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2020年1月31日 旷野吗哪– 受苦使我昌盛

    受苦使我昌盛


读经:创世记41章39-46节
金句:创世记41章52节
“因为他说:神使我在受苦的地方昌盛。”
珍珠是古老的“有机宝石”,它形成的过程,完全是来自生物体对外在异物入侵时,所作出的保护,这有别于那些挖掘自地底层的矿物宝石。
珍珠,不像其他宝石,因为它是从有生命的受造物“蚌”生出来的。没有任何其它的宝石,产生的过程与珍珠相同。珍珠产自深海里面蚌壳、牡蛎或生蚝面对“受伤”时,所产生的内部反应。
一粒细沙,无意见闯入了蚌的里面,让蚌很不舒服。蚌受到刺激,又不能排除,必须忍耐着承受这痛苦。神在创造蚌壳的时候,赋予它一种很奇妙的修复机制。它会分泌一种“珍珠质”,来包覆、缠裹这个刺激它的东西,所以珍珠原是愈合过程中的产物。那原先所受的伤,结果造就了一颗贵重、闪耀又美丽的珍珠。原来一颗价值连城的珍珠,是蚌长期“疗愈自己的痛苦”产生出来的。
主耶稣看重珍珠,曾经在马太福音的两处经文提到珍珠。第一处是马太福音7章6节,主耶稣说:“不要把圣物给狗,也不要把你们的珍珠丢在猪前,恐怕他践踏了珍珠,转过来咬你们。”
第二处是马太福音13章45-46节:“天国又好像买卖人寻找好珠子,遇见一颗重价的珠子,就去变卖他一切所有的,买了这颗珠子。”
不受刺激的蚌,若只是舒舒服服的活着,就永远孕育不出珍珠。今天我们的生命中,若是遇到一些难处,受了一些刺激,感到痛苦不堪,要思想,不要埋怨,要想到“没有创伤,就没有珍珠。”
要想沙子跑进蚌壳里面,弄得它很不舒服,要排又排不掉,就与它共处,分泌珍珠质来包覆它。今天神借着苦难,不也是要在我们苦不堪言的苦楚中,孕育出“属天的珍珠”。
要知道,在没有刺激的时候,不会有这样的美丽的。所以当我们遇到痛苦难耐的事,饱受刺激,要有顺服的心。彼得前书4章19节,彼得说:“所以那照神旨意受苦的人,要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。”
知名的基督徒作家尤金‧毕德生(Eugent Peterson)说:“主啊,我需要学习明白-人生不是我能安排掌控的一件事,而是你所保护、引导的一次历程。”
神能够保守我们,将所受到刺激、羞辱,不成为心里的苦毒,而是变成激励自己上进的“奋斗力”。祂许可我们心里作难,却不至失望。诗篇39篇9节,大卫说:“因我所遭遇的是出于你,我就默然不语。”让我们存心忍耐,仰望为我们信心创始成终的耶稣。
第二、我们不但要有顺服的心,还为神借着这苦处将要成就的美事,感谢神,赞美祂。
神能使用我们今日的“不幸”能为成日后的“幸亏”。所以不要对乌云发愁,而要为神在我们身上伟大的工程、美好的旨意,归荣耀给当受赞美的永生神。“快乐”只是感受,“乐观”却是信念。神借着艰难的环境,展现祂奥秘的护理,我们不要逃避,而要期待,要存感恩的心欣然接受。相信神会向我们施恩,我们只要专心爱祂,祂必然会为我们成全诸事。
迈尔博士说:“如果我们还没有学会神在损失当中的护理,在失败、衰退的事上的掌权,在缺乏中的恩赐,就显出所受信心的教育还不完全。”神要训练先知以利亚,就让他处在物质不丰富的环境里。神不是不爱以利亚,而是要让以利亚经历祂的权能,见证祂是使死人复活,使无变为有的神。
第三、学习靠主忍耐。珍珠不是一、两天就能形成的,而是经过好多年,长期的忍耐。求主给我们耐心,与苦难共处,并在指望中喜乐。走出哀叹和自怜,不要一直被不愉快的记忆所捆绑,而要被荣耀的盼望所吸引。
神是最伟大的艺术家,每一件发生在我们生命中的大小事,在神的手中都有意义。当万事正在“互相效力”的时候,要看作“艺术家的作品尚未完成”,不要妄下定论,也不要心存悲观,而要耐性等候神的“后来”。神看我们是可以经受苦难的,是像大理石一样,可以被打磨得更光滑,而不是一碰就粉碎,才把苦难加给我们。
英国布莱顿的一位孟博士(Dr. Moon)遭受失明的痛苦时,他说:“主啊,我从你手里接受‘失明’这种才能。求你帮助我,让它来荣耀你,当你来的时候,可以连本带利的收回。”他把眼瞎、看不见的缺撼,看作是神给他的托付,是能给人带来祝福的“才干”,把它拿来为基督和祂的国度效力。
神就让他能够发明专给盲人点字阅读的“孟氏字母表”,从此,盲人有了点字书。有了“点字圣经”之后,千千万万的盲人能读到神的话,许多人因此得救。感谢神!连令人伤心的残疾,神也能让它成为拯救人的力量。
宣信博士说:“把试炼视为是从神而来的挑战,为了有机会从神那里领受过去从未有过的更大的祝福,而高高兴兴的欢迎它。这样,连仇敌也被我们利用,成了辅助我们的帮手。一切与我们敌对的事情,尽都成了促进我们前行的助力。”
撒但可以把一根刺加在我们的肉体上,但是不能剥夺我们与基督之间的“爱的联系”,反而促使我们靠着基督得胜。有句话说“‘希望’是铜墙铁壁也关不住的。”不要因为看见夕阳而失望,因为太阳明天仍然会出来。希望就像太阳,当我们向着它行进,给我们造成负担的阴影,便留在身后。
彼得曾经三次不认主,保罗曾经残害过教会,他们要走出生命中的阴影,要经常对付心里的伤,保罗要常常感到主的怜悯,彼得要时常想起主耶稣在父的右边为他代求,并且要他坚固弟兄,照管主所托付的群羊。他们就坚强起来,靠着主的恩典去得胜。
面对人生的缺憾,在困境中正确的想法就是“我该如何善用我所有的,活出神为了祂的荣耀,为我所计划的人生?”神所做的都是为了我以及许多人将来的益处,我只要好好为祂而活。耶利米书33章3节,神说:“你求告我,我就应允你,并将你所不知道、又大又难的事指示你。”
神会将奥秘的事显明给那些敬畏祂、爱祂的人。使他们能明白“一次痛苦的躲过,就是一次祝福的扣留。一次危难的免去,就是一次荣耀的失去。”那些看出“患难”和“苦楚”是神所赐“诸般恩典”里的一个环节,是使人能够进一步发展的的人,就能够在经历艰难的时候感谢神。
人生的低谷,常常是智慧的高峰。许多身体有残缺的人,为了补救先天的不足,结果靠着仅有的努力奋斗,反而比身体健康的人,有更卓越的表现。神要借着一些人的残缺,成就健全的人无法完成的事。
英国文学家米尔顿,在眼瞎之后才写下万卷长诗《失乐园》;美国发明大王爱迪生因为耳聋,可以专心在自己的研究里,结果给人类带来上千种的发明。芬妮‧克罗斯比(FannyJ. Crosby,1820-1915年)因为眼瞎才能写出超过八千首的圣诗。
有人说这是神故意安排,恐怕这几位绝世天才受到世俗声色的眩惑,失去了心理上的平和与宁静,影响他们的创作。他们身体残缺,却有完整的心,让神在他们身上显出祂荣耀的作为来。
从另外一个角度看,神拿走了他们“廉价”的东西,而还给了他们“怎样都不能舍去的宝贝”。明白了这个道理,我们要学会不求神减少人生的打击,但求神增加我们信心,使我们能用喜乐、感恩的心去承受祂所许可的一切磨难,好让祂能重用我们。
不信神的人,遇到困难的时候,会跑去算命,或者想办法要“改运”。但我们因为知道终身的事在神的手中,而乐观看待;知道神容许痛苦和创伤临到我们,必定有祂的美意在其中。虽然我们不一定马上能明白,但是我们要相信神的智慧和美善。神不作没有意义的事,每一种在人看来的“不幸”都是更大“可能”的开始。
神没有让我们“养尊处优”的进天国,而是借着苦难孕育我们,使我们完全。祂许可我们经历人生的风暴,好使我们跟祂的关系更紧密。使徒行传7章9-10节,司提反说:“先祖嫉妒约瑟,把他卖到埃及去;神却与他同在,救他脱离一切苦难,又使他在埃及王法老面前,得恩典有智慧;法老就派他作埃及国的宰相兼管全家。”
请留意经文里的“神却”二字。表示在人的意志之上,有神更高的旨意。祂要借着约瑟保全许多人的性命,成就日后的光景。约瑟在受辱的时候,倚靠神,支取神的丰富,他的生命越来越成熟,而不是充满了苦毒埋怨。他感到神使他在受苦的地方昌盛,就给他的次子起名叫“以法莲”。以法莲虽是次子,约瑟的父亲雅各却伸出右手来给他祝福。这件事是出于神,因为神的旨意原是如此。神不是要我们只求忘了一切的困苦,祂要我们在受苦的地方昌盛;所以把长子的名分给以法莲,而不是玛拿西。雅各不是老了,糊涂了,祝福错了。他说:“我知道,我儿我知道。”
苦难叫人笑不出来,但不要只把焦点放在所受的“苦楚”上,只求神让你“忘了”,而要多留意,在长期疗愈自己的痛苦时,所产生的美好结果,神借着受苦所孕育的灵命,不要“枉然受苦”。
请我们一起祷告:
主啊,愿你使北风兴起,使南风吹来,吹在我们的园内,使其中的香气发出来;愿你进入自己园里,吃你佳美的果子。你是独一全智的神,我们受造奇妙可畏。你是万世之王,你引导你的圣民走义路,预备他们作你独特的工。在他们身造就使众人羡慕,充满价值的生命。主啊,我们所期望的常常只是“舒舒服服的活着”,但你没有任凭我们,而是细心的塑造我们,成为你合用的器皿,好承载你丰盛的恩典,因为你看我们是好珠子。你没有早早拯救约瑟脱离一切的苦难,因为若是这样,接下来的那些荣耀的篇章就不会存在。帮助我们用信心去接受你所给的化了装的祝福,不给时间设限。求主加添力量,使我们在一切的患难中能够欢欢喜喜的忍耐。愿你更新我们,使我们在你的恩典中持续长进。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月30日 旷野吗哪– 谦卑

