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2018年10月13日 旷野吗哪

在神的沉默中等候

读经:约翰福音11章1-7节

金句:约翰福音11章5-6节
「耶稣素来爱马大,和她妹子,并拉撒路。听见拉撒路病了,就在所居住之地,仍住了两天。」

神怎样为我们成全诸事,是我们测不透的。他是「独行奇事」的神,常常让我们经历他独特的引导,在我们「想不到」的时候,让事情成就。为了我们的生命更成熟,他常会「延迟应允」,要我们「等一等」。

司布真说:「祷告的答应耽延,不单是信心的试炼,也是我们用坚信来尊重神的机会。」尽管我们恳切祈求,什至流泪,可是好像都没有反应,我们内心不禁要问:「神啊,你在在哪里?为何不顾我?」

神怎么样回应我们的祷告,我们不知道,因为他行大事不可测度,行奇事不可胜数。神比我们的心大,一切事没有不知道的。他会成全我们的祷告,但我们当默然倚靠他,耐性等候他。

列王记下3章17节,提到一段话:「耶和华如此说:你们虽不见风,不见雨,这谷必满了水,使你们和牲畜有水喝。」你说:「岂能有这事呢?」不见风,不见雨,一点动静都没有,这谷怎么会满水呢?在人这是不能,但是在神不然,因为在他凡事都能。

神能用大能的膀臂使红海的水分开,使约但河的河水立起成垒,他能叫被掳的以色列民归回,使他们好像作梦的人。他最擅长的就是在人看来「不可能」的事。

我们不知道神何时会回应我们,也不晓得他会以何种方式来回应。当拉撒路患病的时候,马大和马利亚就打发人去见耶稣说:「主啊!你所爱的人病了。」拉撒路是主所爱的,耶稣素来爱马大和她妹子,并拉撒路。但是耶稣听见拉撒路病了,并没有马上下去医治他,而是说:「这病不至于死,乃是为神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀。」

耶稣不是没有听见伯大尼的呼声,耶稣「听见了」。那么,他为什么不马上去呢?为什么延迟了他的医治呢?因为主回应伯大尼呼声的方式,远远超乎他所爱的人所求所想。主知道马大、马利亚和拉撒路心里的期盼,但他定意要做的事,不因为人的期盼而改变。当事情没有如我们所愿的进展的时候,不要焦急,也不用气馁,而要坚心倚靠神,耐性等候他。

我们所看的只是「部份」,神看的是「全部」。我们所看的是正在进行的「过程」,神看到整个事情的「结局」。神知道一切,他凡事为我们都有最好的安排。他不立刻答应,因为他要把「最好的」给我们。所以我们要有信心,深信每一次的迟延,都是出自于神无比的智慧与长阔高深的爱。

当我们接受并顺服神的迟延,甘心让神照着他的智慧和权能,按着他看为最适合,对我们是最好的时间行事,就能看见神的荣耀,见证他的信实。哈巴谷书2章3节,提到一句话:「虽然迟延,还要等候;因为必然临到,不再迟延。」有句话说:「神永远不会匆忙,但他绝对准时。」

神知道「迟延」会给我们带来的不便和痛楚,他并非对我们的困境无动于衷;也不是对我们的祈求充耳不闻。他知道迟延使会我们的信心倍受考验,但有更美的祝福在后面。为了我们的信心能够长进,他刻意为我们忍了多时,暂时不应允我们的祷告。不要怀疑神对我们的爱,以为他改变了。他的沉默不是对我的冷淡,他的沉默里面充满了沉思。他的迟延不是对我的拒绝,而是为我预备的惊喜。诗篇139篇17节,大卫说:「神啊,你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!」

要知道耶稣「不作声」,也是一种作声。耶稣始终深爱着拉撒路,从哪里知道呢?当耶稣到了马大、马利亚和拉撒路所在的村庄,还没有进村里。马利亚到了耶稣那里见他,就俯伏在脚前,说:「主阿!你若早在这里,我兄弟必不死。」圣经说:「耶稣看见她哭,并看见与她同来的犹太人也哭,就心里悲叹,又什忧愁;便说:“你们把他安放在那里?”他们回答说:“请主来看。”」约翰福音11章35节记载:「耶稣哭了。」36节,犹太人就说:「你看他爱这人是何等恳切!」

我们失望,是因为我们以为「自己的想法」一定是最好的。若是我们一直执着于,「神如果爱我,就不应该这样待我。」当事与愿违,神没有照我们所求的成就,我们心里焦急万分。认为「神不该对我保持沉默,让我好像得不着帮助。」神的耽延若是为了更高的目的,他的沉默就是一种回答,而且常常是告诉我们,「我们所求得太小了!」

哈拿只求得一个孩子,神赐给她不只是「一个孩子」。而是神所重用,在关键时刻挽救以色列,集士师、先知、祭司三职于一身,又膏立两位君王,并作他们的良师的撒母耳。

当人在苦难当中,最无法忍受的就是神的沉默。为什么有时在最需要神安慰时,神却隐藏不显露呢?为什么好像离我好远呢?要知道「沉默」也是一种声音。神的「沉默」就是他的回答。神的沉默不是因为忘记了你、忽略你。他的沉默是满有意义的沉默,沉思中的沉默。

我们所面对的不是「绝望的死寂」,因为神正等待我们进入他伟大的计划中。耶稣没有马上下去医治他生病的朋友,为的是施行更大的神迹,彰显他叫死人复活的大能。

很多时候我们没有信心,我们的心好像被风吹动翻腾的海浪,心里七上八下,总是静不下来。我们要从主那里支取力量,忍耐到底,直到行完神的旨意,看见神的应许成就。不可丢弃勇敢的心,要持定对神的信心,坦然无惧,不要怕,只要信。要凭信心和忍耐等候神的完美时机。

神的沉默是对你的信任。考门夫人在她所写的灵修名着《荒漠甘泉》里,讲了这么一个故事。她说:「一个基督徒梦见三个同作肢体的姊妹跪着祷告。她看见主渐渐走近她们。当他走到第一个姊妹面前,他脸上带着荣光和爱,俯下身去,用非常温柔、甜蜜的声音安慰她、勉励她。

随后他走近第二个姊妹身边,只伸出他的手来在她头上一按,点点头就走了。

最末了,当他走过第三个姊妹那里,他一声不响,连看都不看,就走过去了。

那个作梦的基督徒自言自语的说:「第一个姊妹,一定灵命很深,所以主特别爱她;第二个姊妹也不错,可是不如第一个;第三个姊妹,一定在什么事情上得罪主,深深地伤了主的心,所以主理都不理她。」

当她正心里这么猜想的时候,主站在她旁边说:「无知的人哪!你完全误会我。那第一个跪着祷告的姐妹最软弱、最幼嫩。她时刻需要我的扶持与眷顾,否则她会在我的窄路上简直一步都不能走。她时刻需要我的爱和帮助,否则她就会失败、跌倒。

第二个跪着祷告的姐妹好一点,她有比较强的信心,和对我有比较深的爱,我能够信任她在无论什么环境下都能依靠我站立得住。

至于那第三个跪着祷告的姐妹,她的灵命最好,信心也最大,你看我不理她,是因为我正在严严的试验她,为着她将来最高贵、最圣洁的事奉。

弟兄姊妹,即使神似乎对你沉默,你的祷告似乎一时没有得到应允许,你的信心仍要坚定,才是真实的信靠。主回应我们的祷告,比我们所预期的更奇妙。他在所在之地的停留不是改变了对马大、马利亚和拉撒路的爱。他的停留是为了门徒能相信,他知道这个神迹对门徒是非常重要的。

他告诉门徒,拉撒路的病「不至于死」,又告诉门徒拉撒路「死了」,好像很矛盾。原来拉撒路虽然生病死了,但至终主耶稣会叫他从死里复活,所以他才这么说。

为了周围站着的众人(包括他的门徒),叫他们信他是父所差来的,耶稣忍住友情的催逼。耶稣喜欢这样做,他叫拉撒路从死里复活,为的是成为不用多言的见证。事实证明好些犹太人,为拉撒路的缘故,回去信了耶稣。这个结果什至惊动了犹太公会,什至祭司长商议,连拉撒路也要杀了。

