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2020年2月29日 旷野吗哪– 不要向年纪低头

    不要向年纪低头


读经:诗篇71篇
金句:诗篇71篇18节
“神啊,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。”
在台湾,法定退休年龄是65岁,但平均退休年龄是58岁。可是现在“高龄化”已经是全球趋势。人有了年纪,停止了工作,要怎么安排时间呢?
孙大中曾经在报纸上看过一篇谈论“老人就业”的文章,里面提到一位67岁的妇人,因丈夫外遇,她得了忧郁症在家闷了好几年,闲得发慌。后来朋友的鞋店缺人手,请她帮忙。这位名叫“玉满”的妇人养过孩子,也带过孙子,客人脚一踏进店里,她就知道尺寸,能看懂脚型。店里年轻的店员,客人试穿几款仍不合意,就不耐烦;但是玉满不仅让客人试穿指定款式,还会向客人推荐合适鞋款。客人经常被她说服,买到便宜、好看又好穿的鞋子,这样多了许多忠实客户,店里的生意也因为她变好了。
她在工作里找到成就感,生活也有了重心,每天打扮整齐,准时上下班,忧郁症早就被抛到脑后了。文章最后说到:“法定退休年龄正是许多人工作能力巅峰时候,选择退而不休,寿命反而增长。”如果玉满不出来工作,成天待在家里,身心状况只会越来越糟。但是当她心里有了盼望,有了期待,很多身心病症就不药而愈。
我们明明还可以做事,却选择让自己闲下来,让自己失去冲力和干劲。生命的泉源正在我们里面涌流着,在我们还大有可为的时候,为什么要向年纪让步?为什么要向年纪低头,让天天无事可做所带来的“无用感”,让自己在精神上提早衰老呢?。要倚靠神的慈爱,作神殿中的青橄榄树,善用老年的时间。
不要只想到过去的好,对未来感到茫然,觉得生活越来越不好,这样情绪就容易低落,不自觉的落入“自怜”当中。一个有了年纪的人一直“想从前”,一再重提往事,对未来就再无热情。年龄会使“皮肤”老化,可是“放弃热情”却会使“灵魂”老化。
今天越来越多人开始注重“养生”,但专家指出,使人长寿的因素百分之五十在于个人能“保持心理平衡”,其次才是合理的饮食、运动和其他养生法。
最简单的长寿秘诀,就是不要去做那些让自己“减寿”的事;最好是充满活力,浑然不知老之将至。松柏能够保持常青,就是因为它继续吸收,继续供应,它里面“常新”,外面就能保持“常青”,展现出凡非的生命力。
不要因为有了年纪,就停止学习。不要说:“反正没有几年好活了,学这些做什么?”因为主要用它。因为主要用,所以要主动去学习新的事物,接触新的东西,永远保持对事物的好奇。
孙大中有一次在一本书上读到一句话:“在心脏停止跳动之前,一切都还不会嫌太迟。”不错,老年人可能需要用“比较慢”的步调学习新知,但他不但可以学得很好,而且比年轻人更能有效地去运用这些学得的新知。因为他可以把新学到的东西,纳入自己广泛经验的背景脉络中。
所以要克服“恐惧”和“怕麻烦”的心理。日本一位79岁的柴田婆婆,丈夫过世后,便一个人独居,独自生活成了“独居老人”。她平时喜欢跳舞,却因为有一次不小心受了伤,只能在家休养。休养期间,成天感叹:“现在身体这么差,真不知道这把年纪,活着还有什么意义?”她儿子看见母亲郁郁寡欢,除了担心,也不知道该怎么办。儿子住的地方离母亲很远,每次来探望都要开一个小时的车。
柴田婆婆的儿子喜欢写诗,怕母亲寂寞,就劝她也尝试写诗打发时间。儿子说:“妈,你不妨试着写诗吧!我记得你年轻时很喜欢阅读,文笔也挺好的。”但柴田婆婆摇了摇头说:“我从来没写过诗阿……”但在儿子不断鼓励劝说下,柴田婆婆92岁的时候,终于决定尝试提笔写作。
她透过反复咀嚼自己的心境,将生活的感悟融入诗句中。由于她的生活阅历丰富,写的诗用字简单生动,内容积极乐观、贴近人心,写的诗很有印度诗人泰戈尔的味道。例如,她曾写过一篇叫作《储蓄》的短诗,诗里头写道:“我在心中储蓄,存的是他人的善意。变得寂寞的时候,就去提取,顿时生意盎然。你也从今天开始这个储蓄,那好处肯定超过养老金。”
这首短诗写得很好,充分展现老人的成熟和智慧,给人带来很多启发。经由投稿,报社刊载出来之后,广受读者好评,不久她就有了“粉丝”,有了她的“诗迷”。
本来她儿子还要经常要大老远的前探望,向老母亲嘘寒问暖。自从柴田婆婆有了那么多爱慕她的读者后,就叫她儿子没事不要来了,她可忙着呢。几年后,柴田婆婆以99岁高龄出版第一本诗集《人生别气馁》。因为她所写的诗朴实无华,充满了百年人生的感悟,还略带一点诙谐,销售量竟然超过百万本,成为日本诗坛的奇葩。她一直活到101岁才离开世界。
弟兄姊妹,主有工作要我们做,奥古斯丁说:“工作没做完以前,神是不会接你回天家的。”我们是主的人,一生要为主保持活力,为主学习,为主活跃,一生成为主手中有用器皿。要时时让自己保持在“最佳状态”,以致主随时可以用我们。
要知道“失落感”会导致心情忧郁沮丧,好像失去了自己,失去“存在的价值”。不要让自己“闲置”一旁,要“起来”服事!当你预备自己被主所用,你的“身体”就开始预备,这就是“抗老化”的机制。当你起来帮助别人的同时,也就疗愈了自己,很多“老年病”就不药而愈。
美国大布道家葛培理牧师,勉励老弟兄、老姐妹,说:“设法把自己摆在显眼的地方,好让朋友、邻居都容易接触到你,来找你做一些你比他们更够资格做的事。千万别光坐在一角,退缩一旁光想自己、在那自怜,而是要积极祷告等候,随时准备迎接主要交付给你的工作。”
很多人误以为,当自己从职场退休以后,人生的“黄金岁月”就已经结束。却不晓得,在神永世的计划里,“更好的”还没有来。有一位足享长寿的老人,临死的时候告诉身边的人:“我发现糖全沉在杯底。”他发现最甜美的时光原来尽都在老年。闽南有句俗语,“好酒沉瓮底”。如果你不介意你的年纪已经八十岁,你就可以活得像十八岁。
你说:“人都老了,还有什么用?”有一篇网路文章,作者是一位老师,她提到,“我的学生骑机车去郊外赏樱,不小心撞到一位老太太。老太太摔了一跤,饱受惊吓,她的儿子要求赔偿三十万元。这学生一个月领五千元的兼任助理薪水,还要被东扣西扣,哪有什么钱来赔?无可奈何,只好回老家去向老母亲求救。
他的母亲先叫他带她去老太太家附近,看一下环境。回家后,炖了鸡汤,又蒸了些点心,叫我的学生骑车把她载到村子口放下来,她要走进去。
学生说:“妈,你拎着大包小包,又是汤汤水水的,为什么不让我直接把你载到门口呢?”他母亲说:“用走的才能让人看见诚意。”她虽然已经知道老太太住哪里了,却故意去问路,好让左邻右舍看到她是端着鸡汤、拎着点心来陪罪的。她说:“老人家是靠着聊天、听闲话过日子的,左邻右舍的意见,比儿子的意见还管用。”
到了老太太家,一进门,这个老母亲跟老太太又赔罪又诉苦:“家里哪有三十万,连三万元都没有,我还等着这孩子来养我呢!现在他闯了祸,家里又拿不出钱来,只好看着他被关吧!对他也是个教训,谁叫他这么不小心。”
学生告诉我他母亲东讲西讲,在老太太家坐了四个小时,走的时候,不但不要赔钱了,还带了一篮青菜回来。他喜孜孜地告诉我说:“老师,没事了,古人说的没错‘姜还是老的辣’!”文章末了,作者说:“谁说老人没用?老人才好用呢!”
老人有年轻人没有的经验、阅历,既懂做事,又懂做人。这就是为什么“家有一老,如有一宝”。为什么“不听老人言,吃亏在眼前”。道理就在这里。
老弟兄、老姐妹是教会的宝。美国加州有一间教会,有一次长执会花了一个多小时,讨论关于教会“缺乏领袖人才”的现况,并且努力找出各样可行的方案。在讨论的过程中,一位老弟兄鲍伯一直保持缄默,最后,他站起来轻声说:“弟兄们,我们都忘了耶稣的答案,在想办法解决领袖人才缺乏的问题之前,我们必须求庄稼的主打发工人出去,我们来祷告吧!”一语惊醒梦中人,长执们当下停止讨论,谦卑在主面前恳切祷告。
年轻人用充满纯洁的心灵、用充满热情的服事神,这很好。但因为缺少人生的阅历,对许多事情还可能存在着“盲点”,需要长辈的提点。
“经验”是时间和金钱的累积,不能速成。很多道理是从“错误”当中学习、从“错误”当中领悟出来的。不要因为有了年纪,而产生危机感,却忽略了自己在这个年龄的优势。加拿大“维真神学院”前院长侯士庭博士(Dr. James Houston),在评论二十一世纪“高龄化”的浪潮的时候,讲过一句话,他说:“高龄化并非偶然,是神自己为了祂的目的,而允许人类延长寿命。”他又说:“我们相信,老年人握有解决社会上许多问题的关键钥匙。”
所以不要嫌自己老,而要思想自己手里可能握有“解决当前社会上许多问题的关键钥匙”。焉知神延长了你的寿命,不是为了现今的机会吗?诗篇71篇17-18节,诗人说:“神啊,自我年幼时,你就教训我;直到如今,我传扬你奇妙的作为。神阿,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。”
是的“白发是荣耀的冠冕”。让我们活出与神所期望的,属于这个年龄相称的荣美生活,为着神所给的新的一天赞美神,归荣耀给祂。
请我们一起祷告:
主啊,求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。求你更新变化我们的心意,叫我们的爱心,在知识和各样见识上,多而又多。求主帮助我们,使我们照自己所能的尽心服事你,愿你天天对我们的心说话,使我们得知当行的路。帮助我们不因为有了年纪,灵里就懈怠,而是充满灵力,做你召我们做的工;叫我们日子如何,力量也如何。主啊,你必照你所应许的,使义人的路,如同黎明的光,越照越明,直到日午。面对肉体和心肠的衰残,提醒我们,你是我们心里的力量,又是我们的福分,直到永远。求主坚固我们的信心,开我们的口,使我们能时时赞美你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月28日 旷野吗哪– 主为我受苦