    谦卑


读经:路加福音18章9-17节
金句:路加福音18章14节
“凡自高的,必降为卑;自卑的,必升为高。”
“谦卑”是很难学的功课,人总是往高处爬,不愿谦卑求神的荣耀,而是一味追求今生的骄傲。一个人懂得祷告求“智慧”,表示他在祈求以先,神已经把一定的智慧赐给了他。一个人懂得祷告求“谦卑”,表示他在祈求以先,神已经先使他谦卑下来。
一个真正谦卑的人总是觉得自己“不够谦卑”,而懂得仰望神,神就扶持他,因为诗篇147篇6节,诗人说:“耶和华扶持谦卑人。”神不但“扶持谦卑人”,更是赐恩给他。为了我们能多得恩典,有时神借着挫败让我们谦卑下来,好叫我们不做祂所阻挡的“骄傲的人”。
神要用救恩当作谦卑人的装饰,要在那些谦卑倚靠祂的人身上彰显祂的全能。诗篇25篇9节,大卫说:“他必按公平引领谦卑人,将他的道教训他们。”
诗篇37篇11节,大卫又说:“谦卑人必承受地土,以丰盛的平安为乐。”
箴言22章4节,所罗门说:“敬畏耶和华心存谦卑,就得富有、尊荣、生命为赏赐。”
诗篇34篇1-2节,大卫说:“我要时时称颂耶和华,赞美他的话必常在我口中。我的心必因耶和华夸耀;谦卑人听见,就要喜乐。”
谦卑人明白为何要赞美神,而且是诚心的赞美。神应该轻看我而不轻看我,应当审判我而不审判我。祂使我成为蒙慈爱的儿女,我岂不当赞美祂,效法祂?
中国字里的“臭”这个字的写法很有意思,把它拆开来,是“自大一点”,“自大加一点”就是“臭”。马太福音11章29节,主说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。”
主的心是柔和谦卑的,而“自大”就是不谦卑。这种“自高自大”的“自我”是“心灵的狐臭”!“自大”只要一点,不用太多,就已经让人感到“臭”了。箴言16章18节,所罗门说:“骄傲在败坏以先;狂心在跌倒之前。”高傲的眼目,神必使他降卑。
不要自以为“有什么”。自以为有智慧,自以为有能力,可以不用倚靠神。今天很多人在信主之前,感到好像一切都跟神无关,都是靠自己得到的。所谓“人定胜天”,靠自己决定一切,靠自己出人头地,靠自己解决困难,特别在关键时刻,一定要靠自己。“靠神、交托给神、让神管,是懦弱的表现。”
在与主相遇之前,我们心高气傲对神说:“你凭什么管我?”我们没有觉悟,“地和其中所充满的,世界和住在其间的,都属耶和华。”我们是祂造的,也是属于祂的。我们能信主,是出于神,是祂来寻找拯救我们这些失丧的人。有一位基督徒小儿科医生,信主之前执着于中国的儒家道统,对跟他传福音,劝他信主的家人说:“如果孔夫子因为不信耶稣基督而不能上天堂,我宁可下地狱去陪他。”他的心刚硬到这个地步。但是他找来找去,找不到人生的意义,找不到人生的出路,直到他与主相遇。
唐崇荣牧师1957年在参加拿大东部基督徒退修会的时候写了一首诗歌,叫“我未曾谦”,他写道:“以往我未曾谦卑,主!我一向自以为义,直到你向我显现,主!我才俯伏在地;我虽然常逼迫你,主!你大恩却将我寻回,你奇妙爱折服我心,主!我愿终生属于你。”
第三行的曲调:“我虽然常逼迫你,主!你大恩却将我寻回。”唐牧师说他前后修改了十三次才定下调子。因为要把我们悖逆,抗拒,到最后顺服下来,那样的心情写成曲调很难表达。
第二节,唐牧师说:“以往我心眼失明,主!我摸索在黑暗中,直到你赐我信心,主!我才归向光明;我虽在撒但权下,主!你大能却调我脚步。你大权能改变我心,主!我愿终生归于你。”
第三节,“以往我硬着颈项,主!我喜爱偏行己路,直到你自天呼召,主!我才顺你旨意;我虽常抗拒圣灵,主!你大爱却熔化我心。你道路高过我道路,主!你今差我我必去。”
一个人不肯谦卑下来,他就不会看见自己灵里的贫穷,不觉得自己是困苦、可怜、瞎眼、赤身的;他就不会为自己的罪哀恸,并经历神的怜恤和拯救。他心里的高傲,就使神丰盛的恩典不能临到他。一个骄傲的人,不觉得需要神的恩典,他也就无从感恩。
十七世纪有一位圣徒,叫作“阶梯约翰”(John of the Ladder),他说:“谦卑就是认清自己道德上的软弱,认清自己无力面对生命中的恶。谦卑就是为了自己的境况懊悔,并且愿意转向神。”一个人越是认清自己,就越懂得在神面前谦卑屈膝。越认识自己的需要,就不会忽略要祷告。
祷告就是从神的角度看自己,认清自己的可怜无助,带着真诚的渴望向神呼求,寻求神的帮助。这种爱的转变,是从主让我们谦卑下来开始。有句话说:“你要认识神,只能用膝盖去认识。”就是你要谦卑跪在神面前,恭敬的把神当神,才能认识祂。那些自以为聪明通达的人,神的奥秘向他们就藏起来;向那些有着像小孩子一般单纯信心的人,就显明出来。
奥古斯丁说,当一个雄辩家被问及,演讲的主要原则是什么?他回答说:“表达的技巧。”第二个原则呢?“表达的技巧。”第三个原则呢?还是“表达的技巧。”照样,若你询问我基督教的精义是什么?我总会回答说:“第一是‘谦卑’,第二是‘谦卑,第三还是‘谦卑。”马太福音18章4节,主耶稣说:“凡自己谦卑像这小孩子的,他在天国里就是最大的。”
我们容易高估自己,看自己过于所当看的。“谦卑”就是我们用正确的、平衡的、恰当的和属神的眼光来看自己,如同神看我们。所罗门说:“尊荣以前必有谦卑。”
主不反对我们为大、为首,但祂提醒我们要用什么态度表现“为大”,又要用什么存心表现“为首”,乃是谦卑帮助人,服事众人,以作仆人的心,做别人所不愿意做的事,使别人得着自由、舒畅,得着造就。在人性中我们希望作“巨人”,但耶稣要我们跟从祂作“仆人”,像一个没有地位,不被人注意的小孩子一样,甘愿作众人的仆人。
在主的眼中,那为大的,乃是弯下腰来,对众人说:“让我来”,亲力亲为,做别人所不愿意做的卑微的事。主说:“因为人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。”一个谦逊人看自己“算不得什么”,一切都是恩典。从“谦逊”就产生“温柔”,而“温柔”就生出“忍耐”。
当一个人甘愿“降低自己”,谦卑下来,温和待人,就叫“谦和”。民数记12章3节提到:“摩西为人极其谦和,胜过世上的众人。”
“温和待人,不为自己争权益”是软弱的人性很难做到的。一个甘心把自己的权利、荣耀,钉在十字架上的人,就能为神所重用。因为他不把自己看得太重,而是把自己隐藏在基督的温和里,主就能借着他成就许多事。我们服事主的时候,能不能凡事谦虚,温柔,忍耐呢?
主常常借着环境试验我们,看看我们能不能够效法祂,持续谦卑、喜乐的服事。不喧嚷、不扬声、不灰心也不丧胆。就像祂在地上的时候,谦谦和和地,让父在他里面作自己的事。一个“仆人领袖”会用热忱感动人,说:“我们一起做,请你跟着我做,让我们一起学习服事主。”而不是把重担都丢给别人,自己一根指头也不肯动。主说:“我在你们中间,如同服事人的。”倪柝声讲过一句话,他说:“越大的,越能服事人;越小的,越不能服事人;最小的,恐怕他连一个人都服事不来。”
有一次一群来自欧洲的牧师,前往美国麻省,参加慕迪(D.L. Moody)主讲的圣经研讨会。那些牧师都习惯了在晚上休息之前,将鞋子放在房门外,好让旅馆的职员清洁鞋子。慕迪看见一双双的鞋子,明白他们有这个习惯,就向人提出清洁鞋子的要求,可是不被理会,因为美国没有这种传统。
于是慕迪把所有鞋子拿到自己的房间里,亲自清理,在房间里帮大家擦鞋。当晚,一位朋友恰巧到慕迪房间拜访,才发现这件事。慕迪是一位大有能力的讲员,也是十九世纪美国知名的大布道家,他不单只是把神的道讲出来,更是把神的心意活出来。
今天我们不要只是口里会说,而要以身作则,实践所说的,用“作榜样”的心,来谦卑服事。有一位牧师写了一篇文章,孙大中读了以后很有感触,他说:“在教会里面,经师易得,人师难求。”什么意思?在教会里面能讲解圣经的圣经老师容易得到,但是能把“神的道”活出来的,足以在品格上作别人老师的,这样的人很难得到。
有句话说:“骄傲是魔鬼的本像,谦卑是天使的装饰。”法利赛人喜爱筵席上的首座,会堂里的高位,喜爱人在街市上问他安,称呼他拉比。爱这些虚荣。马礼逊曾说:“传道人的最大缺点,就是没有人喜欢屈居第二。”
弟兄姐妹,要保守你的心,不要容骄傲的意念存在你的心里;不要跟人比较,“比较”就会有“争竞”。一个不看别人,不把期待放在“人”的身上,而是谦卑在主面前,专心服事主的人,主就能用他。他越是自觉卑微,主的大能越要充满他。罗马书12章16-17节,保罗说:“要彼此同心;不要志气高大,倒要俯就卑微的人。不要自以为聪明。不要以恶报恶,众人以为美的事,要留心去作。”
“谦卑”是灵性成熟的记号,谦卑的长进就是骄傲的衰微,在这新的一年里,让我们仰望神,更甘心乐意使自己卑微,愿主更多得着我们,藉着我们更多流露属于祂的谦逊之美。
请我们一起祷告:
主啊,你要我们行公义、好怜悯,存谦卑的心与你同行。我们时刻需要你,因为我们很容易心高气傲,夺取你的荣耀,而忘了今日我们成了何等人,都是蒙你的恩才成的。你察看我们的内心,知道我们心里所存的。帮助我们将心安正,把心归给你,脱离老我的败坏,专心跟从你。主啊,骄傲拦阻我们得着你;求主加添我们信心,使我们能坦诚面对自己的软弱。求你鉴察我们,知道我们的心思;试炼我们,知道我们的意念;看在我们里面有什么恶行没有,引导我们走永生的道路。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月29日 旷野吗哪– 永不孤单

    永不孤单


读经:诗篇23篇
金句:诗篇23篇4节
“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因你与我同在,你的杖,你的竿都安慰我。”
有时候不足、软弱和极度的孤单的“感觉”,会令我们完全不知所措;但主的恩典和慈爱从来没有离开过我们。祂爱教会、为教会舍己。祂是我们灵魂的大牧人,祂爱护我们,保守我们,因我们是祂的产业,是祂草场上的羊。阿摩司书3章2节,耶和华说:“在地上万族中,我只认识你们。”
这不是说,神不认识其他人,祂当然也认识。这里的“认识”是有特别的含意的,所指的是“亲密的认识”。好像出埃及记33章17节,神对摩西所说:“因为你在我眼前蒙了恩,并且我按你的名认识你。”
神在基督里拣选了我们,祂特别关心我们、专爱我们、赐福给我们。主认识祂的羊,祂按著名叫自己的羊;所以你永远不用害怕被遗弃,即使其他人远离你、朋友背弃你,或者环境迫使你与所爱的人分离,你永远不会孤单,因为主始终与你同在。
我们的软弱无助主都知道,祂要我们信赖祂,享受跟祂之间的关系。祂许可我们经历一些仿佛被隔离的环境,是要我们知道,“有祂同在”就够了。诗篇73篇23-24节,诗人说:“然而我常与你同在,你搀着我的右手。你要以你的训言引导我,以后必接我到荣耀里。”我们何等蒙福,所走的是“以马内利”的天程;主与我同行,一直到我安抵美丽的天家。
今天我们已经听了很多道,明白了很多真理,但是我们缺少把“真理”和“经历”配合起来的处境。主要我们学习倚靠祂行过黑暗的地方。祂给我们“逆境”是让我们有机会体验所明白的真理,诗篇34篇19节,大卫领悟说:“义人多有苦难,但耶和华救他脱离这一切。”
因为我们终身的事是在神手中,因此要把“行过行过黑暗的地方”,看作是一门伟大的艺术,不要慌忙行过。主是我们的牧者,有祂在我们的前头领路,仇敌所有的攻击,都要把祂算在内。不利的环境可能给我带来们威胁,但是威胁不了我们的好牧人。主会用祂的杖赶跑仇敌,用祂的竿引导我们,使我们得安慰。祂按着心中的纯正牧养我们,用手中的巧妙引导我们。祂知道行过旷野的路,祂决不会引我们到祂的恩典不及之处。
在旧约创世记,我们看见神的竿引导约瑟。诗篇105篇16-22节,诗人说:“他命饥荒降在那地上,将所倚靠的粮食,全行断绝。在他们以先打发一个人去,约瑟被卖为奴仆。人用脚镣伤他的脚,他被铁链捆拘。耶和华的话试炼他,直等到他所说的应验了。王打发人把他解开,就是治理众民的,把他释放。立他作王家之主,掌管他一切所有的,使他随意捆绑他的臣宰,将智慧教导他的长老。”
约瑟被卖为奴仆,被铁链捆拘,结果就是作了埃及的宰相。神许可我们落在黑暗的处境里,不是忘了我们,而是在预备我们,来承担未来的工作。人生最精彩的地方,就是神的恩典临到我们,闯进我们的生命中。
章伯斯(Oswald Chambers)在他所写的《竭诚为主》这本书里说:“耶稣很少在我们期待祂的时候出现;祂常在我们最料想不到的时候出现,并且是在最不合逻辑的情况下出现。对主忠心就是随时预备好,迎接祂出其不意地造访。”不要带着惧怕的心去看待未来可能的改变或挑战,而是信赖神的作为,以祂为牧者,顺服祂,与祂同行,并期待见证祂的恩典、祂的信实和大能。
既然神说:“我的义人必因信得生。”在患难之日就不要急于脱困,不要慌忙走过,而是专心仰望神、等候祂;将可夸的盼望和胆量,坚持到底。以赛亚书30章20-21节,经文说:“主虽然以艰难给你当饼,以困苦给你当水,你的教师却不再隐藏;你眼必看见你的教师。你或向左或向右,你必听见后边有声音说:‘这是正路,要行在其间。’”
如果我们是飞行员,在迷雾中圣灵就是塔台,随时告诉我们该向左,或向右。“眼见”是跟我们“有限的理智”相连合,但“信心”是跟神“无限的大能”相连合。当“眼见”停止的时候,“信心”就开始工作。相反的,一直凭“眼见”,就是让“信心”一直休息。
有一次,彼得看见耶稣在海面上走,就对主说:“主,如果是你,请叫我从水面上走到你那里去。”耶稣说:“你来吧。”圣经说:“彼得就从船上下去,在水面上走,要到耶稣那里去。”彼得有过“在水面上走”的经验,但可惜,马太福音14章30节,经文说:“只因见风甚大,就害怕,将要沉下去,便喊着说:‘主啊,救我!’”
彼得一凭眼见,一害怕,信心就没了,就照他见的“将要沉下去”。因为转移了焦点,疑惑分心了。彼得赶紧向主呼救,喊着说:“主啊,救我!”耶稣赶紧伸手拉住他,说:“你这小的人哪,为什么疑惑呢?”不要忘了生命的源头在神那里,是祂让我们到世上来,也会指导我们该怎么活。
在患难中,只管求神紧握你的手。哪怕前景并不明朗,不要害怕,也不要惊惶,只管把把不可知的未来,交托给“连风和海都听从”的主。以赛亚书64章3节,先知以赛亚说:“你曾行我们不能逆料可畏的事。”4节又说:“从古以来,人未曾听见、未曾耳闻、未曾眼见在你以外有什么神为等候他的人行事?”
“等候神”不是不做事,而是“不尝试越过神”去做只有神能做的事。在黑暗的处境中,神会成就祂旨意所喜悦的事;祂知道要怎么做,祂会持续展现祂的信实。每一个危机,每一次威胁都是经历神的信实和大能的机会。因此在危难中只管交托和安息。
神知道人性,许多时候,如果没有经历某一种困难,永远不可能成就日后的美事。神作事有目的;不要陷入盲目的悲观,而要依靠神,信心坚固。作“站立得稳,坚定不移待命”的人。在苦难和困境中好好去体会神怎样保护我们,祂的恩手怎样扶持我们。
旧约圣经记载,犹大王希西家在位第十四年,亚述王西拿基立,率领大军前来攻击犹大。面对来势汹汹的亚述大军,神借着先知以赛亚要希西家拒绝埃及的帮助,吩咐埃及使者回家去,祂自会为犹大解决亚述。不久,西拿基立派使者送来“招降”的书信,列王纪下19章14-19节记载:“希西家从使者手里接过书信来,看完了,就上耶和华的殿,将书信在耶和华面前展开。希西家向耶和华祷告说:‘坐在二基路伯上耶和华以色列的神啊,你是天下万国的神,你曾创造天地。耶和华啊,求你侧耳而听!耶和华啊,求你睁眼而看!要听西拿基立打发使者来辱骂永生神的话。耶和华啊,亚述诸王果然使列国和列国之地变为荒凉,将列国的神像都扔在火里;因为它本不是神,乃是人手所造的,是木头石头的,所以灭绝它。耶和华我们的神啊,现在求你救我们脱离亚述王的手,使天下万国都知道惟独你耶和华是神!’”
希西家定意仰望在高天“安静观看”的神。神看“出手”的时候到了,就感动先知以赛亚打发人去勉励希西家,并且预告会用钩子钩上西拿基立的鼻子,把嚼环放在他口里,使他从哪条路来,就从哪条路转回去。又预告虽然亚述大军来势汹汹,但是必不得来到耶路撒冷,不能在这里射箭,也不得拿盾牌到城前,也不得筑垒攻城。因为神会保护拯救这城。列王纪下19章35-36节,经文记载:“当夜,耶和华的使者出去,在亚述营中杀了十八万五千人。清早有人起来,一看,都是死尸了。亚述王西拿基立就拔营回去,住在尼尼微。”
当神的手介入历史,亲自出手,用祂的杖保护耶路撒冷,管教西拿基立,一夜之间整个局势就扭转。考古学家在西拿基立的王宫内发现,有浮雕描绘西拿基立在攻下拉吉之后,正在欣赏战利品。同时自信满满的差遣使者往耶路撒冷招降。
在美国芝加哥的“近东博物馆”里面收藏了一件古物,就是被埋在西拿基立王宫地基之下的“西拿基立菱形立柱”,上面刻着西拿基立征战的记录。提到西拿基立封锁了耶路撒冷,让希西家犹如“笼中鸟”。他说:“至于希西家,这个不愿向我称臣的犹大人,我包围和攻取了他的46座有坚固城墙的城镇,及周围无数的小村庄。……至于希西家本人,我把他关在耶路撒冷的王城里,他就像笼中鸟一样,困在耶路撒冷。我使城的四周遍布哨站,派兵昼夜看守他们,任何人都无法从城里进出,企图踏出城门半步都会送命。”但结果,却没有提到他攻占了耶路撒冷,碑文上没有交待原因,但圣经给出了答案。
亚述王西拿基立心高气傲,不可一世,挑战希西家,说:“难道耶和华能救耶路撒冷脱离我的手吗?”神随即“挫折王子的骄气,向地上的君王显威可畏。”那些围困耶路撒冷的亚述大军,就像当年沉在红海里的法老全军一样,心中勇敢的人都被抢夺;他们睡了长觉,没有一个英雄能措手。神的斥责一发,坐车的、骑马的都沉睡了。西拿基立只能拔营回去,住在尼尼微。几年后,他儿子亚得米勒和沙利色用刀杀了他。相信他万万想不到,竟然会是这样的结局。
神会护庇敬虔人,暗暗保守他们。诗篇46篇1-5节,诗人说:“神是我们的避难所,是我们的力量,是我们在患难中随时的帮助。所以地虽改变,山虽摇动到海心,其中的水虽匉訇翻腾,山虽因海涨而战抖,我们也不害怕。有一道河;这河的分汊,使神的城欢喜;这城就是至高者居住的圣所。神在其中,城必不动摇;到天一亮,神必帮助这城。”
传统上认为诗篇46篇,就是以神拯救耶路撒冷脱离亚述王的事迹作为背景而写的。诗人说:“外邦喧嚷,列国动摇;神发声,地便镕化。万军之耶和华与我们同在,雅各的神是我们的避难所。你们来看耶和华的作为,看他使地怎样荒凉。他止息刀兵,直到地极;他折弓、断枪,把战车焚烧在火中。你们要休息,要知道我是神;我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。万军之耶和华与我们同在,雅各的神是我们的避难所。”
而犹大王希西家因为坚心倚靠神,百姓靠他信心的宣告安然无惧。那鸿书1章7节,经文说:“耶和华本为善,在患难的日子为人的保障,并且认得那些投靠祂的人。”神扶持谦卑人与他们同在,却将恶人倾覆于地。祂的手介入历史,保护属祂的人,向他们施行拯救。
诗篇112篇4节诗人说:“正直人在黑暗中,有光向他发现;他有恩惠,有怜悯,有公义。”我们在黑暗期间中所学习到的属灵功课,远比我们在光明的日子中所学的要多。
历代志下32章22-23节记载:“这样,耶和华救希西家和耶路撒冷的居民脱离亚述王西拿基立的手,也脱离一切仇敌的手,又赐他们四境平安。有许多人到耶路撒冷,将供物献与耶和华,又将宝物送给犹大王希西家。此后,希西家在列邦人的眼中看为尊大。”希西家在黑暗中对神的信靠,使神在关键时刻显大神迹,叫人知道祂是神。
当神仿佛领我们经过“死荫的幽谷”的时候,只管存着乐意的心,接受祂安排,紧靠着祂,看祂怎样用笑脸帮助我们。不要心里忧愁。诗篇91篇5-16节,神说:“你必不怕黑夜的惊骇,或是白日飞的箭;也不怕黑夜行的瘟疫,或是午间灭人的毒病。虽有千人仆倒在你旁边,万人仆倒在你右边,这灾却不得临近你。你惟亲眼观看,见恶人遭报。耶和华是我的避难所;你已将至高者当你的居所。祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚。因他要为你吩咐他的使者,在你行的一切道路上保护你。他们要用手托着你,免得你的脚碰在石头上。你要踹在狮子和虺蛇的身上,践踏少壮狮子和大蛇。神说:因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名,我要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他;他在急难中,我要与他同在。我要搭救他,使他尊贵。我要使他足享长寿,将我的救恩显明给他。”
感谢主,人生崎岖的道路上,有主同行绝不孤单。愿主的爱激励我们,使我们懂得从内心深处感谢祂,并甘心顺从祂。
请我们一起祷告:
主啊,愿你借着你的灵,引导我们进入一切的真理。使我们真知道,无论住在任何地方,有你同在就是天堂。你许可我们行走在黑暗之处是要我们知道你、经历你,以致丰丰富富地认识你。求主叫我们作最靠近你的羊,在行过死荫幽谷的时候,用心去感受你的杖和你的竿给我们带来的安慰;帮助我们明白你对我们是何等宝贵。赐福我们所听见的,激励我们的心,一生爱你,将你的名所当得的荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月28日 旷野吗哪– 天路历程