孙大中在预备这篇讲章的时候读到一句话:「爱,并非“绝不迟延”,更不在于“表示急切”,而是“给予最好的”。」

我们常常看重的是「感受」,是「过程」,神看的是「结果」。按着我们习惯的思考模式,总以为神只有在「美好的时光」才与我们同在。只有在「凡事顺利」的时候才特别感受到他的爱。而神知道怎么样塑造我们,他训练我们如「雏鹰学飞」,知道什么时候要「搅动巢窝」。

在信心的成长过程中,他要我们渐渐懂得倚靠他,不凭眼见、不靠感觉,无论在任何环境下,无论面对任何试炼,都能仰望从他而来的帮助。巴刻博士说:「基督徒灵命的开始,特征往往是情感的大喜乐,突出的神的安排,明显的神听祷告的经验,初步的见证有立时的果效。」

等我们开始强健起来,能够担负更多的时候,神就用更严峻的学校训练我们。神用敌对和使人灰心的势力,使我们经受他们所能够经受的试验,不多也不少。巴刻博士说:「因此,当基督徒与神一同前行时,试探、挣扎、和压力增加,并没有不自然。实在说,如果没有,倒有问题了。」

当神知道我的羽翼已丰,已经有承受苦难的潜能,他才如鹰搅动巢窝,又伸展双翅,救我们不至失落。主是好牧人,他知道当如何行,他永远按心中的纯正,和手中的巧妙引导我们。所以神的「沉默」不是不爱我们,而是对我们的信任。要我们在神的沉默中耐性等候。

耶稣对马大说:「你若信就必看见神的荣耀!」

弟兄姊妹,我们已经「因信称义」,还要「因信得生」。

求主帮助我们,脱离血气的幼嫩,在他的恩典和知识上长进,学会在不同的环境变化中倚靠他。在无花果树不发旺的日子里,仍然能因耶和华欢欣,因拯救我们的神喜乐。

请我们一起祷告:

「主啊,你的作为本为大,凡喜爱的都必考察。父啊,你是行奇事的神,你不但救了我们,还要塑造我们,使我们满有你爱子的样式。借着环境,你要增进我们的信心,建立我们、装备我们,使我们根基稳固。当我们呼求你,你似乎一言不答,使我们面对你的沉默时,帮助我们默默无声,专等候你,因为我们的盼望是从你而来。主啊,你是为我们信心创始成终的,你因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。帮助我们效法你,在指望中喜乐,在患难中忍耐,一无挂虑,坦然无惧,直到行完神的旨意。赐福我们今天听见的,叫我们日后的生活、事奉更能够荣耀见证你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月 拥抱每一天

用爱拥抱每一天,用心感动每个人!在生活各个层面,竭力追求平衡、从容、无私、付出、爱神爱人、荣神益人的人生!

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2018年10月 拥抱每一天


 
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2018年10月12日 旷野吗哪

凭着神的应许求

读经:约翰壹书5章1-15节

金句:约翰福音14章14节
「你们若奉我的名求什么,我必成就。」

约翰福音16章24节,主对门徒说:「向来你们没有奉我的名求什么,如今你们求就必得着,叫你们的喜乐可以满足。」

对当时的门徒来说:「奉主耶稣的名求」,是一种全新的经验。约翰福音14章13-14节,耶稣告诉门徒:「你们奉我的名,无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。你们若奉我的名求什么,我必成就。」

使徒行传第三章记载,一个素常坐在圣殿的美门口求赒济,生来瘸腿的人,当彼得奉拿撒勒人耶稣基督的名,叫他起来行走,扶他起来的时候。圣经说:「他的脚和踝子骨,立刻健壮了;就跳起来,站着,又行走;同他们进了殿,走着,跳着,赞美神。」这个借着神迹医好的人,有四十多岁了。他生来瘸腿,天天被人抬来,多年来进出圣殿的人都认得他,于是众人为所行的奇事,都归荣耀与神。

主耶稣要我们奉他的名求,使他的名被称颂、被高举。主爱我们,他巴不得把一切的好处给我们,倾倒在我们身上,他什至要我们试试他。但这并不表示我们可以向他施压,强迫他满足我们每一个要求。

有效的祷告,是带着属灵的期待,在圣灵里照着神的旨意求。约翰福音15章7节,主说:「你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。」

什么时候我们能对他说「你曾说」,他决不能说「不」。因为神不能说谎,他不能背乎自己,他必定照他所说的去做。希律王尚且能守信,何况我们的神呢?路加福音3章19-20节记载:「….分封的王希律,因他兄弟之妻希罗底的缘故,并因他所行的一切恶事,受了约翰的责备,又另外添了一件,就是把约翰收在监里。」

希律安提帕性情残暴,生性狡滑多疑,对付可能给他带来威胁的人,毫不留情。路加福音13章31-32节,经文记载:「正当那时,有几个法利赛人来对耶稣说:“离开这里去罢;因为希律想要杀你。”耶稣说:“你们去告诉那个狐狸说:“今天明天我赶鬼治病,第三天我的事就成全了。”」

当法利赛人拿希律来威胁耶稣的时候,他毫不惧怕,反而对法利赛人说:「你们去告诉那个狐狸。」耶稣称希律为「狐狸」。

希律杀了他的妻子,把兄弟的妻子希罗底娶过来,身为分封的王,竟然做出这么荒唐的事情!施洗约翰勇敢的责备他说:「你娶这妇人是不合理的!」当希律王已经做了不该做的事,又不肯悔改,结果就是差人去拿住约翰,把他下在监里。

面对希律的权势,施洗约翰没有道歉求饶,没有改口说「讲错了。」他没有改变他的立场,没有收回他的话。结果希律敬畏约翰,保护他,常常听他。这是很矛盾的,又抓他,又要听他,但是听归听,只想听好听的,听到不好听的、责备人的话,就又把他关回去。

一面知道他讲的对,一面心里不乐意。一面受责备,一方面还是很尊敬,因为施洗约翰实实在在是个义人,正直人讲的话具有很大的感召力。因为他在责备人的时候,显为公义;判断人的时候,显为清正。百姓都听约翰的,因为他们以约翰为先知。

希律心里始终游移不定,活在矛盾中。为什么希律要保护约翰呢?因为希律的妻子希罗底怀恨约翰,一心想要杀他,她看约翰如同眼中钉、肉中刺,非去之而后快,只是希律不准。希律不准,是因为怕百姓,因为百姓以约翰为先知。马可记载,有一天,恰巧是希律的生日,希律摆设筵席,请了大臣和千夫长,并加利利作首领的。希罗底的女儿进来跳舞,使希律和同席的人都喜欢。王就对女子说:“你随意向我求什么,我必给你;”又对她起誓说:“随你向我求什么,就是我国的一半,我也必给你。”

希罗底一定是处心积虑的等着希律生日这一天的到来,早把女儿教好了。到了希律的生日,希律摆设筵席,请了大臣和千夫长,并加利利作首领的。席间希罗底的女儿进来,在众人面前跳舞,使希律和同席的人都欢喜。希罗底的女儿,据说名叫莎乐美,是希罗底和腓力所生的。腓力是希律安提帕的兄弟,所以希罗底原是希律安提帕的嫂子,而莎乐美是他的侄女。

莎乐美的舞一定跳得很好,使希律很有光彩。希律就想好好的奖赏希罗底的女儿─莎乐美,就对她,说:「你随意向我求什么,我必给你。说吧,你要什么?」希罗底的女儿说:「你发誓。」希律说:「我发誓,随你向我求什么,就是我国的一半,我也必给你。」希律要在众人面前展现他的慷慨,就不自觉的掉进了陷阱,说了冒失的话。向希罗底的女儿起誓,应许随她所求的给她。

「你要什么?你求什么,就是国的一半也必赐给你。」这样的话,旧约圣经以斯帖记里面的亚哈随鲁王也说过。只是以斯帖所回答的是:「我所愿的,是愿王将我的性命赐给我;我所求的,是求王将我的本族赐给我。」

以斯帖所求的是高贵的请求。但是希罗底的女儿所求的是什么呢?她就出去对她母亲说:「我可以求什么呢?」她母亲希罗底说:「施洗约翰的头。」女儿被母亲所指使,就急忙进去见王,求他说:「我愿王立时把施洗约翰的头放在盘子里给我。」

