的好管家。”主要我们彼此相顾、激发爱心、勉励行善。要我们体会祂的心肠,看别人的痛苦是自己的痛苦,看别人的缺乏是自己的缺乏。箴言19章17节,所罗门说:“怜悯贫穷的,就是借给耶和华;他的善行,耶和华必偿还。”

为了鼓励我们行善,祂甚至这样说是我们借给祂。神是万有之源,万福之本,难道祂有缺乏要向人借吗?当然没有。但主要我们放胆的去行善,不要错失机会。

你说:“帮助了穷人,他们又没有能力偿还,我所拥有的越来越少怎么办?”不要忘了,主说:“怜悯贫穷的,就是借给我!算是我借的,他欠你的,我会偿还。他虽然没有能力回报,我是有能力的。”

很多弟兄姐妹经历,当他们给出去的时候,神如何的加倍赐福,见证神是信实的。箴言3章9-10节,所罗门说:“你要以财物和一切初熟的土产尊荣耶和华。这样,你的仓房必充满有余;你的酒醡有新酒盈溢。”

神应许赐福的话一句也不会落空。所以不可忘记行善,和捐输的事;因为这样的祭,是神所喜悦的。要照神所喜悦的,多多顾念我们身边有需要的人。有句话说:“爱就是在有需要的地方看见自己的责任。”

主在律法里面教导祂的选民行善。出埃及记23章4-5节,神吩咐:“若遇见你仇敌的牛,或驴,失迷了路,总要牵回来交给他。若看见恨你人的驴压卧在重驮之下,不可走开,务要和驴主一同抬开重驮。”

路加福音6章27-28节,主说:“只是我告诉你们这听道的人,你们的仇敌要爱他,恨你们的要待他好。咒诅你们的要为他祝福,凌辱你们的要为他祷告。”

你对基督的爱有多真,你对邻舍的爱就有多深。约翰壹书4章19节,使徒约翰说:“我们爱,因为神先爱我们。”

路加福音7章47节,主耶稣讲过一句话:“但那赦免少的,他的爱就少。”这让我想起德蕾莎修女曾经讲过的一句话:“爱的反面不是仇恨,而是冷漠。”正如一朵花需要的是阳光和甘露,人的心灵深处所需要的是爱和鼓励。爱的行动是最珍贵的,因为真正摸到了主的心。主喜爱的是怜恤,不是祭祀;祂喜爱我们认识祂,胜于燔祭。大卫按神的旨意,服事了他那一世的人,就睡了,他这一生没有白活,而是遵行了神的旨意。

当然,服事主的不一定是真心爱主,但是爱主的人一定多多服事,一定是常常竭力多作主工。什么叫“竭力”?就是“没有保留的努力”。 “尽了力”还感到不够,在感到已经“尽力”了之后,再“多做一点”,叫“竭力”。

今天是一个知识爆炸的时代,知识增多,不等于“爱主的心”也增多,除非主的爱摸到我们的心。若是我们常跟人比较,为自己保留太多、顾念太多,不以为主配得这一切,主的灵就不能充满我们。我们无心为他人,主就不会赐下为服事他人所需要的能力。我们的才力虽然微小,不足称道,但主要我们“全力以赴”。我们不可能一个人扛起全世界的困难,但我们可以先从照顾、关怀一个人开始,学习分享主给我们的恩典。

曾经美国密执安州有一群青年男女,被人称为“行善游击队”。他们看到需要改善的事情,就悄悄去进行。

比如,当有人在墙上涂满不堪入目的图文时,这群年轻人就利用晚上重新油漆墙壁。如果有间破旧废弃的空屋,对儿童会造成危险时,他们就用木板把屋子封起来。当马路旁的花盆里只有废土没有花时,他们就会悄悄的重新种植花木。当十字路口的树枝妨碍视线时,他们就主动将它修剪。水沟旁的垃圾太多时,他们就动手清除垃圾。

人间有许多不美的地方,我们不是跟着别人一起抱怨,而是主动采取行动。爱能弥补人间的缺憾。神能将各样的恩惠,多多的加给我们,使我们凡事常常充足,能多行各样善事。在我们所行的所有善事上,永远不会缺乏神的恩惠,因为神已经为我们预备了许多善事,叫我们去行。