    主为我受苦


读经:以赛亚书53章
金句:希伯来书2章10节
“原来那为万物所属,为万物所本的,要领许多的儿子进荣耀里去,使救他们的元帅,因受苦难得以完全,本是合宜的。”
罗马书4章25节,保罗说:“耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义。”
彼拉多屈从犹太人的压力,最终将耶稣交给人去钉十字架。于是耶稣背着自己的十字架出来,走过苦殇道,到了一个地方名叫髑髅地,希伯来话叫各各他。兵丁就在那里把耶稣钉在十字架上,又钉了两个犯人,一个在左边,一个在右边。从大约早上九点钟,到下午三点钟,耶稣被钉在十字架上。
希伯来书13章10-12节,作者说:“我们有一祭坛,上面的祭物是那些在帐幕中供职的人不可同吃的。原来牲畜的血,被大祭司带入圣所作赎罪祭,牲畜的身子,被烧在营外。所以耶稣,要用自己的血叫百姓成圣,也就在城门外受苦。”作者所说的“我们有一祭坛,上面的祭物是那些在帐幕中供职的人不可同吃的。”是什么意思呢?
原来在犹太节人的期中,一年里最神圣的日子要算是“赎罪日”。照犹太人的历法,赎罪日是七月十日。在这一天,大祭司要把赎罪祭的公牛牵来宰了,先为自己和本家赎罪。他要拿着香炉,从耶和华面前的坛上,盛满火炭,又拿一捧捣细的香料,进入幔内。
百姓在赎罪日这一天,按照律法什么工都不可以做,他们在这一天要为自己的罪忧伤,刻苦己心、恳切祷告。那“香”所预表的,就是百姓的祷告。然后,大祭司要用拈阄所得的公山羊为百姓献祭,带着公山羊的血再度进入至圣所为百姓赎罪。
大祭司每年只有在“赎罪日”这一天,为百姓赎罪的时候,才可以借着祭物的血,通过幔子进入至圣所,来到约柜上的施恩座前。平常他不能随便进去,免得担罪而死。
大祭司进到至圣所之后,他要取些公牛的血,用指头弹在施恩座的东面,又在施恩座的前面弹血七次。随后他要宰那为百姓作赎罪祭的公山羊,之后把羊的血带进幔内,弹在施恩座的上面和前面,好像弹公牛的血一样。这是为自己和百姓一切的罪愆,在神面前所行的赎罪之礼。
接着大祭司要用两只公山羊作为赎罪祭。这两只公山羊,被安置在会幕门口,耶和华面前。大祭司在就为那两只羊拈阄;一阄归与耶和华,一阄归与阿撒泻勒。那只拈阄归与耶和华的公山羊,要被宰杀献上为祭。而那只拈阄归与阿撒泻勒的羊,要活着安置在耶和华面前。等到大祭司为圣所和会幕和坛,献完了赎罪祭,就要把那只活着的公山羊奉上。
大祭司两手按在羊头上,承认以色列人诸般的罪孽、过犯和一切的罪愆,之后,派人把这只羊送到旷野去。这样,这只羊就背负了百姓一切的罪,被带到无人之地。预表神叫我们的过犯“远远的离开我们”。正如诗篇103篇12节大卫所说的:“东离西有多远,他叫我们的过犯,离我们也有多远。”
赎罪日这一天所献的祭,是供职的人不可同吃的。为什么?因为那是预表为我们在营外受苦的基督。利未记16章27-28节记载:“作赎罪祭的公牛,和公山羊的血,既带入圣所赎罪,这牛羊就要搬到营外,将皮,肉,粪用火焚烧。焚烧的人要洗衣服,用水洗身,然后进营。”
赎罪日所献的祭物,要搬到营外用火焚烧。预表逾越节的羔羊,主耶稣在城门外,为我们受了像地狱一般的苦。使徒信经里面用“降在阴间”来形容这样极度的痛苦,因为那是神在忿恨中所发的烈怒。这一切都是为了我们。祂为我们死,使我们能免死。
当主耶稣早上九点钟被钉在十字架上,在十字架上头还安了一块牌子,是巡抚彼拉多用希伯来、罗马、希利尼,三样文字写的:“犹太人的王,拿撒勒人耶稣”。按照约翰的记载,犹太人的祭司长,对比拉多说:“不要写犹太人的王;要写他自己说我是犹太人的王。”没想到一再妥协的彼拉多在这件事情上却非常坚持,说:“我所写的,我已经写上了。”这事是出于神,因为神不要人误解,以为耶稣是罪犯,祂要普天下的人都知道,耶稣是王,祂被挂在木头上是为普天下人的罪。
主为我们甘愿卑微,存心顺服,以致于死,且死在十字架上。祂不但担当了我们的罪,直到如今仍然在父的右边替我们代求。虽然我们没有办法回到一千九百多年前,主耶稣被钉十架的现场。但是每一次擘饼聚会的时候,参与擘饼的人虽多,仍是一个饼,预表耶稣基督的身体,我们一起分受。同心思念主对我们的恩情,记念祂为我们在十字架上所受的苦。
主耶稣爱我们,甘愿为我们的罪舍己。祂舍弃了自己的安全,进入危险当中;祂舍弃了自己的生命,进入死亡当中,以致于我们这些坐在黑暗中死荫里的人,可以得到拯救。从前生命与神隔绝、远离的人,可以再次得到生命,坦然无惧的与神亲近。约翰福音10章18节,主耶稣说:“没有人夺我的命去,是我自己舍的。”
主耶稣复活显现的时候,对门徒说:“你们看我的手,我的脚,就知道实在是我了。”路加福音24章40节,路加说:“说了这话,就把手和脚给他们看。”
我们常常只想到自己受的苦,没有想到主爱我们,为我们所受的苦。一个人若实实在在的看见主为他所受的苦楚,就不能不爱主;若实实在在的看见为他的罪,主所留下的伤痕,就不能不离开罪。
法国哲学家,也是数学家巴斯葛(Blaise Pascal,1623-62年)曾说:“一个人对神的真正的认识,没有办法超越他对神的爱。”当我们越明白主有多么爱我,我就越恭敬把自己献给祂,照希伯来书的作者所说的:“出到营外就了祂去,忍受祂所受的凌辱。”
几年前,在一小镇上有位小教会的牧师,陷入灵性的低潮,他整个人非常沮丧,甚至到了一个地步,变成一个成天抱怨不休的人。他挑会友的毛病,因为认为这些会友对他不好。有一回,他邀请一位友堂的牧师前来帮忙主领一次特会。当礼拜天早上的聚会结束之后,这位经常抱怨且不快乐的牧师,请那远到而来的牧师到家里吃饭。就在他们坐在客厅等待用餐之际,他又开始大吐苦水,说起自己种种负面的感受。他说:“弟兄啊!你没办法想象我所遇见的那些麻烦、我受的委屈,尤其是教会的会友不尊重我,有的对我很不客气。”
友堂的牧师听完之后,惊讶的问他,说:“他们曾经吐口水在你脸上吗?”牧师说:“没有啦,还不至于到这个地步。”“他们曾经鞭打你吗?”友堂的牧师又问了,他有点不好意思说:“不曾。”“他们曾经用荆棘冠冕戴在你头上吗?”最后一个问题,这位牧师楞住了,答不出来,低下头来。
这位友堂的牧师就说了:“弟兄,我们的主曾经这样被对待过,那时祂的门徒一个个都逃走了,只留下祂孤单一人面对困难;而祂,一句话抱怨的话也没说。”牧师明白了,于是两位牧者一起低头祷告,彼此代求,切切祈求能得着和主耶稣一样的心。
接下来的十天聚会中,这位原来对会友很不满的牧师有了奇妙的转变,他天天倚靠主,和这位友堂的牧师一起同心事奉,于是有许多人被领到主面前。几个礼拜之后,这间教会的一位执事写信给那位友堂的牧师说:“你这次前来帮忙,并和我们牧师谈话交通,产生非常奇妙的美好影响。从此我们牧师几乎不再埋怨,而是以热切的心和祷告在服事。感谢主!”
在二次世界大战为主殉道的德国神学家潘霍华说:“得着救恩不花分文,但成为门徒却要献上生命。”保罗身上常带着“耶稣的死”。加拉太书6章17节,他说:“从今以后,人都不要搅扰我;因为我身上带着耶稣的印记。”
弟兄姊妹,凡属基督耶稣的人,身上带着耶稣受苦的印记是很自然的。这“印记”表示我们甘愿让主拥有,也表示我们愿意全心为主而活。加拉太书2章20节,保罗说:“他是爱我,为我舍己。”
主耶稣舍己的爱,不但激励我们愿意更多去爱人,也让我们明白,我们为主做的永远不会太多。哥林多前书16章22节,保罗甚至说:“若有人不爱主,这人可诅可咒。主必要来!”保罗深愿主来,但在主来之前,主要透过我们对祂甘心的爱,来向世人流露祂的恩典。
约翰福音14章15节,主说:“你们若爱我,就必遵守我的命令。”我们真心爱主,就必定在意志上顺服主,并且在行动上表现。
愿主加深我们甘心为祂受苦,甘心乐意奉献的心志,也愿主悦纳我们在祂面前的事奉,叫我们的事奉比过去更真诚,更能与主同心。
请我们一起祷告:
主啊,你为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因你受的刑罚,我们得平安;因你受的鞭伤,我们得医治。你喜悦我们用真诚的心,回应你的爱。当我们在你的宝座前,在你的殿中事奉,受苦,受委屈的时候,你必擦去我们一切的眼泪。我们今天再一次与众圣徒一同明白,你的爱是何等长阔高深,我们越思想你曾经为我们受过的苦,我们就越能够轻看羞辱,越能够卸下肩头的重担。主啊,愿你的灵火焚烧我们,再一次复兴我们,若是我们中间有把起初的爱心离弃的肢体,求主叫我们回想,自己是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。我们恭敬把自己交托在恩主手中,求主加添我们力量,使我们不辜负主的大爱。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月27日 旷野吗哪– 奇妙创造