当希律听见,「请把施洗约翰的头放在盘子里,拿来给我。」这话,一定大吃一惊。这个要求是他万万没有想到的,希罗底的女儿所求的竟然是施洗约翰的头。一个少女怎么会要施洗约翰的头?而且根本没有给他考虑的时间,因为希罗底的女儿说:「我愿王立时把施洗约翰的头放在盘子里,拿来给我。」「立时」,马上就要,现在就拿来。这些都是希罗底在幕后指使,大概是怕希律酒醒之后会改变心意,所以才指使她女儿这么说。而且还要把头放在盘子里,拿来给她,好证明约翰确实死了,免得希律敷衍过去。可见希罗底的恶毒,对施洗约翰的恨意是多么的深,就像旧约亚哈王的妻子耶洗别,仇恨先知以利亚一样。

希罗底不给希律任何时间,不让他考虑。要希律立刻,把施洗约翰的头放在盘子里,拿给她女儿。这下希律可为难了,连考虑都不能考虑,必须马上答复。圣经说:「王就什忧愁;但因他所起的誓,又因同席的人,就不肯推辞,随即差一个护卫兵,吩咐拿约翰的头来。护卫兵就去在监里斩了约翰,把头放在盘子里,拿来给女子;女子就给她母亲。」

常话说:「君无戏言」,何况是当着这么多人面前发的誓,岂能反悔?纵使万般无奈,现在也只有照做。希律只得打发人去,在监里斩了约翰,把头放在盘子里,拿来给了女子;女子拿去交给她母亲。这样,希律在他的许多恶行上又添了一件。而施洗约翰就这样被斩了。约翰的门徒听见消息,就来把尸首领了去,葬在坟墓里,怀着悲痛的心情,去把这事告诉了耶稣。

弟兄姊妹,连希律都知道要信守诺言,何况神呢?神岂会对他应许过的话说「不」呢?我们只管凭着应许跟神求。古希腊数学家阿基米得(Archimedes B.C.287-212)曾说过:「给我一个支点,我就可以撑起整个地球。」什么是我们的「支点」?就是「神啊,你说过。」抓住神的应许,你就可以撑起整个地球。

因为神说了,我们就可以不凭眼见,只让信心工作。不管环境多么的凄惨,眼前的困难有多么大,都不用失去盼望,因为神已经说了。主说:「你们奉我的名,无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。你们若奉我的名求什么,我必成就。」希伯来书13章8节,作者说:「耶稣基督,昨日今天一直到永远是一样的。」换句话说,主的话今天仍然有效。

成功祷告的秘诀是让神的灵,将我们带入神的思念当中,正像耶稣以天父的事为念。当我们奉耶稣的名,开口向神求那些合乎神心意的事情。我们花时间明白神的旨意,照他的旨意求,就必得着。神赐圣灵给顺从他的人,就是那些真正爱他的人。圣灵帮助我们「牢牢抓住」神所甘心乐意给的,而不会叫我们拼命去「说服」神不情愿的。

真实的信心不是自己的想象、愿望,而是基于神的道,根据神永恒的真理。是奠基在神的「属性」上,而不是在我们自我的感官、理想上。约翰壹书5章14节,使徒约翰说:「我们若照他的旨意求什么,他就听我们。」

基督也不求自己的喜悦,不求自己的荣耀,而是求父神荣耀他自己的名。他愿意成全我们奉他的名所求的,叫父因儿子得荣耀。迈尔博士说:「天父最喜悦的是他的儿女在祷告中凭他的应许求:父啊,求你照着所说的成就。」

今天我们是否根据神的旨意来求呢?我们是归在基督名下的人,向父求,父就听我们。当我们凭信心奉主的名祈求,就必得着所应许的。神会为我们成全我们所求的,我们遵守神的命令,行他所喜悦的事,我们一切所求的,就从他得着。神应许赐福的话,一句也不会落空,都会一一应验。使徒行传27章25节记载,保罗劝那些因为担心船难,悬望忍饿,不吃什么已经十四天的同船的众人,说:「众位可以放心,我信神他怎样对我说,事情也要怎样成就。」

在惊涛骇浪之中,保罗出来接管局面。为什么保罗能够不看环境呢?因为之前主已经指示保罗,他必定会在罗马为他作见证。哪里记载呢?使徒行传23章11节,经文说:「当夜,主站在保罗旁边说:“放心罢!你怎样在耶路撒冷为我作见证,也必怎样在罗马为我作见证。”」

有了主的应许,保罗知道主会保守他,不管风浪多大,海象多么危险,他一定会安然无恙的来到罗马。所以当大家担惊受怕的时候,保罗暗暗的在一旁为船上的众人祷告。果然,神因为保罗的祈求,把与他同船的人,都赐给他了。经过多日的狂风大浪,到了一天夜里,神差遣使者来对保罗说话,指示保罗,要保罗不要害怕。主的使者夜里站在保罗旁边,告诉保罗:「保罗,你必定站在该撒面前;并且与你同船的人,神都赐给你了。」果然,在船上的一共二百七十六个人都得了救,上了岸,没有失去一个。所以,不要怕,只要信!哪怕在「得救的指望就都绝了」的时候,心中仍然存着盼望。

「祷告」是我们所能拥有最大的资源,因为神要用无所不能的大能,为我们的事情忙碌,直到成就他所应许的。

让我们在祷告中常常默想神的应许,将我们的事交托给神,全然信靠他。他能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。

请我们一起祷告:

「主啊,你必不背弃你的约,也不改变你口中所出的。你所应许的你必成全,天上的能力都要用在应验你所说的话上。凡等候你的必不羞愧,仰望你的,便有光荣,他们的脸必不蒙羞。主啊,因为你说了,我们在还没有看见结果之前,就先赞美你的恩典,为你要成就的美事不住的感谢你。你是大而可畏的神,你向爱你守你诫命的人,守约施慈爱。你是葡萄树,我们是枝子,我们在你里面支取一切的丰盛。谢谢你爱我们,选召我们作你圣洁、有君尊的祭司,举起圣洁的手,为万人恳求、祷告、代求、祝谢,靠着圣灵,随时多方祷告祈求。帮助我们用信心抓住你的信实,把重担卸给你。求主更新我们的心意,叫我们坚立在你的应许上。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月11日 旷野吗哪

默想神

读经:创世记24章50-67节

金句:诗篇104篇34节
「愿他以我的默念为甘甜;我要因耶和华欢喜。」

创世记24章63节记载:「天将晚,以撒出来在田间默想。」以撒是不是一边默想,一边为他的婚事祷告呢?我们不知道。圣经告诉我们,以撒娶利百加为妻的时候,正四十岁。创世记25章21节记载:「以撒因他妻子不生育,就为她祈求耶和华;耶和华应允他的祈求,他的妻子利百加就怀了孕。」等到利百加生下两个儿子的时候,以撒年正六十岁。换句话说,过二十年他才得了孩子。

当亚伯拉罕死了,以撒继续凭信心与神同行。以撒敬畏神,神也赐福给他。圣经记载:「以撒出来在田间默想」,表现出以撒和神亲密而直接的关系。

「默想」是聚精会神的沉思,是一种有方向的思想操练,好像牛反刍食物,吃了又吃。神喜悦我们思想他一切所行的,默念他的作为。他的灵感动我们,使我们默想他的无限,思想他的大能和大爱。

默想的目的是要「与神合一」。我们在心里「想神所想」,持续在神面前思想他向我们所启示的真理,直到内心深处得到最大的喜乐和满足。当我们读经的时候,不是只读过经文的字句,而是好好默想。默想使神的话语对我们的心充满生命和活力。迈尔博士说:「我们应小心不要以活动代替默想神,以谷底的工作取替山顶的灵交。」

约翰‧欧文说:「我们必须养成默想圣洁、属灵的事的习惯。」我们若要灵命长进,就必须谦卑下来,承认我们的心,若任由它自作自为,不受约束,是何等的愚蠢和虚妄。我们既然已经蒙恩得救,就不要再让自己的心思回到那空虚、愚蠢和无益的意念上。