今天你有给人带来祝福的计划吗?愿主帮你,用大能成全你所羡慕的一切良善,使你大有能力的见证主耶稣复活的大能,叫许多人因你所做的得福。

弟兄姐妹,起来服事!并且多多服事!当你越多服事,就使自己和众人多得恩惠,而你也必像浇灌的园子,又像水流不绝的泉源(以赛亚书58章11节)。

请我们一起祷告:
主啊,该隐的道路是你看为恶的,他的悖逆,他对兄弟的无情,用谎言撇清责任,又用怨言顶撞你,却不知你是公义的审判者,又是天天向恶人发怒的神。你为你自己的荣耀选召我们,按你的旨意用真道生了我们,把我们的脚引到平安的路上。你把我们从仇敌手中掳回来,是要我们终身坦然无惧的,在你面前用圣洁、公义事奉你。我们越多服事你,就越少放纵自己。主啊,你说你所做的,信你的人也要做,并且要做比这更大的事。你的灵要充满那些甘心服事你的人,使他们能做成你托付他们做的工。帮助我们在善上聪明,在恶上愚拙,在你的恩典和知识上,一天一天有更长进。赐福我们手中所做的,愿这一切都能荣耀你的圣名。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月22日 旷野吗哪

    守住信心

读经:路加福音22章31-34节;39-40节

金句:路加福音22章31-32节
主又说:“西门!西门!撒但想要得着你们,好筛你们,像筛麦子一样;但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心。”

神的能力和信实从来没有改变,但我们常常信心不足,以致不能等候神为我们行事。

主耶稣曾经责备彼得,对他说:“你这小信的人哪!为什么疑惑呢?”重看困难,就是藐视神,好像神不如这困难。神是信实的,你把神当作说谎的,就是对神的不尊重。

“不信”不单单只是你个人的“自由”问题,它还牵涉到“对神的轻慢”。约翰壹书5章10节,经文说到:“不信神的,就是将神当作说谎的。”对“可信者”的“不信”,就是对祂最大的侮辱,要知道一个人来到世界上不是自己决定的。既然连来到世界都不由得自己决定,又岂能决定“没有神”, 又岂能说:“神是怎样的由我决定”这样大胆的话呢?只能忠于神自我的启示,信神一如祂所启示的那样。

有句话说:“受托付是一种荣耀,被信任是人对我绝佳的赞美。”神已经向我们启示祂自己。没有将神摆在祂所配得的位置,不仰望神,不把祂当作是信实的大能者、倚靠祂,我们的心就不能得着真正的安稳。

基督徒不是“信教”的人,是靠着圣灵在我们里面的感动,凭着信心、仰望神、信神的人。人的不信,不能废掉神的可信。当人对神产生错误的回应的时候,吃亏的不是神,而是不忠于神的人。因为是神托着你,不是你托着祂;是你需要倚靠祂,而不是祂需要你。罗马书11章36节,保罗说:“因为万有都是本于他,倚靠他,归于他;愿荣耀归给他,直到永远!阿们。”

神有无穷的大能,只要忠于祂,与祂的大能呼应,就能看见祂的荣耀。不是我们的“信心”有多么伟大,而是神真是伟大。“运用信心”,忠实的回应神启示在我们心里的真理,能得神的喜悦,神就显大能帮助这些向他“心存诚实”的人。那些用孩子般单纯的信心,把指望放在神身上,信神能成就的人,神就照着他们的信心给他们成全。

我们是非常有限的,既无智慧可以预见未来,又无能力可以掌控一切。对“可信者”的不信,对“软弱者”的盲目自信,就使我们失去平安,徒增苦恼。

在主耶稣被卖的那一夜,路加福音22章31节,主对西门彼得说:“西门!西门!撒但想要得着你们,好筛你们,像筛麦子一样。”

主知道彼得的光景,也对撒但的每一意图了如指掌。撒旦想要做什么,想达到什么目的,主都清清楚楚。撒旦筛我们,要把我们的“信心”筛掉,但神借着反面的攻击,成就祂正面的旨意。主知道彼得会跌倒,知道彼得会有的最糟糕的情况,哪怕彼得心灵固然愿意,肉体却软弱了;祂为彼得祈求,叫彼得不失去信心,最终能坚信到底。路加福音22章32节,主说:“但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心;你回头以后,要坚固你的弟兄。”