    天路历程


读经:列王纪上8章54-61节
金句:民数记10章29节
“摩西对他岳父米甸人流珥的儿子何巴说:‘我们要行路往耶和华所应许之地去,他曾说:“我要将这地赐给你们。””
人在世上只是客旅,是寄居的,信主的人生是一趟“朝圣之旅”,也是一段“天路历程”。这趟旅程有高山、有低谷,我们的灵魂最终要归到神那里去。
美国知名的牧者陶恕牧师说:“圣经的首要之务是让人对生命采取正确的观点;它使人看清自己本来的面貌,提醒他们经常忘记的一个事实‘我们已展开的生命之旅,有一天必要结束’。福音就从这里出发,它让我们明白生命本身是一次旅行、一次航程、一趟朝圣之旅。它除掉了所有表面的东西,各种虚荣浮华,并且告诉我们,每一个人里面都有一个不朽的灵魂,可以超越死亡,进入永恒。”
这个认知很重要,因为人生苦短,我们所追求的不应该是海市蜃楼,也不要指望在这世上永远逗留,因为我们都会过去。不要错把“今生”当成了“永恒”;而要知道这是一趟“朝圣之旅”,要用一生的时间预备自己,好迎见神。传道书12章1节,所罗门说:“你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。”
阿摩司书4章12节,先知阿摩司说:“你当预备迎见你的神。”人生既然是一趟“朝圣之旅”,就当恒常照着神所喜悦的样式生活。
英国讲道王子司布真说:“就像摩西带领色列人出埃及时,奉神的命对法老王说:‘容我的百姓去。’被赎的信徒应该脱去撒但与罪恶的捆绑,得着真自由。”神所赐的救恩是完备的,祂不但救我们脱离罪的刑罚,更要救我们脱离罪的权势。利未记26章13节,神说:“我也折断你们所负的轭,叫你们挺身而走。”
所以不要再回头走过去所走过的错误的道路。哥林多前书6章9-11节,保罗说:“你们岂不知,不义的人不能承受神的国么?不要自欺;无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、作娈童的、亲男色的、偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受神的国。你们中间也有人从前是这样;但如今你们奉主耶稣基督的名,并借着我们神的灵,已经洗净,成圣称义了。”
神坚固的根基已经立定,就是属祂的教会。祂要我们自洁,脱离卑贱的事。提摩太后书2章19节,保罗提到:“凡称呼主名的人,总要离开不义。”
神的救恩原是为我们一生而设的。神要显明给我们看,祂将如何用祂的大能改造我们的一生。主耶稣不只是用祂的宝血涂抹我们的过犯,而且祂“要将自己的百姓从罪恶里救出来。”(马太福音1章21节)祂要使被掳的得释放,使被囚的出监牢。祂要拯救我们脱离老我的败坏,借着我们显出祂的智慧、公义、圣洁,不再像外邦人存虚妄的心行事。
希伯来书11章5节,作者提到:“以诺因着信被接去,不至于见死;人也找不着他,因为神已经把他接去了;只是他被接去以先,已经得了神喜悦他的明证。”
以诺与神同行三百年,胜过“罪的权势”和“死的权势”,这就预表神的教会在地上。以弗所书5章25-27节,保罗说:“基督爱教会,为教会舍己;要用水借着道,把教会洗净,成为圣洁,可以献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。”
神的恩典不但涂抹我们一生的过犯,更赐给我们新的心,新的灵。使我们有新的看见,新的觉悟。约翰壹书3章9节,约翰说:“凡从神生的,就不犯罪,因神的道存在他心里;他也不能犯罪,因为他是由神生的。”
神在教会里继续做祂要作的事。当时候到了,神把以诺接去。以诺在被接去以先,已经得了神“喜悦他”的明证。以诺他没有跟着当代那些不敬虔的人,随从堕落的本性妄行一切不敬虔的事,他“与神同行”三百年。三百年后,以诺因着信被神接去,不至于见死;人也找不着他,因为神已经把他接去了。
那么,我们应当如何建立信心,在神悦纳人的禧年里使自己持续成长呢?借着读经、祷告,顺服神、爱神,用虔诚敬畏的心事奉祂。初信主的时候,我们所明白的多半是神的恩典和慈爱。“神爱世人,信耶稣得永生,耶稣是生命的粮,耶稣是世界的光,耶稣是好牧人;信耶稣的有平安、有喜乐。”我们喜欢听这样的道理。但是,慢慢的神要我们明白祂的圣洁和公义、祂威严的审判。这位爱我们的神,祂是可畏的,是轻慢不得的。希伯来书6章1节,作者提到:“我们应当离开基督道理的开端,竭力进到完全的地步。”这个“竭力”就是顺从圣灵的努力。
有一次我听一位姐妹作见证,她讲到“初信的甜头”。什么意思?初信的时候,一祷告病就好了,一祷告困难就解决了。总觉得事事顺心,祷告总是蒙神应允。那是因为神呵护我们,怜悯我们在灵里还是孩子,灵命还幼嫩,还承受不起什么打击。但是以后神慢慢引导我们,用祂的道一步一步建立我们。使我们丰丰足足的在悟性中有充足的信心。不再是只能吃奶,而是开始能够吃干粮了。
俄国著名的作家托尔斯泰,在他所写的《忏悔录》这本书里提到,有两位很久没有见面的兄弟一起共渡周末。弟弟当年已经26岁,晚上睡觉前,他按照向来的习惯跪在床边祷告,这习惯他从小就养成的。但哥哥一直站在床边等着,当弟弟祷告完了,他就笑他说:“你还来这一套呀!”说完这句话,大家就去睡觉了。托尔斯泰说:“从那天起,弟弟再也不祷告,也不去教会了。因为弟弟信得不真,被哥哥一笑,忽然间好像过去所做的都没有意义。显然他的信心没有根基,不是深知所信。
当我们信主的时候,我仍是我,但我已非我。因为基督借着圣灵在我里面活着。神预先所知道的人,已经预先定下效法祂儿子的模样。神为我们预备一条生命路,祂不是预定我们“仅仅得救”,而是预定我们与祂联合,开始想祂所想、看祂所看、爱祂所爱、行祂所行。我们已经得救了,按地位说,我们是“圣徒”,但是按生活来说,我们还不像,好像一个青涩的果子,需要时间长大成熟。
神怎么样帮助我们成长?首先就是借着祂的话。彼得形容圣经就是“灵奶”,是供应我们属灵生命养份的。彼得说:“你们要爱慕灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样。”信了主以后,要督促自己有系统、有规律的明白神的话,要竭力追求认识神。要用各样的智慧,要把基督的道理丰丰富富的存在心里。不要作糊涂人,醉酒荒宴,而要被圣灵充满,要明白主的旨意如何。
有句话说:“遵神旨意胜过研经多年,行道一次胜过听道百回。”我们爱聚会、爱听道是好。但雅各书1章22-25节,雅各提醒我们说:“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己;因为听道而不行道的,就像人对着镜子看自己本来的面目;看见,走后,随即忘了他的相貌如何。惟有详细察看那全备使人自由之律法的,并且时常如此,这人既不是听了就忘,乃是实在行出来,就在他所行的事上必然得福。”
在要求主给我们“慕道”的心的同时,更要求主给我们“行道”的能力。马太福音7章24-27节,主耶稣说了:“凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在盘石上。雨淋、水冲、风吹,撞着那房子,房子总不倒塌;因为根基立在盘石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上。雨淋、水冲、风吹,撞着那房子,房子就倒塌了;并且倒塌得很大。”
主喜欢有了祂的命令又遵守的人。祂说:“这人就是爱我的;爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。”在哪里说的呢?约翰福音14章21节。
唐崇荣牧师说:“一个人行道到哪里,那就是他的灵性。”他说:“‘想要做’不等于‘已经做’了”。很多时候“想”是一回事,但是“做”又是另外一回事。你说:“我想奉献。”你奉献了吗?你说:“我想服事。”你服事了吗?你说:“我想灵修。”你认真灵修了吗?
你发现,很多时候“立志为善由得我,只是行出来由不得我。”为什么?因为你里面的那个“己”不甘愿。那怎么办呢?你要仰望从主而来的帮助,使你能甘愿舍己。我们得救是白白的,但得救之后要过成圣的生活是要付代价的。许多时候要面对从世界而来的压力;因为世界是厌弃基督,不要祂作王的。约翰福音15章19节,主说:“你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。”
当你存心讨好这个世界,想要与它方向一致,你会感到暂时的平安无事。但路加福音6章26节,耶稣说:“人都说你们好的时候,你们就有祸了!”因为你是从世界被中拣选,分别出来归属于祂的,是“独居的民”,不列在万民中的。我们所走的是引到永生的路;主就是道路,凡跟随主脚踪的,就走在通天的路上。当我们面向必要来到的死亡时,当我们知道这是一趟“朝圣之旅”,面向生命的终点,就不会惊慌害怕,而是满心期待。司布真说:“就像水手行船快要靠岸的心情,海浪逐渐平缓,故乡也俨然在望。朝圣之旅已到了尾声,圣城就在眼前。”我们要享受灵魂最后的安息。
不信神的人,专以地上的事为念,会害怕死亡,因为不知道死后将如何。有人以为人死如灯灭,一切都成空。但因着信,我们深知夜尽天明,永远的白昼,不朽的白昼,正等着我们。
在这条天路上,我们时刻需要神的恩典,需要神的同和大能的保守。神是信实的,祂所应许赐福的话一句都不会落空。祂的心里有蓝图,祂已经预先定准了我们一生的年限,和所住的疆界,生命不到终点,是不会结束的。
弟兄姐妹,要谨记今天的金句:“我们要行路往耶和华所应许之地去,他曾说:‘我要将这地赐给你们。’”(民数记10章29节)主既然救了我们,必然会拯救我们到底。让我们仰望祂的应许,不看环境,也不看自己的不足,而是仰望祂恩手的扶持。
神掌控大局,祂的应许永不改变,必要的时候祂会介入、干预。只要与神同行,就没有什么好害怕的。帖撒罗尼迦前书5章24节,保罗说:“那召你们的本是信实的,他必成就这事。”
让我们天天歌唱基督的得胜,仰望祂,用坚定的步伐行走这条通往天城的路。
请我们一起祷告:
主啊,你是用以色列的赞美为宝座的,称谢你本为美事!知道向你欢呼的,那民是有福的,他们在你脸上的光里行走。感谢你爱我们到底,救我们到底;你用你的恩典把我挽回,把我们的脚引到平安的路上,叫我们天天沐浴在你真理的光中。谢谢你以永远的爱来爱我们。愿主恩上加恩,力上加力,使我们稳步前行。我们中间若是有感到软弱的,感到腿发酸、手下垂的,心里忧愁苦闷的肢体,求你用你大能的圣手扶持他们。用你的灵唤醒他们。使他们因为认识你,信心坚固,刚强壮胆,如同勇士欢然奔路。愿主联络我们成为在地上荣耀你的大军。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月27日 旷野吗哪– 恒切的祷告