箴言4章23节,所罗门说:「你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出。」「成圣」的主要功夫,就在于改变自己的思想方式,改善心灵,使之与神的心意一致。

「默想」是知识和敬虔的母亲,是各种恩典的伟大管道。在圣洁的思想中,我们与神的圣洁真实最相似。一个人心里有好的意念,口里才有好的言语。让我们省察,对于神的话,我们有没有好好认真想过?还是常常听了就忘?当我们专心于属灵的事物的时候,神的话语在我们敬虔默想时,就越发在我们心中活跃,而我们的心意也随之更新而变化。当我们认真思想神的话语,不是听了就忘,而是实在行出来,雅各书1章25节,雅各说:「…就在他所行的事上必然得福。」

「默想」,是以「神」为中心的思想。今天我们常常想的是生活的困难,内心的苦楚,而不是属天的盼望。默想我们「曾经领受过的教训」。把听见的道,存在心里反复思想,就促使我们更明白已知的真理。很多人对神的话只是囫囵吞枣,没有仔细思想。

乔治‧穆勒从前曾有十年之久,希望用「祷告」作为一天的开始,但往往要过了很久才能真正开始祷告。但是当他从「默想神的话」着手,几分钟之后,就会很自然的开始祷告。因为默想帮助他开启了跟神之间的对话。乔治‧穆勒向神认罪,向神感恩,祈求,又或者为人代求。结果「默想」成了祷告最好的预备,为祷告提供了内容。有句话说:「祷告最好是从“默想”开始,默想最好是以“祷告”结束。」这样相辅相乘,就能够达到更好的果效。

慕安得烈是一位喜爱安静在主面前的圣徒,也写了许多灵修作品。他说:「当人的心俯伏在神的面前,想念他的伟大、他的圣洁、他的能力和他的爱,而将他的名所该得的荣耀,尊贵和敬拜归给他的时候,人的心就敞开来接受神的亲密,和他能力的工作。这是真实敬拜的秘诀。」

「默想」帮助我们真实敬拜神。约翰福音4章23节,主耶稣对来到井旁打水的撒玛利亚妇人说:「那真正拜父的,要用心灵和诚实拜他,因为父要这样的人拜他。」

清教徒神学家汤姆‧华生,在他的书里提到:「一位敬虔的基督徒是一位默想的基督徒。」他说:「默想是灵魂的翅膀,使我们展翅飞到神那里。」慕安得烈观察,在密室与神相亲的安静时间,读经与祷告是两项不可或缺的功课。借着读经,神向我说话;借着祷告,我向神说话。若我只是祷告,而不读神的话,我所思所想容易流于我行我素;反之,若我将神的话带进祷告中,我的祷告就能按主的心意求,祷告也更为有力。

如果说「祷告」是一种使人自卑的工作,它低看了智力,否定了骄傲,钉死了虚荣,叫我们单单仰望神。「圣洁的默想」一样能抵抗堕落天性的洪流。默想有助预防虚妄犯罪的思想,它能帮助我们切断与现今这个邪恶世代的联系。马太福音15章19-20节,耶稣说:「因为从心里发出来的,有恶念、凶杀、奸淫、茍合、偷盗、妄证、谤讟。这都是污秽人的;至于不洗手吃饭,那却不污秽人。”」

今天很多人虽然信了主,却不爱灵修,不愿全心专注在神的身上,常是勉为其难地来到神面前。有几个原因,一是我们里面还藏着许多的罪。罪会拦阻我们亲近神。其次,从世界来的吸引会分散我们的注意力,这些必要过去的东西会占满了我们的心,使我们没有空处为主。耶利米书4章14节,经文说到:「耶路撒冷啊,你当洗去心中的恶,使你可以得救。恶念存在你心里要到几时呢?」

弟兄姐妹,你的恶念存在你心里要到几时呢?你若体贴肉体,爱主的心就会变得冷淡。你心中一旦有了贪爱世界的心,就会厌弃神的命令。基督徒只要离基督越近,离世俗的诱惑就会越远,这是很简单的道理。所以魔鬼撒旦一定会竭力攻击,要你忙东忙西,以致于疏于灵修,远离神。

默想帮助我们在一切灵性方面的愁苦中,信靠神的应许,在一切外在的苦难中信靠神的作为。诗篇143篇5-6节,大卫说:「我追想古时之日,思想你的一切作为,默念你手的工作。我向你举手,我的心渴想你,如干旱之地盼雨一样。」

这是基督徒走出忧郁的秘诀『默想神同在和他施恩赐福的实在。』当神成为我们默想的对象,我们整颗心就彷佛活了过来。汤姆‧华生称「默想」为「情感的风箱」,使我们整个人冷淡的心重新火热起来。

默想使我们得着警戒,帮助我们悔改。诗篇119篇59节,诗人说:「我思想我所行的道,就转步归向你的法度。」以西结书36章31节,神说:「那时,你们必追想你们的恶行和你们不善的作为,就因你们的罪孽和可憎的事厌恶自己。」

十七世纪有一位圣徒,叫作「阶梯约翰」(John of the Ladder),他说:「谦卑就是认清自己道德上的软弱。认清自己无力面对生命中的恶。谦卑就是为了自己的境况懊悔,并且愿意转向神。」

默想督促我们履行信仰上的责任。主使我们的心柔和谦卑,叫我们不靠自己,而是单单仰望他。神的话语是我们脚前的灯,是我们路上的光。箴言6章22节,所罗门说:「你行走,它必引导你;你躺卧,它必保守你;你睡醒,它必与你谈论。」

诗篇119篇9-11节,诗人说:「少年人用什么洁净他的行为呢?是要遵行你的话。我一心寻求了你,求你不要叫我偏离你的命令。我将你的话藏在心里,免得我得罪你。」这是默想的功效,默想能够帮助我们为主作见证。

诗篇145篇7节,诗人说:「他们记念你的大恩,就要传出来,并要歌唱你的公义。」我们因为没有时常默想,以致容易忘记神的一切恩惠。我们常常只注意到迫切的需要,或是周而复始的失败,以及看似失控的情境。没有多想神是怎样怜悯我们、爱我们,他是「天天背负我们重担的主」。我们忘了称颂神、感谢他,把将神的名所当得的荣耀归给他。

当我们不断的深入思考神的话,清楚明白神的主权和恩典,我们的心中就再无疑惑。

亚伯拉罕何以能够毫不犹豫的献上心爱的以撒?因为他在不断的默想中认识神。罗马书4章17节,保罗说:「亚伯拉罕所信的,是那叫死人复活使无变为有的神。」因为他不断的默想神的话,「从以撒生的才要称为你的后裔」,牢牢抓住神的应许。所以「他以为神还能叫人从死里复活」(希伯来书11章19节)这是希伯来书的作者对于「亚伯拉罕献以撒」的事情的解释。

希伯来书11章17节,作者说:「亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上;这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。」亚伯拉罕因为领受应许,以神为可信的,他通过了信心的考验。

创世记24章63节提到:「天将晚,以撒出来在田间默想。」以撒在田间默想什么?孙大中个人的推想,以撒在默想神给亚伯拉罕的应许。以撒知道他一定会结婚,并且会有后裔,他对婚事就不焦急。

雅各抓住神的应许,在毗努伊勒奋力抓住神。创世记32章9-12节,经文记载:「雅各说:“耶和华我祖亚伯拉罕的神,我父亲以撒的神啊,你曾对我说:“回你本地本族去,我要厚待你。”你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。求你救我脱离我哥哥以扫的手,因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。你曾说:“我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙,多得不可以胜数”。」

雅各的心里很愁烦,但是他想起神的话,心灵就免于流浪之苦。当他默想神,灵里就能够镇静,就想出应付眼前困境的办法。

默想需要花时间,但这绝对值得。让我们适度的放慢生活节奏,好能够有更多的时间与主亲近,默想他。让我们住在至高者的隐密处,源源不绝的领受从上头来的能力,不在活在自己的作为中,而是成为神手中圣洁贵重的器皿、恩典流通的管子,透过与神紧密的灵交,把祝福带给这个世界。

愿神以我们的默念为甘甜,就像我们的心因他欢喜。

请我们一起祷告:

「主啊,帮助我们明白你的旨意,使我们懂得用最恭敬的心,殷勤的思想,记念你的大恩,对你有适宜的感谢、相应的赞美,将你的名所当得的荣耀归给你。帮助我们在你恩典和知识上天天长进,以致走稳在你所喜悦的义路上。求主使我们转眼不看虚假,而是思念真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,能建立德行,得众人称赞的事情;你就必与我们同在,并且将你的平安放在我们心中,在我们心里作主。主啊,你必按公平引领谦卑人,将你的道教训他们。你与敬畏你的人亲密,将自己的约指示他们,你要做的事并不向他们隐瞒。求主保守我们在你面前存清洁的心,借着默想的操练,一天一天更有你的心思和意念。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月10日 旷野吗哪

向山举目

读经:诗篇121篇

金句:诗篇61篇2节
「求你领我到那比我更高的盘石。」

伟大的心是以神的心为心,走信心的道路。神从万人中拣选我们,用他爱子的血涂抹我们一生的过犯。他不但拯救我们脱离罪的刑罚,并且留我们在地上作得胜者,他要我们以「得胜者」的身份领受他所给的奖赏。

仇敌魔鬼常常搅扰我们,用试探和烦恼把我们压垮。它要败坏圣徒的见证与信心,控告他、打击他,使他一蹶不振。但神要我们悔改,靠他的恩典抬起下垂的手,挺起发酸的腿,从失败中重新站立起来。

我们既是因信称义,也要因信得生,要凭着信心,靠着神的恩典,倚赖神的大能得胜。基督是得胜者,凡忠心跟随他的人也必得胜。启示录17章14节,经文说:「他们与羔羊争战,羔羊必胜过他们,因为羔羊是万主之主、万王之王。同着羔羊的,就是蒙召、被选、有忠心的,也必得胜。」

我们要有神的眼光,要有神的看法。不要效法这个世界,不要作胡涂人,要明白主的旨意如何。神的手托住万有,掌管一切。保罗说:「我们的生活、动作、存留都在乎他。」

在生命的旅程中,有了属天的眼光,对于眼前的景况,就不会因苦思焦虑,以致退缩不前。有句话说:「遭遇痛苦已属不幸,但担心痛苦来袭的人,更加不幸。」

我们不是凭自己能承担什么,而是依靠全能的神,让神凭着他的美意在我们身上成全一切。主借着他的灵帮助我们,照明我们心中的眼睛,提升我们的心灵,开广我们的思维,使我们知道他的恩召有何等指望。他的灵帮助我们看清事物的真相,使我们不再只为现今的世界活着,是为着神永恒的旨意活。

一个基督徒若是缺乏属灵的愿望,就会堕落到低微的地位。若是心里没有无止境的渴慕,就会向冷淡的属灵环境投降。话语软弱、事奉无力。诗人说:「我要向山举目」。

「山」是「高处」。诗人不是只向高山寻求帮助,他的眼光要穿越上天,寻求那创造天地的主。他要越过山一直往上看。帮借着人生的困境,神引导我们思想属天的事。使我们从他的恩典和主权,来看自己所遭遇的事。

主耶稣要门徒的心仰望天父。他说:「你们看那天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活它;你们不比飞鸟贵重的多吗?」又说:「你想野地里的百合花,怎么长起来,它也不劳苦,也不纺线;然而我告诉你们,就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的还不如这花一朵呢!」

今天我们所看、所想的,是不是那位「说有就有,命立就立」,创造天地的耶和华?还是一直只注意自己的困难?诗人要我们「转移视线」,定睛仰望全能的神。有人说,眼睛是「灵魂之窗」。我们若是始终盯着问题和困难,就会让自己疲惫不堪;但「向山举目」,遥视远方,思念上面的事,就可以让我们的灵命恢复洞察力。

当我们的灵里感到困乏、挫败的时候,我们需要的是支取属天的能力,让神把我们领到那比我们更高的盘石。诗篇121篇1-2节,诗人说:「我要向山举目,我的帮助从何而来?我的帮助从造天地的耶和华而来。」

没有一件事在神是太大,也没有一件事在神是太难。当我们定睛在神的身上,思想神的信实,思想他的美善,思想他一切奇妙的作为和丰富的应许时,神就帮助我们重组杂乱无章的生命。让一件一件大事、小事各归其位。

每个一人都是被造有限的,都有「力不能胜」的时候,就是少年人也要疲乏困倦;强壮的也必全然跌倒。但是我们可以不靠自己,只靠那叫死人复活的神。诗篇61篇1-2节,大卫说:「神阿,求你听我的呼求,侧耳听我的祷告。我心里发昏的时候,我要从地极求告你。求你领我到那比我更高的盘石。」

神本为大,有大能和大力,他许可我们遭逢人生的逆境,是要我们依靠他。人生的「逆风」为的是让我们能「离地上腾,如鹰展翅。」

司布真说:「神是高过我们的。他的怜悯高过我们的众罪,他的大爱高过我们的思想。想到世人将自己寄托于低于自己的事物,真是可怜。我们的信心建立在我们至高的、荣耀的主身上。他是永不改变的盘石,他是居于高位的盘石,因为压倒我们的风暴在他脚下的低处翻腾。倘若我们在此坚立的盘石下寻得隐蔽之处,就必能公然藐视飓风。」是的,处在属灵的高处,那些困扰我们难题将变得平常而简单。从高处往下看,那些地上的庞然大物,原来只是微不足道的一点点。

在一次短期的神学进修的机会里,孙大中听到一个见证,一位来参加的弟兄,原本家里很多问题,很困难,但是他勉强来了。当课程结束后,他的问题一样一样的都变成不是问题了,因为他重新认识了神。神不要我们遮盖问题,否认痛苦,或掩饰困难,更不要我们独自支撑,直到撑不下去,而是告诉他。我们是有永生的人,已经蒙恩得救,要仰望为我们信心创始成终的耶稣,思想他的得胜。

神未曾应许要按我们的理想来回应祷告,但他应许要指引我们当行的路。他知道我们的困难,他必成全关乎我们的事。当我们心里发昏的时候,只管来到神的面前。诗篇37篇5节,大卫说:「当将你的事交托耶和华,必依靠他,他就必成全。」

大卫是过来人,大卫曾经处在情绪几乎崩溃的边缘,但是他知道神总是在那里。

「失望」是外界对我们所造成的刺激,但是「灰心」却是由我们对事物的判断而产生的反应。神不要我们灰心沮丧,他一直都在那里,我们只管坦然无惧的来到他施恩的宝座前。神不但有创造的大能,他更有眷顾的大爱。他不打盹,也不睡觉。他的手机从不关机,也绝不占线。

生命常有曲折的道路,路上满布未知的危险和困难,但是我们可以确信神善良、纯全的旨意、信实的保守与看顾。诗篇121篇整篇诗里,一共有六次出现「保护」这个词。首先,第三节:「他必不叫你的脚摇动,保护你的必不打盹。」第四节:「保护以色列的,也不打盹,也不睡觉。」第五节:「保护你的是耶和华,耶和华在你右边荫庇你。」第七节:「耶和华要保护你,免受一切的灾害,他要保护你的性命。」最后,第八节:「你出你入,耶和华要保护你,从今时直到永远。」

诗人重复强调神的保护,因为神实在爱我们,他时刻保守、昼夜看顾。在人生的旅途上,我们都会有感到孤单和无助的时刻,也会有心理感到彷徨、迷失、恐惧的时候。这时我们读到诗篇121篇5-6节,诗人说:「保护你的是耶和华,耶和华在你右边荫庇你。白日太阳必不伤你,夜间月亮必不害你。」我们的心就满得安慰。

神的看顾,虽然我们常常没有刻意察觉,什至完全不知道。但我出、我入,都是神在保护。没有人能够知道自己每天出入会遇见什么事,但因为知道有神的看顾保守,我们就可以放心的勇往直前。神并不疲乏,也不困倦;他的智慧无法测度。他「我忽然行作,事便成就。」我们只管持续与神相交,定睛于崇高的属灵目标,向高处而行。