    奇妙创造


读经:诗篇139篇
金句:启示录15章3节
“主神,全能者啊,你的作为大哉!奇哉!”
金句:诗篇19篇1节
“诸天述说神的荣耀,穹苍传扬祂的手段。”
创世记1章1节,经文说:“起初神创造天地。”短短的一句话,一如数学般的简洁与美,揭示了时间的开始,说明了一切存在的源本,交待了天地的来历;这个世界是因为神的创造而有的。
神要让我们知道天地的由来,所以祂这样启示。“创造”基本的意义是,从“无”造出东西来;它以前并不存在,可是现在却有了。宇宙不是永恒存在的,乃有开始,有结束。宇宙曾经不存在,曾经没有物质、也没有时间。“时空”是被造的,而造时空的神是在无始无终的永恒里。
神怎么造这一切呢?乃是借着基督。约翰福音1章3节,约翰说:“万物是借着他造的;凡被造的,没有一样不是借着他造的。”
歌罗西书1章16-17节,保罗说:“因为万有都是靠他造的,无论是天上的、地上的、能看见的、不能看见的,或是有位的、主治的、执政的、掌权的,一概都是借着他造的,又是为他造的;他在万有之先;万有也靠他而立。”
神有造物的旨意,却是藉“道”来造成一切。诗篇33篇6节,诗人说:“诸天藉耶和华的命而造,万象藉他口中的气而成。”耶和华的命,就是“神的话”,神借着“道”造成诸世界;而神“口中的气”就是“灵”。诗篇104篇30节,诗人说:“你发出你的灵,他们便受造。”
造物的智慧──“道”在物之先,物在“道”之中,按道而行。神定意,基督设计,圣灵运行,事就这样成了。这样太初与神同在的“道”(就是基督),成了神展现恩典的媒介。因为万有是本于祂,也倚靠祂维系。希伯来书1章3节,作者说:“他是神荣耀所发的光辉,是神本体的真像,常用他权能的命令托住万有。”
基督的设计,巧妙无比、巨细靡遗。箴言8章22-31节,经文说到:“在耶和华造化的起头,在太初创造万物之先,就有了我。从亘古,从太初,未有世界以前,我已被立。没有深渊,没有大水的泉源,我已生出。大山未曾奠定,小山未有之先,我已生出。耶和华还没有创造大地和田野,并世上的土质,我已生出。他立高天,我在那里;他在渊面的周围,划出圆圈。上使穹苍坚硬,下使渊源稳固,为沧海定出界限,使水不越过他的命令,立定大地的根基。那时,我在他那里为工师,日日为他所喜爱,常常在他面前踊跃,踊跃在他为人预备可住之地,也喜悦住在世人之间。”
约伯记38章4-14节,神问约伯:“我立大地根基的时候,你在哪里呢?你若有聪明,只管说吧!你若晓得就说:是谁定地的尺度?是谁把准绳拉在其上?地的根基安置在何处?地的角石是谁安放的?那时,晨星一同歌唱;神的众子也都欢呼。海水冲出,如出胎胞,那时谁将它关闭呢?是我用云彩当海的衣服,用幽暗当包裹它的布,为它定界限,又安门和闩,说:你只可到这里,不可越过;你狂傲的浪要到此止住。你自生以来,曾命定晨光,使清晨的日光知道本位,叫这光普照地的四极,将恶人从其中驱逐出来吗?因这光,地面改变如泥上印印,万物出现如衣服一样。”
神所造的地,本是空虚混沌,渊面黑暗。奥古斯丁称那是最初“没有形像的物质”。神从无中造出有来,然后从“未加组织的物质”再造,使它变得有序。所以神是从无中生“有”,再从“有”中生出“有序”来。
奥古斯丁在所写的《忏悔录》这本书向神发出赞叹,说:“你从空虚中创造了近乎空虚的、未具形像的物质,又用这物质创造了世界,创造了我们人的子孙们所赞叹的千奇万妙。”在这本书里奥古斯丁对于“时间”的观念,也有独到的见解。奥古斯丁说:“时间的形成是为了事物的变化,形相的迁转,为形像所依附。”换句话说,“时间”是为了“变迁”而有的。
神不需要依附于时间,因为神是永不改变的。诗篇90篇1-2节,摩西说:“主阿,你世世代代作我们的居所。诸山未曾生出,地与世界你未曾造成,从亘古到永远,你是神。”
奥古斯丁又说:“没有活动变化,便没有时间;而没有形像就没有变化。”他又说:“混沌空虚的地,不列在日子当中,因为既无形像,没有组织,便无所来,亦无所往。既无来往,也就没有日子与时间的交替。”起初神创造天地。地是空虚混沌,渊面黑暗;神的灵运行在水面上。当神开口说话,说“要有光”的时候,就有了光。“光”就这样出现了。
“光”是什么?科学家无法下一个完全的定义,光的进行好像粒子,但它传递能量的方式又好像波动,光线把能量借着辐射的方式传递出去,就像电磁波那样。我们称光是“能源”。
近年来物理学家苦苦追寻形成宇宙的一样很重要的元素,就是有“上帝的粒子”之称的“希格斯粒子”(Higgs boson)。这种粒子为什么那么重要呢?因为科学家相信,这种粒子是物质的“质量之源”,其他粒子的“质量”是由它提供。神是透过这种粒子让物质“凝聚”起来。没有这种粒子作为能量的媒介,物质就不能形成。
物质不是永存的,“能”是永存的。神的“神能”怎样形成物质,是奥秘。路加福音1章37节天使加百列告诉马利亚:“出于神的话,没有一句不带能力的。”
神吩咐光从黑暗里照出来,祂说有,就有。命立,就立。神看怎样好,就怎样做。祂看光是好的,就把光暗分开了。创世记1章5节,经文说:“神称光为‘昼’,称暗为‘夜’。有晚上,有早晨,这是头一日。”神给为祂的作品命名,以后把为祂作品命名的工作,交给了亚当。
创世记1章14-19节,“神说:‘天上要有光体,可以分昼夜,作记号,定节令,日子,年岁;并要发光在天空,普照在地上。’事就这样成了。于是神造了两个大光;大的管昼,小的管夜,又造众星;就把这些光摆列在天空,普照在地上。管理昼夜,分别明暗。神看着是好的。有晚上,有早晨,是第四日。”光需要有“光体”来承载,神把这工作放在第四日。
诗篇8篇3-4节,大卫说:“我观看你指头所造的天,并你所陈设的月亮星宿,便说:‘人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他’?”十六世纪一位备受推崇的丹麦天文学大师泰谷(Tycho Brahe)据说他时常穿着朝服走上观象台去观测星象。逢人追问原因时,他总是以不疾不徐的语调回答说:“人们朝见一国之君时,尚且要穿朝服,而今我是去朝见那位万王之王,万主之主,岂不更应该要穿着朝服吗?”
创世记1章6-8节,“神说:‘诸水之间要有空气,将水分为上下。’神就造出空气,将空气以下的水,空气以上的水分开了。事就这样成了。神称空气为‘天’。有晚上,有早晨,是第二日。”神所造的地球,充满了水。从外太空看地球,是一个“蓝色的星球”,罕见而稀有。
彼得后书3章5节,彼得提到:“从水而出藉水而成的地。”诗篇24篇2节,诗人说:“他把地建立在海上,安定在大水之上。”从地球的板块运动,我们知道确实是如此。
创世记1章20-23节,“神说:‘水要多多滋生有生命的物,要有雀鸟飞在地面以上,天空之中。’神就造出大鱼和水中所滋生各样有生命的动物,各从其类;又造出各样飞鸟,各从其类。神看着是好的。神就赐福给这一切,说:‘滋生繁多,充满海中的水;雀鸟也要多生在地上。’有晚上,有早晨,是第五日。”
神所造的活物是“各从其类”的,物种之间不能跨越,只有为适应环境的“微演化”。到了近代,我们才知道神用“基因”来控制遗传。地球百分之八十的生物是生活在海洋中,活在陆地上,我们眼所能看到的的生物,只是一小部分。
创世记1章9-13节,“神说:‘天下的水要聚在一处,使旱地露出来。’事就这样成了。神称旱地为‘地’,称水的聚处为‘海’。神看着是好的。神说:‘地要发生青草和结种子的菜蔬,并结果子的树木,各从其类,果子都包着核。’事就这样成了。于是地发生了青草和结种子的菜蔬,各从其类;并结果子的树木,各从其类,果子都包着核。神看着是好的。有晚上,有早晨,是第三日。”
神使旱地,或说陆地露出来,好使植物能依附在地上。树的种子无论多么小,种在土里却能长成大树。农夫把种子种下,相信种子就会生长,并且“各从其类”,种瓜得瓜,种豆就得豆,不会乱,因为这里面有神的命定和旨意,虽然农夫本人不一定信有神。
创世记1章24-25节,“神说:‘地要生出活物来,各从其类;牲畜,昆虫,野兽,各从其类。’事就这样成了。于是神造出野兽,各从其类;牲畜,各从其类;地上一切昆虫,各从其类。神看着是好的。”
诗篇104篇24节,诗人说:“耶和华阿,你所造的何其多!都是你用智慧造成的;遍地满了你的丰富。”
神看这一切都很好,但还没有达到创造之工的最高潮。直到什么时候呢?直到创世记1章26-31节,“神说:‘我们要照着我们的形像,按着我们的样式造人,使他们管理海里的鱼,空中的鸟,地上的牲畜,和全地并地上所爬的一切昆虫。’神就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。神就赐福给他们,又对他们说:‘要生养众多,遍满地面,治理这地;也要管理海里的鱼,空中的鸟,和地上各样行动的活物。’神说:‘看哪!我们将遍地上一切结种子的菜蔬和一切树上所结有核的果子,全赐给你们作食物。至于地上的走兽和空中的飞鸟,并各样爬在地上有生命的物,我将青草赐给他们作食物。’事就这样成了。神看着一切所造的都甚好。有晚上,有早晨,是第六日。”
直到神按着自己的形像把人造好了,天地万物才算都造齐了。诗篇8篇4-9节,大卫说:“人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?你叫他比天使微小一点,并赐他荣耀尊贵为冠冕。你派他管理你手所造的,使万物,就是一切的牛羊,田野的兽,空中的鸟,海里的鱼,凡经行海道的,都服在他的脚下。耶和华我们我主阿,你的名在全地何其美!”
路加福音12章6-7节,耶稣说:“五个麻雀,不是卖二分银子么?但在神面前,一个也不忘记。就是你们的头发也都被数过了。”神连一只小小的苍蝇都周详的照顾,让它能够御寒,何况我们呢?何必忧虑呢?当信赖神的护理和看顾。
请我们一起祷告:
主啊,你的工作何其大!你的心思极其深!万物在你眼前,都是赤露敞开的。你鉴察直到地极,遍观普天之下。你数点星宿的数目,一一称其名。你的意念向我们何等宝贵,其数何等众多!你造我们的口,我们怎么不赞美你?你造我们的心,我们怎能不用心灵和诚实敬拜你?你荣耀之名是应当称颂的,超乎一切称颂和赞美。你把你的道启示下来,使我们能认识你;你选召我们,并且将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们。我们仰赖你以无穷的大能扶持我们,以你无穷的智慧引导我们。虽然我们眼不能看见你,但我们因信明白这一切。我们将荣耀、尊贵、感谢,都归给你,因为你造了我们。愿一切你所拣选,就是与你相近的百姓都赞美你。我们中间有一些正在寻找万物的起源,要明白人生答案的朋友,愿你借着今天的信息对他们的心说话,吸引他们到你面前来。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月26日 旷野吗哪– 忧患是神所给的礼物

    忧患是神所给的礼物


读经:约翰福音16章12-28节
金句:约翰福音16章20节
“我实实在在的告诉你们,你们将要痛哭,哀号,世人倒要喜乐;你们将要忧愁,然而你们的忧愁,要变为喜乐。”
“逆境”是一种福,试问什么时候你才会关心自己的健康呢?可能就是当医生对你说你的身体机能已经坏透了的时候。什么时候你才会认真考虑顾客的需要呢?可能是你的生意一落千丈的时候。什么时候你才会思考生命的可贵?可能是一位亲友去世,你参加他的葬礼的时候。
人生意的忧患和逆境有如神的风,工作起来很有效力。神心里有智慧,且大有能力。祂爱我们,并不是把我们摆在无风无雨的温室里,作“温室里的花朵”,而是要我们靠祂有力量。
祂借着失望、痛苦、损失、孤独、身体软弱、等等各样苦难来造就我们,使我们亲近祂。神不会叫我们枉然受苦,白白承受这一切。一个智慧人懂得接受苦难,把它放在人生中属于它们的地方,赋予它们意义,将它们纳入生活的计划中,善用这一切。把神所差来的作为使者的“狂风”当作朋友。
“心灵的痛苦”是健康的人生必须有的。它能让我们感受到神的爱顾和同在。你说:“主啊,为什么你许可我遭遇这样的患难呢?”主说:“因为我要你明白,这一切都不能叫你与我的爱隔绝。我要你从我这里领受更多的能力、智慧、和勇气。”
所以不要一直想令你忧伤的事,而要想神的慈爱,以及因为爱我们给我们的应许。哥林多后书1章10节,保罗说:“他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。”
诗篇63篇7-8节,大卫说:“因为你曾帮助我,我就在你翅膀的荫下欢呼。我心紧紧的跟随你,你的右手扶持我。”风迎着你的面吹来,它好像要阻止你前进,但神却是要借逆风把你带到最高的地方。你说:“主啊,为什么让我遇到这样的事?为什么让我遭逢逆境。为何屋漏偏逢连夜雨,船破又遇对头风?”神说:“逆境让你更能见证我的信实。”
宣信博士说:“试验乃是培养信心的沃土,困境则是神激动我们,将信心建立在祂的信实和大爱的途径。”如果没有压力和试炼,就显不出神足够的力量和恩典。
在旧约以斯帖记里面,我们看见末底改和犹大人处在极大的危机中。照着恶人哈曼的诡计,犹大通族的人都要被灭掉。当噩耗传来,末底改知道这一切事,就撕裂衣服、穿麻衣、蒙灰尘,在城中行走、痛哭哀号。以斯帖记4章3节经文说:“王的谕旨所到的各省各处,犹大人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多。”
眼看犹大人就要被灭绝了,他们人心惶惶,个个愁云惨雾。就在危急存亡之秋,神赐给以斯帖勇气,使她冒死去见亚哈随鲁王。在她违例进去内院见王之前,她要求所有的犹太人和她一样三天三夜禁食祷告。以斯帖说:“我若死就死罢!”
结果以斯帖违例进入内院去见亚哈随鲁王,王不但没有治她死罪,反而说:“王后以斯帖啊,你要什么,你求什么,就是国的一半也必赐给你。”以斯帖很有智慧的要求王,带着哈曼赴她所预备的筵席。在酒席筵前,王又问以斯帖说:“你要什么,我必赐给你,你求什么,就是国的一半也必为你成就。”以斯帖请亚哈随鲁王明天,带着哈曼再赴她所预备的筵席,然后必定照王所问的说明。
为什么以斯帖不在第一次筵席中,就把她真正所要所求的告诉王呢?我相信是因为神的时间没有到。一方面任凭哈曼心中骄傲,一方面让亚哈随鲁王心里有所预备。以斯帖记6章1-3节,经文记载:“那夜王睡不着觉,就吩咐人取历史来,念给他听。正遇见书上写着说:王的太监中有两个守门的,辟探和提列,想要下手害亚哈随鲁王,末底改将这事告诉王后。王说:‘末底改行了这事,赐他什么尊荣爵位没有?’伺候王的臣仆回答说:‘没有赐他什么。’”
王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转。就在哈曼预备了木架,准备进王宫要求亚哈随鲁王把末底改挂在他所预备的木架上的前一刻,王听见这段末底改搭救他的历史,于是整个局面翻转过来。你想,亚哈随鲁王睡不着可以做很多其他活动,可是他偏偏吩咐人取历史来,念给他听。而那么长的历史,偏偏又读到末底改为王所做的事?明显是神在当中引导。
这一头亚哈随鲁王睡不着觉,读到末底改为他所做的事,得知他没有得什么赏赐,他行了这事并没有赐他什么尊荣爵位。心里就在琢磨,要怎么样奖赏末底改?而另一头,哈曼在家里预备五丈高的木架,打算面奏亚哈随鲁王之后,就把末底改挂在上头。
第二天清早,哈曼来到王宫,要求王允许他把末底改挂在所预备的木架上。王正好要找人问,王所喜欢的人要怎么样尊荣他,一看有人来了,就说:“谁在院子里?”哈曼“正好”要进王宫的外院,要求王将末底改挂在他所预备的木架上。
臣仆说:“哈曼站在院内。”王就说:“叫他进来。”哈曼就进去。亚哈随鲁王不等哈曼先开口,就问他说:“王所喜悦尊荣的人,当如何待他呢?”自大的哈曼听了心里一阵窃喜,心想:“王所喜悦尊荣的,不是我还会是谁呢?”
于是就把他可能自我想象,自己排练过好多次的说词,滔滔不绝的说了出来。哈曼回答说:“王所喜悦尊荣的,当将王常穿的朝服和戴冠的御马,都交给王极尊贵的一个大臣,命他将衣服给王所喜悦尊荣的人穿上,使他骑上马,走遍城里的街市,在他面前宣告说:‘王所喜悦尊荣的人,就如此待他。’”
没想到王对哈曼说:“你速速将这衣服和马,照你所说的,向坐在朝门的犹大人末底改去行。凡你所说的,一样不可缺。”听到“末底改”这三个字,哈曼差点晕过去。他一早来就是要求王将末底改挂在他所预备的木架上的;结果现在好了,末底改成了王所喜悦尊荣的人,成了王眼前的红人。碍于王命,他怎么样不情愿,也只能将朝服给末底改穿上,使末底改骑上马,走遍城里的街市,在他面前宣告说:“王所喜悦尊荣的人,就如此待他。”
哈曼的计划是要消灭犹大人,但神保守了犹大人,败坏了哈曼的计谋;那原本打算悬挂末底改的木架,最后是哈曼自己被挂了上去。神败坏恶人的计划,却保守投靠祂的人。当我们读以斯帖记的时候,会希奇整卷以斯帖记从头到尾没有提到“神”,但却一路看见神的手在施恩引导。
当哈曼以为自己可以掌控一切、为所欲为、并事事顺利;但是当神不允许,伸手阻挡,哈曼立刻慌腔走板,迅速败落。面对人生的挑战,我们要因为知道我们是属于神的,是神的儿女,而坦然无惧的面对每一个处境。不要因为“事与愿违”而忧闷,而要因为神是我们喜乐的源头,而仰望神,等候祂。
诗篇43篇4节,诗人说:“我就走到神的祭坛,到我最喜乐的神那里。”新译本圣经把这节经文翻译作:“我就走到神的祭坛前,到神、我极大的喜乐那里。”
保罗说:“就是在患难中也是欢欢喜喜的。”《直奔标竿》这本书的作者,华理克牧师说:“快乐时刻,赞美神。困难时刻,寻求神。安静时刻,敬拜神。痛苦时刻,信赖神。任何时刻,感谢神。”
感谢神!因祂有说不尽的恩赐。祂永远以“出人意外的好”来待我们。甘心顺服神,时常把自己的意志降服在神的旨意里,我们就能喜乐。但你若心里疑惑,犹豫不决,不愿意把自己交托给神,就会因为小信而发怨言。
有句话说:“我们或许无法控制事件的发生,但却能改变面对它们的态度。”处在人生的忧患中,我们不是求神“立刻”改变环境,挪去塑造我们的苦难,而是叫我们远离心里头“消极悲观的思想”,能够把困难当作是“突破自我,使自己乘驾地的高处的好机会”。
神许可我们经历苦难,因为知道我们不会白白糟蹋。在人生的风暴中,我们要做的是信靠、安息和赞美,因为神必赐福与义人。有信心的人会对主说:“主啊,我知道只要有你同在就够了,尽可能的用“成全你的命令的狂风”来待我吧!”会照雅歌4章16节的经文所说的:“北风啊,兴起!南风啊,吹来!吹在我的园内,使其中的香气发出来。愿我的良人进入自己园里,吃他佳美的果子。”
弟兄姐妹,我们重生得救之后的每一天,都是“属天的日子”,不要只想着逃避现实,要“离开这个世界”,或者把自己“隔绝”在世界之外,而是积极把天上的生活、属天的品格带到地上来。主怎样把祂的圣洁带到不洁净的人群中间,作税吏和罪人的朋友;又赦免有罪的人,接纳他们悔改的眼泪。让我们也效法主,跟随祂的脚踪行。
请我们一起祷告:
主啊,你已经胜了世界,你在地上得胜的人性,是教会前进的标竿。我们的眼目单单仰望你。透过今天的信息,帮助我们明白忧患、逆境带给我们的好处。你是我们的好牧人,求主坚固我们的信心,使我们平稳安静的信靠你的引导。父啊,为了让我们更好,你修剪我们的生命,在我们心里动工,改变我们,使我们能成为国度的精兵、安慰的使者。谢谢你让我们明白这些宝贵属灵的真理,使我们无论日子如何,都能够欢喜活在你的同在里。我们把一切颂赞荣耀都归给你!祷告祈求、感谢赞美,奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月25日 旷野吗哪– 让基督进入你的休闲生活