    恒切的祷告


读经:耶利米哀歌3章17-27节
金句:耶利米哀歌3章25-26节
“凡等候耶和华,心里寻求他的,耶和华必施恩给他。人仰望耶和华,静默等候他的救恩,这原是好的。”
中国古人知道“物有本末,事有始终”,一切都是“根基”的延伸和果效。属神的人当知道,一切属灵的活动都是祷告的延伸,都是与主交通之后的“行动”所带来的成果。无论为主名所显的爱心,或为伺候圣徒所做的一切,都是如此。
旧约的祭司在神的殿里献祭,而我们蒙召成为“有君尊的祭司”,要为万人恳求、祷告、代求、祝谢。我们看约书亚记10章1-7节,经文记载:“耶路撒冷王亚多尼洗德听见约书亚夺了艾城,尽行毁灭,怎样待耶利哥和耶利哥的王,也照样待艾城和艾城的王,又听见基遍的居民与以色列人立了和约,住在他们中间,就甚惧怕;因为基遍是一座大城,如都城一般,比艾城更大,并且城内的人都是勇士。所以耶路撒冷王亚多尼洗德打发人去见希伯仑王何咸、耶末王毗兰、拉吉王雅非亚,和伊矶伦王底璧,说:‘求你们上来帮助我,我们好攻打基遍,因为他们与约书亚和以色列人立了和约。’于是五个亚摩利王,就是耶路撒冷王、希伯仑王、耶末王、拉吉王、伊矶伦王,大家聚集,率领他们的众军上去,对着基遍安营,攻打基遍。基遍人就打发人往吉甲的营中去见约书亚,说:‘你不要袖手不顾你的仆人,求你速速上来拯救我们,帮助我们,因为住山地亚摩利人的诸王都聚集攻击我们。’于是约书亚和他一切兵丁,并大能的勇士,都从吉甲上去。”
现在,决战的时刻来到了,大仗要开始了。在他们争战以前,约书亚记10章8节,耶和华对约书亚说:“不要怕他们;因为我已将他们交在你手里,他们无一人能在你面前站立得住。”
神把结果告诉约书亚,叫约书亚放心,不要怕他们人多;因为胜败乃在乎神,虽然仇敌全力攻击,但约书亚和以色列人已经“胜券在握”。申命记28章7节,神说:“仇敌起来攻击你,耶和华必使他们在你面前被你杀败;他们从一条路来攻击你,必从七条路逃跑。”
有了神的话,约书亚记10章9-14节记载:“约书亚就终夜从吉甲上去,猛然临到他们那里。耶和华使他们在以色列人面前溃乱。约书亚在基遍大大地杀败他们,追赶他们,在伯和仑的上坡路击杀他们,直到亚西加和玛基大。他们在以色列人面前逃跑,正在伯和仑下坡的时候,耶和华从天上降大冰雹[原文是石头]在他们身上,直降到亚西加,打死他们。被冰雹打死的,比以色列人用刀杀死的还多。当耶和华将亚摩利人交付以色列人的日子,约书亚就祷告耶和华,在以色列人眼前说:日头啊,你要停在基遍;月亮啊,你要止在亚雅仑谷。于是日头停留,月亮止住,直等国民向敌人报仇。这事岂不是写在雅煞珥书上吗?日头在天当中停住,不急速下落,约有一日之久。在这日以前,这日以后,耶和华听人的祷告,没有像这日的,是因耶和华为以色列争战。”
约书亚大胆的求在人看来“根本不可能的事”。圣经说:“于是日头停留,月亮止住,直等国民向敌人报仇。这事岂不是写在雅煞珥书上吗?日头在天当中停住,不急速下落,约有一日之久。”神为了成就祂的旨意,应允了约书亚大胆的祷告。所以我们要竭力思想“恩典中的可能”,大胆的奉主名求。约翰福音14章13节,主说:“你们奉我的名,无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。”
今天我们常常求得太“少”,而且求得太“小”。神要我们在信上富足。想象如果“信心”像一个梯子,底部会有一个标语“尽量往上爬!”列王纪上3章5节经文记载:“在基遍,夜间梦中,耶和华向所罗门显现,对他说:‘你愿我赐你什么?你可以求。’”
耶利米书29章12节,神说:“你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。”神要我们从祂那里得到“人不能给”的东西,成就人不能做的事。我们得不着,是因为不求。
祷告是“暗中的事奉”,是在隐密处的活动。主耶稣要我们“常常祷告,不可灰心”。不要祷告两三次,就不祷告了,而要持续。司布真说:“断断续续,时有时无的祷告,永远不可能像充满热忱的祷告那样大有功效。”他说:“不要想象亚伯拉罕可以在平日不常与神交通的情况下,成功地为所多玛城代求。雅各在毗努伊勒能整夜跟神摔跤,也决不是第一次见到神。主耶稣在受难前,即将与门徒分离时,为门徒所作极美的祷告,是许多夜晚和无数天未亮的清晨,与神相交的成果。”
不要想,平日不祷告,突然间想祷告了,就能随心所欲的在祷告上大有功效,这是不可能的。
但以理书6章记载,当但以理知道大利乌王在禁令盖了玉玺,就到自己家里,他家里楼上的窗户开向耶路撒冷,一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样。什么叫“素常”?就是习惯性的这样做。但以理不是偶尔心血来潮才祷告,或者空闲的时候才祷告。而是常常祷告,神称但以理是“大蒙眷爱的”。但以理从年幼到年老,从来没有改变的习惯就是祷告,他从不错过跟神的约会。
今天我们很容易对主毁约,承诺了却没有做到,或者轻忽祷告。许多时候我们不明白,一切的属灵活动,都是祷告的延伸。当我们祷告的时候,要像英国清教徒牧师巴克斯特所说的:“用一种毫无阻挠的方式与主相遇,让最深的感情爆发出来。”一天事奉的成果,常常决定于清晨旷野的祷告。
先知以利亚求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产。司布真说:“那只是他许多的祷告里蒙应允的两个例子。”我们常常在祷告上犹豫,缺少信心。祷告时常重复,抓不到重点,如果用一把“刀”来比喻,就是刀很钝。以利亚的祷告不是这样,他是照着神的心意祷告。求神照着从前警戒百姓的话,不降露、不下雨。当时以色列百姓相信使地丰收的是“巴力”,就是迦南掌管土地气候的神明。
以利亚要让以色列百姓清楚看见巴力不是神,它不能降祸,也无力降福,就求耶和华不要下雨。神听以利亚的祷告,就让雨三年零六个月不下在地上。等到在迦密山上,百姓看出耶和华是神,杀了巴力先知之后,以利亚才祷告,求神降下雨来。神听以利亚的祷告,天就降下雨来,地也生出土产。雅各书5章16节,雅各说:“义人祈祷所发的力量,是大有功效的。”
约翰壹书3章21-22节,使徒约翰说:“亲爱的弟兄啊!我们的心若不责备我们,就可以向神坦然无惧了;并且我们一切所求的,就从他得着;因为我们遵守他的命令,行他所喜悦的事。”神喜悦我们照着祂的旨意祷告,并且满心相信,祂在天上已经应允,即至“时候满足”事便成就。
二十世纪神重用美国大布道家葛培理牧师,因为他是一个祷告的人,那些在人看来成功的事奉,其实都是祷告的延伸。他到世界各地去布道,带领千千万万人信主。他曾说:“布道的热切,若单单倚靠情感来维持,是不能长久的。唯有真正认识神,明白神的心意,才是热切、积极布道的原因。”就如同祷告不是一时的火热,布道也是一样。
葛培理牧师说:“若我们不能与保罗同说:‘我知道我所信的是谁!’,那我们要趁早跪下读经与祈祷,直到我们能与保罗同说。”因为一个不能确知他所信的是谁的基督徒,是不会主动积极传道的。一个人会火热传道是因为他心里的“真理”在推动他;他是“奉耶稣的名”在做这事,因为知道所信的是谁,以致所看见所听见的,不能不说,就会到处去传讲。若是这种对福音的“信心”失落了,布道的热忱也一定跟着失落。今天如果你不能够像保罗在哥林多后书5章11节说:“我们既知道主是可畏的,所以劝人。”你的“短宣”就带不出什么功效。
葛培理牧师以他多年的布道经验,说:“若不认识神圣洁与公义的忿怒,和罪恶所免不了的审判,必定不会成为有果效的传道人。”这是他独自在神面前读经,祷告与神交通的结果,可以想象他心中的迫切。他深深摸到“神爱世人”的心,就勇敢的布道。葛培理牧师喜欢引用哥林多后书5章18-19节,保罗说的话:“一切都是出于神,他借着基督使我们与他和好,又将劝人与他和好的职分赐给我们;这就是神在基督里,叫世人与自己和好,不将他们的过犯归到他们身上;并且将这和好的道理托付了我们。”
唐崇荣牧师强调,传福音不是以“人”为中心的活动,而是顺服神的主权,与神同工。
那么,葛培理牧师什么时候祷告呢?有一年,葛培理牧师接受电视台的访问。访问的前一天,布道团要求电视台为葛培理牧师预备一个房间,让他能够在受访之前在里面祷告。但,采访那一天,当葛培理牧师到达摄影棚时,他的助理告诉布道团的同工,他并不需要那个房间。助理说:“牧师今天早上起床就开始祷告,吃早餐时也在祷告,来电视台时在车上也祷告。等一下在受访时,他也很可能在心里祷告。”
原来他是这样带动全球福音运动的复兴。另外一位推动宣教事工不遗余力,加拿大“民众教会”的牧师,有“宣教先生”之称的奥斯华‧史密斯(Oswald Smith)牧师喜欢走着祷告。他在自己的房间里走来走去向主呼求、与主谈心,他感到活动中的身体更能提起精神,免得困倦,免得祷告的时候精神涣散,祷告到一半睡着了。
他牧养的教会有一个原则,就是教会大半的钱要用在宣教上。他不乐意教会用在本身事工的钱,多于宣教的费用,因为那表示,他们已经成了一间自私的教会。因为他真心爱失丧的灵魂,念兹在兹的就是“宣教”。
葛培理牧师说:“世界上没有任何福气、任何体验、任何爱情故事,能和成功领人归向基督的喜乐相比。”是的,“福音”是神的大能,是绝望者的盼望所在,是疲乏者的力量,挣扎者的平安,是受压制者所切慕的自由。主要我们作“使多人归义”的智慧人。怎么做呢?要从祷告生活的更新开始。不祷告,我们传福音一定没有热忱。
葛培理牧师说:“我们随时随地都可以祷告。在家里打扫、在办公室里工作、在运动场上、在监狱中,都可以祷告。无论你在何处祷告,神都垂听。”当我们祷告之后开始行动,就是开始收成“祷告”的成果。主与我们同工,用神迹奇事随着,证实我们所传的道,坚固我们手所作的工。
祷告就是预备自己,让神透过我们的生命,去成就祂所喜悦的事。我们在祷告的当下,满心相信,神所应许的必能作成,而活在指望中。
愿主借着真理的圣灵引导我们,使我们更认真的看待祂的应许,并且更热爱祷告。
请我们一起祷告:
主啊,帮助我们明白,没有儆醒的期盼,不等候你的帮助,就会错失经历你大能的机会。你要我们等候你,心灵时时与你相交,要我们不住的祷告。你许可我们遇到艰难的挑战,是要我们更认真的倚靠你。主啊,无一事在你是太难,你的信实与慈爱会使你的应许显为大;你看重那些尊重你的主权,耐性等候你的人,你要以慈爱迎接他们,深愿我们都在其中。我们恭敬把这一年在你面前的追求、在你面前的成熟、将我们祷告生活的更新、我们的成长都交托在恩主手中。求主加添我们力量,使我们能够收成更多信心祷告的成果。愿荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月26日 旷野吗哪– 神独自引导