唐崇荣牧师说:「我们不要习惯只看四周,要记住专看上方,四周有许多的阻挡、有许多的困难,我们地上会有许多的逼迫,这些所有的加起来,是被造界的层次。当举目望主的时候,你看见的是创造界的层次。创造界里面所决定的,是被造界里面一定要顺从的。这个叫信仰,因为信仰是向神发出去的。」

信心就是对限制的突破,信心就是对环境的超越,信心就是对理性的延伸,信心就是对神主权的降服。信心就是把我们的眼光放在那位无限、永恒、全能的创造者身上。诗人说:「我的帮助从造天地的耶和华而来。」

孙大中在一篇讲章里读到这样一句话:「主若不足够,还有什么比主更可靠?」罗马书8章31节,保罗说:「既是这样,还有什么说的呢?神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?」希伯来书13章6节,作者说:「所以我们可以放胆说:“主是帮助我的,我必不惧怕;人能把我怎么样呢?”」

有主的看顾保守,我们就可以高枕无忧,忐忑不安的心就可以放下,神的手无人能拦阻。旧约圣经但以理书4章35节,尼布甲尼撒称颂至高者,赞美他,说:「世上所有的居民都算为虚无;在天上的万军和世上的居民中,他都凭自己的意旨行事。无人能拦住他手,或问他说,你做什么呢?」

神在人的国中掌权,改变时候、日期,废王、立王。他在天上,在地上,在海中,在一切的深处,都随自己的旨意而行。他说有就有,命立就立。他的手介入历史,施行救恩。

历代志下20章记载,当约沙法王忽然听见有大军压境的坏消息,他感到惊惶,但神的话借着先知雅哈悉临到他,说:「不要因这大军恐惧惊惶,因为胜败不在乎你们,乃在乎神。」

犹大王希西家因亚述王的威吓,就求告神说:「耶和华阿,求你侧耳而听;耶和华阿,求你睁眼而看。」结果神派使者,在亚述营中杀了十八万五千人,灭了亚述的大军,救了希西家和犹大。

但以理的三个朋友,沙得拉、米煞、埃布尔尼歌被扔在烈火的窑里,神拯救他们,使火无力伤他们。但以理自己被扔在狮子坑里,神派使者堵住狮子的口,拯救但以理脱离危险。

我们的难处在神的眼中是微不足道的。在危难的时候,神能用各种办法救我们,让我们丰丰富富经历他。诗篇138篇7-8节,诗人说:「我虽行在患难中,你必将我救活;我的仇敌发怒,你必伸手抵挡他们,你的右手也必救我。耶和华必成全关乎我的事;耶和华阿,你的慈爱永远长存,求你不要离弃你手所造的。」

神是比我们更高的盘石,他对我们从不疏离冷漠,他会指引我们、保守我们,并且从今时直到永远。神许可我们遭逢患难,凡他所做的,都是为我们的好处,都是出于他对我们的爱。哈巴谷书3章17-19节,先知哈巴谷说:「虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。主耶和华是我的力量;他使我的脚快如母鹿的蹄,又使我稳行在高处。」

诗篇125篇1-2节,诗人说:「倚靠耶和华的人,好像锡安山,永不动摇。众山怎样围绕耶路撒冷,耶和华也照样围绕他的百姓,从今时直到永远。」那些忍受试炼、逼迫、苦楚,而仍然不放弃他们的信仰,仍旧倚靠神,仍然站稳在神真道上的人,他们的生命是被主肯定、被主欣赏的。

他们走信心的道路,一直往上看,不怕别人的讥笑,不怕环境的恶劣,持续用具体的行动表达对神的敬拜,神就从他们的祸患中领出他们来,把他们安置在他们所切慕的稳妥之地。

弟兄姊妹,主已经为我们舍命在十字架上,在主宝架的清影中,我们可以欢然立定脚跟,在苦难的日子里,依然事奉主,爱人,行道,存心忍耐,奔那摆在前头的路程。愿主引导我们的心,叫我们爱神并学基督的忍耐。

请我们一起祷告:

「主啊,除你以外,在天上我有谁呢?我们的帮助唯独从你而来。你曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望你将来还要救我们。透过今天的信息,帮助我们明白,今天我们之所以常常觉得被生活里的重担压得快喘不过气,是因为一直盯着问题和困难。你的言语一解开,就发出亮光使愚人通达,使我们生命得到启发、提醒、鞭策、鼓励。我们越是得见你的荣光,就越能成为你的样式,荣上加荣。主啊,你已经胜了世界,你要我们有分于你的得胜。你是帮助我们,你也是加力量给我们的。求主给我们信心的眼光,使我们看得高、看得远。不让我们的心封闭,以致消沉沮丧,而是向你敞开,以致于我们里面充满活泼的盼望,能在苦难夜间歌唱,向险恶的环境夸胜。但愿人因你慈爱和你向我们所行的奇事,都归荣耀给你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月9日 旷野吗哪

为义受苦

读经:启示录2章8-11节

金句:彼得前书3章14节
「你们就是为义受苦,也是有福的;不要怕人的威吓,也不要惊慌。」

在早年教会史中,记载一件事,有四十位罗马士兵,虽然为皇帝立下汗马功劳,但是因为他们是信耶稣的,罗马皇帝命令他们放弃信仰,要跪拜他的像。

这四十位罗马士兵,因为持守信仰,异口同声回答,「我们绝对效忠皇帝,但我们不能拜你所立的像,因为唯有基督才是我们的主,我们的神!」罗马皇帝很生气,认为他们是危险份子,就下令让他们脱下军装,赤着身子,光溜溜的被赶到结冰的湖面上,让他们冻死在那里,但许可他们反悔。只要肯改变信仰,就可上岸,到监刑官那里说明,就可以免刑。

当太阳下山后,山里的寒风吹着湖面,他们站在结冰的湖面上冷得发抖。但他们仍然尽力呼喊着:「主啊,我们绝不离弃你,四十个勇士要在这里为你尽忠。」

过了一段时间,他们一个接着一个的倒下。监刑官对他们呼喊说:「离弃基督,快快上岸吧!这里有生好的柴火,还有热汤等着你们。」但没有一个人上岸。这时监刑官大吃一惊,因为他彷佛从岸上看见天上有四十个发光的冠冕,并且听见天使唱着:「四十个殉道者,四十个冠冕!」

最后有三十九个冠冕一齐都升天去了。只有一个冠冕仍旧悬在高空,似乎无人接受。忽然监刑官听见一个人匆匆的脚步声,举目一看,乃是那四十人中的一个,走近他的身旁。这个人逃避苦难不愿殉道,准备要放弃信仰。监刑官二话不说,立刻将自己衣服、徽章脱下,递给他说:「愚蠢哪,你就差一点点了!如果你看见我今晚所看见的,你绝不会舍弃你的冠冕。现在来,你站在我的岗位上,我愿意去承受你的福分。」

他喊着说:「主耶稣啊,我相信你!」就赤着身子,走上冰湖,去就那荣耀之死。停了很久的歌声,又从天际响起:「四十个殉道者,四十个冠冕!」启示录2章10节,主说:「你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。」

有句话说:「要英勇地活,光荣地死。」在早年教会受逼迫的期间,弟兄姐妹之间流传着这样的话。提摩太后书2章11-13节,保罗说:「有可信的话说:“我们若与基督同死,也必与他同活;我们若能忍耐,也必和他一同作王;我们若不认他,他也必不认我们;我们纵然失信,他仍是可信的;因为他不能背乎自己。”」

主是可信的,他既然拣选我们特别归属他,我们就不要因所受的患难丧胆,因为这原是我们的荣耀。我们为主所受的这一点「暂时的损失」,所带来的永恒的价值,是我们无法衡量的。

中国常话说:「人生自古谁无死?」希伯来书的作者说:「按着定命,人人都有一死,死后且有审判。」神已经预先定准了我们的年限,和所住的疆界,我们并不是永远活在这个世界上。你在病床上也要死,你遭遇意外也是死。太史公司马迁说:「人固有一死,或重于泰山,或轻于鸿毛。」有人爱惜生命,虽然活了很久,一死就被人遗忘了。但有的人死了以后被人记念,写在史册上。文天祥说:「人生自古谁无死?留取丹心照青。」