    让基督进入你的休闲生活


读经:哥林多前书9章19-27节
金句:箴言3章6节
“在你一切所行的事上都要认定他,他必指引你的路。”
现代人随着“周休二日”的来到,工作时数减少,加上科技帮助大家节省了很多时间,较之过去,多了许多休闲时间。而我们怎么安排自己的休闲生活呢?灵修短文里提到的杰克‧迈纳(Jack Miner),他的休闲生活是“保护野鸟”。
孙大中读到陶渊明的《桃花源记》,发现古人的休闲生活之一是“去探险”。陶渊明写道:“晋太元中,武陵人,捕鱼为业,缘溪行,忘路之远近。忽逢桃花林,夹岸数百步,中无杂树,芳草鲜美,落英缤纷;渔人甚异之。复前行,欲穷其林。林尽水源,便得一山。山有小口,仿佛若有光,便舍船,从口入。初极狭,才通人,复行数十步,豁然开朗,土地平旷,屋舍俨然,有良田、美池、桑、竹之属,阡陌交通,鸡犬相闻。其中往来种作,男女衣着,悉如外人,黄发垂髫,并怡然自乐。见渔人,乃大惊,问所从来;具答之。”
这位以捕渔为业的武陵人,在好奇心的驱使下,发现了世外桃源。
每个人都有自己的休闲生活。有一次,有人访问以前的英国首相柴契尔夫人,请她谈谈她最喜欢的休闲去处。她说:“对我来说,厨房是最好的休闲去处,那是我的安乐窝。虽然我已经没有时间,去做那些过去我引以为荣的复杂菜式,但我还是喜欢烹调。我常在厨房里弄这弄那,首相也陪我一起,那是我们两个人可以单独谈话的宝贵机会。”
休闲也是一种“心灵的态度”,可以单纯地去专注、享受事物本身,而不必考虑它们的价值或直接效用;但要有节制,不能过度沉迷。
春秋时代,卫懿公喜欢养鹤,沉迷到一个地步,给所饲养的鹤定了官位,按时照等级发给俸禄;还给它们造了专门的马车,让它们一如达官贵人那样的被伺候着。当时西部的蛮族来犯,很多士兵都不愿意上战场去打仗,都说:“让鹤去帮你去打仗吧!”结果卫懿公兵败被杀。后世的人评论,卫懿公因玩物丧志,导致身死国灭。
所以在休闲生活中,要警觉、要懂得节制。以弗所书5章16节,保罗说:“要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶。”不要沉迷在电视、游戏机、和网路上。迈尔博士说:“现今的世代,最大的危险莫过于休闲生活中的试探。在休闲时,我们就像基甸手下大部分的人,在溪水边松懈下来,逍遥自在地啜饮着沁凉的水。”
耶和华对基甸说:“凡用舌头舔水,像狗舔的,要使他单站在一处;凡跪下喝水的,也要使他单站在一处。”神要用手捧着舔水的三百人。为什么?因为,基督的精兵从不休假,从不松懈警戒。
当迈尔博士研究大卫生平的时候,他说:“休闲时间远比全力冲剌的时刻更危险。中年并不能使人对年轻人的引诱和危险免疫。”要知道,大卫犯罪是在中年、休闲的时候。英国圣公会大主教莱尔说:“你必须小心使用你的休闲时间。因为休闲时间是最容易受试探的时刻。”他又说:“必须远离一切与罪有关的娱乐。”在正当合理的娱乐上,也必须懂得节制。
一位内科医生贾斯汀博士说:“当人紧抓不放一些活动,而无视于负面效果时,通常那就是指沉溺的行为。”哥林多前书6章12节,保罗说:“凡事我都可行,但不都有益处。凡事我都可行,但无论那一件,我总不受他的辖制。”
保罗提到在基督徒自由的伪装下,会有找借口犯罪的危险。在休闲活动中要能够自制,就必须让基督掌权。巴克莱博士说:“一个人对基督信仰应该表现在他的消遣上。凡是会污秽他的身体、心灵的消遣;凡是会影响到别人的福利和纯朴的娱乐,都不应该沾染。”
葛培理牧师说:“基督徒可从许多方面看出:例如言语──我们说什么和不说什么;例如行为──我们作什么和不作什么。基督信仰的本质着重内心,但有诸内必行诸于外,也可以从我们日常生活中表现出来。从我们说话、习惯、消遣、价值观以及志向等等方面表现;我们的谈吐能让基督得到荣耀吗?我们的习惯,祂能同意吗?我们的消遣、娱乐,祂会参与一份吗?”要留意休闲生活中的见证。
台湾“宇宙光”的总干事,也是基督徒演唱家容耀弟兄,曾作过一个见证。他说他过去很喜欢打麻将的,觉得打麻将只是一种个人的休闲爱好,不算什么罪;所以信主以后还常抽时间跟朋友打牌。但有一次有一位朋友在牌桌上向他的女儿介绍:“这是容耀叔叔,他也是基督徒。”这让容耀弟兄感到很不好意思,觉得很没有见证。
第二次是一位迟到的朋友,匆匆赶到,一进来就说:“对不起,我好不容易推掉了一个布道会赶来打牌,我那个基督徒朋友一直邀我去听布道会”。这使得容耀弟兄,心里感到很不对。他清楚的看见对他而言打牌是罪,是不荣耀神的。虽然基督徒是自由的,凡事我都可行,但是要给人带来造就,终极是要与人同得这福音的好处。他说:“从那次以后我再也没有打过一次牌。”
弟兄姊妹,要儆醒!不要沉溺于肉体的情欲,眼目的情欲和今生的骄傲里,给魔鬼留了地步。要心存正直,心灵紧紧跟随基督,把握机会为主作见证。荷兰神学家该柏尔说:“在宇宙中没有一寸领域,是耶稣基督不能说,‘我在其中作主’的。”换句话说,基督在整个宇宙中每寸的领域里,都宣告了祂的主权。我们的一切包括我们的时间,都是属于主的,包括休闲生活。
弟兄姐妹,你有没有认真的想过,怎样让自己的休闲生活和福音结合?有没有祷告求主赐给你属天的智慧,和敏锐的观察力,能迅速找出与未信主的朋友之间共同的语言,可能是共同的兴趣、共同的休闲活动,又或者是共同的经验、共同的话题,成为福音的切入点呢?你有没有把你休闲的“钥匙”交给主呢?
美国清教徒改革宗神学院院长─约尔‧毕克(Joel R. Beeke)说:“我们荣耀神不是借着崇高的赞美,动人的表达,或努力的事奉。当我们渴望以清洁、无玷污的心灵与衪相交,并且像基督一样向神活着,这就是荣耀神了。”
嗜好、休闲及有益身心的消遣,对于“平衡属灵生活”能带来很好的果效。但在放松自己的同时,还是可以为福音效力。
我们电台有位同工,会在住过的旅馆留下一本圣经,我感到这是非常好的福音行动。美国有一位修理空调水电的弟兄,工作之余他最热衷的,就是打听谁需要圣经,然后为他找一本,大家叫他“圣经先生”。分送圣经、或属灵书籍,好像把蒲公英散开,随风飘送,能飘到世界各地。
当我们愿意将我们的休闲生活分别为圣,主就会引导我们的心,感动我们,使我们知道当行的路。对许多人来说,“打猎”是一种乐趣,但如果从鸟的脚环上得到一节经文,这节经文给他的人生带来极大的启发,让自己得到真正而且持久的喜乐,是更大的福气。
杰克‧迈纳(Jack Miner)弟兄,乐意在休闲活动中尊荣神,神就帮助他,指示他当如何行。今天我们不要只顾着自己愉快、享受,不去想其中的可能。
透过今天的信息,让我们思想,在我们的休闲生活里,有什么事能让我们有机会,去经历且宣扬神的恩典呢?在享受休闲之余,是否也能对人作些爱的心服务呢?
孙大中喜欢利用休闲时间读书,吸收一些新知,借着休闲学习。我特别喜欢探索基督教的本质,与人间的哲理有何不同?独到之处在哪里?有机会就与人分享。圣经里面不只有“好教训”,更重要的是它有“好消息”。
过去孙大中还喜欢收集笑话。在工作疲累的时候读一些笑话书,可以让自己心情放松。一般人可能读过就算了,但我会刻意把它收集起来,以后很有用。一个小小的笑话,可以让人的心情开朗,整天心情都好。想象孙大中给一大群鸽子讲笑话,反应非常好,气氛完全在我的掌控当中,因为我手里有“饲料”。
所以不要只是“打发时间”,而要让“时间”运用得更有价值。陶恕牧师说:“我们要定睛在神对我们生命的意旨上,敏锐于圣灵的引导。”腓立比书4章8节,保罗说:“弟兄们我还有未尽的话;凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。”
神是创造的主,我们可以大胆的求神给我们充足的创意。有一年,靠近圣诞节,在台北淡水的一个基督徒商家用杏仁、凤梨、椰子作成一种小酥饼,叫“杏凤椰酥”,很适合作圣诞节的礼物。当亲朋好友请吃饭的时候,你说:“我没有什么好回请你们的,我请你们杏凤椰酥(信奉耶稣)!”一语双关。
如果你的闲暇时间很多,可以借着休闲时间去拜访慕道的朋友,和他们谈谈信仰。孙大中认识一位老宣教士,很久不见了,他一见到我讲的第头几句话,让我感动不已,他说:“You are always in my prayer.”我常常为你祷告,常常在祷告中记念你。哇,在疏离冷漠的社会里,这份关怀多么令人感动。
“休闲活动”是人们最容易放松的时刻,我们求神开传道的门,在浓浓的人情味中,让人经历神、认识神。主耶稣怎样向撒玛利亚妇人要水喝,为她开启了信道的门。求主帮助我们,在休闲生活里,也能为祂多结果子。
请我们一起祷告:
主啊,感谢你借着今天的信息再一次提醒我们,要把握机会传福音。你用自己的血从万国、万民、万族、万方中买了人来,你要我们传福音给万民听。你说“那报佳音、传平安、报好信、传救恩的,他们的脚踪何等佳美!”你乐意使用我们成为福音的使者,传出我们心中的感动,在万人中见证你救赎的大能。求主使我们有迫切的心,和适当的方法、耐心的态度,传扬你的真理。赐给我们所需要的创意和巧思,使我们经历与你同工的甜美。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月24日 旷野吗哪– 安静在主前

