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2018年9月13日 旷野吗哪

耶稣比这更宝贵


读经:约翰壹书2章12-17节

金句:腓立比书3章8节
「不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。」

珍妮‧林德出生于1820年。她十七岁时,就离开祖国瑞典,到各地演唱,她美妙的歌喉风靡了无数喜好音乐的人们。英国维多利亚女王是她的忠实听众。她在欧洲其它王室也备受欢迎,从各方涌来无数的礼物和荣衔。

但她演唱的生涯非常短,她在英国歌剧院只演唱两年,在伦敦也只公开演唱五年,随即宣布退出歌坛。在她的事业登峰造极之时,竟退隐于英国一个僻静的乡村。对许多人来说,这是不可思议的事。

她知道她歌唱的恩赐是神暂时借给她的,她希望主的名能得到颂扬,愿意好好的为主而活。不愿意因为忙于歌唱,而远离神的话。她不愿意因为世俗的成就,属世的成功失去生命的冠冕。所以以后她只选择在慈善的演唱会公开演唱。

一个智慧人会看重「永恒」过于「暂时」。不是只为眼前名利而活,给自己铸成永恒的损失。箴言15章16节,所罗门说:「少有财宝,敬畏耶和华,强如多有财宝,烦乱不安。」

我们心里常想要「赚更多」,而没有想「够了」、「可以了」。瑞典夜莺珍妮‧林德选择在成功得意时「急流勇退」,,结束演唱生涯,退出歌坛。因为她不愿意被属世的成功冲昏了头,因此远离神,她要好好的为主活。她不是「一时冲动」,而是经过深思熟虑之后作了这样的抉择。

申命记8章11节,神要摩西吩咐以色列百姓:「你要谨慎,免得忘记耶和华你的神。」世俗的成就、世界的浮华宴乐,会使我们失去在神面前儆醒的心。要谨防成功时落入「骄傲」和「自以为是」的试探里。

神要摩西警戒以色列人:「你的牛羊加多,你的金银增添,并你所有的全都加增,你就心高气傲,忘记耶和华你的神,就是将你从埃及地为奴之家领出来的。」(申命记8章13-14节)千万不可骄傲自满,不知不觉的感到不需要神。当你的事业使你跟神越来越疏远,使你越来越听不见神的话。离了神,你还能做什么?当士师参孙只知道追求实时的享乐,误用了神给他的恩赐,就落入非利士人的网罗里,被人剜去双眼。

属世的成就会过去,只有生命的冠冕是永存的。世上的成就、财富,不过「昙花一现」,不要让今世的富足妨碍你去领受「真正的财富」,就是对万有之源,万福之本的独一真神的信心。

美国知名的布道家葛培理牧师出名之后,有一回搭电梯,电梯里一位男士认出他来,就说:「您是葛培理牧师,没错吧?」葛培理牧师回答:「是的。」那位男士紧接着恭维他说:「您真是一位伟人,真是了不起!」

听了这样的话,葛培理牧师怎么回答?葛培理牧师立刻回答:「不,我不是伟人。我只是拥有从神而来伟大的信息!」他把荣耀归给神。他看自己不是出色的布道家,只是「帮上帝送电报的信差」。他常说:「要是上帝把手从我身上拿开,我的嘴巴会变成泥土。」又说:「倘若有任何事情透过我的生命完成,那完全是上帝的作为。」如同到印度加尔各答,长年服事的特里萨修女(Mother Teresa,1910-1997)说,自己只是「上帝手中的一只小小铅笔。」

世人所在意的,往往是社会地位,世上的名望,但是主看重的是我们跟他之间的关系。我们希望「出名」,希望「被人注意」,我们想要自满地要到处向人夸耀我们所拥有的。约翰壹书2章15-16节,约翰提醒我们说:「不要爱世界和世界上的事;人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。因为凡世界上的事,就像肉体的情欲、眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。」

当你不归荣耀给神,忘记神一切的恩惠,你在神以外,寻找其它标准来「标榜」你的重要性,你就是让这些标准来界定「怎样才是重要」的。结果你成了这些标准的奴隶,你把心力放在这些事情上,而不是寻求神,渴慕作他忠心的仆人。

珍妮‧林德知道「恩赐」只是神暂时借给她的,他有权收回。只有基督才是她心中的最爱,是她的「至宝」。

另外一位葛培理布道团的重要同工,近代福音诗歌演唱家乔治‧比弗利‧谢(George Beverly Shea,1909-)1909年生于加拿大,少年时,全家搬到纽约。二十二岁大学毕业后,就进入社会,在保险公司上班。他天生有一副嘹喨的歌喉,经常上电视,或受邀到电台演唱,渐渐的有了名气。

他的父亲是卫理公会的牧师,母亲敬虔爱主,从小在教会长大,但他却不肯接受耶稣作主,他的心在世界。有了名气之后,对于信仰更没有兴趣了。但他的母亲非常关心他的灵性,不住的为他祷告。一天,他找到了一首还没有普曲的诗歌,歌名为「我宁愿有耶稣」,内容写得非常好,是由一位密勒夫人(Rhea F. Miller,1894-1966)所写的。诗词的内容如下:

1.我宁愿有耶稣,胜于金钱,我宁属耶稣,胜过财富无边;
我宁愿有耶稣,胜于地土,愿主钉痕手,引导我前途。

2.我宁愿有耶稣,胜于称扬,我宁忠于主,满足主的心肠;
我宁愿有耶稣,胜于名声,愿对主忠诚,宣扬主圣名。

副歌:胜过做君王,虽统治万方,却仍受罪恶捆绑;
我宁愿有耶稣,胜于世界荣华,富贵,声望。

她知道儿子会回家练琴,就刻意把它留在家里的钢琴上。不久乔治‧比弗利‧谢回家练琴,他看见这首诗就拿起来诵读。读完之后,他心里很受感动,当下就为了这诗谱上了曲调。他一面弹,一面唱。一面唱,一面想:「我整天忙碌,到底是为了什么?我若赚得了全世界,赔上了自己的生命,又有什么益处呢?」他站在钢琴旁边,很诚实的对主说:「主啊,是的,你比一切都宝贵!」

那一刹那,是他人生最大的转折点,他决定放弃高薪的工作,舍下属世的欲望,奉献自己,用他雄浑低沉的歌声来服事神。神使用这首诗歌改变了无数人生命的抉择。

据说有一年美国罗斯福总统,在宴请英王乔治六世夫妇时,邀请一位美国原住民印第安人来演唱。在演唱多首英文歌之后,这位基督徒原住民他唱了这首「我宁愿有耶稣」。在间奏的时候,他问王后:「尊贵的女士,你有耶稣吗?」王后点头,并说:「英王陛下也信主。」

问完了,他接着唱副歌:「胜过做君王,虽统治万方,却仍受罪恶捆绑;我宁愿有耶稣,胜于世界荣华,富贵,声望。」结束时,在副歌余音之际,素来口吃严重的英王,大声宣告:「我也宁愿有耶稣!」

美国盲眼女诗人芬妮‧克罗斯比姐妹写过一首诗歌,孙大中非常喜欢,歌名是:「对我述说耶稣故事」。她说:「对我述说耶稣故,深印每句在我心;对我述宝贵故事,最甜美可爱佳音。」

当考门夫人年来的时候,来到人生的迟暮之年,考门夫人说:「快告诉我关于主的事!」「向我述说耶稣基督慈爱故事,述说他赦罪大能。告诉我他何等爱我,什至为我舍己。」

神造我们的口,是要我们述说他一切奇妙的作为,使人认识他。以赛亚书43章21节,神说:「这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德。」

我们若有美丽动人的歌喉,首先要向人述说神的荣美和他的大能。而不是在世俗的娱乐中忘了神。诗篇71篇14-15节,诗人说:「我却要常常盼望,并要越发赞美你。我的口终日要述说你的公义和你的救恩,因我不计其数。」

基督徒的重心所在,就是对神感恩的情怀。在物质世界里,神所造的万物不能述说神的恩典,唯有蒙恩的人,才拥有这样的特权。主给我们机会用他所造的口,来述说伟大敬虔的奥秘,基督道成了肉身,来寻找拯救失丧的人。述说基督在我们还作罪人的时候为我们死,述神无比的大爱。

美国一位布道家韦格尔(Charles F. Weigle,1871-1966),热心爱主,把自己奉献给主,长年在外巡回布道。可是他的妻子不能跟他同心。有一次,他在布道会结束回家时,发现妻子留下一张纸条离家出走,说「她已受够了做一个布道家的妻子,不能忍受神呼召他过的生活。」

妻子离他去,并在三年后过世,让他感到十分沮丧。无人能了解他生活上的孤独,无人能领会他被离弃的感受,他什至动了自杀的念头。有一天他走向墨西哥湾,想跳下去结束他的人生,因为他感到活着太痛苦了。忽然心里有一鼓力量把他拉住,阻止了他。因为知道主爱他,虽然人间的爱会改变,但是主爱永不改变。回家后,他坐在钢琴旁,边弹边唱,在二十分钟内,他完成了一首感人的诗歌,「无人像耶稣这样爱顾我」(No One Ever Cared for Me Like Jesus)。歌词说到:

1.让我向你述说主耶稣的宝贵,他是我忠心朋友永不改变;
让我向你述说他如何改造我,无人像他救我脱离众罪链。

2.当我陷在罪中时,主来寻找我,那时我心中充满失望痛苦;
耶稣用慈爱大能膀臂扶助我,引导我走那永生公义道路。

副歌:无人像耶稣这样爱顾我,无朋友像主这样仁爱;
无人像他能把我罪恶全赦免,主爱我何等大哉!

神借着这首诗歌感动了许多人,想到主对我们不离不弃的爱,我们的心就大得安慰。韦格尔深深体会基督救恩的奇妙。虽然经历婚变的痛苦,但他「为主而活」的心志,却始终未曾改变,他知道「耶稣比这更宝贵」。

他写了一首诗歌,「活着为耶稣」,也是孙大中非常喜欢的一首诗歌。歌词说到:

1.活着为耶稣,真平安,喜乐之江河永不干,
试炼虽来临,我不慌,活着为耶稣,他在旁。

2.活着为耶稣,得安息,讨我主喜悦,福满溢,
单为主生活,听主命,直到我走完世路程。

3.活着为耶稣,都为主,我一切重担,主背负。
友纵背弃我,主忠诚,只要信靠主,他引领。

4.活着为耶稣,有盼望,将来必得见荣耀王,
见主在宝座,心欢喜,听主说:「忠仆,得赏赐。」

副歌:求主助我多事奉你,求主助我多赞美你,
使我活在主慈爱里,永远跟随主不转离。 

弟兄姐妹,我们有最伟大的故事,有最振奋人心的信息,就是神借着耶稣基督在我们身上所做的。主救了我们,洁净了我们里外的罪过。神不再提起我们的罪,不再记念我们过犯,他为我们死,使我们得释放。

让我们靠着耶稣,常常以颂赞为祭,献给神,尽心尽意爱他。因为想望所要得的赏赐,而轻看世界,甘心离开罪。

请我们一起祷告:

「主啊,我们要赞美你,歌颂你的名,这本为美好。你的笑脸是我们心灵的安慰。你爱我、看顾我、拯救我。你是曾被杀的羔羊,你配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀和颂赞。能够全然倚靠你,是你给我们莫大的恩典。你的恩惠与眷顾比财富更宝贵,知道向你欢呼的,那民是有福的!求主保守我们永远靠近你,时时与你相亲,在你脸上的光里行走;不叫我们的心去贪爱世界,爱慕虚华,而是渴慕你的同在。主啊,你的名如同倒出来的香膏,我们爱你是理所当然的。帮助我们用信心的来看待我们属世的成就,愿这一切是照你的旨意所献上的,是尽上自己的本分,作你百般恩赐的管家。主啊,除你以外,在地上我们没有所爱慕的。愿你的灵引导我们,使我们能自由的事奉你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月 拥抱每一天

用爱拥抱每一天,用心感动每个人!在生活各个层面,竭力追求平衡、从容、无私、付出、爱神爱人、荣神益人的人生!