既是如此,让我们的「生」和「死」更有意义,更有永恒的价值。主耶稣为我们受过苦,给我们留下榜样,叫我们跟随他的脚踪行。他呼召我们不是只享安逸,而是要我们跟随他。

当一个人受苦的时候,就使他作出有永恒价值的决定。教会在大逼迫期间,那些「吃教」,「挂名」的基督徒,混充在麦田里的稗子,一个一个的就都不见了、消失了,留下来的是肯为主受苦的真信徒。

你因为作基督徒而受苦,不要忧愁,倒要欢喜。不要因为为主的名受苦而感到羞耻,倒要因为这名归荣耀给神。不要逃避「顺服神」会带来的冲突和困难,我们本是世界不配有的人,我们的指望原不在这世界,而在那世界。若是神验中你,拣选你补满「基督患难的缺欠」,你要求主加给你力量。不要想着逃避,而是甘心顺服,情愿主的旨意成就在你身上。当主所许可的考验来到的时候,要求主赐下信心和勇气,勇敢的迎向一切主看为美好的试炼。我们必须顺服并且选择正确的道路。纵然我们为主殉道,性命被人从地上夺去。要知道我们虽然死了,却因这信仍然说话。

在神眼中看圣民之死,是极为宝贵的。使徒行传用了整章的篇幅,写司提反殉道的经过。主看重我们为义受逼迫的时候,仍然能够坚守他的名,没有弃绝他的道。他欣赏每一个他眼中「忠心的见证人」。

这些为神的道,并为作见证,被杀之人的灵魂,主要赐他们白衣。启示录6章11节,经文说到:「于是有白衣赐给他们各人;又有话对他们说:还要安息片时,等着一同作仆人的,和他们的弟兄,也像他们被杀,满足了数目。」换句话说,按着主命定,还会继续有人为主殉道,直到什么时候呢?到主所定的数目「满足」。

启示录7章13-17节,经文说到:「长老中有一位问我说:“这些穿白衣的是谁?是从哪里来的?”我对他说:“我主!你知道。”他向我说:“这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血,把衣裳洗白净了。所以他们在神宝座前,昼夜在他殿中事奉他;坐宝座的要用帐幕覆庇他们。他们不再饥,不再渴,日头和炎热,也必不伤害他们;因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源;神也必擦去他们一切的眼泪。”」

这些不但在耶稣的患难、国度、忍耐里与他一同有分,并且为神的道,和给耶稣作的见证,受苦被杀的有人福了,因为他们在天上的赏赐是大的。当那日他们要欢喜跳跃,主要擦干他们一切的眼泪。他们要领受主为他们预备在天上的赏赐。他们要身穿白衣,与主同行。

今天主也预定了一些苦,要我们与他一起同受,与他一起体验。我们若因为作基督徒而受苦,不要忧愁,要思想我们所认为使者,为大祭司的耶稣,指望得着「更美的复活」。将来当我们站在基督的台前,主问会我们:「你对我为你受的苦,体验了多少?」你说:「主啊,我没有什么体验,因为就是很舒适、很安逸的过了一生。我读圣经,读到你为我受鞭伤,被钉在十字架,头戴荆棘冠冕,被人羞辱,我读了很受感动,但我不明白那是怎样的苦。」

弟兄姐妹,我们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦,这原是主所命定的。主耶稣爱我,为了救我,他舍弃天上的荣华,到地上了作人。他舍弃了自己的安全,进入危险当中;他舍弃了自己的生命,进入死亡当中。好使我们这些坐在黑暗中、死荫里的人,可以得到拯救。我们这些生命与神隔绝,远离神的人,可以借着他的死,得与神和好。我们不能徒受恩典,而要甘心把自己献在祭坛上。希伯来书13章10-13节,作者说:「我们有一祭坛,上面的祭物是那些在帐幕中供职的人不可同吃的。原来牲畜的血,被大祭司带入圣所作赎罪祭,牲畜的身子,被烧在营外。所以耶稣,要用自己的血叫百姓成圣,也就在城门外受苦。这样,我们也当出到营外就了他去,忍受他所受的凌辱。」

主给我们机会尝受一些他所受的凌辱,你要忍受,不要埋怨。雅各书1章12节,雅各说:「忍受试探的人是有福的;因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。」

今天有无数爱主的弟兄姐妹,为了人的灵魂得救,为了基督的名,勇敢地献上自己的生命。他们无惧于死亡,心里认定倘若「死亡」比「活着」更能有效的事奉所爱的主,他们甘愿主的旨意成就。结果他们的见证激励千千万万人,影响一代又一代。他们舍去己身,为主的名勇敢殉道,结果激起更多人愿意献身宣教。结果殉道者的血,就成了福音的种子,孕育出神的教会。

美国一位愿意放下一切,到中南美洲的土着奥卡族人中间宣教的年轻宣教士─吉姆‧艾略特,在自己的日记里写下一句让人读了很受感动的话,他说:「付出无法保留的,得到他决不能放弃的,这人绝不愚蠢。」

吉姆清楚神的呼召,要把耶稣基督拯救世人的好消息带到奥卡族人中间,结果却和另外四位宣教士一起遭到杀害。五位宣教士牺牲的消息传来,举世震惊。各界记者,包括《时代杂志》和《生活杂志》都前来采访。代祷和慰问的信件,从世界各地如雪片般涌来。

奥卡族的土着杀害5位宣教士以后,发现他们原来身上都有枪可以自卫,在杀害他们的时候,却没有一个人开枪。才知道这几位宣教士不是坏人,感到非常歉疚。

那位怂恿众人杀掉宣教士的奥卡人,一年半后死了儿子。他的妻子说:「如果我们没有杀那些无辜的人,我儿子就不会死!」五位年轻宣教士殉道后留下五位寡妇和九个孩子,他们靠着主的恩典,继续带领奥卡族人归主。五位年轻宣教士所遭遇的事更是叫福音兴旺。

在巴西,一群印地安基督徒,当他们听到五位宣教士殉道的消息时,立刻跪在地上,求神赦免他们,因为他们没有去关心其它还不认识耶稣的印地安族人。

英国的一位空军少校,听到消息立刻开始计划投入飞行宣教的事工,好继承那尚待完成的宣教使命。

一位美国爱荷华州的十八岁青年,花了一星期在房间祷告后,向他父母表示,他将自己的生命完全交托给神,希望能前去填补五位宣教士留下的空缺。

在神的眼中看圣民之死极为宝贵,他许可五位年轻的宣教士被杀,为了基督福音殉道,却使更多人的灵魂得救,许多人的灵命被复兴。约翰福音12章24节,主耶稣说:「一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。」

「落在地里死了」是荣耀,主已经说了「那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们。」不要担心主用怎样的方式结束我们的生命,而要担心我们未曾好好为主活过。

基督徒的得救在乎信心,赏赐在乎因信而有的好行为。「救恩」与「奖赏」是两件事情。「救恩」是主的怜悯,「奖赏」是主的欣赏。主耶稣不是要我们「仅仅得救」,而是不但得救,并且得胜。他留我们在地上,是给我们机会,要我们以「得胜者」的身份,被热烈欢迎,进入他永远的国。

神已经在他的爱子里把永生赐给我们,对一个信主的人来说,无论住在身内,离开身外都是好。彼得提醒我们,有火炼的试验临到我们,不要以为奇怪。我们若与基督一同受苦,在他的受苦上有分,在他荣耀显现的时候,就必欢喜快乐。罗马书8章17节,保罗说:「如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。」

基督徒得胜苦难的秘诀之一,就是「圣化」所遭遇的苦难。「淡化」所经历的苦楚。效法主,因着摆在前面的喜乐,轻看羞辱,忍受十字架的苦难,让神在我们身上成全他所定的旨意。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢你赐下你的话语,让我们看见在不义的人间,你有公义的冠冕要赐给那些爱慕你显现的人,你要把他们领进他们所寻求、所切慕的美丽天城,享受那好得无比的福分。你让你的爱徒约翰,看见那些因为给你作见证,并为神的道被杀害的灵魂,他们要复活,与你一同作王。主啊,当你要借着我们的信心向世人说话,许可我们遇到极大的试炼,帮助我们不以患难、捆锁为耻,而是将自己委身于你的祭坛上。愿你荣耀的灵充满我们,求主扶持我们,加给我们力量,使我们能行完你的旨意。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月8日 旷野吗哪