    安静在主前


读经:诗篇62篇
金句:诗篇62篇5节
“我的心哪,你当默默无声,专等候神,因为我的盼望是从他而来。”
英国圣公会大主教──莱尔,在他的著作里提到“疾病”对人的益处。他说:“疾病能帮助人想到死。许多人生活在世好像从不知道自己会死,对死毫不作预备。疾病能叫人想起他们所忘记的事。”疾病能感觉到健康时,根本感觉不到的事情。
莱尔又说:“疾病能帮我们改变生命的愿景。长期的疾病能改变人对世事的评价;以前认为重要的,现在能淡然处之。例如,一个贪爱钱财的人生病的时候,就觉悟到他的钱不能在他生病时给他安慰。”
当一个人躺在病床上的时候,他的心灵特别软弱,无论曾经多么风光,在病床上他再也不能做什么。有句话说:“有钱人只有在病的时候,才会充分感觉到钱财的无能。”疾病能使人淡薄名利。印度知名的布道家──孙大信说:“一张病床常常可以为基督作许多讲台所不能作的工。”
还有“疾病能使我们谦卑。我们的本性是骄傲的,但疾病把我们众人放在同一水平线上。”知名的清教徒牧师华生(Thomas Watson)说:“当神把我们的背放在病床上时,我们就只能仰望天上。”
最后,莱尔说:“疾病叫我们预备迎见神。”神不是无限的延长我们地上的寿命,而是为我们预备了荣耀复活的身体。祂拿走我们的年轻,是要我们渴慕更美的永恒。祂许可我们失去健康,乃是提醒我们要迎接复活。所以基督徒不用惧怕死亡,或任何灾难,因为这些都不能夺去我们的永生。
我们不要在疾病中埋怨神,而是要仰望神,将自己灵魂交与那信实的造化之主。以赛亚书30章15节,神说:“你们得救在乎归回安息;你们得力在乎平静安稳。”
但为什么一定非得要有了病,或是遇到不幸的遭遇,才被迫进入生活中本来就应该有的安静时间呢?“匆忙”是现代生活中许多人愤怒和挫折的原因,因为太忙了。我们一忙起来,就顾不得许多,跟人的关系也容易变得紧张。当你凭着血气做每件事,内心就充满了压力,生活就不成为享受,反而成为日光之下的劳苦愁烦。
你说:“为什么我要花时间亲近神?”因为神渴望亲近你,祂乐意向你施恩,祂要对你的心说话,要显明与你有关的事。诗篇65篇4节,诗人说:“你所拣选,使他亲近你,住在你院中的,这人便为有福。我们必因你居所,你圣殿的美福知足了。”
我们若肯谦卑自己,安静等候在神面前,从神那里支取能力,就能成为许多人的祝福。神要把“靠祂安稳”的心,放在我们里面。我们的问题常常是不肯给神时间与机会。我们想要要倚靠钱财,倚靠势力、才能,结果常常心里焦急。神说:“就是少年人也要疲乏困倦;强壮的也必全然跌倒。”神要我们等候祂,经历“如鹰展翅上腾”的喜悦。
挪威知名的牧者魏思洛夫(Carl Fr. Wisloff)说:“‘平静’与‘安稳’是不可分的,‘安稳’乃从‘平静’而生。”今天很多人不能平静,因为错把“成功”当成了追求的目的。工作的果效会给我们带来“成就感”,但“成就感”不是属灵生活中的最高点;“与主密契”,与主之间的亲密关系才是。主要我们享受人生,经历在人生旅程当中与祂同行的美好。祂看重我们跟祂之间的实质关系,而不是外在的形式。
祂要我们内室中安静等候祂,祂会将生命的道路指示我们。民数记11章9节记载:“夜间露水降在营中,吗哪也随着降下。”吗哪不是在纷扰中降下的,而是在安静之中。当日头一发热,吗哪随即消化了。
所以聪明人懂得安静等候神,按着神的步调与祂同行。主耶稣从不匆忙,而是很安稳的把一件事情做好。主向我们展现了“静默先于行动”的生活方式。约翰福音5章19节,耶稣对他们说:“我实实在在的告诉你们,子凭着自己不能作什么,惟有看见父所作的,子才能作;父所作的事,子也照样作。”
主耶稣知道凭着自己不能作什么,祂要倚靠圣灵,和父所赐的能力,才能够周流四方行善事,医好凡被魔鬼压制的人。使徒行传10章38节,彼得说:“因为神与祂同在”。
耶稣基督是永生神的儿子,当祂道成肉身到世上做人的时候,祂约束自己的神性,与我们认同,凡事和我们一样。祂的人性要完全依赖天父。约翰福音3章34节,约翰说:“神赐圣灵给他,是没有限量的。”
路加福音5章12-16节记载:“有一回耶稣在一个城里,有人满身长了大痲疯,看见他,就俯伏在地,求他说:‘主若肯,必能叫我洁净了。’耶稣伸手摸他说:‘我肯,你洁净了罢!’大痲疯立刻就离了他的身。耶稣嘱咐他:‘你切不可告诉人;只要去把身体给祭司察看,又要为你得了洁净,照摩西所吩咐的,献上礼物,对众人作证据。’但耶稣的名声越发传扬出去;有极多的人聚集来听道,也指望医治他们的病;耶稣却退到旷野去祷告。”
主耶稣为什么在大家都期待祂的时候,退到旷野去祷告呢?因为祂要明白父的心意。主耶稣开始出来传道,很多时候是在迦百农,但祂的名声很快的就传遍了加利利的四方。马可福音1章32-35节记载:“天晚日落的时候,有人带着一切害病的,和被鬼附的,来到耶稣跟前。合城的人都聚集在门前。耶稣治好了许多害各样病的人,又赶出许多鬼,不许鬼说话,因为鬼认识他。次日早晨,天未亮的时候,耶稣起来,到旷野地方去,在那里祷告。”
主耶稣独自一人退到旷野,透过祷告与神交通。旧约以赛亚书50节4-5节,提到神的义仆,经文说:“主每早晨提醒,提醒我的耳朵,使我能听,像受教者一样。主耶和华开通我的耳朵;我并没有违背,也没有退后。”
始祖亚当在伊甸园里的失败,就在于不听神的话,吃了神所吩咐不可吃的那棵树上的果子,成了背约的人。基督是末后的亚当,在肉身中间祂完全顺服神。主耶稣要知道父要祂作什么,祂完全没有自己。亚当在“吃”的事情上失败,主耶稣顺服天父,约翰福音4章34节,耶稣说:“我的食物,就是遵行差我来者的旨意,作成他的工。”
所以我们常常看见主耶稣在安静中与父神相交的记载。比如,路加福音11章1节,经文说:“耶稣在一个地方祷告。”马太福音14章23节记载:“散了众人以后,他就独自上山去祷告。”
约翰福音8章1节:“于是各人都回家去了;耶稣却往橄榄山去。”耶稣往橄榄山去做什么?不用说,一定是去祷告。当耶稣被卖的那一夜,祂在客西马尼园里祷告。
当主耶稣一早到旷野去祷告的时候,马可说,西门和同伴追了他去。遇见了就对他说:“众人都找你。”(马可福音1章36-37节)我们会想,“众人都找我”表示我很重要,我很有价值,我感到很被尊重,我感到工作很有成就,仿佛走上了“星光大道”,心里飘飘然的。
可是主耶稣不是这样,甚至路加福音4章42节这样记载:“众人去找他,到了他那里,要留住他,不要他离开他们。”如果你看约翰福音6章15节,约翰说:“耶稣既知道众人要来强逼他作王。”主耶稣完全不为所动。为什么?因为祂知道众人心里所存的。
很多人来找耶稣,是出于好奇、为了看热闹、为了看神迹、为了吃饼得饱,主耶稣不把自己交给众人。当西门和同伴因为众人的要求,追着来找祂的时候,马可福音1章38-39节记载:“耶稣对他们说:‘我们可以往别处去,到邻近的乡村,我也好在那里传道;因为我是为这事出来的。’于是在加利利全地,进了会堂,传道赶鬼。”
主耶稣拒绝虚浮的荣耀,不跟门徒回去享受众人的“拥戴”,因为祂不求自己的荣耀,只求独一之神的荣耀。祂不因为肤浅的群众要求,而更改行程,不去做父要祂做的事。祂清楚知道祂奉差原为了什么。
当众人去找祂,到了祂那里,要留住祂,不要祂离开他们的时候,路加福音4章43节记载:“但耶稣对他们说:‘我也必须在别城传神国的福音;因我奉差原是为此。’”路加福音4章44节,路加说:“于是耶稣在加利利的各会堂传道。”
今天我们是否能够像主这样,不追求群众的拥抱、虚浮的荣耀,而追求神自己?是否愿意多给自己安静的时间,好与神亲近?约翰福音17章16节,主耶稣为门徒向父祷告的时候说到:“他们不属世界,正如我不属世界一样。”
弟兄姐妹,因为我们不属世界,所以不要照世界的样子。当保罗在大马色的路上与主相遇蒙召之后,他没有上耶路撒冷去,去找那些比他先作使徒的。他往亚拉伯去,从亚拉伯回到大马色以后,过了三年,才上耶路撒冷去见矶法就是彼得,和他同住了十五天。
保罗在亚拉伯的旷野与神交通,领受启示,直到清楚晓得神要他做什么,他才上耶路撒冷去见使徒。
有一次乔治‧穆勒的同工告诉他,说“没有时间读经祷告”,穆勒回答他的同工:“工作可以少做一小时,使心灵在神完全的光照之下,要强过五小时在自己的意念下行事。”
弟兄姊妹,安静听神的话语,是我们认识神、尊崇祂的最好方法。静默有时,言语有时。在主爱里的歇息、更新,使我们充满灵力,在面对每天的责任时,都能像保罗那样说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”愿主帮助我们,用祂的话语引导我们,使我们得知当行的路。
请我们一起祷告:
主啊,在我们成圣的过程里,何等需要你的恩手扶持。你要我们在敬虔上操练自己,感谢你自己给我们作了榜样,你的柔和谦卑、时时倚靠天父,叫父在你身上得荣耀。帮助我们能够效法你,跟随你的脚踪行。主啊,有时你借着疾病,把我们从紧张忙碌中隔离出来。帮助我们不沮丧、不埋怨,而是为着你给我们机会安静感谢你。借着今天的信息,帮助我们明白,你是要借着圣灵用微小的声音对我们的心说话,提醒我们的耳朵,使我们享受你的同在,谢谢你借着你的灵,把你的爱浇灌在我们心里。主啊,愿你吸引我,我们就快跑跟随你。感谢你这样爱我们,乐意教导我们。我们为这一年新的经历和新的学习仰望你,求主坚固我们的信心,使我们因为顺服你,蒙受更大的福气。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月23日 旷野吗哪– 生于忧患