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2018年9月 拥抱每一天


 
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2018年9月12日 旷野吗哪

耶稣早已为你想过


读经:约翰福音14章1-7节

金句:诗篇139篇17节
「神啊,你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!」

主凡事引导,他必有预备,因他是看顾人的神。

约沙法是南国犹大的一位心存谦卑,并且寻求神的好君王。神坚定约沙法的国位,使约沙法大有尊荣资财,又使犹大四围的列国都什恐惧,不敢与约沙法争战。但就在约沙法的国势达到颠峰的时候,突然传来一个坏消息,就是外敌联合起来要来攻击他。历代志下20章1-2节,经文记载:「此后,摩押人和亚扪人,又有米乌尼人,一同来攻击约沙法。有人来报告约沙法说:“从海外亚兰那边有大军来攻击你,如今他们在哈洗逊他玛,就是隐基底。”」

这些从海外亚兰来的大军,集结在隐基底。历代志下20章3-4节,经文记载:「约沙法便惧怕,定意寻求耶和华,在犹大全地宣告禁食。于是犹大人聚会,求耶和华帮助。犹大各城都有人出来寻求耶和华。」

当危机来到的时候,身为一国之君的约沙法要怎样作决定呢?首先,他定意寻求耶和华。不单是他个人,他在犹大全地宣告禁食。从君王到百姓,同心合意的祷告神,寻求从神而来的帮助。历代志下20章5-13节,经文记载:「约沙法就在犹大和耶路撒冷的会中,站在耶和华殿的新院前,说:“耶和华我们列祖的神啊,你不是天上的神吗?你不是万邦万国的主宰吗?在你手中有大能大力,无人能抵挡你。我们的神啊,你不是曾在你民以色列人面前驱逐这地的居民,将这地赐给你朋友亚伯拉罕的后裔永远为业吗?他们住在这地,又为你的名建造圣所,说:“倘有祸患临到我们,或刀兵灾殃,或瘟疫饥荒,我们在急难的时候,站在这殿前向你呼求,你必垂听而拯救,因为你的名在这殿里。”从前以色列人出埃及地的时候,你不容以色列人侵犯亚扪人、摩押人,和西珥山人,以色列人就离开他们,不灭绝他们。看哪,他们怎样报复我们,要来驱逐我们出离你的地,就是你赐给我们为业之地。我们的神啊,你不惩罚他们吗?因为我们无力抵挡这来攻击我们的大军,我们也不知道怎样行,我们的眼目单仰望你。”犹大众人和他们的婴孩、妻子、儿女都站在耶和华面前。」

当环境极端险恶的时候,约沙法不是看从环境而来的威胁,而是看神的大能,把焦点放在神永不改变的应许上。他不是悲观的等着大军犯境,而是仰望神的作为,看神要怎么作。他说:「因为我们无力抵挡这来攻击我们的大军,我们也不知道怎样行,我们的眼目单仰望你。」约沙法知道在神没有难成的事,神能解决一切问题。如果换作我们,一遇到困难心里就想:「完了!完了!这下完了!」或跟神抱怨,说:「神哪,你为什么让我遇到这样的事?」

历代志下20章14-17节,经文接着说:「那时,耶和华的灵在会中临到利未人亚萨的后裔玛探雅的玄孙,耶利的曾孙,比拿雅的孙子,撒迦利雅的儿子雅哈悉。他说:“犹大众人、耶路撒冷的居民,和约沙法王,你们请听。耶和华对你们如此说:「不要因这大军恐惧惊惶;因为胜败不在乎你们,乃在乎神。明日你们要下去迎敌,他们是从洗斯坡上来,你们必在耶鲁伊勒旷野前的谷口遇见他们。犹大和耶路撒冷人哪,这次你们不要争战,要摆阵站着,看耶和华为你们施行拯救。不要恐惧,也不要惊惶。明日当出去迎敌,因为耶和华与你们同在。」

果然,神的灵感动先知雅哈悉,说出神的旨意,把神的计划告诉众人,并且提醒他们,就是犹大众人、耶路撒冷的居民,和约沙王,「胜败不在乎你们,乃在乎神。」神知道要怎么做,他早有预备,早有方案。

有了神的话,约沙法信心满满,他怎么做呢?历代志下20章21节,经文说:「约沙法既与民商议了,就设立歌唱的人,颂赞耶和华,使他们穿上圣洁的礼服,走在军前赞美耶和华说:“当称谢耶和华,因他的慈爱永远长存!”」

约沙法让歌唱的人,穿着圣洁的礼服,唱着赞美诗走向战场。你说:「有没有搞错?这场仗还没打呢,要等打赢了再赞美神吧?」不,约沙法不是等打赢了才赞美神,而是一面赞美神,一面上前迎敌。历代志下20章22-26节,经文说:「众人方唱歌赞美的时候,耶和华就派伏兵击杀那来攻击犹大人的亚扪人、摩押人,和西珥山人,他们就被打败了。因为亚扪人和摩押人起来,击杀住西珥山的人,将他们灭尽;灭尽住西珥山的人之后,他们又彼此自相击杀。犹大人来到旷野的望楼,向那大军观看,见尸横遍地,没有一个逃脱的。约沙法和他的百姓就来收取敌人的财物,在尸首中见了许多财物、珍宝,他们剥脱下来的多得不可携带;因为什多,直收取了三日。第四日众人聚集在比拉迦谷,在那里称颂耶和华。因此那地方名叫比拉迦谷,直到今日。」

这是前所未有,从来没有经历过的奇事,信实的神果然为他们施行拯救。这场战还没有打,约沙法知道他们已经赢了,因为神的应许就是「已经完成的事实」。有了神的话,约沙法带领百姓先感谢神,在神面前面伏于地,俯伏叩拜神。诗篇103篇19节,大卫说:「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」

主用权能的命令托住万有,护理一切。虽然也许我们不是时时看见他,但是他在暗暗地保守我们。他看见我们,详知我们的一切。对我们的需要,他早有预备,急难中的赞美,是我们向他表达我们信靠他最美的方式。

约沙法和他的百姓在整场战争里,没有任何一个人伤亡。从头到尾他们只是摆阵站着,没有人开弓,也不需要有人拔剑。他们除了赞美神,就是欢喜快乐的收取敌人的财物和珍宝,享受得胜的喜悦。圣经说:「他们剥脱下来的多得不可携带;因为什多,直收取了三日。第四日众人聚集在比拉迦谷,在那里称颂耶和华。因此那地方名叫比拉迦谷,直到今日。」

今天你容易忧虑吗?神一直与我们同在,忧虑和恐惧是因为我们看环境。在我们一生所行的路上,主必有预备,他会指我们当行的路,我们不用恐慌,也不用挂虑。亚伯拉罕因信在主面前作我们世人的父,他因为对神有信心,心中就能够安静。

创世记22章1-2节记载:「这些事以后,神要试验亚伯拉罕,就呼叫他说:“亚伯拉罕。”他说:“我在这里。”神说:“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”」神试验亚伯拉罕,愿不愿意把他最爱的以撒献上?亚伯拉罕如何回应这突如其来的挑战呢?创世记22章3节记载:「亚伯拉罕清早起来,备上驴,带着两个仆人和他儿子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往神所指示他的地方去了。」

亚伯拉罕没有说:「神啊,给我三天的时间去祷告。」也没有怀疑神是不是说错了。他清楚神的旨意,就立刻行动。创世记22章4-5节,经文记载:「到了第三日,亚伯拉罕举目远远的看见那地方。亚伯拉罕对他的仆人说:“你们和驴在此等候,我与童子往那里去拜一拜,就回到你们这里来。”」

这表示亚伯拉罕有信心会带着以撒再回到仆人这里。为什么亚伯拉罕有这样的把握呢?因为神说了,神应许过亚伯拉罕:「你的后裔要如同天上的星,海边的沙那样多。」而神又指示他「从以撒生的才要称为你的后裔。」

亚伯拉罕相信神的应许不会落空,就凭信心把以撒献上。他相信神还能叫以撒从死里复活。所以亚伯拉罕没有把献以撒的事跟撒拉商量,也没有告诉仆人,仆人心里也没有多想什么。只知道主人和小主人去那里拜一拜,就会回到他们这里来。

一路上以撒和亚伯拉罕父子二人同行。亚伯拉罕知道以撒一定会问:「爸爸,燔祭的羊羔在哪里呢?」果然,以撒对他父亲亚伯拉罕说:「父亲哪!」亚伯拉罕说:「我儿,我在这里。」以撒说:「请看,火与柴都有了,但燔祭的羊羔在哪里呢?」亚伯拉罕怎么回答呢?亚伯拉罕说:「我儿,神必自己预备作燔祭的羊羔。」亚伯拉罕的答案就是「神必自己预备」。创世记22章9节,经文记载:「他们到了神所指示他们的地方,亚伯拉罕在那里筑坛,把柴摆好,捆绑他的儿子以撒,放在坛的柴上。」

以撒就很顺服的,甘愿被捆绑,被放在祭坛的柴上。等亚伯拉罕伸手拿刀,要杀他的儿子的时候。神的使者从天上呼叫他说:「亚伯拉罕,亚伯拉罕!」他说:「我在这里。」天使说:「你不可在这童子身上下手,一点不可害他!现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。」神从天上干预,阻止亚伯拉罕动手伤以撒。最后,亚伯拉罕是用一只两角扣在绸密的小树中的公羊,献为燔祭,代替他的儿子。

怎么「刚好」就有一只公羊,两角扣在绸密的小树中呢?神早就预备好了。亚伯拉罕没有让自己的焦急取代信心,他紧紧抓住神的应许。这事以后,亚伯拉罕给那地方起名叫耶和华以勒,就是「耶和华必有预备」的意思。弟兄姐妹,神必有预备。

罗马书8章32节,保罗说:「神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白的赐给我们么?」你不用苦恼,不用着急,因为天父必看顾你。你要把一切的忧虑卸给神,因为他顾念你。

有人怀疑圣经讲的天堂是真的吗?真的有天堂吗?美国大布道家葛培理牧师这样回答,他说:「你想,会为人的生活预备这样丰富的上帝,难道为人的死亡会没有预备吗?」神是生命的源头,他赐下永生,叫我们可以享受永远的生命,永永远远在他面前活着。他借着耶稣基督死而复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望。

弟兄姐妹,我们何等欢喜、何等快乐,神这样爱你和我。他把我们这些在基督里蒙拣选的罪人,用爱子的宝血洗净,迁到他的国里。让我们把眼光放在爱我们到底的主身上,为他的慈爱,和他向我们所行的奇事赞美他!

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你在我们身上不离不弃的爱。许多时候我们的信心需要被你扶持坚固,因为我们容易看艰难的环境,因为眼前的缺乏而焦虑。你要我们仰望等候你,知道你早已为我们想过,你必有预备。主啊,你的意念向我们何等宝贵,其数何等众多!我若数点,比海沙更多;我睡醒的时候,仍和你同在。你是厚赐与众人,也不斥责人的神。你与诚心求告你的人相近,教导指示他们当行的路。帮助我们一心爱你、信赖你,时时亲近你,像马利亚那样,把对你的爱如同香膏浇在你的身上,使你心得畅快。赐福我们今天所听见的,叫我们晓得当行的路。愿你的爱激励我们,叫我们末后的事奉更能讨你的喜悦。祷告祈求奉耶稣基督的圣。阿们。」

2018年9月11日 旷野吗哪

变卖你所有的


读经:马可福音10章17-22节

金句:马可福音10章21节
「耶稣看着他,就爱他,对他说:“你还缺少一件;去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上;你还要来跟从我。”」

马太福音、马可福音和路加福音都记载,主耶稣呼召一个少年官,要他去变卖所有的,分给穷人,然后还要来跟从他。马可福音10章22节,经文说:「他听见这话,脸上就变了色,忧忧愁愁的走了,因为他的产业很多。」他做不到,当下他就转身走了,因为他不认识那位呼召他的主,不知道在他里面的丰富。

根据圣经形容,这个少年官很富有,而且自信从小就遵守律法,还有什么欠缺的呢?有的,他并没有永生的把握。他来到耶稣的面前,说:「良善的夫子,我该做什么善事才可以得永生?」他有心求永生,并且是跪在耶稣面前求问。

耶稣说:「你若要进入永生,就当遵守诫命。」他说:「什么诫命呢?」耶稣就提出几样那些少年人都遵守了的诫命。他说:「这一切我从小都遵守了。」

耶稣说「你还缺少一件。」哪一件?就是律法里面最重要的「爱神」和「爱人」。你爱人吗?「去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上。」你爱神吗?「你来跟从我吧。」少年人听见这话,脸上就变了色,忧忧愁愁的走了。耶稣爱他,但他看钱财比跟随耶稣更重要。他看重那些会过去、会锈坏的钱财,选择离开耶稣,忧忧愁愁的走了。

他在「理念」中爱人,却不愿意在「实际行动」中变卖所有的,分给穷人。他在「理念」中爱神,却不愿意听从耶稣的呼召,起来跟从他。律法他是知道的,他知道只有一位是良善的,就是神。他称耶稣是良善的夫子,却不信他是神。

你说:「是不是只要变卖所有的分给穷人就有永生了呢?」不!保罗曾说:「我若将所有的赒济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。」耶稣这样说,是要这个少年官知道,他不是如自己想象的那样是「遵守律法的」。事实证明,他听见耶稣的话,不是欢欢喜喜的变卖所有的,而是「忧忧愁愁的走了」。

「舍去财富」不能叫我们得到救恩,但是「紧紧的拥抱财富不放」,更成为我们亲近神的一大障碍。那些看重钱财,倚靠钱财的人进神的国是何等的难哪!耶稣什至说:「骆驼穿过针的眼,比财主进神的国还容易呢!」

请注意,耶稣不是单单要那个少年官「变卖所有的,分给穷人」,耶稣还提醒他,「就必有财宝在天上」。但要跟世界「分手」真是不容易。很多人不在乎「天上的」,只在乎「地上的」。不在乎永恒,只在乎今生。不在乎遵行神的旨意,只在乎满足自己自己肉体的情欲,眼目的情欲和今生的骄傲。当你不因为感到「有什么」而自满,而是感到时刻需要主,在主面前谦卑,主就把丰盛的恩典赐给你。

保罗为基督已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。什么是「粪土」?有人说,就是「可以轻松地随意抛弃无用的废物。」在神永恒的国度里,你不认为这些有什么价值,心里「不常想到」,感到「不值得留恋」的就是「粪土」。

主耶稣就是神的殿,他就是天的门,「住在他里面」,就是「住在耶和华的殿中」。大卫说:「我且要住在耶和华的殿中,直到永远。」亲爱的朋友,你所有的跟「圣殿的美福」是不能相比的。有主就有一切,大卫说:「耶和华是我的牧者,我必不至缺乏。」同时「我也不怕遭害。」

钱财会有无用的时候。但神使我们「福杯满溢」,一生一世用恩惠和慈爱伴随着我们。但若不是神向人施恩,谁能够看见基督那测不透的丰富,而轻看世上有限的、暂时的财富,对神有完全的信心和委身呢?