主不拦阻撒旦,许可牠筛彼得像筛麦子一样。祂不是求父叫彼得“不至于失败,跌倒”,乃是求父叫彼得“不至于失了信心”。为什么?因为只要回头,哪怕连我们的失败,主都能用。跌倒了,再站起来,在神的计划中还是有用;而主怎么用,我们不知道。

可能我们对自己的“失败”感到意外,感到错愕,但主一点都不意外。从日后发生在彼得身上的事,我们得知耶稣的祷告是有功效的。被复兴以后的彼得充满胆量,就连官府也感到希奇。彼得没有失去信心,失去的是里面过去“过分的自信”、“过份的骄傲自满”,开始懂得以谦卑束腰、懂得更多的仰望神。彼得前书5章7节,彼得说:“你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。”

是的,当我们面向阳光,阴影就在我们的背后。神不是因为我们已经完全了,所以选召我们,我们都是软弱的,都是被罪所困的。在信仰的路上我们也可能会像彼得那样一时缺乏勇气,但主已经为我们祈求,叫我们不失去信心。你说:“主耶稣也为我祈求吗?”是,主已经说了:“我不但为这些人(就是门徒)祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求。”(约翰福音17章20节)

希伯来书7章25节,作者说:“他是长远活着,替他们祈求。”主坚持不懈地为我们在父面前代求,使我们能够在信靠中得以坚忍。清教徒神学家─汤姆‧华生说:“圣徒在信靠中得以坚忍,是因基督在祷告上的坚忍。”是主在父的右边替我们代求,才使我们能在信心上一直坚固到底。

主会保守祂的圣民到底,祂能保守我们不失脚,叫我们无瑕无疵,欢欢喜喜站在祂荣耀之前。彼得前书1章5节,彼得说:“你们这因信蒙神能力保守的人,必能得着所预备到末世要显现的救恩。”

仇敌魔鬼“如同吼叫的狮子”,遍地游行,寻找可吞吃的人。真实的信心能够像藤牌一样,灭尽恶者一切的火箭,躲过仇敌的攻击。路加福音21章36节,主说:“你们要时时儆醒,常常祈求,使你们能逃避这一切要来的事,得以站立在人子面前。”

不要低估了撒但的能力,高估了自己的刚强,而要谦卑倚靠主,要学习儆醒祈求,靠主胜过一切。彼得曾经一度低估了撒但,高估了自己;但主保守了他,因为凡父所赐给祂的人,一个也不会失落。想象彼得若失去了信心,就什么也没有了。但感谢主,彼得至终没有失去信心,因为主用大能保守了他。今天我们蒙保守,也是和彼得一样,是“因着信”。

罗马的历史学家塔西图记载,罗马皇帝尼罗因为嫌罗马城太老旧,很想要建一座新的罗马城。但是,要让旧城里的人搬迁是很难的,要费很大力气。于是他想出一个办法,就是偷偷派人放火把旧城烧掉,然后嫁祸给基督徒,说:“罗马城是基督徒烧的!”用这样莫须有的罪名为借口,大肆迫害基督徒。

即便他们是无辜的,但还是遭到“违反社会信仰”的控诉。眼看大逼迫要来了,彼得写下彼得前书和彼得后书,要弟兄姐妹预备心。不要因为基督的名而受苦而胆怯忧愁,要因为救恩的盼望和安慰,倚靠神恩典,在百般的试炼中活出爱心、敬虔、得胜的生命。

彼得晚年在罗马宣教,根据一份教会历史文献《佛塞克的殉道之书》记载:“和很多其它圣徒一样,蒙福的使徒彼得被判死刑,正如有些人记载,他在罗马被钉十字架。当人们知道尼罗借故要杀死彼得的时候,用很多话恳求彼得离开罗马城。由于他们强烈要求,彼得终于被说服,准备出城避风头。当他去到城门时,看到主基督来见他,彼得敬拜主,说:“主啊,你去哪里?”主回答说:“我要去你应去而没有去的地方,我来再次被钉十字架。”这样彼得认为他的苦难得到理解,于是回到城中。”