    生于忧患


读经:哥林多后书1章3-10节
金句:哥林多后书6章9节
“似乎要死,却是活着的。”
诗篇74篇17节,诗人说:“地的一切疆界,是你所立的;夏天和冬天,是你所定的。”
因此“冬天”是神所定的。常话说:“瑞雪兆丰年”。严冬积雪覆盖大地,可保持地面及作物周围的温度,不会因寒流侵袭而降得很低,为冬季的作物创造了良好的过冬环境。“大寒见三白,农人衣食足”是农家的俗谚。大寒下的雪是最好的“杀虫剂”,寒天冻地虽然让人不舒服,却也冻死了许多致病的传染病菌和害虫。
低温冻裂了泥土,雪水肥沃了土壤,有利于农作物的生长。这实在是神智慧的设计,巧妙的安排。所罗门说:“凡事都有定期,天下万务都有定时。”神并不盲目,祂有全盘、美好的计划,诗云“不经一番寒彻骨,哪得梅花扑鼻香?”
冬天是最有盼望的季节,因为知道春天不远了。每当处在看似绝望的处境中,想到春天总会如期到来,我们的心就会再次得到安慰。英国诗人雪莱有一首著名的诗句:“没有永无止尽的冬天,也没有应来而不来的春天。”
雅歌2章11-12节,经文说:“因为冬天已往,雨水止住过去了。地上百花开放,百鸟鸣叫的时候已经来到;斑鸠的声音在我们境内也听见了。”冬天不会永无止尽,当时序进入春天,春天就会来到。凛冽的寒冬终将转为愉悦的春天。
在经历人生的严冬时,不要在忍受中虚掷生命,而要在期待美好未来的同时,为现有的一切感谢神,同时用所有的来荣耀神。少一分时间抱怨,就多一分时间准备和进步。人类的文明,就是无数的人,不断的超越自己,而创造出来的。他们让自己更好,也让世界更好。
不要让自己的生命停滞,不肯再超越,而靠主的恩典度过严冬;不要逃避那些要付代价、自制、克己、牺牲的事,而要柔和谦卑,思想主耶稣的风范,负主的轭,学祂的样式,这样心里就必得享安息。不要带着惧怕的心去看眼前的事,以为是凭着自己微小的力量去承担,而要用信心的眼光,看见主的同在和眷顾。
神的意思原是好的,“受苦”是“享福”的预备。有句话说:“忧愁是在为喜乐预备库房。”使人忧心的事越多,将来所得的喜乐就越多。神许可约瑟被卖给以实玛利人,带到埃及作奴隶,却锻练他,使他成为埃及日后的宰相。又许可大卫受扫罗的逼迫,为的是将来他能够作合神心意的王,向众民秉公行义。诗篇118篇13-14节,诗人说:“你推我要叫我跌倒;但耶和华帮助了我。耶和华是我的力量,是我的诗歌;他也成了我的拯救。”
没有“打倒了,却不至死亡”的经历,就不能见证神的能力有多大。主给我们“逆境”为的是让我们有机会锻练,运用所明白的真理,使我们变得更加有力。祂利用人生困苦的经历训练我们,使我们不再是弱不禁风。诗篇18篇33-34节,大卫说:“祂使我的脚快如母鹿的蹄,又使我在高处安稳。祂教导我的手能以争战,甚至我的膀臂能开铜弓。”
香港首富李嘉诚说:“风筝会飞,因为有逆风;人会成长,因为有逆境。”风筝飞得最高是在逆风的时候,而不是顺风的时候。富足容易使我们与主远隔,但当物质上一无可靠的时候,“倚靠主的心”就更加坚定。当世界再无可恋的时候,我们就更加追求灵恩。
神常常借着忧患来锻练我们,祂知道在忧患中我们能找到自己,生命不再肤浅,能够开始成为别人的供应。司布真说:“惟有在苦难中认识主的,才能在主的恩典上越发刚强,成为一个坚强的信徒。”正如“平静的湖面,训练不出老练的水手。”平顺的环境容易痲痹一个基督徒倚靠神的心志,使他渐渐忘了这一切,都是蒙神的恩才成的。
人最危险的时候,是在舒适安逸的时候。忧患能使人心生警觉,逸乐却隐藏着危机,使人在饱足中不认主。神要从那些经历苦难,最终发现神才是他生命中的满足的人当中,挑选出祂要重用的仆人。祂定意要从受苦的高地挑选祂的精兵。基督的御营全军,万王之王的“王牌部队”,身上是带着基督的印记的。
没有像保罗那样经历“四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡”,就不能领略神莫大的能力,如何显在我们这些卑微的瓦器上。所以永远不要说:“我的命好苦喔!”不要埋怨:“主啊,这样的困难要到什么时候?”而要感谢神,有纪律的锻练自己,让自己进步。
春秋时代齐国的管仲说:“苦言能益,苦味能养,苦钱能久,苦工能恒。”古人看出“苦”的东西对人是好的。所以有“多难兴邦,殷忧启圣。”这样的励志名言。
“受苦的能力”和对世界的“影响力”是成正比的。经历过生活中的风霜的人,总能够比没有经过的人更能、也更愿意帮助他人渡过患难。对基督徒来说,“阻力”越大,就越有“能力”,因为“能力”就是从“抵挡仇敌”的过程中发展出来的。
神借着苦难锻练我们,使我们里面的潜力得到发展;祂许可我们受某些苦,因为看我们是“禁得起试炼”的。如同“上等木材”是“天生地养”的,基督徒的灵命,属天的气质是从旷野磨练出来的。“挫折”是培养“谦虚”的老师,“患难”是能生出“忍耐”的沃土。有一些事,若不受苦,即使神也无方法代我们作成;因为不经历受苦的过程就不能产生那样的结果。
神并不甘心使人受苦,使人忧愁;祂的旨意是要借着苦难使我们发展,叫我们在苦难中茁壮。祂知道有些功课不能在舒适的环境里学会。当我们被神带到寸步难行,力不能胜地步,就开始学习倚靠祂。神许可我们被“打倒”,而不被“打败”。叫我们“受苦”却能不“丧胆”。祂引导我们进入人生的旷野,是要我们利用旷野操练信心,常能亲自体验到祂。在忧患中,体会祂丰富、甜美和完全的爱。
没有受苦的心志,就不会有伟大的得胜,有价值的事情常常要经过受苦。提摩太后书3章11节,保罗对他在路司得所挑选的同工提摩太说:“我在安提阿、以哥念、路司得,所遭遇的逼迫、苦难;我所忍受是何等的逼迫;但从这一切苦难中,主都把我救出来了。”
回想保罗在路司得被人用石头打伤重到一个地步,人都以为他死了,但是保罗继续起来作主工。因为他已经进入神同在的安稳中,能够轻看损失。保罗的身上常带着耶稣的死,就使耶稣的生能显明在他所服事的对象身上。他从正面乐观的角度来看待自己所受的苦,见证他所遭遇的事更是叫福音兴旺。
寒冬考验信心,考验在忧患中我们是否能够荣耀神。一个信徒越能受苦,越能贡献。神为正直人预备了喜乐,哪怕他在黑暗中也有光照亮他。主耶稣是“忧患之子”,当祂面对压力的时候,没有把困难无限放大,而是照常做神所喜悦的事,顺服天父的旨意。今天我们也要甘心乐意地接受神所量给我们的考验,把每一次的压力当作是“更多的经历神独特引导”的机会。
要知道失去了“快乐”,并非失去了“神”。你感到自己“似乎要死”,但主看你没有任何时刻比现在活得更好,因为你正坚心倚靠祂。今天很重要的不单是真理的教导,我们还要学习如何将我们领受的圣经教训,主给我们的真理,跟生活结合在一起。一个信徒经常是在危机来到的时候,才表现出正统的信仰,和坚定不移倚靠神的信心。
诗篇34篇19节,大卫说:“义人多有苦难”。但神的话语使我们凭信心得着盼望,借恩典胜过死亡。
希伯来书10章35-36节,作者说:“所以你们不可丢弃勇敢的心;存这样的心必得大赏赐。你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的。”无论环境如何,只要专心爱神,顺服神把自己交托给祂。只要照神的旨意受苦,就必蒙圣灵的安慰。
箴言23章17-18节,所罗门说:“你心中不要嫉妒罪人,只要终日敬畏耶和华;因为至终必有善报,你的指望也不致断绝。”箴言13章13节,所罗门又说:“藐视训言的,自取灭亡;敬畏诫命的,必得善报。”
弟兄姊妹,你可以放心,在主的道上必有快乐。人生严酷的寒冬,有主的爱火来温暖,你就不会感到孤寂。让我们随着信主的年日,越来越懂得在心志上作大人。甘心顺服主,默然倚靠祂。
彼得说:“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们。”让我们分外的殷勤,在神存留我们在世上的日子,不要在认识我们的主耶稣基督上,闲懒不结果子,而是在祂的恩典和知识上继续长进。
请我们一起祷告:
主啊,你的工作何其大!你的心思极其深!你所造的万民,都要来敬拜你,他们也要荣耀你的名。主啊,你要我们靠你忍受苦难,不沮丧。把人生的严冬当作“操练信心”的机会,等待春回大地。你是信实的,没有永远的严冬,也没有应来而不来的春天。求主加添我们在苦难中需要的信心,使我们不再只是风闻有你,而是在经历忧患的时候,亲眼看见你。谢谢你为了使我们得福所给我们的种种磨练。求主用你的右手扶持我们,保守我们在你的恩典中作得胜者、作你国度的精兵。增添我们“给出去”,给这个世界带来贡献的能力,你不但是加给我们力量的主,你就是我们的力量。我们感谢你!愿你复兴我们,在我们身上得着荣耀。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月22日 旷野吗哪– 爱的行动

    爱的行动


读经:马太福音7章1-12节
金句:马太福音7章12节
“所以,无论何事,你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人;因为这就是律法和先知的道理。”
“爱的行动、好行为”不能代替福音,却能加深人们对我们所传的福音的信心和感动。“好行为、好见证”,能强化福音的信息。唐崇荣牧师说:“先活出你所传的基督,再传出你所活的基督。”与真理合一,按真理而行,别人听见我们所传的福音真理,就能信服。帖撒罗尼迦前书4章1节,保罗说:“弟兄们!我还有话说;我们靠着主耶稣求你们,劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行,可以讨神的喜悦,就要照你们现在所行的,更加勉励。”
“爱心的行动”是最美的言语,因为能够把所说的爱“具体化”。“行为”是信心的流露。使徒约翰说:“我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。”有一篇文章讲到,在美国芝加哥,偶然有人注意到一位年纪很大的老妇人,衣衫褴褛,根本无法抵御芝加哥的寒冬。她上了地铁,在缩在一个角落;苍白的双手紧紧地裹在破旧的披肩里。
车过一站,上来一位精力充沛、充满自信的小伙子。他脸颊有着健康的光泽,举止文雅,他留意到那可怜的妇人。行过三站,车速渐慢,即将靠站时,年轻人从老妇人身边擦身而过,从另一扇门下车,消失在人群中。有人注意到,妇人的腿上放着年青人的棕色皮手套。这个小伙子,不动声色的帮助了这个老妇人。他的美不但在外表,也在他的心里。
爱的反面不是恨,而是冷漠。看见人有困难,你会耸耸肩、匆匆走过吗?我们是被主爱过的人,没有权利冷漠。一位从英国到印度宣教的女宣教士贾艾美说:“如果我有能力,我欠服侍软弱者的债。如果我有健康,我欠病痛者一点帮助。”
虽然我们在许多事上仍有过失,但我们里面的人是与主一同活过来的。华盛顿不因为身为将军,放不下身段去修理一面被友人弄坏的石墙。他关心邻舍的损失,在一件人看来的小事上亲力亲为。要知道,我们所以为的“小事”,可能是别人生命中的“大事”。
有一次孙大中读到一篇网络文章,文章里头说到。一群推销员赶去开一场销售会议,大家约定,让每人的配偶知道,他们会准时回家晚餐。不巧,会议拖了一点时间,当他们抵达机场时已经有点晚了,大家手里拿着机票赶往候机的航厦,为了赶时间,在走廊上快跑。
一个推销员,无意中撞倒一张卖苹果的小贩的桌子,苹果掉了一地。由于时间紧张,闯祸的人没有留下来收拾残局。他们一伙人,继续跑着,终于赶上了飞机;当一伙人上了飞机之后,发现少了一个人。原来其中有一推销员停了下来,他回头看一眼那张被撞倒的桌子,深深呼了一口气,告诉伙伴们不用等他了。请他们下飞机的时候,告诉他太太,他会搭下一班飞机回家。
推销员走回航厦,准备把掉了满地的苹果捡起来。让他吃惊的是,卖苹果的小贩,是一个瞎眼的小女孩。她正在无助的哭着,手摸着地板,四处找苹果;机场里人群川流不息,却没有人肯停下脚步来帮忙。推销员在小女孩身旁蹲了下来,把苹果一个个捡回篮子里,并帮她把桌子扶好。他发现有几个苹果已经摔烂了,就从皮夹里拿出钱来对小女孩说:“请收下这一百美元吧,就当我买了这些苹果。你没事吧?”
女孩哭着点点头。推销员继续说:“我希望没有给你造成麻烦。”说完就走了。女孩却大声喊着:“先生……”那人停了下来,转过身来,心想是不是还忘了什么?女孩突然问了一句:“你是耶稣吗?”
这是一篇网路文章,题目就是“你是耶稣吗?”我不知道文章的主角怎么回答。但我知道若是我们能以基督耶稣的心为心,不求自己的喜悦,我们就能更像耶稣。
不要单单只有对人的怜悯,而要把怜悯化为行动。就像路加福音第十章主耶稣所说的那个“好撒玛利亚人”他所做的。路加福音10章30-37节,经文记载:“耶稣回答说:‘有一个人从耶路撒冷下耶利哥去,落在强盗手中,他们剥去他的衣裳,把他打个半死,就丢下他走了。偶然有一个祭司,从这条路下来,看见他,就从那边过去了。又有一个利未人,来到这地方,看见他,也照样从那边过去了。惟有一个撒玛利亚人,行路来到那里;看见他就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处,包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他。第二天拿出二钱银子来,交给店主说:“你且照应他;此外所费用的,我回来必还你。”你想这三个人,那一个是落在强盗手中的邻舍呢?’他说:‘是怜悯他的。’耶稣说:‘你去照样行罢。’”只在言语和舌头上讲爱,讲了不去行,等于空夸。像无雨的风云,有风有云,可是就是没有雨。
约翰‧卫斯理(John Wesley,1703-1791年)的助手布拉德本,是一位很有能力的传道人,被神重用,也受到朋友们的尊敬。有一次他在经济上遇到了困难,日子很不好过。卫斯理知道他的情况之后,就给他写了一封信:“弟兄,信靠主,并且常常行善;这样你就可以住在地上,证明你必得到神信实的供应。爱你的卫斯理。随信附上五英磅钞票。”布拉德本立刻写了封回信:“亲爱的卫斯理,我常被你信上所引用的经文所感动。但老实说,我却从未见过像这一次你对经文作出如此实用的诠释。”
爱心不是只停在嘴巴上,只在口里说说,而要付诸行动,最终才能使人受惠。就像主耶稣肉身的弟弟雅各,在雅各书2章14-17节,所说:“我的弟兄们!若有人说自己有信心,却没有行为,有什么益处呢?这信心能救他么?若是弟兄,或是姊妹,赤身露体,又缺了日用的饮食,你们中间有人对他们说:‘平平安安的去罢;愿你们穿得暖吃得饱’,却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?这样,信心若没有行为就是死的。”
当别人遭遇困难,落在患难中,要主动上前察看,要为别人的困难想想办法。“行为”是知识的“灵魂”。怎么知道你“真知道”呢?因为你做到了。
华盛顿是一位敬虔爱主的基督徒,他本有庞大的家产,可以享受非常丰富的生活,可是当联邦需要他的时候,他就义无反顾地出任总司令。他是一个凡事靠祷告的的人。当他要带领美国脱离英国独立,他在祷告里祈求,靠神的恩典,迎向种种艰难。在独立战争期间,他的军队忍受食物、军需和装备的短缺。华盛顿和他们一起同甘共苦。华盛顿之所以受人尊崇,因为他是一个有责任感,而不恋栈权位的人。
当华盛顿带领美国赢得独立战争的胜利后不久,他就卸下政治的权力。在担任两任总统后,就坚持不再连任,下一届总统由选举选出。因为他不希望自己成为另一个英王乔治。美国第三任总杰弗逊写到:“很可能因着一人的稳健和美德,使美国革命不至失去效用。在以往许多的革命中,人们在争取到自由后,反而破坏了那个自由。”
由于华盛顿的坚持,开创了美国总统连任“不超过两届”的惯例。英王乔治三世(George III),得知华盛顿作了两任任总统,就甘于退隐,不得不称他是“圣人”。因为他忠于神,就从帝王思想,和自我的自私当中解放出来。一位法国的法学家称赞华盛顿说:“他把宗教带到政坛,也不曾丢失在那里。”
回想当华盛顿1789年获得一致通过,被选为美国第一任总统。在他的就职典礼中,当宣誓保卫宪法时,他把手放在他的圣经上。在宪法所规定的誓词末了,他加上这一么句话:“求上帝帮助我!”正如神信守承诺,华盛顿求神帮助他能够遵守宪法,执行他总统的职务。他跪下来亲吻圣经,然后带领所有的参众议院代表到一间圣公会教会参加一场为时两小时的崇拜。他宣称:“没有上帝、没有圣经就难以治理这个世界。”他严肃的说:“我们不能期待,一个国家在除去宗教后,还能维持高度的道德水平。”
当华盛顿任满卸下总统职务时,他发表了一篇感人的告别辞,被认为是美国历史上最伟大的演讲之一。他好像是以“为父”的心情,从心底说出对国人的期勉。他说:“我们必须小心,不要耽迷于某种以为‘离了宗教和道德还能维持’的假设里。”
好像当年约书亚勉励以色列百姓不可离开神那样。华盛顿认为良善的政府,必须建基于基督的真道上;在他看来教育的普及、经济的发展、风俗的改善,凡此种种都只是“枝叶”,唯有基督圣洁、仁慈启示的真光,才是促进社会福利,改善群体生活的真正动力。
华盛顿知道,没有一个人是完美的,因此他热切祈求全能的神,使他能够避免或减少犯错。他以他的谦卑无私,和公众面前的美德,赢得了美国人民的敬重,是林肯总统之外,第二位最受美国人民景仰的总统。
爱是“带着行动的信心”,是推动一切美善的力量。小小的爱心,如同暗夜的烛光,能够驱走许多黑暗。德蕾莎修女说:“一个人能够快乐的爱人,甘心服事人,就是神在他身上所行最大的神迹。”当我们以基督的爱来关怀人,让人看见祂借着我们所流露的恩慈和高贵的品格,祂的名就得着称颂。当我们跟人传福音的时候,主的名就被高举。
神所看重的,不是我们听了多少道,而是有没有信心与所听见的道调和?信仰与行为不一致,不但使我们传福音变得软弱无力,并且最会使人跌倒。哥林多前书4章9节,保罗说:“我们成了一台戏,给世人和天使观看。”
世人在看,天使在看,神也在看。看什么?看一个蒙恩的人,他在地上的生命表现。当我们在行为和诚实上流露爱心,人们从此就认识我们是属真理的,并且我们的心在神面前可以安稳。
借着今天的信息,让我们更多留意自己在人面前无言的见证。愿主我们神的荣美,多多的归于我们身上。并愿神坚立我们手所作的工。
请我们一起祷告:
主啊,感谢你,你为我们舍命,从此我们就知道何为爱。你用具体的行动向我们说话;你本为善,所行的也善。帮助我们与你合一、真诚爱人、甘心服事,作诚实无过的人;因为你如何,我们在这世上也如何。我们立志行事,都是你在我们心里运行,为要成就父的美意,是父神借着你在我们心里行祂所喜悦的事。帮助我们在这新的一年,无论彼此相爱的心,或爱众人的心都能增长、充足,让“好行为”能时常与“真信心”作伴。愿你在一切善行善言上坚固我们,好在我们的园内常能找到行善的果子。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月21日 旷野吗哪– 赞美与祷告