一个不关心自己「永远的生命」和「永恒归宿」的人,就把指望只放在今生,以为「应当」享受舒适安逸,「应当」享受荣华、富贵。以为人活着无非只是为了享乐,他就放不掉钱财。

保罗在提摩太前书6章,把「属神的人」和「离了真道,贪爱钱财,以别神代替耶和华的人」作对比。这个少年的官「忧忧愁愁」的走了,他不信耶稣能满足他一切需要和渴望。他放不下短暂又有限的产业,结果错失了能给他带来永恒喜乐的永生。

希伯来书11章24-26节提到摩西的信心,作者说:「摩西因着信,长大了就不肯称为法老女儿之子;他宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐;他看为基督受的凌辱,比埃及的财物更宝贵;因他想望所要得的赏赐。」迈尔博士讲过一句话,他说:「耶稣如果不是我一切的主,他就还不是我的主。我爱他若不过于一切,我就不算是真爱他。」

一位年轻姐妹,听了讲员在讲上所传讲的「耶稣是主」的信息,听了很受感动,表示要把生命的主权交给耶稣。突然间一个意念闪过她的脑海。如果有一天耶稣差我到远方去宣教,要我离乡背景,过「不知明天将如何」的生活,那怎么办?想到这里她心里就作难。

讲员知道姐妹心里的挣扎,就带她读圣经。读哪一段圣经呢?使徒行传10章,讲员先读9-13节:「第二天,他们行路将近那城,彼得约在午正,上房顶去祷告;觉得饿了,想要吃;那家的人正预备饭的时候,彼得魂游象外;看见天开了,有一物降下,好像一块大布;系着四角,缒在地上;里面有地上各样四足的走兽,和昆虫,并天上的飞鸟。又有声音向他说:“彼得!起来,宰了吃。”」

讲员读到这里,第14节要姐妹自己读,姐妹就开始读:「彼得却说:“主阿!这是不可的,凡俗物,和不洁净的物,我从来没有吃过。”」

讲员问她:「姐妹,彼得所说“主啊!这是不可的”。」如果要删掉其中一句,妳会删掉哪一句?留下哪一句?姐妹把这「主啊!这是不可的。」反复念了好多次,最后她流着眼泪删去了「这是不可的。」以恭敬的心说:「主啊!」

「彼得!起来,宰了吃。」是主的吩咐。「这是不可的」是人的意见。我们既然口称耶稣为主,主吩咐我,有什么不可的呢?主吩咐我就行,他差遣我就去。不要因心中的惧怕而犹疑不敢交出主权。

那个年轻的财主,听见耶稣的话,就忧忧愁愁的走了,他彷佛在告诉耶稣,那能给他永生的圣者,「这是不可的。」弟兄姐妹,基督是主,任何地方,任何时间都是。让我们把「这是不可的」删去,只留下「主啊!」

「主啊,你是主,我没有一个角落是留下给自己,不给你的。」你把心里最爱的艾萨克交出来,就经历到「耶和华以勒」的祝福。主收回你心爱的东西,他必定会以「自己」来代替。

弟兄姐妹,我们心中的「欲望」不是神,那不是我们灵魂的目的、终点、安息和幸福,神自己才是。不要把「钱财」当成终极的追求,依靠无定的钱财,让钱财牵着鼻子走。中国有句俗话说:「有钱能使鬼推磨。」多少人为钱出卖亲情,为钱出卖朋友,为钱压榨员工,为钱剥削穷人,为钱颠倒是非。

钱是工具,不是终极的目的。美金一分钱上面有一句话,是很好的提醒『In God we trust.』我们信的不是钱,是神。神给我们财富是要我们善用,增添仁义的果子。他给了我们得货财的能力,是为了我们有机会爱他和爱人。如果财富拦阻你爱神,拦阻你爱人,就失去了神赐财富给你的目的。

我们是神所拣选,称为神名下的人。以弗所书2章10节,保罗说:「我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。」

哥林多后书9章8节,保罗说:「神能将各样的恩惠,多多的加给你们;使你们凡事常常充足,能多行各样善事。」又说那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子;叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于神。

如果说「贪财」是万恶之根,那么相对之下「爱神」就是众德之本。主要我们尽心、尽性、尽意、尽力爱他,照他的旨意,作金钱的管家,用带不走的钱财做有永恒价值的事。路加福音12章15节,主曾说:「你们要谨慎自守,免去一切的贪心;因为人的生命,不在乎家道丰富。」不要当无知的财主,为了「价钱」生活,要为了神眼中的「价值」生活。价值是神定的,唯有所做的被神欣赏肯定才有真实的价值。

大卫体察神的心意,按神的旨意服事了他那一世的人,就睡了。在神眼中最美的人生就是按他的旨意而活,「遵行他旨意到底」的人生;主看重我们对他的顺服。

美国知名的牧者陶恕牧师说:「希望得到某样东西,或觉得想拥有某样东西,但由于这个欲望有违神的心意而甘心乐意放弃,无异打了一仗大胜仗。我们肯将这些欲望带到十字架前,让它与基督同钉,实在是一件美事。因为在受试探中得胜荣耀神,比在神荫庇下没有试探时对神敬虔,更能讨神喜悦。」

他又说:「耶稣基督的血不但要洁净我们实际上已经犯了的罪,更要洁净我们心中的欲望,使我们不愿犯罪。」

「顺服」的决志,不像「得救」的决志。得救的决志是一次,「我信耶稣是基督,我恭恭敬敬接受他作我的救主」是一次。但是要顺服,爱慕他,献上自己当作活祭却是每一天。

世人或许会笑我们,但神应许的奖赏,是我们最大的安慰。因着顺服神而得的报偿,使我们可以轻看嘲笑者的讥讽。诗篇97篇11节,诗人说:「散布亮光,是为义人;预备喜乐,是为正直人。」主必要以亮光与喜乐作为跟随他之人的报偿。

马太福音19章27节,经文记载:「彼得就对他说:看哪!我们已经下所有的跟从你,将来我们要得什么呢?」

马太福音19章28节,经文记载:「耶稣说:我实在告诉你们,你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。」

马可福音10章29-30节,耶稣说:「我实告诉你们,人为我和福音撇下房屋,或是弟兄、姐妹、父母、儿女、田地,没有不在今世得百倍的,就是房屋、弟兄、姐妹、母亲、儿女、田地,并且要受逼迫,在来世必得永生。」

一个凭信心跟从主的人,神会给他什么?陶恕牧师说:「神赐给我们的是罪得赦免,内在的洁净,人与神和好,永远的生命,圣灵的恩赐,胜过试探,从死里复活,荣耀的身体,不朽的生命,以及在神的殿中永远居住。这些不过是我们全人信服基督时,获得的一小部份益处。」

放心,神不会留下一样好处,不给那些行动正直的人。大卫说:「少壮狮子,还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺。」不要忘了,「赏赐的是耶和华。」一个蒙恩的人,只当问神,「主啊,我当做什么。」「你给我这么多的恩典,我拿什么报答你所赐一切的厚恩?我当做什么?」

聪明的人懂得付出自己无法保留的,去得到他永远不能失去的;并且晓得是神先给了他永恒的眼光,叫他不再在意那些本来就留不住的,而是专心寻求那能存到永远的。彼得跟随主,因为知道主有「永生之道」。彼得看出耶稣是基督,是永生神的儿子,是神的圣者。主提醒他:「西门巴约拿,这不是属血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示的。」(马太福音16章17节)是主加给我们力量,使我们肯舍弃一切,单单跟随他。

亲爱的朋友,你渴望在神的国里吗?神的国就在你的心里,依靠「凡事都能」的神,顺从他的指示。借着他,不可能的事也能变成可能。当你赤裸裸的,舍下一切,包括自我,存着在耶稣基督里的信心,信他就是道路、真理、生命,跟随他,借着他,你就能欢喜快乐的到父那里去。你肯吗?你不是回答我。你恭敬的回答主!

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,用启示的真理,引导我们的生命,使我们懂得按你的旨意过智慧的人生。透过今天的信息,帮助我们再一次省察,我们是否甘心为你撇下所有?你说,手扶着犁向后看的,不配进你的国。我们若不爱你胜过一切,不肯背起自己的十字架跟从你,就不能作你的门徒。你借着使徒保罗提醒我们,“倘若有人自信是属基督的,他要再想想,他如何属基督。”又说“因为蒙悦纳的,不是自己称许的,乃是主所称许的。”你认得你的羊,他们听你的声音,紧紧的跟随你。帮助我们转眼不看虚假,而是定意在你的道中生活。愿你的平安喜乐在我们心中作主,愿你荣耀的灵充满每一个爱慕你的人,悦纳我们在你面前的奉献,叫我们一生坦然无惧的用圣洁公义事奉你,被你所用。愿你坚立我们手所作的工,叫这一切能荣耀你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月10日 旷野吗哪

过属天的生活


读经:以赛亚书33章17-24节

金句:以赛亚书33章23节
「你的绳索松开,不能栽稳桅杆,也不能扬起篷来。」

以色列百姓是属天的子民,神吩咐他们在衣服底边的襚上,要钉一根蓝细带子,说明神的子民应有属天的特性。民数记15章38-39节,经文记载:「你吩咐以色列人,叫他们世世代代在衣服边上作繸子,又在底边的繸子上,钉一根蓝细带子。你们佩带这繸子,好叫你们看见就记念遵行耶和华一切的命令,不随从自己的心意、眼目,行邪淫,像你们素常一样。」

保罗说我们是「天上的国民」。「天上的国民」自然要有属天的高度和属天的视野,也就是要有「属天的眼光」。马太福音6章22-23节,主耶稣说:「眼睛就是身上的灯,你的眼睛若了亮,全身就光明;你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等的大呢!”」

约翰福音15章19节,主对门徒说:「你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们。」我们在世却不属世。我们是属天的,是属于主的,而不是属于自己。

我们既是属天的,就要有属天的追求,要渴慕属天的荣耀,并且让基督成为我们属天的智慧。歌罗西书3章2-4节,保罗说:「你们要思念上面的事,不要思念地上的事。因为你们已经死了,你们的生命与基督一同藏在神里面。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。」

保罗说:「你们要思想天上的事」,就是我们要永恒和属天的角度去衡量一切事物。我们是有永生的人,不要只看短暂的今生,贪爱属世的虚荣,为必坏的食物劳力,而要随从圣灵的引导。神要在人的软弱上,彰显出属天的能力,堵住仇敌的口。他因为我们顺服他、全心倚靠他,而把我们不配得的好处从天上倾倒下来。正如基督以父的事为念,我们要以他的心为心,在灵里与他合一,遵行神的旨意。

神按自己的旨意,用真道生了我们,叫我们在他所造的万物中,好像初熟的果子。我们凭信心领受的是世上金银买不到的,各样属灵的福气。我们蒙恩得救了,神还把我们留在地上,是要我们在灵里生活,被圣灵引导,与他有一样的心思,一样的性情。他已经胜了世界,现在坐在神的右边。我们要效法他,跟随他的脚踪行。