    神独自引导


读经:申命记32章7-14节
金句:申命记32章11节
“又如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上两翅搧展,接取雏鹰,背在两翼之上。”
小鹰赖在舒适的巢窝里,不肯学飞。母鹰就必须“搅动巢窝”,让小鹰离开那个安乐窝。母鹰的作为看似残忍,但对小鹰学飞却是绝对必要的。你说:“这样,小鹰就无家可归了!”看起来好像是,但别忘了,它有翅膀,一旦它学会飞,就能乘驾地的高处,得吃田间的土产。
老鹰能够在高处搭窝,是神给它的本能。能够教导小鹰,直到它们学会飞,也神给它的本领。今天神知道要么样塑造我们,祂知道什么时候该“搅动巢窝”。我们都不喜欢“不由自主”,不喜欢改变。我们喜欢“轻轻松松,一切尽在自己的掌握中。”但神要训练我们倚靠祂,要我们不被过去的习惯所限制,就会独自引导我们。
小鹰离了巢窝只能开始振作,接受母鹰给它的训练;过程在人看来可能“有惊无险”,但结果却是美好的。今天我们或许不喜欢“不由自主”,不希望经历惊惶害怕、拼命挣扎。但若不是这样,我们又怎能明白申命记33章27节,经文所说的“永生的神是你的居所,他永久的膀臂在你以下。”这段经文的实在呢?
神一面看顾我们,保护我们如保护眼中的瞳人。一面如鹰搅动巢窝,在雏鹰以上两翅搧展,接取雏鹰,背在两翼之上。我们要像“鹰放胆依赖母鹰”一样,坚心依赖祂。
按着人的惰性,我们是喜欢舒适安逸,但舒适安逸对我们的潜能发展,和人性的提升却会是一大限制。神给了我们许多的应许,但就如蓝天的召唤,白云的追逐,对安逸在巢窝里的小鹰没有什么吸引力。小鹰可能关心的就是“今天吃什么?”“下一餐又有什么好吃的?”结果它有翅膀,却不会飞。你说:“对啊,待在巢窝里等三餐,好是好,但是有翅膀却不会用,就太可惜了,永远不能明白什么叫‘展翅上腾’。”
四世纪的君士坦丁堡主教约翰(John Chrysostom),因为他流利的口才,人们称他为“克里索斯顿”,就是“金口”的意思。
有一次他访问罗马,见到教廷的豪华。当时的教皇得意的向他炫耀他的财富,说:“你看,我们现在不必说‘金银我都没有’了!”金口约翰听了随即说:“但也不能说‘我奉拿撒勒人耶稣基督的名,叫你起来行走’!”提醒教皇有了“金银”失去“能力”的危险。
当神不让教会安逸,让祂的儿女饱受威胁的时候,我们也要从这个角度去理解。你说:“神会搅动教会的巢窝吗?”会。使徒行传8章1节我们就看见:“从这日起,耶路撒冷的教会,大遭逼迫;除了使徒外,门徒都分散在犹太和撒玛利亚各处。”
基督爱祂的教会,为什么许可祂的教会遭受逼迫呢?因为主并没有要信祂的人长久在一个地方安逸,祂要借着“分散的人”成为福音的种子,把福音带到世界的其他角落。不要忘了,主给门徒的大使命是:“往普天下去,传福音给万民听。”
距离五旬节圣灵降临,当时教会开始已经超过十年了,但是还没有往普天下去的任何动静。“这日”就成了教会历史的“里程碑”,门徒被分散在犹太和撒玛利亚各处。当他们被分散的时候,就要像雏鹰学飞一样,坚心的倚赖神。使徒行传11章19节:“那些因司提反的事遭遇患难四散的门徒,直走到腓尼基,和居比路,并安提阿;他们不向别人讲道,只向犹太人讲。”20节:“但内中有居比路,和古利奈人,他们到了安提阿,也向希利尼人传讲主耶稣。”
使徒行传8章5节记载:“腓利下撒玛利亚城去,宣讲基督。”你说:“这重要吗?”非常重要。何以见得呢?使徒行传1章8节,主对门徒说:“但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。”
福音不能只局限在犹太全地,必须连同撒玛利亚一起传,但犹太人和撒玛利亚人是没有往来的。腓利明白主的旨意,就下撒玛利亚城去,向撒玛利亚人宣讲基督。当撒玛利亚人信了腓利所传神国的福音,和耶稣基督的名,连男带女就受了洗。但请留意,圣灵还没有降在他们一个人身上,他们只奉主耶稣的名受了洗。可以参看使徒行传8章16节。为什么呢?因为这是关乎见证;因为腓利不是使徒,所以要等使徒来印证。
使徒在耶路撒冷,听见撒玛利亚人领受了神的道,就打发彼得约翰往他们那里去。使徒行传8章15节记载:“两个人到了,就为他们祷告,要叫他们受圣灵。”17节,经文接着说:“于是使徒按手在他们头上,他们就受了圣灵。”
圣灵不但降在耶路撒冷信主的人身上,也降在撒玛利亚信主的人身上。那么,难道主的恩赐只给犹太人,和撒玛利亚人吗?不。到了使徒行传第十章,彼得奉差遣跟着哥尼流差来的人去到哥尼流家;是圣灵差彼得来的。当长哥尼流和他的家人听彼得讲道的时候,圣灵降在一切听道的人身上。使徒行传10章45-48节记载:“那些奉割礼和彼得同来的信徒,见圣灵的恩赐也浇在外邦人身上,就都希奇;因听见他们说方言,称赞神为大。于是彼得说:‘这些人既受了圣灵,与我们一样,谁能禁止用水给他们施洗呢?’就吩咐奉耶稣基督的名给他们施洗。他们又请彼得住了几天。”
是圣灵吩咐彼得去的,同着他去的还有六位犹太信主的弟兄,一同为这事作见证。使徒行传15章8-9节,彼得在耶路撒冷大会上说:“赐圣灵给他们,正如给我们一样。又借着信洁净了他们的心,并不分他们我们。”
约翰福音10章16节主早已经说过:“我另外有羊,不是这圈里的;我必须领他们来,他们也要听我的声音;并且要合成一群,归一个牧人了。”那么,神的恩赐难道只给近处的人,不也给远处的人吗?当然给。
所以第四次,圣灵降在以弗所听道信主的人上。你说哪里有记载呢?使徒行传19章1-7节:“亚波罗在哥林多的时候,保罗经过了上边一带地方,就来到以弗所,在那里遇见几个门徒;问他们说:‘你们信的时候,受了圣灵没有?’他们回答说:‘没有,也未曾听见有圣灵赐下来。’保罗说:‘这样,你们受的是什么洗呢?’他们说:‘是约翰的洗。’保罗说:‘约翰所行的是悔改的洗;告诉百姓,当信那在他以后要来的,就是耶稣。’他们听见这话,就奉主耶稣的名受洗。保罗按手在他们头上,圣灵便降在他们身上;他们就说方言,又说预言。一共约有十二个人。”
以弗所书1章13-14节,保罗说:“你们既听见真理的道,就是那叫你们得救的福音,也信了基督,既然信他,就受了所应许的圣灵为印记;这圣灵,是我们得基业的凭据,直等到神之民被赎,使他的荣耀得着称赞。”这一切都是从使徒行传8章1节的“这日”起。
主搅动巢窝,使耶路撒冷的信徒展开信心的翅膀。按着我们习惯的思考模式,总以为神只有在美好的时光才与我同在。只有在凡事顺利的时候,我们才感受到神的爱。如果神爱我们,怎么会让扫罗向主的门徒,口吐威吓凶杀的话,甚至把大马色各会堂信主的人,无论男女,都捆绑起来带到耶路撒冷去呢?
弟兄姐妹,是谁使以弗所人领受圣灵的?使徒保罗,就是当年残害教会的扫罗。你说:“我读经的时候完全没有想到后来会是这样。”是,神要做的事,是我们想不到的。天怎样高过地,照样祂的意念高过我们的意念,祂的道路高过我们的道路。
所以在迷惘中要学会跟随,在害怕中要懂得交托。主“搅动巢窝”是给我们机会运用信心胜过世界。不要因为好像被迫离开了安逸的环境,“不由自主”的,必须面对各样挑战而埋怨神,而要看这是神给你有机会经历祂大能和同在。要知道,许多机会是“可遇不可求”的。
腓利在撒玛利亚传福音大有果效,但神没有要腓利久留在那里。圣灵把他引到旷野,当腓利顺服圣灵的引导,起身到了旷野的之后,不料,有一个埃提阿伯人,是个有大权的太监,在埃提阿伯女王干大基的手下总管银库,他上耶路撒冷礼拜去了,现在回来,在车上坐着,念先知以赛亚的书。
神引导腓利在撒玛利亚最成功的时候离开,去到旷野。对很多信心不够的人来说,可能很不甘心:“主啊,为什么要我离开?我在撒玛利亚正受人欢迎的时候,你把我带到旷野,那里什么都没有,你的心意是什么?”怨言就出来。
原来神要埃提阿伯的太监听福音信主,把福音带到非洲去。这个往耶路撒冷去礼拜,现在要回自己本国去的埃提阿伯太监,读先知以赛亚的书读来读去都读不懂,心里很苦闷。神的灵就感动腓利靠近太监所坐的车子,腓利听见他念先知以赛亚的书,就问他说:“你所念的,你明白么?”太监说:“没有人指教我,怎能明白呢?”于是请腓利上车与他同坐。太监所念的那段经,说:“他像羊被牵到宰杀之地,又像羊羔在剪毛人手下无声,他也是这样不开口。他卑微的时候,人不按公义审判他;谁能述说他的世代?因为他的生命从地上夺去。”
太监对腓利说:“请问,先知说这话,是指着谁呢?是指着自己呢?是指着别人呢?”腓利就开口从这经上起,对他传讲耶稣。结果,这个太监当下信了耶稣,到了有水的地方就停车要求腓利就地给他施洗,他信了主以后欢喜的不得了。想象他欢欢喜喜的回到埃提阿伯,发挥他的影响力,影响了许多人,甚至影响了女王干大基。
神的意思原是好的。当环境改变时,我们首先要开始振作,灵里儆醒,持守主的道,等候祂的引导。以“凡事谢恩”的心,来迎接神所许可的试炼和挑战;要知道神的恩典是多样的、诸般的、丰满的,而不给自己的人生设限,非要这样才行。当神独自引导我们,要我们与险恶的环境互动,好像雏鹰要倚靠空气浮力,超越地心吸力时,我们要因为主与我们同在而放心。
主许可我们面对环境的改变,但会对我们说:“你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你;我必用我公义的右手扶持你。”有主同在,就让我们刚强壮胆,享受紧随在主身旁,与祂同行的美好,信赖祂的引导,一生一世在祂的恩惠慈爱里欢呼喜乐。
请我们一起祷告:
主啊,谢谢你赐下你的话语,使我们能够因着对你的认识,在未知的事上全然信靠你。你选召我们不是作温室里的花朵,而是作你的精兵、作你国度里的勇士。你给我们非常的训练,是要我们懂得更多的倚靠你。主啊,当你改变我们生命的方向,要在我们的生命中成就更伟大的计划时,求主加增我们信心,叫我们欢喜快乐的顺服你。你是我们常住的盘石、永久的居所;有你加给我们力量,我们就能超越自己。你的应许句句可靠,帮助我们懂得支取属天的能力,在这新的一年里,靠你的恩典,迈向更高之处。愿你的作为向你仆人显现,我们把一切荣耀颂赞都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月25日 旷野吗哪– 与人为善