    赞美与祷告


读经:诗篇34篇1-10节
金句:诗篇34篇1节
“我要时时称颂耶和华,赞美他的话必常在我口中。”
一个信主的幼童满心相信神可以做任何事,可是成人却常常失去信心。
我们常常看环境,被环境所囚禁。“赞美”不是植根于眼前的环境,而是植根于神的本性及祂的信实。如果我们无法开口用诗歌赞美神,是因为我们没有定睛在祂的身上,而是被环境所左右。
使徒行传记载两次地震,都是在赞美和祷告之后。第一次是记载在使徒行传第四章,使徒行传4章1-3节记载:“使徒对百姓说话的时候,祭司们和守殿官,并撒都该人,忽然来了;因他们教训百姓,本着耶稣,传说死人复活,就很烦恼;于是下手拿住他们;因为天已经晚了,就把他们押到第二天。”
使徒没有在夜里受审,而是被拘留到第二天。到了第二天,当日审问耶稣的“班底”,大祭司亚拿,和该亚法,也来审问使徒彼得和约翰。使徒行传4章8-10节记载:“那时,彼得被圣灵充满,对他们说:‘治民的官府,和长老阿!倘若今日,因为在残疾人身上所行的善事,查问我们他是怎么得了痊愈;你们众人,和以色列百姓,都当知道,站在你们面前的这人得痊愈,是因你们所钉十字架,神叫他从死里复活的,拿撒勒人耶稣基督的名。’”
才短短两个月,彼得整个人改头换面,像“脱胎换骨”似的,在公会面前胆壮像狮子,高举拿撒勒人耶稣基督的名。圣灵来要荣耀基督,彼得靠着那加给他力量的,不再胆怯,而是在公会面前勇敢为主作见证。彼得前书3章14-15节,彼得说:“你们就是为义受苦,也是有福的;不要怕人的威吓,也不要惊慌;只要心里尊主基督为圣;有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔敬畏的心回答各人。”
彼得用温柔敬畏的心回答,告诉公会“除了拿撒勒人耶稣基督以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”使徒行传4章13-14节,经文记载:“他们见彼得约翰的胆量,又看出他们原是没有学问的小民,就希奇,认明他们是跟过耶稣的。又看见那治好了的人,和他们一同站着,就无话可驳。”
怎么办呢?就想出恐吓的办法。使徒行传4章21-31节,经文记载:“官长为百姓的缘故,想不出法子刑罚他们,又恐吓一番,把他们释放了;这是因众人为所行的奇事,都归荣耀与神。原来借着神迹医好的那人,有四十多岁了。二人既被释放,就到会友那里去,把祭司长和长老所说的话,都告诉他们。他们听见了,就同心合意的,高声向神说:‘主阿!你是造天、地、海,和其中万物的;你曾借着圣灵,托你仆人我们祖宗大卫的口,说:“外邦为什么争闹,万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一齐来;臣宰也聚集,要敌挡主,并主的受膏者。”希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,成就你手和你意旨所预定必有的事。他们恐吓我们,现在求主鉴察;一面叫你仆人大放胆量,讲你的道,一面伸出你的手来,医治疾病,并且使神迹奇事,因着你圣仆耶稣的名行出来。’祷告完了,聚会的地方震动;他们就都被圣灵充满,放胆讲论神的道。”
当困难来到的时候,使徒和会友就聚集祷告。他们赞美神,不求神挪走困难,而是求神加添力量,使他们能大有胆量,传讲神的道,并奉主的名行异能神迹。他们看自己是神的仆人,知道一切事都是按着神的定旨先见进行;在神无所不知的大能,和绝不会错的智慧之下,每一个细节都在祂的掌握中,而用信心和胆量胜过撒旦的恐吓。
使徒和会友同心合意的赞美神。结果祷告完了,聚会的地方震动。神用“地震”来回应祂的仆人使女,又使他们被圣灵充满。
以后保罗和西拉在腓立比传福音,为主的名,被害受辱。当时腓立比的罗马人,把保罗和西拉看作是专门制造麻烦,给腓立比城带来扰乱的犹太人,所传是罗马人所不可受、不可行的规矩。那些官长听信使女主人们的控诉,和众人的毁谤,不分青红皂白就吩咐剥了保罗、西拉的衣裳,用棍打。打了许多棍,便将他们下在监里,嘱咐禁卒严紧看守。禁卒领了这样的命,就把他们下在内监里,两脚上了木狗。
一般罪名轻的,或是尚未定罪的嫌犯,是“收在外监”,在那里等候正式受审。下在“内监”里就等于是重刑犯。保罗、西拉被下在内监,两脚还上了木狗,受这样的羞辱;然而他们并不沮丧。使徒行传16章25节记载:“约在半夜,保罗和西拉,祷告唱诗赞美神;众囚犯也侧耳而听。”
保罗和西拉为主的名受羞辱,他们感到这是很值得的事,他们透过诗歌表达对主的顺服。在被害受辱的时候心里不是埋怨、不是忧愁,而是充满喜乐。不要忘了,保罗和西拉是罗马公民,当时一个罗马公民是很尊贵的,不可以在还未宣判罪行前,被任何人鞭打或捆绑。若是有人这样待他,只要说:“我是罗马公民”,就可以免受刑罚。
使徒行传16章35-36节记载:“到了天亮,官长打发差役来说:‘释放那两个人罢!’禁卒就把这话告诉保罗说:‘官长打发人来叫释放你们;如今可以出监,平平安安的去罢!’”请留意,使徒行传16章37节,保罗却说:“我们是罗马人,并没有定罪,他们就在众人面前打了我们,又把我们下在监里;现在要私下撵我们出去么?这是不行的;叫他们自己来领我们出去罢!”
保罗告诉差役,他和西拉是罗马人,还没有定罪,就在公众面前被打,被下在监里,现在又要私下赶他们出去。这是不合罗马政府的规定的,必须官长当亲自来,领他们出去!
保罗和西拉既然是罗马人,为什么不早用这个权柄?不就可以免受棍打和牢狱之灾吗?因为很多弟兄姐妹不是罗马人,没有这个特权。保罗和西拉可以因为罗马的民籍,而免受棍打,但是教会里不是罗马民籍的弟兄姐妹,就无此选择。所以他们决意效法基督,甘愿放下权柄,和神的百姓同受苦害,并且展现“虽然受苦,却不沮丧”的得胜。
保罗知道什么时候要用这样的权柄,什么时候不用。当保罗在耶路撒冷被犹太人控诉,局面一时难以控制。使徒行传22章23-28节记载:“众人喧嚷,摔掉衣裳,把尘土向空中扬起来。千夫长就吩咐将保罗带进营楼去,叫人用鞭子拷问他,要知道他们向他这样喧嚷,是为什么缘故。刚用皮条捆上,保罗对旁边站着的百夫长说:‘人是罗马人,又没有定罪,你们就鞭打他,有这个例么?’百夫长听见这话,就去见千夫长,告诉他说:‘你要作什么?这人是罗马人。’千夫长就来问保罗说:‘你告诉我,你是罗马人么?’保罗说:‘是。’千夫长说:‘我用许多银子,才入了罗马的民藉。’保罗说:‘我生来就是。’”
主耶稣要我们,灵巧像蛇,驯良像鸽子,灵活的运用权柄。保罗在那些抵挡他的犹太人面前,就运用了罗马民籍的权柄保护自己。当保罗告诉差役,他和西拉是罗马人,要那些官长亲自来领他们出去。使徒行传16章38-39节记载:“差役把这话回禀官长;官长听见他们是罗马人,就害怕了。于是来劝他们,领他们出来,请他们离开那城。”
所以保罗和西拉最后是被“请走”的,不是被“撵走”的。使徒行传16章40节,路加说:“二人出了监,往吕底亚家里去;见了弟兄们,劝慰他们一番,就走了。”他们到吕底亚家里的教会去,坚固弟兄们的信心。
诗篇34篇1节,诗人说:“我要时时称颂耶和华,赞美他的话必常在我口中。”当我们把赞美神的诗歌,每唱一次又一次的时候,就感到主恩满溢一阵又一阵。
在艰难的环境中,保罗、西拉仍然能够以神为乐,享受“时刻倚靠主”的甜美。美国知名的布道家叼雷(Dr. R.A. Torry)牧师说:“我愿意放弃世上一切所有的,和将来能够有的,而不愿放弃相信神。”诗篇4篇7节,大卫说:“你使我心里快乐,胜过那丰收五谷新酒的人。”
英国知名的牧者钟马田牧师说:“基督徒的喜乐平安,是救恩的副产品”。我们的灵魂已经得救了,神的救恩还在继续。保罗说:“祂曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望祂将来还要救我们。”(哥林多后书1章10节)
因为神爱我们、要救我们,不论境遇如何,我们都要定意称颂神,不住的赞美祂。神知道要怎么做,祂在我们生命中的带领,是充满慈爱的、活泼的、是完美的,和谐的。奥古斯丁说:“虽然我们并不十分明白神的护理,但神总以最好的方式对待我们。”
当保罗、西拉遭遇患难的时候,在苦难中,神亲自干预,开了监门。当禁卒被地震吓醒,看见监门全开,以为囚犯已经逃走,就拔刀要自尽。没有想到听见一个让他保住性命的声音,保罗说:“不要伤害自己,我们都在这里。”是保罗在对他大声呼叫。
禁卒看出白天关的那两个犯人,真是神的仆人。就叫拿灯来,跳进地牢里,战战兢兢的,俯伏在保罗西拉面前,又领他们出来,说:“二位先生!我当怎样行才可以得救?”他很想明白保罗、西拉所传的“救人的道理”。保罗和西拉告诉他“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”就把主的道,讲给他和他全家的人听。当夜,禁卒和属乎他的人,立时都受了洗;并且全家人因为信了神,充满了喜乐。
感谢神,赞美和祷告不但打开了监狱的铁门,也打开了救恩的门。神会做祂要做的事,所以要刚强、要坚定自己的心。在局限你的地方扬声赞美,让赞美神的话常在自己的口中。神是圣洁的,是用以色列的赞美为宝座的,当我们赞美神的时候,祂就彰显祂的荣耀,显明祂实实在在住在我们中间。
神会在敌人面前为我们摆设筵席,让我们学会以“赴王的筵席”的心情,来看待临到我们的苦难。用“赞美”来代替“郁闷”,用“祷告”打开天上的宝库,看神怎样照祂所应许的,倾福给我们,使我们能够在患难之日,欢欢喜喜的荣耀祂。
请我们一起祷告:
主啊,我们得着你的言语就当食物吃了;你的言语是我们心中的欢喜快乐,因我们是称为你名下的人,你在我们生命中的每一时刻都拥有主权。当我们在受困的环境里,专心仰望你,静默等候你救恩,你就在我们身上彰显大能。主啊,凡仰望你的人,脸上就有光彩,确信自己在你大能的手中,就能远离忧郁。谢谢你使我们确信,在活人之地,我们必定可以得见你的恩惠;你是行奇事的神,你既然把我们从仇敌手中掳掠回来,我们就要因你的救恩夸胜。你是我们的帮助,是我们的盾牌;愿你将诸般的喜乐平安充满我们的心,使我们靠着圣灵的能力,大有盼望。借着今天的信息,帮助我们在你使我们受苦的日子,和遭难的年岁里,用祷告和赞美带下你的能力,见证你的信实。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年2月20日 旷野吗哪– 安静退修