主不但救了我们,他还要训练我们,直到我的脚快如母鹿的蹄,能够稳行在高处;又像雏鹰学飞,直到学会。

旧约的大卫和新约的保罗,都经历过不少忧愁,我们的主更是被称作「忧患之子」。然而因着有属天的高度,就是在患难中,他们也是欢欢喜喜的。

写「天路历程」的本仁约翰,被关在监狱里的时候,仍掩不住心中的喜乐。他说:「我在监狱里,和在家里一样安舒;我一直坐下来写,一直写,因为喜乐催促我写。」保罗在罗马坐监,写腓立比书里提到:「我正在两难之间,情愿离世与基督同在;因为这是好得无比的。」

腓立比书是一卷字里行间充满「喜乐」的监狱书信。虽然保罗人被罗马兵丁看管,但是他一无挂虑,彷佛置身在山顶,景象清晰,没有风暴威胁,因为有基督的平安在心里作主。主必成就他说过的话,他会使一切都变为美好。因为属天的盼望与前景,我们就不因患难而丧胆,而是在百般的试炼中靠主喜乐。

没有属天生命的人,自然不会倚靠神,也不知道怎么运用属天的能力。但我们已经与基督耶稣一同复活,一同坐在天上。虽然还未得着荣耀复活的身体,但我们的灵性是与基督一同在天上的。我们受洗归入基督耶稣的人,凡事是与主「一同」,与主「联合」的。歌罗西书1章13节,保罗说:「他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里。」这是已经完成的事实。

神赐给我们神国里的生命,他已经在他的爱子里接纳了我们。我们得救的那一天已经进到天上的至圣所,已经有了属天的地位。如今我们在地上的生活是「用属天的位分」在地上彰显神的荣耀。神看我们是他的见证,是属天的圣民。诗篇16篇3节,基督的灵感动大卫说:「论到世上的圣民,他们又美又善,是我最喜悦的。」我们得救的那一天,已经进到天上的至圣所,有了属天的地位。神这样看我们,我们也要这样看自己。

教会是「被呼召出来的一群人的聚集」,是借着神的真理教导,使人产生信仰的会众。所以,也有人用「召会」这个词,因为他们是蒙受天上来的呼召的人。教会不是个人,而是一个群体,是重生得救的人的组织。教会是永生神的家,是真理的柱石和根基。在这个属灵的家里,众圣徒可以一起相交,一起关怀,一起学习事奉,一起奔走天路。

在「使徒信经」信仰的告白里提到,「我信圣而公之教会,圣徒相通。」我们跟每一位圣徒,每一个主里的肢体是可以相通的。英国讲道王子司布真曾说:「激励基督徒们常保儆醒的方法很多,其中之一就是常常与弟兄姐妹们在一起,谈论主的道与恩惠,彼此勉励。」

基督徒要常常聚集,因为信心、盼望和爱心,都是在属天的圣所与神、与肢体相交所结的果子。主要我们在他的家里彼此相顾,彼此劝勉,直到他来。

在世上我们有苦难,有从魔鬼撒但来的攻击,有各样的试探和诱惑,但是我们可以在「教会生活」中找到支持、找到力量、找到关怀。神特意透过肢体生活来丰富我们的人生,让我们在地上享受「在地如天」的「属天」的生活。

「爱心」需要激发,「善行」需要勉励、需要看见榜样。初代教会弟兄姐妹知道「主要再来」,他们珍惜每一次的相聚,切切的想要见到对方,而且是带着彼此建立的心志,有备而来。基督徒的团契关系,能提升灵性的成长,能让自己在真道上大有胆量。歌罗西书3章16节,保罗说:「当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富地存心里。用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂神。」这里保罗提到「彼此教导,互相劝戒」。我们个人单独灵修是好,但在个人灵修之余能与弟兄姐妹常有交通更好。

神把爱子赐给世人,把圣灵赐给教会,把基业赐给我们,把我们如同产业赐给基督。提摩太后书1章9节,保罗说:「神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意,和恩典;这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐我们的。」

彼得前书1章3-5节,彼得说:「愿颂赞归与我们主耶稣基督的父神,他曾照自己的大怜悯,借耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残,为你们存留在天上的基业,你们这因信蒙神能力保守的人,必能得着所预备,到末世要显现的救恩。」

我们要明白这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘,神从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意,是如何安排,如何进行的。我们在基督耶稣里,借着福音,得与旧约的选民同为后嗣,同为一体,同蒙应许,享受基督里的一切丰富,并且将来他要把我们领进父的家里,接我们到荣耀里。

那看不见的比看得见的还重要。因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。保罗说:「但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候。」为什么要忍耐等候呢?因为神不但预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,也预定我们要效法他儿子的模样。耶稣基督是长子,我们是神所接纳的众子。罗马书8章30节,保罗说:「预先所定下的人又召他们来;所召来的人,又称他们为义;所称为义的人,又叫他们得荣耀。」

我们是神在耶稣基督里所造成的杰作,他又赐下圣灵作为我们得基业的凭据。所以我们的指望,不是只在这个短暂会过去的世界里。哥林多前书15章19节,保罗说:「我们若靠基督,只在今生有指望,就算比众人更可怜。」

我们生活在两个世界里。一个是物质的,暂时的,看得见的世界。一个是属灵的,永恒的,看不见的世界,而基督是这两个世界的主。一个基督徒向往天堂,并且肯定今生。我们不但确定一生一世必有恩惠慈爱随着我,每天神与我们同在。我们在热爱生命的同时,更向往在永恒里,永永远远与神同在,住在耶和华的殿中,直到永远。

我们有了属天的盼望,地上就没有什么事能叫我们烦忧。一个没有属天盼望的人,只能过着「有前景无背景」的生活,一颗心好像悬在空中,很不踏实。惧怕死亡,又无可奈何。但我们就是在患难中,也是欢欢喜喜的,因为所赐给我们的圣灵,将神的爱浇灌在我们心里。靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余。诗篇28篇7节,大卫说:「耶和华是我的力量,是我的盾牌;我心里倚靠他,就得帮助。所以我心中欢乐,我必用诗歌颂赞他。」

保罗说:「神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?」基督徒的喜乐和满足就来自于活在神全无阻隔的爱里。有一位圣徒祷告说:「我愿意生于忧患,不愿意死于安乐,因为在富足中我与主远隔,贫穷使我与主更加亲密。我愿意贫穷,愿意生于忧患。贫困穷乏,使我能作贫困之人的朋友。体会他们、了解他们,与他们一同心酸、一同流泪。」

神要我们按着他的旨意服事这一世的人,主说:「信我的人,就如经上所说:从他腹中要流出活水的江河来。」(约翰福音7章38节)他在我们心里动了善工,就必成就这工。我们的信心和盼望都在于他。

弟兄姐妹,将你的眼光放在永恒的奖赏上,不要渴望得着今世所能给你的东西,以致成了它们的奴隶;而要因为顺服神的旨意,甘愿随时失去它们。

你要存着感恩的心,把今生看做是作是为永恒的预备,要常常默想将来的生命。轻看带不走的,珍惜能存到永远的。让我们在神面前努力追求,使属天的实际充满我们,成为我们永远常存的基业。

请我们一起祷告:

「主啊,这世界和其上的情欲都要过去;惟独遵行你旨意的是永远常存。帮助我们明白自己属天的位分,愿你的灵引导我们多多思念天上的事,多多思想属天永恒的盼望,少顾念短暂的价值。你知道我们容易凭眼见,忘了自己是天上的国民;并且要等候你的再来。主啊,我们的指望在乎你,你是厚赐百物给我们享受的神,你不误事。在世界变幻无常的境遇中,我们若是不信,就不得站立得稳。若是不信就不能在患难中荣耀你。若是不信就不能过讨你喜悦的生活。但我们因信就充满了指望,就是在患难中也是欢欢喜喜的。求主教导我们,在你里面过属天的生活,每天凭信心支取属天的能力,叫我们得着那上好的福分、隐藏的珍宝。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月9日 旷野吗哪

信靠神


读经:提摩太后书1章6-12节

金句:提摩太后书1章12节
「因为知道我所信的是谁。」

基督教的精义就是「一切都是神的恩典」,哥林多前书15章10节,保罗说:「….我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。」是否我们觉悟,靠着神的恩典,我们才有今天呢?

神喜爱我们仰赖他,昼夜不住的祈求祷告。他阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。有句话说:「受托付是一种荣耀,被信任是对人绝佳的赞美。」神是信实、可靠的,有绝对的「可信度」。提摩太后书2章13节,保罗说:「我们纵然失信,他仍是可信的;因为他不能背乎自己。」

人的不信,不能废掉神的可信,但是因为神的可信,人必定能亲身证实。耶稣对马大说「你若信,就必看见神的荣耀。」马可福音11章22节,耶稣又说:「你们当信服神。」

我们若没有将神摆在他所配得的位置,不仰望神,不把他当作信实的牧者,我们的心就不能得着真正的安稳。耶利米书2章13节,神借着先知耶利米责备他的百姓说:「因为我的百姓做了两件恶事,就是离弃我这活水的泉源,为自己凿出池子,是破裂不能存水的池子。」

不认识神,不仰赖他的恩典,不晓得他的大能,就会把蜡烛当作可以代替太阳的东西。希伯来书第三章,提到惹动神怒气的「不信的恶心」。那些跟着摩西从埃及出来的以色列人,他们亲眼看见神救赎的大能,却没有将起初确实的信心,坚持到底。诗篇106篇13-14节,诗人说:「等不多时,他们就忘了他的作为,不仰望他的指教,反倒在旷野大起欲心,在荒地试探神。」

他们信心没有长进,对神的认识没有加深,一路发怨言,什至怀疑神把他们领出埃及,是要他们死在旷野。当那些窥探迦南地的探子回来报信,他们听信那十个没有信心的探子所报的恶信,又怨声载道,说:「巴不得我们早死在埃及地,或是死在这旷野。耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢?我们的妻子和孩子,必被掳掠,我们回埃及去岂不好么?”众人彼此说:“我们不如立一个首领,回埃及去吧!”」

神不再宽容他们,在怒中起誓,说:「他们断不可进入我的安息!」「对神的信心」是一切的基础。希伯来书11章6节,作者说:「人非有信,就不能得神的喜悦。」

约翰壹书5章10节,使徒约翰更说:「不信神的,就是将神当作说谎的。」

约翰福音16章9节,耶稣说:「为罪,是因他们不信我。」

神是「无谎言的神」,他决不能说谎。对神「错误的回应」,不信神的应许,怀疑神的能力,对神是极大的冒犯。民数记11章21-23节,摩西对耶和华说:「“这与我同住的百姓,步行的男人有六十万,你还说:“我要把肉给他们,使他们可以吃一整个月。”难道给他们宰了羊群牛群,或是把海中所有的鱼,都聚了来,就够他们吃么?”耶和华对摩西说:“耶和华的膀臂岂是缩短了吗?现在要看我的话,向你应验不应验。”」

信心尊重神,神也重看有信心的人,他从不叫等候他的人羞愧。何西阿书6章3节,先知何西阿说:「我们务要认识耶和华,竭力追求认识他。他出现确如晨光,他必临到我们像甘雨,像滋润田地的春雨。」

保罗盼望认识基督,和他复活的大能。这个「认识」,不仅只是「风闻」,只是略略的经历,而是丰丰富富的支取,深深知道。神能,我们只要全心相信。他已经应许了,我们要采取相应的行动。主说:「清心的人有福了;因为他们必得见神。」(马太福音5章8节)

那些「内里诚实」,「心灵纯洁」,恭敬把神当神的人有福了。迦勒和约书亚就是这样的人,他们不看环境,只看神。他们将可夸的盼望和胆量坚持到底,就得着了神所应许的。那些不信服神,不倚赖他救恩的人,就不能进入他的安息。藐视神应许的,就不要想从神那里得什么。神不把尊荣、福分给那些藐视他的人,而是赏给那些凭信心,专一跟从他的人。撒母耳记上2章30节,神说:「尊重我的,我必重看他。」

诗篇33篇18节,大卫说:「耶和华的眼目,看顾敬畏他的人和仰望他慈爱的人。」

耶利米书17章7-8节,神说:「倚靠耶和华、以耶和华为可靠的,那人有福了!他必像树栽于水旁,在河边扎根,炎热来到,并不惧怕,叶子仍必青翠,在干旱之年毫无挂虑,而且结果不止。」

神要为等候他的人行事。但以理书记载,有一回尼布甲尼撒王作了梦,心里烦乱,不能睡觉。他作了梦,自己已经忘了,却要人给他解梦。谁也没有办法,因为连他自己都不知道自己作了什么梦。结果因为没有人能讲解他的梦,他就大发烈怒,下令要灭绝巴比伦所有的哲士。