    与人为善


读经:马太福音7章1-5、12-14节
金句:马太福音7章3节
“为什么看见你弟兄眼中有刺,却不想自己眼中有梁木呢?”
今天我们常常对人心存偏见。什么是“偏见”?就是“未经客观判断的意见”!我们对人有偏见多半是因为见识不足,不够了解别人。为什么不够了解呢?因为不愿意多了解,结果就“以貌取人”,就随着个人主观爱好、按着外貌待人。
一个作母亲对他的孩子很少会有偏见,为什么?因为爱他。因为爱,母亲能容忍孩子的过错;因为爱,母亲能够包容孩子的软弱。为什么?“这是我的孩子,他是我生的,我了解他。”作母亲的愿意了解自己的孩子,因为母爱是天性。
我们不喜欢习惯跟我不一样的、想法跟我不一样的,甚至语言跟我有差异的、文化跟我不一样的。“我是本地的,你是外来的。我是先来的,你是后到的。我是白人,你是黑人。”
弟兄姐妹,语言不一样、肤色不一样、先来后到“重要”吗?别人跟你不一样,你可以欣赏他。但我们常常看的是别人“不好”的一面,看他不如我的地方。若是我们关注的是别人的“缺点”,和“不足”,就容易对人“吹毛求疵”,专挑人的毛病。
你怎么会一眼就看到弟兄眼中的刺呢?因为你眼中先有了“梁木”。主耶稣说:“先去掉你眼中的梁木,你才能看得清楚,才能真正去掉弟兄眼中的刺。”约翰福音7章24节,主耶稣又说:“不可按外貌断定事非,总要按公平断定是非。”
“爱”就是不感情用事,不轻率做出结论,而是满有恩典、满有怜悯。愿意多了解别人,不急着定人的罪,对别人的不好,心存怀疑-“他真的是这么不好吗?”
当马利亚从圣灵怀了孕的时候,她已经许配给了约瑟,只是还没有迎娶。当约瑟发现未婚妻竟然怀孕,又清楚知道自己跟马利亚没有发生过关系,怎么会这样呢?他开始难免有些联想,但约瑟是个义人,不愿意明明的羞辱马利亚,想暗暗的把她休了。正思念这事的时候,有的主的使者向他梦中显现,说:“大卫的子孙约瑟,不要怕,只管娶过你的妻子马利亚来;因她所怀的孕,是从圣灵来的。”
“啊,原来是这样!”真相大白。约瑟不妄下定论,也不急于动怒,结果有主的使者向他梦中显现告诉他,他所不知道的真相。今天我们多么容易在还不知道真相的时候,就先定人的罪。约瑟不是这样,约瑟没有冒然行事,没有先羞辱马利亚一顿,先出一口怨气,然后狠狠的把她赶出家门,而是敬畏神,存着爱心行事,对马利亚的不好,心存怀疑。结果神差派天使向他梦中显现,告诉他一个意想不到的答案。
爱会使得一个人往好处想,会选择用正面来评论。试问,今天你容易把人看作是“失败者”,轻看他?还是把人看作是“急切需要神恩典”的“失丧者”,为他代求,求神帮助他?我们咒诅人、骂人很容易,因为只体贴自己的安舒、享乐、愉悦,看重的是自己的“心情”,而不是别人的好处。我们容易心高气傲,看别人这里不好,那里不对。说:“你有这个毛病,那个毛病,今天这篇道就是针对你讲的!”
弟兄姐妹,你听道不是为“别人”听的,而是为“自己”听的。罗马书14章12节,保罗说:“我们各人必要将自己的事,在神面前说明。”
撒母耳记上17章28-29节记载:“大卫的长兄以利押听见大卫与他们所说的话,就向他发怒说:你下来作什么呢?在旷野的那几只羊,你交托了谁呢?我知道你的骄傲,和你心里的恶意,你下来,特为要看争战。大卫说:我作了什么呢?我来岂没有缘故呢?”
大卫的长兄以利押看见大卫来到以色列人安营的地方,就轻率的做出结论,对大卫没有一句好话。大卫早晨起来,把羊交托一个看守的人,照着他父亲所吩咐的话,带着食物前来探望兄长,结果却无端受到羞辱,被长兄以利押的骂了一顿。他的长兄不往好处想,怀疑大卫到这里来的动机;还没有搞清楚真相就冒失开口,妄下定论,说:“我知道你的骄傲和你心里的恶意,你下来,特为要看争战。”以利押所说的话,和他所表现的态度,就显出他为人不够宽大,缺少冷静、从容以及温和,他是感情用事,轻率做出结论。有爱心的人不会妄论人,而总是看人最好的一面。
当扫罗死在基利波山的时候,大卫为扫罗作哀歌。称赞扫罗是以色列的尊荣者,是大英雄,歌颂扫罗的功绩,推崇他给以色列人带来的好处,挽惜他的死。那些存着讨赏的心,以为大卫知道扫罗死了,一定很开心;前来报信的人,不但得不大卫的赏赐,还因为杀了耶和华的受膏者被大卫处死。神喜悦大卫,称大卫是“合我心意的人”。
回想耶西的众子前来撒母耳面前的时候,撒母耳看见以利押,就心里说:“耶和华的受膏者必定在他面前。”撒母耳记上16章7节记载:“耶和华却对撒母耳说:“不要看他的外貌和他身材高大,我不拣选他。因为,耶和华不像人看人:人是看外貌;耶和华是看内心。”神看见以利押的心,知道他是怎样的一个人,他的胸襟远远不如大卫。今天我们在神面前,我们的心如何?
一个人能对人心存宽容的人,在意的是表达爱,而不是急于改正别人的错误。我们在意的常常不是向人表现爱心,而是指责他们所犯的错。当挪亚喝醉了,在帐棚里赤着身子。迦南的父亲含,见他父亲赤身,就到外边告诉他的两个弟兄。
当挪亚显出丑态的时候,他的小儿子不是帮他遮盖,而是到处去讲。挪亚的另外两个儿子闪和雅弗,知道了就拿件衣服搭在肩上,倒退着进去,给他父亲盖上。圣经说:“他们背着脸就看不见父亲的赤身。”等挪亚醒了酒,知道小儿子向他所作的事,就说:“迦南当受咒诅,必给他弟兄作奴仆的奴仆。”因为他没有高贵的心思,不像他的两个哥哥。挪亚又说:“耶和华闪的神,是应当称颂的;愿迦南作闪的奴仆。愿神使雅弗扩张,使他活在闪的帐棚里,又愿迦南作他的奴仆。”
与人相处,看见人有过失,偶然被过犯所胜,要有基督的心,遮盖人无心的过失。不要存着“自怜”的心,老是想别人怎样得罪我。当一你活在受伤、不饶恕的情绪里,就会给自己有很大的精神压力,心情不会愉快。箴言11章17节,所罗门说:“仁慈的人善待自己;残忍的人扰害己身。”
台湾一位爱主的弟兄,邵旭弟兄说:“一怒失七美”,一个人当他不需要生气却大发脾气的时候,马上七样“美”就没有了。哪七样美呢?
一、美容无法维持。生气的脸没有一张是好看的。
二、美味无从下咽。当你生气的时候就没有好胃口,哪怕美食当前也食之无味。
三、美景无意欣赏。你一生气,就没有心情欣赏美景。
四、美乐无从入耳。当你在怒气中,再好的音乐你也没有心情去听了。
五、美言无心静听。你一生气,别人的好话、劝勉你的话,都听不进去。因为你一直想着那件让你生气的事。
六、美德失了见证。基督徒一生气,很容易失去见证。有句话说:“生气不算罪,可是一生气时,很难避免不犯罪。”
七、美福失去踪影。怒气一来,福气就走。想想看,你因为生气失去多少祝福?
我们既是神的儿女,圣洁蒙爱的人,要将自己的情绪交给神,不轻易发怒,不要动不动就生气。你“生气”是因为在这件事情上没有倚靠神,而是让自己作主。我们是神在基督里的新的创造,要照心灵的新样,作新造的人。照主所想的去想。这世界有许多不完美的地方,但爱能遮掩许多的罪,能把失迷真道的人挽回。
魔鬼的声音就是常常控告圣徒,使我们看见自己的软弱而一蹶不振,不敢向前。但神要我们悔改,靠着祂所赐恩典抬起下垂的手,挺起发酸的腿,从失败中重新站立起来。
耶稣基督也不定人的罪,祂是那能救人,也能灭人的,但祂却以怜悯为念,祂看见我们的软弱无助,就动了慈心。今天我们若是对别人处处论断,求神显出公义。但对自己,却处处寻求遮掩,求神怜悯、饶恕,求神理解我的“苦衷”。主会怎么说?主会说:“你不应当怜恤你的同伴,像我怜恤你么?”约翰福音13章15节,主说:“我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。”
无论何事,我们愿意人怎样待我们,我们也要怎样待人。要对人有同理心,我们既然知道自己不完美,就不要苛求别人十全十美,要懂得站在别人的立场想事情。英国有一句谚语,把“同理心”比作“穿别人的鞋子,走一哩路。”别人的鞋有多大、多小、多厚、多重,你不知道。穿别人的鞋,走一哩路才知道。
我们有了共同的经验、共同的感受,交流的时候就不一样了。今天我们若是没有充满同理心的洞察力,就不容易在扶助他人的事上显出智慧。主说:“你们是世上的光,是世上的盐。”我们已经得救了,主要我们在所在的地方给人带来光明和希望。
我们都是不完全的人,都需要神的怜悯,都要仰赖神所赐的恩。人与人之间需要的是了解和同情,需要的是爱心的劝勉,不要在小事上计较。马太福音5章7节,主耶稣说:“怜恤人的人有福了;因为他们必蒙怜恤。”
要学习要把人当成一面认识自己的“镜子”,而不是攻击的“标靶”。墨子曾说:“君子不镜于水而镜于人。”唐朝名臣魏征说:“以人为镜,可以明得失。”要让别人成为自己的一面镜子,从别人身上看见自己,以别人的过失作为自己的鉴戒,以别人的优点作为自己学习的榜样。这样我们就能在爱中成长。
我们信主的时候,已经受了圣灵重生的洗,每天还要继续被圣灵更新、被圣灵充满。巴拿巴是一个被圣灵充满大有信心的人,就能成为劝慰子,在言语、行为上给人带来帮助。
今天我们已经有了成圣的地位,要让基督成为我们经历和实际。愿玛莉‧史都华姐妹所写的祷词,也成为我们与人相处的金句、指南和祷愿。
请我们一起祷告:
主啊,愿你以你的大能,成全我们心里所羡慕“除旧布新”的心愿,使我们不再只有敬虔的外貌,而是活出敬虔的实意。让我们真心爱人,对人常有爱心的流露,不是只在言语和舌头上,而是在行为和诚实上。你察验人心,喜悦正直,求你更新我们的心意,并且使我们能将心中的感动,付诸行动,能够勇往直前,无所畏惧。主啊,你知道人与人之间,需要的是祝福,而不是咒诅;需要的是更多的爱心,而不是怨恨。帮助我们脱离血气的冲动,顺服圣灵的引导,一天一天脱去世上从情欲而来的败坏,能有分你的生命性情,活出你所喜悦的样式。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月24日 旷野吗哪– 耶稣恩手