初代教父耶柔米说:“彼得被倒转过来,头朝下,脚朝上钉十字架。这是他自己要求的,因为他说:“他不配和主以同一种方式被钉十字架。”“彼得勇敢为主殉道。不但彼得,保罗也是在尼罗皇帝的手下受难。在大逼迫的年间,保罗被逮捕下在监狱里。保罗知道,他离世的时候到了。提摩太后书4章6-8节,保罗说:“我现在被浇奠,我离世的时候到了。那美好的仗我已经打过了;当跑的路我已经跑尽了;所信的道我已经守住了;从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”

提摩太后书4章18节,保罗对提摩太说:“主必救我脱离诸般的凶恶,也必救我进他的天国。愿荣耀归给他,直到永永远远!阿们。”这是保罗心中的确信。

有文献指出,彼得和保罗被关在监狱里九个月,在此期间两位使徒劝化了两名守卫和四十七名犯人成为基督徒。九个月后,彼得被拉上刑场,先被鞭打,然后被倒钉十字架。以后,尼罗皇帝下令把保罗杀了,保罗最后被砍头而死。按照亚历山大的革利免的记载,彼得的妻子是彼得传福音的助手。他们二人一起殉道,而且,根据记载彼得是亲眼看着妻子先他受刑,这增加了他的苦楚。

我们知道彼得是已经结婚,而且有岳母。主耶稣曾经医好彼得岳母的热病。哥林多前书9章5节,保罗也提到:“难道我们没有权柄娶信主的姊妹为妻,带着一同往来,彷佛其余的使徒,和主的弟兄,并矶法一样么?”彼得带着妻子一同往来作主工,他的妻子比彼得先殉道。

彼得殉道时,曾要求行刑的人把他倒过来钉十字架。他说:“我的主曾为我竖在十字架上,我不配像他一样受死。”彼得时常回想主的风范,祂柔和谦卑的为我们忍受不应受的苦。给我们留下榜样,叫我们跟随祂的脚踪行。主已经指示过彼得要怎样死荣耀神,彼得心里早有准备。

彼得后书1章12-15节,彼得说:“你们虽然晓得这些事,并且在你们已有的真道上坚固,我却要将这些事常常提醒你们。我以为应当趁我还在这帐棚的时候提醒你们,激发你们;因为知道我脱离这帐棚的时候快到了,正如我们主耶稣基督所指示我的。并且我要尽心竭力,使你们在我去世以后,时常记念这些事。”

早期教父之一的拉克单丢(Lactantius)说:“以凶暴及邪恶知名的尼罗王,决意毁灭属天的教会,废弃公义,逼迫神的仆人,把彼得钉在十字架上,将保罗杀戮。”彼得和保罗都守住了所信的道,都跑尽了他们当跑的路,打完了自己美好的仗,成了在主里面而死的“有福的人”。圣灵说:“他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。”(启示录14章13节)

他们作完了见证,主就接他们回天家,享受那“好得无比”的福分。尼罗王不按公义审判,但基督一定按着公义审判,肯定祂的仆人,给他们奖赏,使我们有冠冕可以献给祂。

感谢主,耶稣基督既是我们的“救主”,又是我们的“榜样”,祂已经胜了世界。只要不失去信心,在患难中遵守主所吩咐的,仰望为我们信心创始成终的耶稣,求主加添力量,在这一切的事上,我们必定能够得胜有余。

请我们一起祷告:
主啊,保罗甘心为你受苦,因为知道所信的是谁;彼得经历短暂的失败,失去一时的勇气,胜不过心中的惧怕,你藉此让他认识自己,不再对自己有错误的期待,而是回头转向你,全然倚靠你。他知道蒙恩的根基不是自己的刚强,而是父神的大怜悯。主啊,当你用火一般的试炼来炼净你的教会,好像向我们隐藏的时候,帮助我们明白,这是我们要照着对你的认识,更多运用信心的时刻。回想窥探迦南地的十个没有信心的探子,他们失去了信心,就失去了祝福。帮助我们凭信心仰望你,顺服你的带领,承认自己的无助,谦卑倚靠你。主啊,就是因为我不能救自己,父差你来拯救我们。你必救我们脱离诸般的凶恶,也必救我们进入你的天国。你要我们在苦难中放心,因为你是帮助我们的。愿荣耀归给你,直到永永远远!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年9月21日 旷野吗哪