但以理知道了,就进去求王宽限,说他可以把那梦的意思为王解释。圣经说:「但以理回到他的居所,将这事告诉他的同伴哈拿尼雅、米沙利、亚撒利雅,要他们祈求天上的神施怜悯,将这奥秘的事指明,免得但以理和他的同伴,与巴比伦其余的哲士一同灭亡。」但以理书2章19节记载:「这奥秘的事就在夜间异象中给但以理显明,但以理便称颂天上的神。」

「信心」是「理性」的延伸,是「经验」的突破,是对「环境」的超越。多马因为小信,非要看见复活的耶稣才信。主说:「那没有看见就信的,有福了。」就如同「看得见的现象」是由「看不见的原理」在引导。神是创造万有,在万有之上,永远可称颂的神。而神用什么样的方法,什么样的形式,透过怎样的途径带领但以理,但以理不能预先知道,但他对神满有信心,相信神是信实的。神果然垂听但以理的祷告,向他显明他所不知道深奥隐秘的事,又将智慧才能赐给他。

当但以理把尼布甲尼撒王所作的梦,和梦的讲解告诉他。圣经说:「当时,尼布甲尼撒王俯伏在地,向但以理下拜。说:“你既能显明这奥秘的事,你们的神诚然是万神之神、万王之主。”」就高抬但以理。

神喜悦我们等候他为我们行事,他喜悦我们对他丰富的智能和知识,对他良善的属性,以及对他的能力和不变的爱有着完全的信赖。他喜欢对他忠诚的人,并且已经分别虔诚人归他自己。

今天我们是否渴慕寻求神和神的能力,时常寻求他的面?还是凭借自己的「自信」,以为自己能承担什么?诗篇33篇17节,大卫说:「靠马得救是枉然的,马也不得因力大救人。」

诗篇147篇10节,诗人也说:「他不喜悦马的力大,不喜爱人的腿快。」要知道我们是非常有限的,既无智慧可以预见未来,又无能力可以掌控一切。一个人骄傲是因为他不认识自己,不晓得自己的「无有」。

大卫吩咐人去数点百姓,有意炫耀国力,把焦点放在自己身上;神不喜悦这事,便降灾给以色列人。大卫看见灭民的天使,就立刻认罪,祷告耶和华说:「“我犯了罪,行了恶;但这群羊做了什么呢?愿你的手攻击我和我的父家。”」大卫坦然承担起他认为该负的责任。可以参看撒母耳记下24章17节。

我们一切的一切都在神面前,他是我们唯一的依靠。诗篇27篇4节,大卫说:「有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求;就是一生一世住在耶和华的殿中,瞻仰他的荣美,在他的殿里求问。」

诗篇141篇2节,大卫又说:「愿我的祷告,如香陈列在你面前;愿我举手祈求,如献晚祭。」

耶利米书29章12节,神说:「你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。」

诗篇62篇11节,大卫说:「神说了一次、两次,我都听见,就是能力都属乎神。」

魔鬼决不愿意看到基督徒祷告。雅各书4章2节,雅各说:「你们得不着,是因为你们不求。」神喜欢我们借着祷告亲近他,他喜欢我们时常来到他施恩的宝座前,向他倾心吐意。他能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。

英国知名的牧者钟马田(Marytn Lloyd-Jones, 1899-1981)牧师说:「一个人信心所发出的力量有多大,都是取决于他对神的认识有多少。」以弗所书1章19节,保罗要我们知道,神向我们这信的人所显的能力,是何等浩大!

神会在我们的生命中做成一切他要做的事。对于神已经说过的话、所给的应许,我们应当恳切、勇敢、积极地倾我们所有,包括我们的身心灵,完全投注在神的信实上,并以相应的行动来回应。我们已经信了主,信心要持续长进。信心的长进,会从「小信」长进到一个「经历过神的大能以后,不得不承认神的作为是伟大的,神的权能是无限的,他的应许是不会落空」的确知里。

神是赐诸般恩典的神,他借着环境使我们信心长进,是他给我们莫大的恩典。诗篇46篇10节,神说:「你们要休息,要知道我是神!」

弟兄姐妹,当你挚爱的亲人在医院动手术的时候,你忐忑不安的心,是否因为意识到神在掌权,而能够放心壮胆?司布真说:「小信心会带你的灵到天上去,大信心会把天上的丰富带到你的灵里来。」

保罗为福音奉派作传道的,作使徒,饱经苦难。提摩太后书1章12节,他说:「然而我不以为耻;因为知道我所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的,直到那日。」保罗深知基督的奥秘,知道他所信的是谁。保罗心中有实底,心里有确据,就不被患难所动摇,不因为世界来的攻击而信心软弱。

信心永远是以事实为依据,信心走在前头,理性很负责任的把从信心得着的与人分享,为神所启示的真理作见证。我们因为「信」而知道许多过去不曾知道的事。在信主成圣的路上我们会经历许多危险、试炼、网罗,也会怀疑和惧怕。有时试探和诱惑会叫我们跌倒、失败,但主会保守我们直到那日。

我们不是「假定」神与我们同在,「假定」神必保守我们安然无恙,而是像亚伯拉罕那样,「满心相信神所应许的必能作成。」钟马田牧师说:「要作智慧人,放弃你一切无用而愚昧的念头。接受神所定下的条件!」神既然在我们心里动了善工,我知道他必成全这工。

胜败不在乎我们,乃在乎神。「等候」就意味着我们把自己放在正确的位置,承认神在天上,我在地下。当我们恭敬把主当主,信赖他的同在和掌权,他就使我们从新得力。当我们向他大大张口,他就给我们充满。当我们安静等候他的引导,他就使我们晓得当行的路。

盖恩夫人说:「我最喜欢祷告良辰,因为那是人生最富创造性的时刻。」神与敬畏他的人亲密,他必将自己的约指示他们。神是真神,是活神。英国圣公会主教托尔罗德(A.W. Thorold)在他的着作里写到:「属灵生命的高峰,并非因天色常蓝而欢乐,乃是毫无疑虑、全然信靠神的爱。」神不但有创造的大能,他更有眷顾的大爱。他数点星宿的数目,一一称其的名。他医好伤心的人,裹好他们的伤处。

亲爱的朋友,如果你还不是基督徒,要知道神爱你,从前你远离神,神为你预备了救恩,耶稣基督为你的罪死在十字架上。只要你转向神,求告他,在基督耶稣里,靠着他的血,你就能够亲近眷顾你的神。当你不能救自己的时候,主的爱救了你。

你愿意接受慈爱的天父邀请,走上这条归正、成圣的路吗?你不是回答我,你用诚心和充足的信心,很恭敬的回答主。

请我们一起祷告:

「主啊,你的名是当赞美的!除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我们也没有所爱慕的。谢谢你借着圣灵使我们得以认识你,并且懂得爱你、信靠你、荣耀你、尊你为大。父啊,谢谢你拣选我们成为寻求你的族类,使我们蒙召成为圣洁的国度,属你的子民。求主时时提醒我们,你所赐给我们荣耀、尊贵的位分。不叫我们失迷真道,信心倒退,走在你的旨意之外。而是深知所信,一天一天在你的恩典中长进。求主照明我们的黑暗,使我们在你面前心存谦卑。我们恭敬把自己,和今天在你面前决志的朋友一同交托在恩主手中,求主施恩、怜悯,保守扶持我们。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月8日 旷野吗哪

爱的力量


读经:哥林多前书13章1-7节、13节

金句:哥林多前书13章13节
「如今常存的有信,有望,有爱,这三样,其中最大的是爱。」

约翰壹书4章8节,使徒约翰说:「神就是爱。」神是爱的源头,他把爱延伸出去成为创造的行动。因为神把自己分享出去,才有你我的被造。

神为什么要造人?因为他要我们领受他所赐的一切恩惠,要我们享受他。神造我们使我们成为他爱的对象,也让我们借由回应他的爱,分享他所赐的恩典,生命变得更丰盛。约伯记34章14-15节,提到一段话:「他若专心为己,将灵和气收归自己,凡有血气的就必一同死亡;世人必仍归尘土。」

「爱」就是不是专心为己,而是为别人的好处甘心舍己,借着向对方分享自己而得到快乐,而对方也流露出同样的响应,各自活在彼此的生命里。英国解经家平克(Arthur W. Pink)说:「爱是透过取悦所爱者的行为而表达出来的。」在「取悦所爱的对象」的时候,生命得到满足。

神创造宇宙万物的动机是为了爱,是「爱」使这个世界运转。而神爱的「高峰」就表现在他救赎的行动中。约翰福音3章16节,约翰说:「神爱世人,什至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。」「什至」就是爱到一个地步,没有任何保留。是什么驱使神的爱子基督到世上来?是爱。

爱的根源乃是神,主耶稣在地上已经完美的呈现了何为爱。他给了我们爱的恩赐,也为我们作了榜样。他也要借着圣灵的能力,帮助我们活出爱,天天实践「爱」的功课。

爱并非我们原来拥有的,而是因信靠主,生命被主更新,借由圣灵赐下给那些渴慕主的人。彼得后书1章3-4节,彼得说:「神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主;因此他已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分。」

神的性情怎么样临到我们的身上呢?是借着基督的救赎,借着新生命在我们里面的萌芽而产生出来的。路加福音10章25-28节记载:「有一个律法师,起来试探耶稣说:“夫子!我该作什么才可以承受永生?”耶稣对他说:“律法上写的是什么?你念的是怎样呢?”他回答说:“你要尽心,尽性,尽力,尽意,爱主你的神;又要爱邻舍如同自己。””耶稣说:“你回答的是;你这样行,就必得永生。”」

约翰福音13章34-35节,主耶稣说:「我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。」新命令不是以「人」作为出发点,而是以「神」作为出发点。这命令在主是真的,已经主已经凡事给我们作了榜样,他就是世界的光,跟从他的就不在黑暗里走,必要得着生命的光。

为什么说这新命令,是以「神」作出发点呢?因为我们不是凭着自己堕落的本性来爱人,乃是照着主对我们的爱来爱人。约翰壹书4章19节,约翰说:「我们爱,因为神先爱我们。」

约翰壹书4章7节,约翰又说:「凡有爱心的,都是由神而生,并且认识神。」你若认识神,知道他的恩赐,就知道自己没有权利冷漠,因为我们都是被他爱过的。爱是乐意的行动。你能够很乐意地爱人,是因为与主之间「毫无隔阖的甜蜜交通」的延伸,能够像主那样甘心服事人,而不是受人的服事。

神就是光,在他毫无黑暗。人若说自己在光明中,说自己是在主里面,就不应该恨别人。那些恨弟兄的人,是活在黑暗中,而不是在光明里,因为他并没有照主所行的去行。约翰壹书4章17节,约翰说:「因为他如何,我们在这世上也如何。」圣法兰西斯说:「如果不真诚的去爱基督为他死的人,就不是基督的朋友。」

我们从这里去建立基督徒的人际关系。我们是神在基督里新的创造,我们重生得救之后,跟周遭的一切有了新的关系。哥林多前书14章1节,保罗说:「你们要追求爱。」因为我们是被神爱过的,凡事要存着爱心。在爱里面没有惧怕,就像在光明中没有阴影。我们对弟兄的爱,就见证我们已经出黑暗,进入奇妙光明了。

「爱」是圣灵所结的果子,不是我们能爱,而是圣灵将神的爱浇灌在我们心里。当我们深深明了,「基督爱我,为我舍己。」愈明白神对我们的大爱,就愈能去爱人。约翰说:「神就是爱」,这爱从主的心流到我们的心,从我们的心中又涌流出去。

约翰壹书3章16节,使徒约翰说:「主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。」从各各他山的十字架上,我们明白什么叫「真爱」。我们心中满了从神而来的爱,一切的困难最终都不会成为阻碍。那些看似苦涩,叫人不能爱的事,当我们勉励自己去爱,日后就转为灵魂的甘甜。约翰壹书4章11节,约翰说:「亲爱的弟兄阿!神既是这样爱我们,我们也当彼此相爱」我们要像基督爱我们,为我们舍了自己,当作馨香的供物和祭物,献与神那样,凭爱心行事。

「爱」跟「恨」是对立的。「恨」是在黑暗中;「爱」是在光明里。「恨」是旧生命的表现;「爱」是新生命的彰显。我们称自己是基督徒,是信主的,却不爱弟兄,选择不饶恕人,我们的表现就会使人绊倒。一颗「不饶恕」的心,会使我们心思扭曲,叫自己不知往哪里去。但若是我们一心爱主,弟兄相爱就容易了,因为不爱人的,就是对主不忠,因为没有把爱倾倒在主的身上。