    安静退修


读经:马可福音6章30-34节
金句:以赛亚书32章17节
“公义的果效必是平安;公义的效验必是平稳,直到永远。”
与大自然亲近,可以令人心旷神怡,得到平静和医治的效果。走过田野,在海边漫步,穿过点缀着野菊花的草地,你的心会充满新的喜乐与盼望。你体验过在野外与神同行吗?当春天来到的时候,你是否驻足聆听清早枝头上小鸟的叫声?还是行色匆匆,因为心里的压力,无心欣赏路边的花朵?
我们不能安静,往往因为把眼光放在自己的能力上。每天大量的资讯,太多的信息,太多的声音,往往让我们应接不暇以致忘了神。
亲爱的朋友,人算什么?不过像水桶的一滴,又算如天平上的微尘。日出或日落都是安静的,地球无声无息的在转动,植物的光合作用静悄悄的在进行,季节按着时序默然不语的在改变,潮汐稳定、有节奏地在运作。神默默地作祂的事情,德蕾莎修女说:“上帝是‘安静’的朋友”。诗篇46篇10节,神说:“你们要休息,要知道我是神。”
哈巴谷书2章20节,先知哈巴谷说:“惟耶和华在他的圣殿中;全地的人都当在他面前肃敬静默。”神在天上立定宝座,祂的权柄统管万有。不要以为自己能掌控一切,结果筹划太多,以致疲倦。清心的人是有福的,主说:“因为他们必得见神。”
亚伯拉罕不跟罗得争,他不贪地上的财富;当他们的牧人彼此相争的时候,亚伯拉罕主动去找罗得,让罗得先选,结果罗得把最好的地选走了。那么,亚伯拉罕吃亏了吗?不!等到罗得离别亚伯拉罕以后,耶和华向他显现,要亚伯拉罕从所在的地方,举目向东西南北观看。神说:“凡你所看见的一切地,我都要赐给你和你的后裔,直到永远。”
我们不要像罗得那样照自己的野心“举目观看”,心狂傲、眼高大,大胆去行重大和测不透的事。若是这样,就会随便挪移帐棚直到所多玛;而要照神的旨意“举目观看”,看见神国度的荣耀。迈尔博士说:“神要荣耀那些荣耀祂的人。”信心不是单为我们自己,更是为神。神为信靠祂的人所成就的,远远胜过他们自己所能行的。
没有“向神活着”的生命,不懂得单独与神同行的人,就永远不能了解神一切的丰盛和美善。“平稳安静”就是对神有信心,信靠祂的人必不着急。
让我们省察,我们在神面前的“心”如何?灵里的情况如何呢?跟神的关系是否密切?是否肯立志作安静人?世界给你的只是卑贱的小惠,却让你陷入忙乱、虚空、和愁烦当中。不要对与主无关的事,有着太多的关注,以致耗尽心力。箴言4章23节,所罗门说:“你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出。”
“匆忙”会把我们的心思带离开神,每天的匆忙和急躁,使得我们无法听得见神微小的声音。有时我们必需让自己隐退一段时间,完全安静,专注在读经和祷告上,好让自己的内心被热情点燃。唯有深深的摸到主的心,领受从主而来的感动,才不会离弃了起初的爱心,把服事变成例行公事。
英国知名的牧者──斯托得(John Stott)牧师,服事超过五十年的时候,被人问起,他在服事上有过怎样的改变。他说:“当初被按牧时,他还相当天真。那时,他积极参与种种运动,而较少深思熟虑。一旦看到需要,就立即想去填补,这耗去了他许多时间,使他没有时间读经。服事初期,他开始感到“安静退修”的重要,因此每个月会安排一天的时间,退下来冷静思考眼前的方向,与神相近,并展望未来半年到一年的计划。他说这对他有相当大的帮助。
美国知名的基督徒作家杨腓力,有一年报名参加了为期五天的退修会。在那里,他有很多自由时间,但有些小要求,比如“每天要花两小时祷告。”他说:“在我一生中,祷告好像从来没有超过三十分钟。退修会的第一天,我漫步到草地上,倚着树坐下,心里想:“我能保持清醒多久?”感恩的是,正好有147只美洲麋鹿,从我眼前缓缓经过;能在这天然的栖息地,看到147只麋鹿,实在让人兴奋不已。不过到了最后,仍然感到无聊。但过了一会儿,刚刚那幅“平静的画面”开始让我感动;接下来的几天,我向神倾诉。即将迈入半百之年,我求神指引我,该怎样为余生预备自己;每次在草地上坐几个小时,许多事情就一下子涌入心头。“我不能不承认,我确实在当中听见了神的声音。”
他又说:“我越来越相信,真心寻求神的人,神必以各样的方式,与他沟通!特别是我们把四周的杂音调低的时候!”德国神学家艾哈特(Meister Eckhart)说:“心思越安静,祷告便越有力量、越有价值、越有深度、越有内涵、也越完美。”
十九世纪英国诗人费柏(F.W. Faber)说:“灵里全然安静是一件非常不容易的事情,其实神一直在和我们说话,什么时候世界的声音在灵里消灭或低沉了,什么时候我们就能听见神的声音。”神不需要向我们取得“发言权”,祂要我们在祂面前存敬畏的心,祂会在适当时候,对我们的心说话。传道书3章1节,所罗门说:“凡事都有定期,天下万务都有定时。”
《效法基督》这本书的作者肯培‧多马说:“要安排一个方便的闲暇时间,以供退修自己和默想神的慈爱之用。在这个时间里,不要有好高鹜远的思想,宁可读些能感动良心的书,不是只为求得脑子里知识。”他说:“许多伟大的圣徒在世时,总是尽量远离尘嚣,退到安静的地方与神亲近。”他又说:“人若要得更深刻和更属灵的事物,就必须效法耶稣,在适当的时间离开众人。”
在肯培‧多马看来,离开世俗的纷扰越远,就能和造物者越加接近。独居退修、照料自己,是比行神迹而忽略了灵魂更好。还记得主耶稣在马太福音7章21-23节说:“凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说:“主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?”我就明明的告诉他们说:“我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!”
所以要儆醒。肯培‧多马说:“假如在刚信主的时候,你就乐意独居生活,而且继续保持这个习惯,后来它就要成为你的好朋友和最大快慰。”能把独处的时间多用来亲近神,是人生的一大祝福。美国知名的牧者华里克牧师说:“敬拜不是一场聚会让你去参加,乃是一种不断持续的态度,处在一种跟神不断的相交当中。”
当但以理知道大利乌王在禁令盖了玉玺,违背禁令的人将要被扔进狮子坑里,他的心平稳安静,一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样。但以理过的就是敬拜的生活,在最危险的时刻,他内心仍有平安,因为知道天上的神始终在掌权。这种“平稳的心境”是神所赐的恩典。
诗篇16篇11节,大卫满有信心的对神说:“你必将生命的道路指示我。在你面前有满足的喜乐,在你右手中有永远的福乐。”主已经胜了世界,父已经将万有交在祂手里,天上地下所有的权柄都赐给祂了,祂稳操胜券,我们只管唱着向前行。
诗篇131篇,大卫在上行之诗的末了说:“以色列阿,你当仰望耶和华,从今时直到永远。”是的,让我们仰望为我们信心创始成终的耶稣,时时称颂祂。不要一忙就顾不得灵修。宣信博士说:“属灵的最大障碍之一,就是缺乏安静地亲近神。”
“烦躁”就是指一个人的内心翻腾,以致情绪不稳。我们“急”是因为把焦点只放在自己身上。我们想要靠自己掌控环境,结果遇到困难,事不如意的时候,就对神质疑抱怨。但主已经说了:“我是葡萄树,你们是枝子……离了我,你们就不能作什么。”为主“多结果子”的唯一途径,就是常在祂里面,在与主美好的灵交中,主借着我们结果子。
“安静”使我们的心在主里面得着满足,使我们从新得力。“安静”使我们挪去自己的工作,让神展现祂的大能。结果就是生活有见证,作工有果效。主耶稣在地上作人的时候,向我们展现了何为“安静的能力”。祂不喧嚷,也不扬声;既不冲动,也从不冷漠,在主耶稣身上,我们看不到惊慌失措,也看不到焦急匆忙。祂总是无比从容地作成一切。
当早晨,天未亮的时候,耶稣就起来,到旷野地方去,在那里祷告。主不但自己也寻找安静之处,与父神交谈。祂同时也注意到门徒们过于忙碌,以致于没时间吃饭,祂告诉门徒,“你们来,同我暗暗地到旷野地方去歇一歇。”可以参看马可福音6章31节。
老鹰如何倚靠“气流的浮力”,乘驾地的高处,我们也是全然依靠神。你可曾注意到老鹰在天上飞的时候,翅膀几乎是不动的,它是让空气的浮力把它带到高处。牠依靠空气的浮力,超越地心吸力。因为空气在流动,所以它不用动。今天我们忙来忙去、浮浮躁躁,好像圣灵没有在动工;但事实不是如此,神顾念我们,时刻等候要施恩给我们我们。
马可福音11章22节,耶稣说:“你们当信服神。”神会安排一切,我们的心不用忧虑。不要把自己的心交给感觉,因那道路通达的和那恶谋成就的,心怀不平。而是懂得默然倚靠耶和华,耐性等候祂。平稳安静的信靠神的引导,看“统管一切”的神,向我们所要施行的救恩。章伯斯说:“信心不是悲观的情绪,乃是强而有力的信任,是建造在神圣洁的爱上。”因为神爱我,我就能“不顾一切的”把自己交托给祂。
弟兄姐妹,你里面若是够刚强,就不会只关注人的作为,而是能够存心忍耐,在静默中等候,在指望中喜乐。大卫的心能够平稳安静,好像“断过奶的孩子在他母亲的怀中”。吃奶的婴孩,饿了就哭,饿了就吵;可是断过奶的孩子,就不再哭闹。当我们信了主以后,要渐渐脱离“为婴孩吃奶”的阶段,不再属肉体,凭感觉,而是对神满有信心。神必让我们看见公义的果效。
愿主的灵借着我们的信心,使基督在我们里面成形,叫我们效法主,平稳安静的生活,默默的行道。求主照祂的话使我们坚立,照祂荣耀的权能叫我们能减少无谓的担忧,更有力量做主的工。愿赐平安的主,随时随事亲自给我们平安!
请我们一起祷告:
主啊,你要我们亲自与你相遇,你就是叫人活的灵,你的灵在那里,哪里就得以自由。我们众人既然敞着脸,得以看见你的荣光,好像从镜子里返照,就变成你的形状,荣上加荣,如同从你的灵变成的。何时我们来到你面前来,就经历我们心灵深处所需要的安息与更新。你要我们暗暗的同你到旷野地方去歇一歇;帮助我们不忽略你对我们的邀请,不叫世俗的忙碌剥夺了我们自己所能得到最确实的安慰。你是深知我们的需要的好牧人;愿你领我们到可安歇的水边,使我们的灵魂苏醒,能够紧跟着你,走在你所喜悦的义路上。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

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