    耶稣恩手


读经:路加福音24章28-40节
金句:路加福音24章40节
“说了这话,就把手和脚给他们看。”
挪亚方舟上头没有“舵”,因为方舟始终在神的恩手中。中国有句成语“见风转舵”,方舟能“见风”,却无“舵”可转。因为神的手就是方舟的“舵”。神亲自引导方舟,挪亚要做的就是顺服。
洪水泛滥在地上四十天,水往上涨,就把方舟从地上漂起。方舟不能航行,只能在水上飘流;挪亚一家八口,只能倚赖神的恩典来航行。方舟要漂流多久,要停在哪里,神有通盘的计划,祂早已看见。有一首诗歌叫“挪亚方舟”,歌词说到:“一只没有舵的船,是挪亚方舟。它会上升避开洪水,飘流四方等水退每一天祈盼水退下来。在每一日的等待,神的恩慈仍在。这是对你我的爱。”
神知道方舟要漂到哪里,停在哪里。挪亚不用忧虑,只要耐性等候。将一切的忧虑、徨无定的重担卸给神,信赖祂统治护理的权能。神的手是“大能的手”,祂的手托住万有,无人能拦阻。有神施恩的手帮助尼希米,他就能克服万难,带领百姓重修耶路撒冷的城墙。
以斯拉记7章6节提到:“这以斯拉从巴比伦上来,他是敏捷的文士,通达耶和华以色列神所赐摩西的律法书。王允准他一切所求的,是因耶和华他神的手帮助他。”9节:“正月初一日,他从巴比伦起程;因他神施恩的手帮助他,五月初一日就到了耶路撒冷。”
7章27-28节提到:“以斯拉说:‘耶和华我们列祖的神是应当称颂的!因他使王起这心意修饰耶路撒冷耶和华的殿,又在王和谋士,并大能的军长面前施恩于我。因耶和华我神的手帮助我,我就得以坚强,从以色列中招聚首领,与我一同上来。’”
以斯拉记8章22节,以斯拉说:“我们神施恩的手必帮助一切寻求他的。”大卫寻求神,神的手扶持他,使他经历押沙龙的叛变之后,还能再回耶路撒冷作王。
保罗要我们知道神向我们这信的人所显的能力,是何等浩大。罗马书8章31节,他说:“既是这样,还有什么说的呢?神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?”
有神施恩的手帮助,我们就可以放胆做工。无论多么困难,在神恩的手带领之下,祂定意要做成事,必能做成。腓立比书4章13节,保罗说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”
罗马书8章28节,保罗又说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”神能够把万事配搭在一起,使它们互相效力,最终叫我们得到益处。哪怕是在人看来极为不利的环境,神能扭转。
信心就是虽然我们集所有不利的因素于一身,眼前没有什么可以叫自己快乐的事情,仍然能够因为所信的是叫死人复活,使无变为有的大能者,而发出“哈利路亚”的赞美!
美国大布道家葛培理牧师说,他到各处旅行时经常发现,凡心怀天国的人,即使在最黑暗的日子里,也能保持宁静、喜乐。加尔文说:“就人而论,不管是好人或歹人,基督徒深知,他们的筹算、意志、努力,以及能力,都在神手中,并且神随己意扭转这些人的心,也使他们照祂的意思行。”箴言21章1节,所罗门提到:“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转。”
神看不见的手与以斯帖、末底改和犹大百姓同在,保守他们在波斯帝国安居。以后激动古列王的心,下诏允许他们从被掳之地归回。
主既然能用大能的手托住天地万有,难道祂不能保护我们,供应我们的一切需要吗?“交托”就是对我们所担心的事放手。许多时候,我们没有倚靠神,而是靠自己勉强苦撑。神要我们靠祂的右手、祂的膀臂,和祂脸上的亮光。祂的眼目遍察全地,要显大能帮助向祂心存诚实的人。当你诚心把神当神,只要一放手,主的双手就会托住你。那双“托住万有”的手,就在你身上成就在人看来根本不可能的事。
乔治‧穆勒见证:“自从我们的经费有了缺乏,所得的捐款差不多都是从意料不到、想不到的来源而来的;这使神的恩手更显而易见。”
弟兄姐妹,无论今天你所处的环境多么恶劣,你要知道,你仍然在神手中。遇到任何艰难,再没有什么比“紧握神的手”更有安全感。因为我们终身的事在神手中,无论环境如何,仍然要倚靠祂,在祂里面寻求平安。
司布真说:“那荣耀的手创造了世界,也能更新我的心思意念。那永不疲倦的手支撑着地球的巨大柱子,也能托住我的心灵。那仁爱的手环抱着众圣徒,也能安抚我。那大能的手击败了敌人,也能征服我的罪孽。”神的手介入历史,施行救恩。因为神没有收回祂的恩手,任凭我们回头,所以我们跟随主直到今天。若不是神用手搀扶,我们一失脚,就会全身仆倒,一蹶不振。
主耶稣的手是医治的手。马可福音1章40-45节记载:“有一个长大痲疯的,来求耶稣,向他跪下说:‘你若肯,必能叫我洁净了。’耶稣动了慈心,就伸手摸他,说:‘我肯,你洁净了罢!’大痲疯即时离开他,他就洁净了。耶稣严严的嘱咐他,就打发他走,对他说:‘你要谨慎,什么话都不可告诉人;只要去把身体给祭司察看,又因为你洁净了,献上摩西所吩咐的礼物,对众人作证据。’那人出去,倒说许多的话,把这件事传扬开了,叫耶稣以后不得再明明的进城,只好在外边旷野地方;人从各处都就了他来。”
这个来找耶稣的痲疯病患者叫什么名字,我们不知道。根据路加福音第五章的记载,他“满身”长了大痲疯。路加医生仔细的记下了这个人长大痲疯的情况,表示这个大痲疯是非常严重的。根据旧约利未记13章45-46节记载:“身上有长大痲疯灾病的,他的衣服要撕裂,也要蓬头散发,蒙着上唇,喊叫说:‘不洁净了!不洁净了!’灾病在他身上的日子,他便是不洁净,他既是不洁净,就要独居营外。”
这个大痲疯患者没有让自己跟耶稣离的远远的,他来求耶稣。路加福音记载:“他看见耶稣就俯伏在地,求他说:‘主若肯,必能叫我洁净了。’”他怎么会来呢?相信是因为耶稣的爱心,和乐意医治人的名声,传遍了那个地方,使得这个痲疯病人大胆的前来求耶稣。这个满身长了大痲疯的人,不愿意坐以待毙,他要起来采取行动,他要抓住一线希望,他带着信心前来。
当耶稣看见这个人满身的大痲疯的时候,祂动了慈心,耶稣了解他的痛苦,知道他被隔绝的孤单,被人离弃的绝望,知道他的无助。耶稣听见他的呼求,祂动了慈心,就伸手摸他说:“我肯,你洁净了罢!”这对当时的犹太人来说,是一件不可思议的事情。耶稣可以吩咐一声就叫他好了,却刻意伸手摸他,用“触摸”来表达祂的同情,表达对他的爱和接纳。
耶稣曾医好生来瞎眼的人,叫他重见光明。马可福音8章23节记载:“耶稣拉着瞎子的手,领他到村外,就吐唾沫在他眼睛上,按手在他身上,问他说:‘你看见什么了?’”
耶稣拉着瞎子的手,也拉着我们的手,领我们走上永生的道路,让我们重见光明。我们知道泥土不能自己做成器皿,除非在窑匠手中。耶利米书18章6节,神说:“泥在窑匠的手中怎样,你们在我的手中也怎样。”
主的手是“巧匠”的手,当我们把自己交在祂手中,让祂来管理,顺服祂的引导,就会惊叹祂在我们生命中所做的一切。祂用祂的恩典和能力,塑造我们的一生,使我们在祂手中,成为祂恩典的杰作。主的手从不失误,在祂手中没有败笔。祂够使污秽变为清洁,使破碎变完好,使平凡变非凡。
主是好牧人,祂要按着心中的纯正,手中的巧妙,引导我们。使徒行传10章38节,彼得说:“神怎样以圣灵和能力,膏拿撒勒人耶稣,这都是你们知道的;他周流四方行善事,医好凡被魔鬼压制的人;因为神与他同在。”
主耶稣在地上成为人子的时候,祂的双手不断地给人带来祝福。祂摸过无数病人,使他们得医治。祂曾叫拿因城寡妇死了的儿子活过来;又叫睚鲁的女儿复活,以后叫死了四天的拉撒路复活。祂叫被压制的得自由,使受苦的有欢乐。那些不拒绝祂,不把祂的手甩开的,就得着祝福。
主耶稣从死里复活,向门徒显现的时候,还把手和脚给他们看。路加福音24章39节,耶稣说:“你们看我的手,我的脚。”主耶稣留下人加在祂身上的伤痕,手上的钉痕、肋旁的枪伤,是要提醒我们,祂有么多爱我们。今天祂那带着钉痕的双手,仍然天天在引领我们。当我们有需要的时候,祂仍然天天向我们伸出祂慈爱的双手。
约翰福音14章12节,主耶说:“我实实在在的告诉你们,我所作的事,信我的人也要作;并且要作比这更大的事;因为我往父那里去。”主耶稣忠于天父,祂说:“我父作事直到如今,我也作事。”主耶稣殷勤作成父要祂作的工。今天我们的双手也不应闲懒不作工。因为主愿意我们的手,成为“随时回应祂旨意”的手。雅各书4章17节,雅各说:“人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了。”
主要我们安稳在祂手中,倚靠祂所赐的能力,作祂的双手。像保罗在使徒行传20章34-35节所说:“我这两只手,常供给我和同人的需用,这是你们自己知道的。我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说:‘施比受更为有福。’”
让我们仰望主恩手的扶持,在这新的一年里,信赖主恩手丰富的预备,并效法祂,随时伸出手来,帮助那些主带到我们身边的人。
请我们一起祷告:
主啊,你的恩手一来,就将一切更新。你爱我们,你的手常按在我们的脉搏上。教导我们、指示我们当行的路;定睛在我们身上劝戒我们。主啊,何等奇妙,我们在你的手中得蒙保守。若不是你的恩手扶持,先在人的心里动工,借着赐给顺从之人的圣灵,在人的心里作见证,感动人,我们传福音就没有果效。但你乐意向人施恩,你的手随时预备好要来服事人。凡是到你面前来的人,你一个都不丢弃。所有将自己交托给你的人,你手都紧握,保守他们直到永远。谢谢你这样爱我们,愿你的爱吸引我们,激励我们,叫我们一生爱你,甘心事奉你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月23日 旷野吗哪– 接续传承

    接续传承


读经:列王纪上19章15-21节
金句:马太福音3章11节
“但那在我以后来的,能力比我更大。”
金句:提摩太后书4章7节
“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。”
神有工作的蓝图,祂没有要摩西承担一切,而是把一些工作留给了约书亚。大卫尽心预备建殿所需用的材料经费,却是由所罗门后继圣工,完成建殿工程。
神不是要我们独自承揽一切,把所有的事情一个人做完,或达我们想达到的成就,祂向我们所要的是“忠心”。我们总认为“非我不可”。其实“成事不必在我”。神能借着别人成就我们完成不了的事,所以我们要期待在我们以后来的,能力比我们更大。
提摩太后书1章13-14节,保罗勉励提摩太后继圣工,为真道奋战。保罗说:“你从我听的那纯正话语的规模,要用在基督耶稣里的信心和爱心,常常守着。从前所交托你的善道,你要靠着那住在我们里面的圣灵,牢牢的守着。”
提摩太后书2章1-2节,保罗又说:“我儿阿!你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。”今天我们也要有这样的眼光,看见“未来”在神恩典中的可能。
以利亚是伟大的先知,在以色列人的心目中有特殊的地位。旧约圣经最后一卷书,玛拉基书4章5-6节,经文提到:“看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”
当主耶稣在该撒利亚腓立比的境内,问门徒说:“人说我人子是谁?”他们说:“有人说是施洗的约翰;有人说是以利亚;又有人说是耶利米,或是先知里的一位。”马可福音15章33-36节记载,主耶稣在十字架上受难的情境,经文说:“从午正到申初遍地都黑暗了。申初的时候,耶稣大声喊着说:‘以罗伊!以罗伊!拉马撒巴各大尼?”翻出来,就是:“我的神!我的神!为什么离弃我?’旁边站着的人,有的听见就说:‘看哪!他叫以利亚呢。’有一个人跑去,把海绒蘸满了醋,绑在苇子上,送给他喝,说:‘且等着,看以利亚来不来把他取下。’”
可见以利亚在以色列百姓心目中的地位。甚至分封的王希律,杀了施洗约翰以后,听见耶稣所作的一切事,就游移不定,因为有人说:“是以利亚显现。”就很想要见耶稣。
以利亚一生的使命,就是把百姓的心意夺回,使他们知道耶和华是神,并且是独一的真神。但是当他感到已经用尽全力,耶洗别的威胁一来到,他就做出了错误的回应,眼看光景不好,就起来逃命。当以利亚靠自己,而没有倚靠神的全能,他凭眼见不凭着信心的时候,很快的就陷入绝望。他灰心到一个地步,对神说:“耶和华啊,罢了!”以利亚求神取走他的性命,因为感到不胜于他的列祖,不如他们,所以遭遇这样的困苦。
为什么以利亚会如此绝望,整个人开始沮丧呢?分析其原因,不外因感到“事与愿违”,已经尽心竭力,但是没有带来所期望的成果。列王纪上19章9节记载:“耶和华的话临到他说:‘以利亚啊,你在这里做什么?’”
以利亚在神面前大吐苦水,把他的感受向尽情神宣泄,说:“我为耶和华万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。”回答了神之后,列王纪上19章11-14节记载:“耶和华说:‘你出来站在山上,在我面前。’那时耶和华从那里经过,在他面前有烈风大作,崩山碎石,耶和华却不在风中;风后地震,耶和华却不在其中;地震后有火,耶和华也不在火中;火后有微小的声音。以利亚听见,就用外衣蒙上脸,出来站在洞口。有声音向他说:‘以利亚啊,你在这里做什么?’他说:‘我为耶和华万军之神大发热心;因为以色列人背弃了你的约,毁坏了你的坛,用刀杀了你的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。’”还是先前的回答。
列王纪上19章11-18节:“耶和华对他说:‘你回去,从旷野往大马色去。到了那里,就要膏哈薛作亚兰王,又膏宁示的孙子耶户作以色列王,并膏亚伯米何拉人沙法的儿子以利沙作先知接续你。将来躲避哈薛之刀的,必被耶户所杀;躲避耶户之刀的,必被以利沙所杀。但我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。’”
当以利亚灰心丧志濒临崩溃的时候。神把祂要做的事,以及以利亚所不知道的事实告诉他,让以利亚知道,祂为自己一直有所预备。以利亚以为他是神“唯一”能用的人,只剩下他了,却忘了神可以兴起他,也可以兴起别人。神有全盘的计划,是以利亚暂时不知道的。祂要使用亚兰王哈薛成为手中的杖,报复以色列国,用耶户来刑罚亚哈全家。以利亚不能除灭的“拜偶像巴力”的势力,耶户会彻底完成。你说:“真的吗?”
请看列王纪下10章17-28节,经文记载:“到了撒玛利亚,就把撒玛利亚的亚哈家剩下的人都杀了,直到灭尽,正如耶和华对以利亚所说的。耶户招聚众民,对他们说:‘亚哈事奉巴力还冷淡,耶户却更热心。现在我要给巴力献大祭。应当叫巴力的众先知和一切拜巴力的人,并巴力的众祭司,都到我这里来,不可缺少一个;凡不来的必不得活。’耶户这样行,是用诡计要杀尽拜巴力的人。耶户说:‘要为巴力宣告严肃会!’于是宣告了。耶户差人走遍以色列地;凡拜巴力的人都来齐了,没有一个不来的。他们进了巴力庙,巴力庙中从前边直到后边都满了人。耶户吩咐掌管礼服的人说:‘拿出礼服来,给一切拜巴力的人穿。’他就拿出礼服来给了他们。耶户和利甲的儿子约拿达进了巴力庙,对拜巴力的人说:‘你们察看察看,在你们这里不可有耶和华的仆人,只可容留拜巴力的人。’耶户和约拿达进去,献平安祭和燔祭。耶户先安排八十人在庙外,吩咐说:‘我将这些人交在你们手中,若有一人脱逃,谁放的必叫他偿命!’耶户献完了燔祭,就出来吩咐护卫兵和众军长说:‘你们进去杀他们,不容一人出来!’护卫兵和军长就用刀杀他们,将尸首抛出去,便到巴力庙的城去了,将巴力庙中的柱像都拿出来烧了;毁坏了巴力柱像,拆毁了巴力庙作为厕所,直到今日。这样,耶户在以色列中灭了巴力。”
耶户灭尽了亚哈全家,接着以色列中灭了巴力。所以我们只要尽力而为,继续靠主的恩典,打完美好的仗,跑完当跑的路就够了,不用忧愁沮丧。
神兴起两个王,分别去做他们的工作。至于先知的工作,就交给以利沙。神用以利沙来接续以利亚。当神对以利亚说:“你去膏亚伯米何拉人沙法的儿子以利沙作先知接续你。”等于宣告以利亚的事奉即将要告一个段落,以利亚只能遵命而行。
以利亚奉神的命,从何烈山下来,不久遇见以利沙正在赶牛耕地。当时以利沙要去耕地,在他前头有十二对牛,自己赶着第十二对。以利亚就到以利沙那里去,将自己的外衣,搭在他身上。以利亚把自己的外衣“搭在以利沙身上”,表示以利沙要作他的接班人,接续他作先知。列王纪上19章21节记载:“以利沙就离开他回去,宰了一对牛,用套牛的器具煮肉给民吃,随后就起身跟随以利亚,服事他。”
以利沙蒙召之后,有一段跟着以利亚,从以利亚身上学习。他和以利亚同住并且服事他,大约有十年之久。以利沙在以利亚身边作什么呢?可以从列王纪下3章11节的记载知道:“约沙法说:‘这里不是有耶和华的先知吗?我们可以托他求问耶和华。’以色列王的一个臣子回答说:‘这里有沙法的儿子以利沙,就是从前服事以利亚的[原文是倒水在以利亚手上的]。’”
以利沙跟在以利亚身边谦卑服事,给以利亚倒水。当神的时候到了,耶和华要用旋风接以利亚升天。以利亚对以利沙说:“我未曾被接去离开你,你要我为你做什么,只管求我。”列王纪下2章9节记载,以利沙说:“愿感动你的灵加倍地感动我。”
以利沙要超越以利亚,他要感动以利亚的灵加倍地感动他,这是他跟在以利亚身边学习事奉所掌握到的“要点”。以利亚的事奉能够成功,完全是倚靠神的灵;他求“感动以利亚的灵加倍地感动他”。但这是以利亚所不能给的,只有神能给。列王纪下2章10节,记载:“以利亚说:‘你所求的难得。虽然如此,我被接去离开你的时候,你若看见我,就必得着;不然,必得不着了。’”
那么,以利沙有没有看见呢?列王纪下2章11-12节经文接着说:“他们正走着说话,忽有火车火马将二人隔开,以利亚就乘旋风升天去了。以利沙看见,就呼叫说:‘我父啊!我父啊!以色列的战车马兵啊!’以后不再见他了。于是以利沙把自己的衣服撕为两片。”
感谢神,以利沙看见了。为什么以利沙看得见?因为他求的不是以利亚的恩赐,而是以利亚的心志,和按着这样的心志神所赐下的能力。他的眼光不是放在跟我们一样性情的以利亚身上,而是放在以利亚的神身上。
当以利亚乘旋风升天之后。以利沙拾起以利亚身上掉下来的外衣,回去站在约旦河边。他用以利亚身上掉下来的外衣打水,说:“耶和华以利亚的神在哪里呢?”打水之后,水也照样左右分开,以利沙就过来了。
我留意到“也照样”这三个字,以利亚所作的,以利沙照样作。以利亚使撒勒法寡妇的儿子死而复活,以利沙也照样使书念妇人死去的儿子又活过来。
所以弟兄姊妹,不要替神操心,有些神的大工不一定在我们这个时代完成,神所要用的,比我们更有能力的工人,甚至可能还没有生在世上。我们要承认自己不过是瓦器,主是葡萄树,我们只是枝子,离了祂我们就不能做什么。不要把自己看得太重,而要知道一切都是神的恩典;我们今日成了何等人,都是蒙祂的恩才成的。栽种的算不得什么,浇灌的也算不得什么;只在那叫他生长的神。神会用祂的方式,照在运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。祂吩咐这人撒种,差派那人收割,我们享受过别人所劳苦的,以后别人也享受我们所做的,并且完成在当时我们所留下没有能做的。所以我们只要好好与神同工,照着神在我们心里运行的大能,尽心竭力,并且谦卑束腰,彼此顺服。愿神坚立我们手所作的工,并且愿神在我们身上得着一切的荣耀。
请我们一起祷告:
主啊,你从天上观看,你看见一切的世人。你是造成我们众人心的,你留意我们一切的作为。帮助我们心存谦卑,紧紧跟随你,不心高气傲看自己过于所当看的。你所喜悦的是内里的诚实。主啊,困苦的百姓,你必拯救;但高傲的眼目,你必使他降卑。你呼召我们起来服事,并不是因为你需要人手服事,好像缺少什么;天地都是你手所造的,在你一无所缺。你给我们服事的机会,是因为你对我们的爱和尊重。你呼召我们与你同工,是要我们享受服事你的喜乐。你把一些责任托付我们,因为你看我们是忠心,可以承担的。你派我我们去服事,是给我们机会让你在我们生命中彰显。你怜悯我们,使用我们成为承载你大能的器皿,作你恩典流通的管子。主啊,若是没有水,水管有什么价值?若是没有宝贝,瓦器有什么用。求主借着今天的信息提醒我们,甘心喜乐的照你旨意,服事这一世的人。愿你加添我们能力,使我们能守住所信的道,直到在你的台前得你的奖赏。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年1月22日 旷野吗哪– 放下重担