马太福音25章41节,主说:「王又要向那左边的说:“你们这被咒诅的人,离开我,进入那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去!因为我饿了,你们不给我吃;渴了,你们不给我喝;我作客旅,你们不留我住;我赤身露体,你们不给我穿;我病了,我在监里,你们不来看顾我。”他们也要回答说:“主啊,我们什么时候见你饿了,或渴了,或作客旅,或赤身露体,或病了,或在监里,不伺候你呢?”王要回答说:“我实在告诉你们,这些事你们既不作在我这弟兄中一个最小的身上,就是不作在我身上了。”」

「爱」是人间最高贵的情感,是圣灵所结的果子,也是我们能够得到最大的恩赐。约翰壹书3章18节,约翰说:「小子们哪!我们相爱,不要只在言语和舌头上;总要在行为和诚实上。」爱心不是只停在嘴巴上,而要付诸行动,最终才能使人受惠。

「没有劳苦的爱」只是空谈。因为爱是「带着行动的信心」,是信心展现的力量,也是激发盼望的动力。爱里面有信心,爱里面有盼望,爱是从信心开始。信心超越世界,胜过世界。盼望能享受困难,使人轻看苦难,但唯有爱心能挽回世界。

我们心里没有对人的爱,只体贴自己的情欲,就会去偷,就会去抢,就会去诈骗,就会对人无礼,就说人坏话,忘恩负义,自私自利,不守信用,争竞嫉妒。这世界有许多疏漏,人间有很多缺憾,都是因为离弃了爱。

「爱」是推动一切美善的力量,爱的力量一来,就驱走了仇恨,融化了冷漠。爱是对人最大、最有益的美德,也是基督徒最极至的服事。诚如《是爱》这首诗所说的:「如果有一天宇宙都变了样,我们只求爱永在世上。」因为爱使人活着有希望。

约翰说:「神就是爱。」爱是从父的本性而来的,体会神的爱,才能持续去爱人。我们是神所拣选传达爱的「管子」。我们既然蒙拣选作传送神爱的使者,就要照主所喜悦的,与人分享我们从主所得,所经历的。有句话说:「自私者的心田里,栽不出同情的花朵。」爱并不是以自我为中心,而是以别人为中心。生命本不在保留,而在于分享。只有当我们活在爱里,让爱管制我们的生命,才能满足神对我们生命的旨意。我们行事为人效法神,才显出我们是神的儿女。约翰壹书3章14-15节,约翰说:「我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。凡恨他弟兄的,就是杀人的;你们晓得凡杀人的,没有永生存在他里面。」

古希腊哲学家安培多葛(Empedocles, 493-433BC)提到:「爱是合一的基因,恨是分崩离析的基因。」恨不能驱走恨,只有爱能够。黑暗不能驱走黑暗,只有光能够。「以眼还眼,以牙还牙」,只会增加人跟人之间的距离和怨恨。但爱能遮掩许多的罪,爱的力量能够挽回许多错误。这世界有许多不完美的地方,但神的爱能改变一切。

一个被神的爱激励的人,能有力量作超乎自己平常所作的事。爱的力量胜过憎恨。选择饶恕就是选择「不被世界夺走你心中的爱」。如果信心能够「移山」,爱的力量还会少吗?「爱」能突破人际的圈子,能跨越种族的藩篱,进到彼此的生命里,触动彼此灵魂深处。

爱的力量是极大的,小小的爱心,如同暗夜的烛光,能够驱走许多黑暗。人与人之间关系最善、最美,最能打动人心的是爱。爱的力量能使一个人改变。司布真说:「人心深处的恨意与苦毒,不是用说理可以厘清得了,也不是用责罚可以吓阻得住。」没有一个国家能够立法规定人去爱,也没有法律能强迫人行善。圣灵帮助我们胜过人性的软弱,像耶稣那样在世上那样服事人,为别人的好处而活。

爱是永不失败的。再刚硬的心也不能拒绝爱的融化力,能够让人的心软化的是恩慈的爱能够医治这个受伤的世界。愿神没有保留的爱激励我们,也让我们向神祈求恩典,求神加添力量,使我们的爱心能在他的恩典中增长、充足。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,你爱我们,为我们舍己。帮助我们明白十字架上的大爱,专心跟随你,为你而活。若是我未曾谦卑,一向自以为义,活在自我的世界里、活在自我的自私中,心里很少想到别人。求主帮助我不再自欺,求主除去我过度的自爱,使我能真心爱人。谢谢你在我生命中一切美善的恩赐,求主使用我作你恩典流通的管子,让你的爱源源不绝的从我这里涌流出去,帮助我明白爱的力量,而且善用这力量,造就人、荣耀你的圣名。祷告祈求奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月7日 旷野吗哪

应当一无挂虑


读经:腓立比书4章4-7节

金句:腓立比书4章6节
「应当一无罣虑。」

基督徒焦虑是因为「失焦」,因为把焦点从主的身上,转移到自己身上。紧张焦虑的结果,常让人「欲速则不达」。我们的期待、我们所在意的不一定是神的旨意,神并不一定成就我们所希望的每一件事,但他却一定会履行他的诺言。所以只管尽上我们所能,把事情的结果完全交托给全知全能的神。不要尝试去做唯有神能承担的事,那不是我们的烦恼。不要在自己「无力控制」的事情上分心焦虑。

「压力」就是我们因为无法掌控的情况,而产生极度紧张的情绪。「烦躁」就是指一个人的内心翻腾,导致情绪不稳。忧虑不能解决任何问题,只会让人变得贫穷,让人生充满挫败。法国数学家巴斯葛说:「世界上有一半的病,是因为人不肯放松,不肯休息。」

人生的风风雨雨常常叫我们愁烦,但神要我们一无罣虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将我们所要的告诉他。

「缺乏安全感」的人总是显出「严肃」的态度,生活容易呈现紧张。身心长期无法有效放松,会带到头痛、失眠、焦虑、忧郁等等后遗症。适当的放松是很要紧的,有句话说,「因为放松,所以成功」。适度放松,才能继续向前冲。

神没有要我们遇到困难,处在压力底下就放弃,而要我们「放松」。要我们在他里面放心壮胆,无所惧怕。

在「焦虑」和「交托」之间,许多时候我们选择「焦虑」,而不是把自己完全交托在神的手中。诗篇37篇5节,大卫说:「当将你的事交托耶和华,并倚靠他,他就必成全。」将你的事交托主,让他完全的照顾你。耶和华既是我的牧者,有他带领我,我无需紧张不安。

美国文学家爱默生说:「我们对生活境况的回应,要比生活环境的本身更加重要。」让人感到紧张的环境里,你可以感到不紧张。当保罗写哥林多后书的时候,提到事奉的艰难,说他在亚西亚「被压太重,力不能胜」,又提到在马其顿「外有争战,内有惧怕」。但保罗不是直把焦点放在所要面对的压力上,哥林多后书1章9节,保罗说:「叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。」

神是独一全智的神,是赐智慧和力量给人的神。约伯记28章23-26节,约伯说:「神明白智慧的道路,晓得智慧的所在。因他鉴察直到地极,遍观普天之下,要为风定轻重,又度量诸水;他为雨露定命令,为雷电定道路。」

神度量我们的环境,定试炼的轻重。哥林多前书10章13节,保罗说:「你们所遇见的试探,无非是人所能受的;神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。」

主会赐下今日路程所需的力量,明日需要他早已预备周详。我们只管在指望中喜乐,一无挂虑,照着保罗所说的,只要凡事借着祷告,祈求和感谢,把我们所要的告诉他。

真正倚靠神的人,永远不用紧张。以赛亚书28章16节提到:「信靠的人必不着急。」真实的信心叫我们全然放松。神凡事看顾,他也不打盹,也不睡觉,我们只管在神无限的关怀和大爱里安静。

司布真说:「基督徒的人生是既快乐,又充满信心的人生,而不是忧虑悲观的人生。天父总是一无所缺地供应他儿女们的需要,什至在我们还未开口求以先,我们所需要的他早已知道。所以,我们尽管安然入睡,何苦熬夜在那儿替神苦思、忧心筹划?若我们学会完全地交托,就不会夜夜不眠,让忧虑啃噬我们的心。我们只要时常默想神,将忧虑卸给他,神必使我们安然入睡。」

神若要我们述说他的作为,必定会让我们有可以经历,能够见证他的大能和信实的内容。大卫李文斯顿(David Livingstone)到非洲宣教,每天面对许多艰难和挑战,他紧紧抓住诗篇37:5节的话:「当将你的事交托耶和华,并倚靠他,他就必成全。」他从经文中找到力量支撑他的工作。他知道神会有所行动,他告诉自己,「要记得,这是天父世界,不是你的,因此,放松吧!」

这是天父世界,我们常常忘记是主用权能的命令托住万有。忘记恩典和权能都在他手中。我们不是凭着有限的自己能承担什么,我们所能承担的乃是出于神。以赛亚书47章13节,神说:「你筹划太多,以致疲倦。」以赛亚书48章3节,神说:「我忽然行作,事便成就。」

神要我们放心信靠他。以永生神作为居所,住在他殿中的这人便为有福。世界上最安全的事情就是「与神交通」,最大的安息就是「与他合一」。最可怕的事情就是「与神为敌」,并且「落在永生神的手里」。我们不是靠自己勉强苦撑,而是知道有神的恩手扶持,因为有神作我们的后盾,在该努力的时候我们努力,在该放松的时候要记得放轻松。

神对我们有完全的爱。不论是患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险、刀剑;是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是高处的,是低处的,保罗说:「都不能使我们与他的爱隔绝。」(罗马书8章31-39节)

1812年,克里‧威廉(William Carey)在印度撒安波开创的宣教印刷工厂遭逢火灾,被烧毁了。起先,他呆住了,不知该如何是好,但是在接下来的主日,他就用诗篇46篇10节的经文来证道。诗篇46篇10节,神说:「你们要休息,要知道我是神;我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。」

一位在场的新闻记者写下:「在烈焰的火中,人看见这事业的伟大。」事情经由媒体传开,结果整个印刷厂损失在两个月内就得到偿还。

弟兄姐妹,神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?(罗马书8章31节)一个信主的人,他对于自己没有把握,但对神有把握。

十九世纪,德国有位牧师叫布蓝贺(Christoph Blumhardt),他每次为牧区信徒祷告后,就能立刻安然入睡。他妻子对丈夫这一点极为佩服,因为许多牧者会为教会的事挂心,什至因为烦恼的事情多而睡不着。有一天晚上,他妻子请她丈夫说出何以能够这么安稳?为什么别人会担心,你好像都不担心?秘诀何在?

布蓝贺回答他的妻子,说:「难道我的神是那么无能,需要靠我的忧虑,来使牧区信徒活得很好吗?」接着他说:「我的秘诀就是每天都有一段时间,真正卸下肩头的重担,把它交给神。」

弟兄姐妹,就是这么简单,神不需要倚靠我们的忧虑来使事情好转。他从未停止为我们工作,每一个危机、每一次威胁都是我们经历他的信实,经历他丰富恩典的机会。

我们只是普通的陶土,但有这宝贝放在瓦器里。以弗所书3章20节,保罗说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。」神会为自己的名成就一切,当我们害怕的时候,求神赐我们对他的能力,有更坚定的信心。

戴德生曾经讲过这么一段话,他说:「多少时候我们试着用尽我们的全力为神工作,而不是用尽神全能来为神工作。」这句话给孙大中很大的提醒,也是给所有事奉神的人的提醒。我们都是被造有限的,哪怕我们「用尽全力」仍是有限,但神是全能无限的。以弗所书6章10节,保罗说:「我还有末了的话,你们要靠着主,倚赖他的大能大力,作刚强的人。」

腓立比书4章13节,保罗说:「我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」要依靠那位支撑万物,自隐的神,如同摩西看见那不能看见的主,把自己交在他的手中。当神说:「你们要休息,要知道我是神」的时候,就是在告诉我们,「一切都在我的掌握之中,只管放轻松!」

「放轻松」就无须紧张且不费力,神要我们安息在他的关怀中。诗篇13篇5-6节,大卫说:「但我倚靠你的慈爱,我的心因你的救恩快乐。我要向耶和华歌唱,因他用厚恩待我。」

神顾念我,用厚恩待我,尽管困难层出不穷,我的心可以仍归安乐。神掌管一切,他会按他选择的时间和方式来解决我们的问题,哪怕这问题在人看来「又大又难」。

求主帮助我们因为认识他,晓得他的大能,克服忧虑的习惯,学习在紧张和压力下倚靠他,向他倾心吐意。我们说过,「暗中的紧张不是信心,只是压抑的焦急。唯有主里的镇静,安静的信托才是信心的表现。」