    神国的定律

读经:腓立比书3章7-16节

金句:腓立比书3章8节
“不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。”

保罗竭力效法主。作为神所选召“外邦人的使徒”,他不以性命为念,也不看为宝贵,因为他找到了衡量事物的准绳,知道何为“有益”,何为有“有损”。

过去保罗以第八天受割礼,以他是“以色列族便雅悯支派的人”,是“希伯来人所生的希伯来人”;以他是“法利赛人”,“在律法上热心”,等等这些看似优越的条件来取悦神。以遵守诫命礼仪,这些属肉体的条例,做为“自以为”能够称义的“本钱”,做为自信能蒙神喜悦的“资产”,是他感到可以夸口之处。

但是自从保罗与基督相遇之后,先前那些他以为与他“有益”的事情,现在因基督他都当作“有损”的。不但如此,他将万事当作“有损”的,以认识主基督耶稣为至宝,竭力追求,要得着基督耶稣所要他得的。

保罗的生命因为认识耶稣基督而有了彻底改变。他所在意的不再是社会地位、属世成就、物质财富的拥有、世界的名望。过去那些世人所看“万般尊贵”的事,他因为认识耶稣顿觉有损。那些从前他所矜夸的事,因着主赐给他新的眼光,他尽都看为鄙下;昔日的“资产”,现在都当成了“负债”。保罗为基督已经丢弃万事,看作粪土。什么是“粪土”?有人说,就是“可以轻松地随意抛弃的无用废物。”

为要得着基督,你可以轻易的把这些舍去。1927年,宋尚节从美国搭船返回上海。宋尚节在美国留学7年多的时间,先后拿到了3个学位,其中一个是博士学位。当船靠近中国的的时候,宋尚节在船上扔掉了所有的文凭、奖牌和校友通讯簿,只留下要给父亲过目的博士文凭。因为他已经决定一生要服事基督,不叫这些文凭、学位、奖牌和关系妨碍他日后的事奉。

他不夸这些,也不彰显自己,而是甘心作神的仆人,在世界各地火热布道,领人归主。神重用宋尚节,借着他使许多人悔改,给当代教会带来复兴。今天我们不能被主重用,很多时候因为我们还没有把这些“不足与基督相比的事”当作粪土。还是在意那些彰显自己的事情,以致于没有全心倚靠神,好好的为主而活。

许多时候,我们要让人看见,而不愿意让自己被“埋在地里”,忍受在人看来的损失,劳苦、孤独,结果许多主所托付重要的工作就做不起来。因为“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,才能结出许多子粒来。”老我若不舍弃,就不可能好好的背起十字架,来跟随主。

台湾中华福音神学院林道亮院长,给当时的神学生留下一段很有名的话,他说:“传道人要有“三厚”:脸皮要厚、肚皮要厚、脚皮要厚。才能吃得苦,受得气,捱得穷,做得工。”作神国的工人,为主的名不要怕羞,要有肚量,要殷勤,要能吃苦。要让“死”在自己身上发动,“生”才能在所服事的对象身上发动。若是太爱惜自己,处处顾念自己,就很难带来属灵的丰收。

主耶稣在地上传道的时候,常遭遇患难和逼迫,跟随祂的人,也不能免于相同的对待。约翰福音15章19-20节,主说:“你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。你们要记念我从前对你们所说的话:“仆人不能大于主人。”他们若逼迫了我,也要逼迫你们;若遵守了我的话,也要遵守你们的话。”

神仆人的生命常带着“耶稣的死”,越是这样,“耶稣的生”就越能在我们身上流露彰显。要知道“受苦”和“影响力”成正比。基督不但是我们的“目标”,也要成为我们的“经历”。滕近辉牧师说:“主耶稣将自己的生命摆上,以致于死!结果从祂的死结出许多子粒来,世界上千千万万得救的人,都因为主的死而得救;这是主所走的路。”我们若要为主赢得他人的灵魂,就要真正为主舍己、埋葬自己,甘愿为主受苦。若是没有把自己“深埋”的决心,遭遇困难就会退缩、就会自怜,这样就不能为主成就大事。