    放下重担


读经:马太福音11章20-30节
金句:腓立比书4章13节
“我靠着那加给我力量的,凡事都能做。”
19世纪时,英国的货船经常因为不顾后果地超载而沉没,船员也因而葬身海底。1853年在英国的一个贫民区宿舍里,住进了一位生意失败的煤碳商人。这位商人本来有不错的家境,自己在酒厂工作了十年,生活也还算安定。可是,他却冒险作起了煤碳生意,亏了许多钱,生活就穷困起来。逼不得已,他搬进了贫民区,省吃俭用的过生活。
期间,这位商人目睹了当时英国穷人的生活。他发现在十九世纪中期,每五个水手就有一个死于海上。单单1861到1870年的这十年间,就有将近六千艘的只船在英国的海岸沉没,导致八千多人丧生。随着船员的罹难,留下一家不幸的孤寡,生活顿失依靠,处境相当可怜。
后来这位失败的商人后来成了国会议员,他非常同情船员及他们家属的遭遇,希望英国政府能够关注海难频繁的问题。这位国会议员调查发现,海难之所以频繁发生,根本原因是超载。因为贪婪的船主为了牟取暴利,漠视船员的安危,超载货物,才导致海难频传。有鉴于此,他写了一本书叫《我们的船员》(Our Seamen),在书里他就揭露了这个问题。事实真相清楚之后,英国舆论开始同情这些不幸的船员,谴责罔顾人命的船主。
有了舆论的支持,这位国会议员又积极争取立法,强制每一艘船都必须在船身上涂上一个记号,标明能够吃水的限度。如果船只超载,记号就会没入水下,这样一来,所有的人一眼就可以看出船有没有超载。这是一个很简单的办法,但却惹来许多既得利益者的反对。因为他们的船都有投保,如果船沉了,可以获得巨额理赔,利之所趋,他们也就甘冒风险,置人命安危于不顾。
经过了六年的争取,历经数次的官司缠讼,终于英国政府通过了这项保护船员的法案,强制规定所有的船只都必须在船身划上“载重线”,以显示船只是否超载。这位船员的朋友,英国国会议员名叫山姆‧普利姆索尔(Samuel Plimsoll),而漆在船上的记号,就叫作“普利姆索尔线”(Plimsoll Line)。
每一个人都有他的“载重线”,就是能够负担的“极限”。主知道我们能忍受多少,祂知道我们载重力,和抗张强度的极限。祂留下一些需要,是给我们机会认识祂,经历祂。所以不用羡慕别人,以为别人的十字架比较轻省。神给每一个人的带领不一样,每一个人都有自己不为人知的压力。主要我们知道,许多事不是凭我们自己能承担,而是要仰望祂赐能力,并求祂坚固祂为我们所成全的事。以赛亚书26章12节,先知以赛亚说:“耶和华啊,你必派定我们得平安,因为我们所做的事都是你给我们成就的。”
我们的难处,对神来说,轻而易举,只是我们没有求告祂。主知道我们能承担多少,祂正等着要帮助我们。诗篇50篇15节,神说:“并要在患难之日求告我,我必搭救你,你也要荣耀我。”
“谦卑”与“爱慕”是神许可我们经历黑夜的目的。当我们感到“被压太重,力不能胜”的时候,要抱着“更多体会主的恩典”的心,像保罗那样“不靠自己,只靠叫死人复活的神”。主兴起环境,给我们考验,是要在环境中显明祂是神。祂要因我们的倚靠得荣耀。奥古斯丁曾说:“除非你信,否则你永远无法理解。”过去你“风闻”有神,但经过信心的考验,你才“亲眼看见”神。
灵修短文中,那个使出自己的“洪荒之力”也举不起重物的孩子,经过爸爸的提醒,才恍然大悟,他还有一种“力量”没有用,就是“请爸爸来帮忙”。在他没有请他爸爸来帮忙之前,还不能叫“用尽全力”。
美国林肯总统在南北战争期间说:“很多次,一股强大的信念驱使我要屈膝祷告,因为我知道我无路可走。我的智慧和我所有一切都显得不足以应对这一天。”今天,我们的帮助是从“造天地的耶和华”而来的。神也不打盹,也不睡觉,祂的智慧广大,人无法测度。神要我们借着祷告,将自己的“无助”和祂的“全能”,完美地结合在一起。
我们的失败就是因为没有时常运用信心,只靠自己苦苦挣扎。主关心我们所遇到的难处,关心我们的需要。约翰福音二十一章所记载,当耶稣基督从死里复活以后,在提比哩亚海边向门徒显现的时候,祂关心门徒,问说:“小子,你们有吃的没有?”
当时是吃早饭的时间,主耶稣关心门徒吃了早饭没有。门徒回答说:“没有。”耶稣说:“你们把网撒在船右边,就必得着”。他们便撒下网去,竟拉不上来了,因为鱼甚多。等把网拉到岸上,那网满了大鱼,共一百五十三条。写约翰福音的使徒约翰,立刻认出是主。约翰对彼得说:“是主”,彼得当时还赤着身子,一听是主,就束上一件外衣,跳在海里。可以感受彼得当时的兴奋之情。
“骄傲”使我们自以为不需要神的帮助,“自尊”使我们以为靠着自己的聪明才智、自己所拥有的资源及努力,就可以处理一切困难。结果“骄傲”夺取神了的荣耀,“自尊”拦阻我们经历神的能力。神常常要解决的不是我们遇到的“问题”,而是我们的“信心”。“信心”不是跟我们的“理智”相结合,而是跟神的“能力”相结合。
保罗第二次宣教旅行,带着西拉经过暗妃波里、亚波罗尼亚,来到帖撒罗尼迦。一连三个安息日,保罗在犹太人的会堂,本着圣经与他们辩论,讲解陈明基督必须受害,从死里复活;又说:“我所传与你们的这位耶稣,就是基督。”
箴言11章2节,所罗门说:“骄傲来,羞耻也来;谦逊人却有智慧。”因为神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人,并且祂赐更多的恩典。
保罗把真理的道讲出来,许多人听了劝,就附从保罗和西拉。他们被使徒的话说服,不顾犹太人的反对,很单纯的就信了主。但那些顽梗不化的犹太人,因为妒忌保罗在宣教上的成功,就纠集暴民捣乱。保罗逼不得已,离开帖撒罗尼迦,到马其顿的另一个重镇庇哩亚去,以后辗转来到雅典。保罗暂时与帖撒罗尼迦的弟兄姐妹分离,但心里实在挂念他们。帖撒罗尼迦前书2章17-18节,保罗提到:“弟兄们!我们暂时与你们离别,是面目离别,心里却不离别,我们极力的想法子,很愿意见你们的面;所以我们有意到你们那里,我保罗有一两次要去,只是撒但阻挡了我们。”
保罗很关心帖撒罗尼迦教会的弟兄姊妹,因为这是个在患难中所生的教会,但是因为有耶孙和其他弟兄的保状,保罗暂时回不去。怎么办呢?他不能再忍下去,就决定独自留在雅典,打发提摩太前去坚固他们,在所信的道上劝慰他们。想象保罗身陷苦难的大雾里,环境是这样的严峻。他可能会像司布真所讲的:“燕子不见了,一定都死了!在冰雪封冻之下,花一定都冻死了!”
但事实却不是这样,神让保罗等。让保罗什么也不能做的时候,单单仰望祂,看祂怎么做。以后保罗离了雅典,来到哥林多,西拉和提摩太从马其顿下来和保罗会合。保罗从提摩太的口中听见帖撒罗尼迦教会的情况,感谢主,因为帖撒罗尼迦教会很争气,不但没有萎缩,反而在患难中更加茁壮!
提摩太给保罗带来了好消息,告诉保罗帖撒罗尼迦教会的弟兄姐妹,大有信心,而且满有爱心。保罗在一切的困苦患难之中,因着帖撒罗尼迦教会的弟兄姊妹在主里信心就得了安慰,仿佛又可以活下去。原来这个教会,信了耶稣以后,诚心离弃偶像归向真神,他们热心事奉,等候耶稣基督再来。圣灵在这个教会大大动工。他们火热传福音,甚至作了马其顿和亚该亚,所有信主之人的榜样,保罗为他们感恩。在写给他们第二封信,帖撒罗尼迦后书3章1节,这样说:“弟兄们!我还有话说;请你们为我们祷告,好叫主的道理快快行开,得着荣耀,正如在你们中间一样。”
神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。主保守祂用自己的血所买赎的百姓。保罗被迫与他们分离,教会没有因此雕零,反而茁壮起来。所以不要因为看环境而灰心,而要仰望神,因为知道神能,而放下重担。神在天上,我们在地上,祂护理的奥秘,不是我们能测透的。我们的力量,就来自安静信靠神的大能。
神会在我们围困的城里,向我们显出祂奇妙的慈爱。会用温柔慈声对我们说:“放心有我。”主耶稣要那些面对五千男人,加上妇女孩子一大群等着吃饭的人,不知该怎么给他们吃的门徒,把仅有的五饼二鱼拿过来给祂,看祂怎么做。我们要对神“美善的旨意”有信心,同时对祂“无穷的能力”和“丰富的供应有信心”。考门夫人说:“不要让神休息。”神不需要休息,相反的,祂要我们因为知道祂神,而放下心中的焦虑。
你说:“主啊,这个试探太大,我忍受不住。”主说:“不,我认为你能忍受,只要你依靠我。”患血漏的妇人,哪怕只是摸到耶稣的衣裳繸子,她的血漏就止住了。诗篇105篇4节,神借着诗人的口提醒我们:“要寻求耶和华与他的能力,时常寻求他的面。”
我们与罪恶相争,还没有抵挡到流血的地步,还有很多信心的空间可以运用。而主乐意帮助我们,但我们自己要拿起信德当做藤牌,灭尽那恶者一切的火箭。
弟兄姊妹,让我们省察,在试探中,我有没有向主呼求?有没有求主帮助?主爱我们到底,祂用笑脸帮助我们,与我们一起背负重担。祂能搭救被试探的人,因为祂自己曾经被试探而受苦。我们就安心作靠祂能“忍受试探”的有福之人。祂已经应许要将“生命的冠冕”赐给那些爱祂的人,愿我们都在其中。
请我们一起祷告:
主啊,何等感恩我们是属于你的。你选召我们与你同工,帮助我们明白人的尽头,就是你的开始。我们中间若有缺少智慧,缺少能力的,可以向你求,因你是厚赐与众人,也不斥责人的神,你就必赐给我们。主啊,你的能力是在人软弱上显得完全,凡等候你的必从新得力。你没有要我们逃避重担,而要我们负你的轭,学你的样式。赐福我们今天所听见的,加增我们的信心,叫我们懂得在你的恩典中刚强。愿在这新的一年里,我们更懂得如何效法你背负你所许可我们背负的重担,以致我们在患难之日更能荣耀你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

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