今天凡我们手所当作的事,要尽力去作,全力以赴,但是不要忧虑,不要过份紧张,深怕得不到所需用的一切,好像神没有在掌管。唐崇荣牧师说:「不要替上帝紧张,好像上帝不会做事情。」

主说:「你想野地里的百合花,怎么长起来?」不是它劳苦做了什么,也不是它纺的线。我们说:「瓜熟自落」,一切都是出于神的恩典,是神在引导看顾。事情的成就不是靠我们肉体的能力,而是神彰显他自己的荣耀。有人问唐牧师,你怎样安排这么多的服事?唐牧师说:「我不把整个精神花在“我要怎么办”这件事上,而是把精神花在,“主啊,我要看你怎么办”,我不过是你的仆人,只是做你话语的出口」。

以赛亚书40章28-31节,神说:「你岂不曾知道吗?你岂不曾听见吗?永在的神耶和华,创造地极的主,并不疲乏,也不困倦;他的智慧无法测度。疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量。就是少年人也要疲乏困倦;强壮的也必全然跌倒。但那等候耶和华的必从新得力。他们必如鹰展翅上腾;他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。」

我们得力在乎仰望神,平静安稳。这种从信心所产生的「活的镇静」,主自己给我们作过榜样。主耶稣作事从不心浮气躁,他为神的殿焦急,但是他洁净圣殿的时候,一步一步来。当到赶往迦百农管会堂的睚鲁家,医治他女儿的路上,他还医好了患血漏的妇人。什至耶稣在客西马尼园里,被捉拿的时候,还医好大祭司的仆人马勒古的耳朵。

宋尚节曾经写过一首短歌:「不要怕,只要信,不要看人,不看环境与外面。只要仰望耶稣,一路跟主到天家。」有一次,在一次布道会上,一位弟兄领唱诗歌,他有很好的歌喉,但是领唱的时候太紧张了,一紧张就唱错了,把「不要怕,只要信」唱成了「只要怕,不要信….。」

耶稣要管会堂的睚鲁,「不要怕,只要信。」信心就是不低估神的大能,不忽视神的恩典,不因为环境不利而心里起疑惑,反倒因神是可信的,心里得坚固,将荣耀归给神。

让我们多以感恩的心,思想神的慈爱和信实。当需要持续仰望、耐心等候,需要胜过心中的幽暗时,只管善用我们所所能拥有最好的资源『祷告』!放心交托,一无挂虑,为着神将要为我们成就的美事感谢他,将一切的忧虑卸给他。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,你的话胜过精金,比蜜甘甜。父已经将万有交在你的手里,天上地下所有的权柄都已经赐给你了。无论何时、无论何地、无论何事,你都以至高的权能约束一切,以你绝对无误的旨意统治一切,以你丰富的智慧规定一切。你是掌管一切的主,帮助我们在你的恩典中站立得稳,凡事放胆,不论生死,总让你在我们身上照常被尊为大。帮助我们在紧张压力下降服于你,就像拍摄相片,让你来调整,就会有最好的果效。帮助我们带着信心,勇往直前。我们借着你,因信得进入现在所站的这恩典中,欢欢喜喜盼望神的荣耀。求主带领我们进入你那测不透,超乎想象的丰富里。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月6日 旷野吗哪

祷告中的静默


读经:诗篇139篇13-24节

金句:诗篇139篇23节
「神啊,求你鉴察我,知道我的心思。」

神不但是普世的神,神同时是我们个人的神,他乐意与人建立个人亲密的关系,所以,神也乐意向我们个别说话,按我们的情况来指示我们、安慰我们、鼓励我们、带领我们。传道书3章7节,所罗门提到:「静默有时,言语有时。」要静默等候神对我们说话。

慕安得烈说:「我们要静默等候神,在他的面前敞开我们的心怀,他便要借着圣灵对我们说话。当我们在读经和祷告的时候,学会了安静等候在神的面前,我们就能说:“我的神已经对我这样说了,这样对我应许了,也这样对我命令了。”于是我们就会顺服、殷勤、恳切地「听话」,这是达到顺服的必经之路。」

俄国东正教大主教布伦(Anthony Bloom, 1914-2003)说:「在祷告中侧耳而听神向我们说话是可能的,当神说话时,所有的杂念都消失无影,所有的情绪都平伏止息,因他就是生命,就是永生之道。」

祷告中所常忽略的,我们常常只知将我们所要的向主祷告,却忘了要在主面前安静默想、倾听主的声音。神有他自己的心意和计划,他会将他的心意指示我们。所以我们要学习在主面前等候。但太多的时候,我们总是在说给神听,而忘了听神对我们所说的。

慕安得烈说:「我们要常常使自己在祷告的时候静默、完全的静默,把我们的意愿、思想和我们的双眼都奉献给耶稣,叫我们的双耳和内心都敞开来聆听圣灵的声音。」哈巴谷书2章1节,先知哈巴谷说:「我要站在守望所,立在望楼上观看,看耶和华对我说什么话。」哈巴谷对神有期待,期待听见神对他说话。

约伯记4章16节,经文提到:「我在静默中听见有声音说:」什么是「静默」呢?就是停止天然的活动,平息内心的杂音,在神面前敞开心怀。主在我们生命的最深处正等着和我们谈话,他要安慰我们、指教我们,他要在我们的「隐密处」使我们得着属天的智慧。当我们「与主耶稣交谈」,就不是单单只是让主「听我说」,更要安静「听主说」,要等候主对我们的心说话。

今天很多人不爱听,只爱说,只爱发表自己的意见。要知道祷告不是向主「发表演讲」,而是跟主对话。要存谦卑的心,像撒母耳在神面前,听见神呼唤他,就回答说:「请说,仆人敬听。」什么叫「敬听」?就是存着敬畏的心聆听。

神不需要向人取得「发言权」,他要我们在他面前存敬畏的心,他会在适当时候,向我们的心灵说话。撒母耳在神面前心存谦卑,渴慕认识神,就得到神许多的默示,因为他用心聆听神的话,并且一心顺从。圣经说:「耶和华将自己的话默示撒母耳」,可以参看撒母耳记上3章21节。

当扫罗悖逆神,不肯照着神的吩咐,去击打犯罪的亚玛力人,将他们灭绝净尽。反而为自己编了一套理由把责任推给百姓。撒母耳记上15章22-23节,经文记载:「撒母耳说:“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从他的话呢?听命胜于献祭;顺从胜于公羊的脂油。悖逆的罪与行邪术的罪相等;顽梗的罪与拜虚神和偶像的罪相同。你既厌弃耶和华的命令,耶和华也厌弃你作王。”」

撒母耳知道神喜悦人听从他的话,胜于燔祭和平安祭。神使用撒母耳,做他话语的出口,将他的言语默示给撒母耳,借着撒母耳的口,教导以色列百姓。撒母耳从幼年就有敬畏神的心,等他长大了,神与他同在,使他所说的话一句都不落空。撒母耳是神所喜悦的「为人代求」的祷告典范,还有一位是摩西。诗篇99篇6节,经文说:「在他的祭司中有摩西和亚伦,在求告他名的人中有撒母耳,他们求告耶和华,他就应允许他们。」

耶利米书15章1节,经文记载:「耶和华对我说:“虽有摩西和撒母耳站在我面前代求,我的心也不顾惜这百姓。你将他们从我眼前赶出,叫他们去吧!”」

我们常常习惯把我们要神为我们做的事,说个不停,可是却没有留时间听神告诉我们他要做的事,尤其是他要我们做的事。神常用「微小的声音」给我们吩咐和指示,我们要全神贯注的留心听。以赛亚书55章2节,神说:「你们要留意听我的话就能吃那美物,得享肥甘,心中喜乐。」不听神的话,就会让自己落入属灵的饥荒。主爱我们,当我们安息在主爱中的同时,要专注聆听主要对我们说的。

主有很多话要对那些爱他的人说,他要教导我们,指示我们当行的路。聆听表示相信,表示信赖神的慈爱。不爱神的人,自然不会把神的话当作一回事。英国解经家平克(Arthur W. Pink)说过,「爱是透过取悦“所爱者”的行为表达出来的。」约翰福音14章21节,主说:「有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的。」

约翰壹书2章3节,使徒约翰说:「我们若遵守他的诫命,就晓得是认识他。」

诫命的「困难」或「容易」,不在于诫命的本身,而是在于人的心态。若神是我心中所爱慕,竭力追求的,诫命就不难守。约翰壹书2章5节,约翰说:「凡遵守主道的,爱神的心在他里面实在是完全的。」这节经文也可以这样说:「凡遵守主道的,神的爱在他们里面实在是完全的。」换句话说,他不辜负神的爱,神的爱在他身上没有枉费。约翰壹书4章19节,约翰说:「我们爱,因为神先爱我们。」

我们心里爱主,就会听主。但只有安静才能使我们专心听,德国神学家艾哈特(Meister Eckhart)说:「心思越安静,祷告便越有力量、越有价值、越有深度、越有内涵、也越完美。」所以心思安静是很重要的。在安静祷告的时候,求主光照、鉴察我们的心,不容任何恶念在我们里面。马可福音11章25节,主说:「你们站着祷告的时候,若想起有人得罪你们,就当饶恕他,好叫你们在天上的父,也饶恕你们的过犯。」

接着马太福音5章23-26节,耶稣说:「所以你在祭坛上献礼物的时候,若想起弟兄向你怀怨,就把礼物留在坛前,先去同弟兄和好,然后来献礼物。你同告你的对头还在路上,就赶紧与他和息;恐怕他把你送给审判官,审判官交付衙役,你就下在监里了。我实在告诉你,若有一文钱没有还清,你断不能从那里出来。」

当我们在圣洁的神面前想起自己的罪,想起自己对人的亏欠,要向神认罪,与人和好。这样,我们对神对人常存无亏的良心,我们的祷告就没有拦阻了,我们的事奉也会更有能力,更有见证。所以祷告的时候,不要全部都是我们自己在说话,而要留时间给神。但可惜,很多时候,我们祷告的时候,心态却是「神啊,你听我的。」「神啊,我的祷告你为什么不听?」而不是安静在神面前,预备听神对我们的心说话。

祷告不用「声嘶力竭」,因为父看见、父听见、父知道。要学习像先知哈巴谷在守望楼等候,神必会显明他的旨意。大卫求问神,神就指示大卫。耶利米书33章1-3节记载:「耶利米还囚在护卫兵的院内,耶和华的话第二次临到他说:“成就的是耶和华,造作、为要建立的也是耶和华;耶和华是他的名。他如此说,你求告我,我就应允你,并将你所不知道、又大又难的事指示你。」

基甸不但蒙神指示,还进一步察验他所听到的,要知道所听见的是出于神或不是。神是主动说话的神,旧约神将他的言语默示给撒母耳,新约主引导保罗到亚拉伯的旷野,在那里把许多属天的奥秘启示给他。又因为保罗所得的启示太大,恐怕会高抬自己,所以就有一根刺加在他肉体上。为这事,保罗三次求过主,叫这刺离开他;但主对保罗说:「我的恩典够你用的;因为我的能力,是在人的软弱上显得完全。」有了主的话,保罗就知道他要更多的倚靠主,免得自以为刚强,开始靠自己。

神不会毫无感情的对待我们,对我们的痛苦不闻不问。诗篇38篇15节,大卫说:「耶和华阿,我仰望你;主我的神啊,你必应允我。」神看见我们的内心,听见我们的呼求,他必应允许我们。

彼得上房顶去祷告的时候,主把他要做的事,借着异象指示彼得,并且是「一连三次」,要彼得知道「神已经洁净的,不可再当作俗物。」使徒行传11章12节,彼得说:「圣灵吩咐我和他们同去,不要疑惑。」

使徒行传13章1-2节记载:「在安提阿的教会中,有几位先知和教师,就是巴拿巴,和称呼尼结的西面、古利奈人路求、与分封之王希律同养的马念,并扫罗。他们事奉主,禁食的时候,圣灵说:“要为我分派巴拿巴和扫罗,去作我召他们所作的工。”」

使徒行传13章4节,经文说:「他们既被圣灵差遣,就下到西流基,从那里坐船往居比路去。」神是主动者,他打发他要打发的人,他指示他要指示的人,他常常用微小的声音对我们的心说话,我们要留意听。

孙大中有一次找一则「印象中有过的小故事」作为补充材料,可是找了一整个晚上都找不到。时间已经很晚了,不能再准备了,就在回家要搭车的路上,看到几位穿着休闲运动服的人,很轻松的在聊天。我一时很羡慕他们,心里说:「主啊,为了预备讲章,我忙了一个晚上,都还没预备好。别人很优闲的去作运动都回来了,他们享受晚上的放松,为什么我不能像他们那样?」好像有一种「自怜」的感觉出来了。但这时候,我彷佛听见主对我说:「因为你爱我比这些更深。你是为我做的。」我的心马上振奋起来。神是说话的神,他常用安静微小的声音对我们的心说话,我们要学习安静,用心灵与神交通。