弟兄姐妹,生命只能使用,而不能保留。一根木柴不拿来烧火取暖,放久了也会腐坏。但若甘愿让自己被燃烧,就能照亮别人,给许多人带来温暖。神要用那些“不为自己保留”的人,来成就祂的事工。他们明白“我”的无有,才能带来神国的丰富。服事主若“我”的意思太多,就会被“感受”所主导,会陷在小事里出不来。

神拣选一些祂所爱的仆人,许可他们长期受苦,却借着他们多结果子。他们受了极大的困苦,但是却带出极大的影响力。比如,使徒保罗。虽然长期忍受难以言喻的苦难,但保罗知道,他受苦愈多,神的恩惠就更丰富地赐给别人;得救的人愈多,向神献上的感谢就更多。而感谢愈多,神所得的荣耀也愈多,他就感到这一切都是值得的。

我们看保罗的心志,腓立比书1章20节,保罗说:“照着我所切慕所盼望的,没有一事叫我羞愧,只要凡事放胆;无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。”

意大利雕刻大师米开朗基罗讲过一句话,他说:“大理石愈亏损,雕像就愈显出美态。”一块大理石保持完好,就只有那块大理石的价值。但是当它被雕塑、受了亏损,就成为人间流传千年的艺术品,有不可磨灭的艺术价值。

神要借着祂的道,使人在基督里一天一天越发恢复祂的形像。因为“叫耶稣从死里复活者的灵,若住在我们心里,我们的身体就因罪而死,心灵却因义而活。”所以我们要持续传道,专心在神所托付的圣工上,常作准备。今天若是我们看重神国度的荣耀和人灵魂的得救、信徒蒙恩,就不要太在意个人的安舒。要知道一个人不能事奉两个主。

保罗奉召作使徒以后,从尊贵的法利赛人,成了戏景,让人看笑话;为了主的缘故,终日被杀,人看他如“将宰的羊”。使徒行传20章19节,保罗对以弗所教会的长老们提说:“他服事主凡事谦卑,眼中流泪,又因犹太人的谋害,经历试炼。”等待着保罗的,经常是捆锁与患难,但保罗不以性命为念,也不看为宝贵,他已经把自己完全浇奠,把生命倾倒出去。他没有因为“感到受伤”,或是过程中“有危险”而服事不下去,因为他没有了自己。保罗体会主对祂的爱,甘心忍受十字架的苦难。结果越是在困难中,基督的生命越是在他身上流露彰显。

保罗为主的群羊付出时间、精力,耗损个人健康,甘愿为别人的灵魂费财费力。他经过“生产”之苦,经历“乳养”之劳,培育信徒如同母亲乳养自己的孩子,教导他们好像父亲待自己的儿女,使得蒙召属基督的人,行事为人能与蒙召的恩相称,能对得起那召他们进天国得荣耀的神。

腓立比书2章17-18节,保罗说:“我以你们的信心为供献的祭物;我若被浇奠在其上,也是喜乐,并且与你们众人一同喜乐;你们也要照样喜乐,并且与我一同喜乐。”腓立比书4章17节,保罗又说:“我并不求什么馈送,所求的就是你们的果子渐渐增多,归在你们的账上。”没有付代价的事奉,就一无所成。今天我们愿意像保罗那样,为基督和祂的国度,甘心受劳碌、困苦吗?