有从位欧洲来到亚洲宣教的女宣教士,当在一个天气很坏的早晨,看见菲律宾马尼拉一位贫穷的女童,在下着雨的天气里又冷又饿的在路边向人要钱,很多人猛按喇叭要她走开。这位宣教士向神祷告:「神哪,不公平!为什么你创造的人贫、富大不相同,你看这小女孩多么可怜,没有人帮助她。」当晚在她安静灵修的时候,她彷佛听见心灵深处有微小的声音她对说:「孩子,我造的虽有不同,但是我造了你。」她明白了,神对她有特的计划、特别的托付,这份感动,就成为她事奉转折点。

真正的祷告具有「创造生命」和「改变生命的」力量。神是与我们同在,跟我们说话的神。当神用慈爱温柔微小的声音对我们的心说:「我的佳偶!我的美人!起来!与我同去。」我们就用信心跟随主的脚踪行。

认真的祷告,不只是竭尽自己的全力,还要运用神的全能。滕近辉牧师说:「祷告好像无所事事,但却是最重要的工作,因为我们祷告时,神就为我们工作。」让我们一无罣虑,凡事借着祷告,祈求,和感谢,将我们所要的告诉神,并多多寻求安静聆听的时间。

法国数学家巴斯葛曾说:「人生一切的不幸,始于不能在祷告的内室中安坐。」我们在祷告的内室里「坐不住」,匆匆忙忙的来,匆匆忙忙的走,没有给神机会来安慰、指教我们。没有跟神一起看自己真实的光景,结果不认识神,也不认识自己。

借着今天的信息,愿主帮助我们重新拾回一颗真切祷告的心,多在静默中享受主的同在,听见他温柔又慈爱的声音。

请我们一起祷告:

「主啊,求你教导我们在祷告中静默,你说你在天上,我们在地上,我们的言语要寡少。帮助我们毫无保留的顺服你,感谢你借着你至圣的真道,活泼的圣言教导我们;使我们的生命一天一天更加宽广。谢谢你使我们认识你,天天得着你的言语。愿你借着真理的圣灵引导我们,使我们在安静中想起与我们蒙恩身份相称的事。或是与人和好,或是为人代求,或是为罪忧伤向你承认,或是想起自己的亏欠,或是为着你所赐一切的恩惠向你感恩。在我们安静的时候,求你指教我们遵行你的旨意,让我们更有你的性情,更能为你多结果子。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年9月5日 旷野吗哪

善用祷告


读经:列王记上18章20-21节;30-40节

金句:列王记上18章38节
「于是,耶和华降下火来,烧尽燔祭、木柴、石头、尘土,又烧干沟里的水。」

神听查尔斯‧芬尼情辞迫切的直求,降下雨来。我们也要善用祷告,让神借着我们的祷告,显出浩大的能力。

查尔斯.芬尼(Charles Grandison Finney)是十九世纪初,神在北美兴起一位重要的奋兴布道家,他并不是生于基督教家庭,他的邻居也少有虔诚的基督徒。他后来怎么会信主呢?因为当他在法律事务所作见习律师,研究法律纲要的时候,发现作者常常引用圣经,作为许多普遍法律的原则与权威。于是在好奇心的驱使下,他就自己开始研读圣经,有时间就到教会去聚会。就这样,他开始关心自己灵魂得救的问题。

1821年10月10号,芬尼到住家附近的林间去默想祷告,在那里,他决志相信耶稣。当他走出森林的时候,他形容:「所有的罪恶感都离他而去,对神的思念成了甜美的享受,主所赐的平安完全占了他。」在决志信主的当下,他心里有了一个强烈的意愿,就是「我要传扬福音!」他决心依靠圣灵大能,辩明福音真理,使人心归向基督。神使用他带领北美教会掀起一波接着一波的复兴浪潮,很多人在他的奋兴布道会上信主。芬尼看重祷告,他的祷告也经常蒙神应允。

祷告是神赐给人最神圣、最宝贵的权利!基督徒不祷告就是得罪了自己的灵魂、得罪了周遭的人,也得罪了神。因为神要借着我们的祷告行事。约翰韦斯利说:「如果信徒不祷告,就是抗拒了神恩典的邀请,也抗拒了神要在我们、在他人和整个被造界的新创造。」神借着我们的祈求,使在人看来「不可能」的事情,成为「可能」。

神既然已经把最大的应许,他的爱子耶稣基督赐下,就没有不能成就的应许。你相信神没有不能成就的应许,这个应许就是属于你的。你信服神,就能拥有神所给的应许里的一切丰富和无限的荣耀。神会使他的话显为大,会坚定他所应许的。我们只要时刻活在他话语的光中,在神启示的亮光里安稳!

陶恕牧师强调我们对神要有「属灵的期待」,期待看见神的荣耀,期待经历他的大能。神的膀臂没有缩短,主耶稣已经从死里复活,在他并没有难成的事。

英国知名的传道人约翰‧乔威特牧师说:「有效的祷告是从心里出来,带着信心、希望、决志,和神圣迫切的渴望。」在神没有不能成就的应许,他应许了,事情就是如此。比如,马太福音11章28节,主耶稣说:「凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。」这个应许不带任何条件。

又比如,启示录22章17节:「圣灵和新妇都说:“来”听见的人也该说:“来!”口渴的人也当来,愿意的,都可以白白取生命的水喝。」

又比如约翰福音1章12节,约翰说:「凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。」神已经应许了、已经邀请了,我们需要的就只是「热情的响应」,就是来,来就得着。

当然,祷告要有果效,必须先听清楚神,照着神的旨意求。是在圣灵里祷告,而不是在血气中妄求。约翰福音15章7节,主说:「你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。」

箴言28章9节,所罗门说:「转耳不听律法的,他的祈祷也为可憎。」不听神的话,不明白神的心意,所求的往往就会是要浪费在宴乐中的「妄求」。

英国有「信心的使徒」之称的乔治‧穆勒每次祷告的时候,会先省察自己的内心,他知道神若不同在,他的祷告就没有果效。他要清楚知道,他所求的,不是出于自己的意思,而是神自己的应许。

神不需要我们「提醒」他,他曾经说过什么,因为他始终向我们守约施慈爱。但我们对神曾经给过我们怎样的应许有多少把握?你若清楚神曾经应许过什么,你就得着了安息、喜乐和能力。因为神说了,我们就可以不凭眼见,只让信心工作。不管环境多么的凄惨,眼前的困难有多么大,都不用失去盼望。

查尔斯.芬尼说:「祷告不是要改变神,而是要改变我们,祷告使我们改变,使我们里面达到一种条件,好使神能前后一致地行事,并使神若不如此行,就会违背他自己。」有效的祷告就是「牢牢抓住神所甘心乐意的」,而不是拼命去「说服神不情愿的。」不是企图改变神的心意,摇动他的手,而是乐意顺服神,愿他的旨意成就。哥林多前书2章9节,保罗引证先知以赛亚的话,说:「如经上所记:神为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”」

神把人不能知道的福音真理,救赎的盼望,在适当的时候,就向爱他的人启示出来。诗篇84篇11节,诗人说:「他未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。」12节,诗人又说:「万军之耶和华阿,倚靠你的人,便为有福。」

箴言15章8节,所罗门说:「恶人献祭,为耶和华所憎恶;正直人祈祷,为他所喜悦。」义人的祈祷是为了荣耀神、见证他。而神的眼目看顾义人,他的耳朵听他们的呼求。诗篇145篇19节,诗人说:「敬畏他的,他必成就他们的心愿,也必听他们的呼求,拯救他们。」

先知以利亚是一个敬奉神,遵行他旨意的人。当以色列人偏离正路,去事奉敬拜巴力的时候。以利亚恳切祷告,求神照着律法书上所说的,使天闭塞不下雨,地也不出产(申命记11章16-17节)。雨就三年零六个月不下在地上。以利亚又祷告,天就降下雨来,地也生出土产。

我们能得着所求的,不是因为我们的「自信」,而是我们这个人能在神面前被神看中,蒙神眷爱。大卫说:「神啊!鉴察我,知道我的心思,试验我,知道我的意念,看我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。」

大卫时时保持与神之间「无阻隔」的交通。祷告是与神交通,不是充满自己的意愿,而是愿神的旨意成就。

很多人在祷告的时候,以「自我的需求」为中心,所专注的就是「我要怎么样祷告神才会听?」而不是看重跟神之间的交通。加尔文说:「信徒祷告,不是要把自己以为“神所不知道的事情”告诉他,也不是要“催促神履行他的责任”,更不是“央求他”,彷佛他不大愿意帮助人。相反的,信徒祷告,为要唤起自己寻求神的心,使自己默想神的应许来增强信心,又让自己在神怀抱里倾心吐意而涤尽烦忧。一言以蔽之,祷告就是宣告说:我们为自己或者他人所求的一切美物,全在于神,他是我们唯一的盼望和依靠。」

「完全依靠祷告」,是芬尼从新得力的秘诀,缺少了祷告,他只能承认自己的软弱与无能。挪威神学家哈列斯比(Ole Hallesby)说过一句话:「“无助感”是祷告的强大推动力。」他说:「祷告与“无助”是不可分开的。只有那些求助无门者才能真正地祷告。」他说:「你的无助正是你最佳的祷告。」

神看重我们因为无助、无路可走,向他发出的「情词迫切」的直求。乔治‧穆勒说:「困难愈大、信心愈容易工作。自己的能力还留着一点的时候,信心就没有像自己的能力完全失败的时候,那样容易工作。」虽然凶恶的信息、可怕的环境,会让我们惧怕,但我们可以只管坦然无惧的来到神施恩的宝座前,享受他的同在,仰望他向我们施恩,做我们随时的帮助。耶利米书29章12-13节,神说:「你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。」

《天路历程》的作者,约翰本仁说:「唯有在困顿艰苦时,我们才会经历到神的爱多么甜美。」当我们从神的角度看自己,认清自己的可怜无助,带着真诚的渴望向神呼求,寻求神的帮助。神就从天上向我们施恩。

神的慈爱与智慧没有限量。他的能力浩大,在他没有难成的事。但我们要求,求能得着。雅各布书4章2节,雅各布说:「你们得不着,是因为你们不求。」马太福音7章7节,主说:「你们祈求,就给你们;寻找,就寻见,叩门,就给你们开门。」

神掌控大局,稳操胜券,他不会对我们正当合理的祷告厌烦,他要我们「不住的祷告」,像雅各布在毗努伊勒,与他摔跤那样奋力抓住他,心灵常常与他亲近。歌罗西书4章2节,保罗说:「你们要恒切祷告,在此儆醒感恩。」

祷告不是「紧急出口」,不是无奈的选择,而是如同「献祭」,在其中得着喜乐和满足。诗篇141篇2节,大卫说:「愿我的祷告,如香陈列在你面前;愿我举手祈求,如献晚祭。」

启示录:5章7-8节,约翰说:「这羔羊前来,从坐宝座的右手里拿了书卷。他既拿了书卷,四活物和二十四位长老,就俯伏在羔羊面前,各拿着琴,和盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷。」神最喜爱听见的声音,就是众圣徒在他面前的祈求。

感谢神,我们虽然卑微渺小,他却看我们为大,将我们放在心上。诗篇22篇24节,诗人说:「因为他没有藐视憎恶受苦的人,也没有向他掩面;那受苦之人呼吁的时候,他就垂听。」

神从来不是眼睁睁的看着我们受苦却爱莫能助,他有丰盛的救恩,他神的恩惠是困苦人预备的。感谢神,因为他在乎我们,我们可以收拾忧伤,在充满威胁的危机中,让我们要紧紧的抓住神,向他呼求。他必照他的应许,以慈爱四面环绕我们。

请我们一起祷告:

「主啊,有何神像你,坐在至高之处,自己谦卑,观看天上地下的事?你是眷顾人的神,你说我们中间有受苦的,他就该祷告。你深知我们的软弱,深知我们是被造有限的,你的爱和怜悯是我们最大的安慰。你是我们生命的亮光,你有无限的恩典,人的尽头,就是你的起头。求你用真理的灵引导我们,使我们用合你心意的祷告来服事你,求你开我们的心、开我们的口。我们中间若有心里遇到困难的弟兄姐妹,求你的灵坚固他们,持续祷告不灰心。你是我们永远的福分,我们再一次恭敬的把自己交托在你手中。愿主施恩赐福。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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