为了服事主,保罗曾经多次不得睡,又肌又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。想象保罗为了不使别人错过属灵盛宴,错过了自己的午餐;为了更好的预备,他放弃了自己的娱乐。保罗甘愿被主用尽,好使人蒙恩。这就是“十字架”的力量。

唯有一个肯为主“死”的人,才能为好好为主“活”。保罗不论生死,总要让基督在他身上照常被尊为大。这是他热切期待和盼望的。他的心既然在主的身上,主就喜悦他,而他也有佳工硕果可以献给主。

今天我们作工没有果效,是什么原因呢?就是因为“死”没有在我们身上发动。是因为我们体贴自己的意思,不肯效法耶稣的死,不肯在“死”的形状上与主联合,结果“生”就没有办法在我们所服事的对象身上发动,别人从我们身上所领受的就很少很少。保罗甘心与基督一同受苦,他不爱惜自己,别人就不断的从他身上领受,他们的生命就因此丰盛起来。虽然保罗的外体一天一天毁坏,可是他感到内心却是“一天新似一天”。

“属灵的力量”是从甘心受苦、得胜苦难而来的,这是神的恩典。神的恩典大到一个步地,使我们就是在患难中,也是欢欢喜喜的。

丰富出自痛苦,死亡带来生命;没有十字架,就没有冠冕,正是神国的定律。一棵高大的香柏树知道自己将要被立作圣殿的柱子,在圣殿里作栋梁,它就甘心被砍下。主用无数甘心为祂受苦的心灵,成就祂国度的圣工。他们爱主不是只在言语和舌头上,而是在他们真诚的行动上。在教会的牧养上是如此,在宣教的事奉上也是如此。

神并不需要人手服事,因祂说有,就有;命立,就立。但祂喜悦我们懂得以感恩的心献上最美,那些用金银宝石建造的,就被存留在天上。但草木禾楷的敷衍,在被火试验的时候,就存留不住。

要是这一年,你我因为过往的软弱,被世俗牵绊,以致不能好好服事主。求主帮助我们更加谦卑,更懂得仰望倚靠祂。求神赐下属灵的丰收,来补还我们昔日的荒凉。

一位美国牧师查理‧路德(Rev. C.C. Luther,1847-1924年),写了一首诗歌“岂可空手回天家”,歌词说到:
1. 主若今日接我灵魂,我能坦然见主否?缺少珍宝向主献陈,赎罪大恩白白受。
2. 今日见主复有何忧,因主耶稣已救我,惟有一事使我怀愁,空占土地未结果。
3. 追想昔日虚度光阴,现时岂愿再虚度,我今奉献全身全心,听主命令行主路。
副歌︰功尚未成我即去乎!何能如此见恩主?未领一人来归耶稣,岂可空手回天府?

当时路德牧师为所牧养的教会,举办了一次为期一周的布道大会,讲员在证道的时候,提到一件事。一位年轻人,原本是个冷淡的基督徒,但是自从被主复兴、重新悔改,再次奉献自己,就开始努力传福音,热心服事了。不料在殷勤为主作工仅仅一个月,就染上重病回天乏术。临终前,他对前来探望他的朋友说:“现在我不怕死,因为我已经得到主的拯救;但是,难道我就这样空手去见主吗?”“

听了这个见证之后,路德牧师的心大受感动,回去之后,就写了这首诗歌“岂可空手回天家”。

孙大中年轻的时候,就被这首诗歌深深提醒,我告诉自己:“不要空手见主,要心里火热,常常服事主。”主这样爱我,我岂能空手见祂?当趁着还有今天,殷勤的撒种、浇灌,迎接秋天的丰收,积蓄五谷到永生,叫主的心喜悦。

请我们一起祷告:
主啊,你要我们举目向田观看,与你一起看灵魂的禾田,待收的庄稼。你要我们同心协力,合作分工,要我们懂得付出无法保留的,去得到决不能放弃的。你说“流泪撒种的,必欢呼收割。那带种流泪出去的,必要欢欢乐乐的带禾捆回来。”你说我们的劳苦,在你里面都不是徒然的。你说“得着生命的,将要失丧生命;为你失丧生命的,将要得着生命。”帮助我们检视自己衡量事物的准绳,是否根据你的话。透过今天的信息,帮助我们掌握神国的定律,而不是属世的价值。主啊,你是我们争战中的平安,损失中的得着,软弱中的大能,愁苦中“说不出来满有荣光”的大喜乐。你是我们的生命,你得胜的人性就是我们的标竿,我们是属于你的,除了爱你,服事你,我们的心无法得到真正的满足,因为你是我们的“至宝”,没有能与你相比的。求主保守我们在你面前奉献的心志,深愿我们对你的爱,和在你面前的委身,能成为许多人的祝福。愿荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

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