全献在坛上

读经:创世记22章1-14节

金句:创世记22章9-10节
「亚伯拉罕在那里筑坛,把柴摆好,捆绑他的儿子以撒,放在坛的柴上。亚伯拉罕就伸手拿刀,要杀他的儿子。」

金句:创世记22章11-12节
「耶和华的使者从天上呼叫他说:“亚伯拉罕,亚伯拉罕!”他说:“我在这里。”天使说:“你不可在这童子身上下手,一点不可害他!」

希伯来书11章1-2节,作者说:「信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。古人在这信上得了美好的证据。」「相信神」的意思,就是对神的自我启示,和他应许要成就的事,有完全、绝对的把握。「相信神」也意味着要起来面对一些不可能的挑战。

希伯来书11章17节,作者说:「亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上;这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。」你说:「神既然已经把以撒赐给亚伯拉罕,之后为什么又要亚伯拉罕把以撒献上呢?神所赐的怎么又要拿回去呢?」在人的观念里,给人的东西,怎么好意思要回去?答案就在创世记22章1节,经文说:「这些事以后,神要试验亚伯拉罕。」

原来神要试验亚伯拉罕,要亚伯拉罕在信心上受试验。要知道没有一样属灵的功课是「一劳永逸」的,尤其是「顺服」的功课。

创世记22章2节,经文说:「神说:“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”」这是亚伯拉罕最大的信心试验,神突然要亚伯拉罕献上他的独生的儿子以撒。

我们留意经文的描述,神所要的是「你的儿子,就是你独生的儿子」,表示在人看来是唯一的盼望,没有他不行。再来,圣经又说,神所要的是「你所爱的以撒」,神不要我们不爱的,他专挑我们最爱的,为的是要我们知道,他有一切的主权,赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。

自亚伯拉罕有了以撒以后,会不会因为太爱以撒,一早起来,不先亲近神,也不祷告,就跑去看以撒?是否亚伯拉罕越看越爱,会不会不自觉的就把以撒当成心里的「神」?

就如同神许可约伯受试炼,让人看见,即使拿走了约伯一切所有的,约伯仍然持守他的纯正。神试验亚伯拉罕,是要人看见亚伯拉罕的信心,知道他对神的顺服到什么地步。

当神清楚指示亚伯拉罕当做的事,亚伯拉罕没有私毫犹豫,而是完全顺服。亚伯拉罕没有与神争辩,也没有将这事告诉撒拉,请撒拉和他一起祷告。今天当我们不愿意顺服神的时候,我们常用「祷告」来逃避。「神这样对我说,我们来祷告,请你为我祷告,我们等一等,再看看神还要对我说什么。」

神给亚伯拉罕的指示已经很清楚了,「你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。」亚伯拉罕没有用「祷告」代替「顺服」,没有说:「神啊,给我三天的时间去祷告。」也没有怀疑神是不是说错了。没有跟神「讨价还价」,也没有求神多给他一点时间。没有!亚伯拉罕清楚神的旨意,就立刻采取行动。这是亚伯拉罕美好的灵性,「听了随即去行」。创世记22章3节:「亚伯拉罕清早起来,备上驴,带着两个仆人和他儿子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往神所指示他的地方去了。」

你说:「神是不是对亚伯拉罕太苛求了?难道神不知道亚伯拉罕很爱以撒吗?难道神不知道以撒是独生子吗?难道神不知道亚伯拉罕是一个爱神的人吗?」答案是明显的,神都知道!神试验亚伯拉罕是借着对他的肯定,让我们看见亚伯拉罕对他的爱和顺服是没有保留的。他没有将他的儿子,就是他独生的儿子,留下不给神。

神试验我们,是要人知道我们是否爱他胜过一切。雅各书2章21节,雅各说:「我们的祖宗亚伯拉罕,把他儿子以撒献在坛上,岂不是因行为称义么?」信心是要透过行动证明的。事实证明,亚伯拉罕是全心爱神,并且亚伯拉罕对神的大能和神的可靠充满信心。你说:「怎么知道呢?」首先,从亚伯拉罕对仆人说的话就可以知道。创世记22章4-5节,经文记载:「到了第三日,亚伯拉罕举目远远的看见那地方。亚伯拉罕对他的仆人说:“你们和驴在此等候,我与童子往那里去拜一拜,就回到你们这里来。”」

亚伯拉罕的信心表现在,他告诉仆人「我们还要回来。」为什么亚伯拉罕有这样的把握,知道以撒会和他一起回来呢?希伯来书11章19节,作者说:「他以为神还能叫人从死里复活。」

因为亚伯拉罕相信神所应许的话绝不会落空,神已经应许他:「你的后裔要如同天上的星,海边的沙那样多。」又告诉他:「从以撒生的才要称为你的后裔。」亚伯拉罕信神对他所说的,知道「我的儿子必定会有后裔。那么,现在神要我把他献为燔祭,神的应许怎么成就呢?」亚伯拉罕相信,全能的神还能叫他从死里复活。罗马书4章17节,保罗说:「亚伯拉罕所信的,是那叫死人复活使无变为有的神。」

要知道,在亚伯拉罕之前,圣经还没有「死人复活」的记载,亚伯拉罕也没有可能想起「死人复活」的前例。亚伯拉罕不用自己的经验限制神的作为,他相信神能作新事。亚伯拉罕满有信心,对他的仆人说:「你们和驴在此等候,我与童子往那里去拜一拜,就回到你们这里来。」仆人心里也没有多想什么。

弟兄姐妹,当神考验你的信心,从你身边拿走一些你心所爱的东西,你感这神对你太苛刻吗?还是你因为认识神、敬畏他,没有保留的将神所要的献上。当神感动我们献上的时候,要知道这是「福分」,不是「重担」,是你能够得回、能够保留的最佳方式。

亚伯拉罕没有私毫犹豫,没有任何踌躇,将他心爱的以撒,就是他独生的儿子完全献上,这背后所隐含的,是他对神毫无保留的顺服,和完全不怀疑的信心。事实上,神从来不是要人把自己的孩子杀了献祭。弥迦书6章7节,经文明说:「我岂可为自己的罪过献我的长子吗?为心中的罪恶献我身所生的吗?」答案都是否定的,断乎不可!

神试验亚伯拉罕,是要我们看见亚伯拉罕爱他到一个地步,连心里最爱的以撒都不吝惜。当亚伯拉罕捆绑他的儿子以撒,放在坛的柴上,创世记22章10节,经文说:「亚伯拉罕就伸手拿刀,要杀他的儿子。」

表示亚伯拉罕不是「做做样子」,而是真的要动手,是真的拿刀要杀他的儿子。就在千钧一发之际,创世记22章11-12节,经文记载:「耶和华的使者从天上呼叫他说:“亚伯拉罕,亚伯拉罕!”他说:“我在这里。”天使说:“你不可在这童子身上下手,一点不可害他!现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。”」

神及时阻止,并且是从天上呼叫,要亚伯拉罕「不可在这童子身上下手,一点不可伤害以撒」,因为那不是神的本意,神不是真的要亚伯拉罕把孩子杀了献祭,而是为了试验亚伯拉罕,这是创世记22章经文一开始所说的。神要的不是亚伯拉罕的独生儿子,而是亚伯拉罕的心。

神知道我们的信心,他看中我们的信心,而这信心是他所赐的,神知道一切,透过信心的试验,他帮助我们检视我们的信心是真、是假。

亚伯拉罕凭信心将自己独生的儿子献上。那么,神不许亚伯拉罕动手伤害以撒,拿什么献祭呢?创世记22章13-14节,经文接着说:「亚伯拉罕举目观看,不料,有一只公羊,两角扣在绸密的小树中,亚伯拉罕就取了那只公羊来,献为燔祭,代替他的儿子。亚伯拉罕给那地方起名叫耶和华以勒[意思就是“耶和华必预备”],直到今日人还说:“在耶和华的山上必有预备。”」

感谢神为我们有丰富的预备,最后献上的不是以撒,而是神所预备的公羊,用以代替以撒。

弟兄姐妹,神必亲自预备,我们心中何用多疑?我们心所爱的神都知道,我们所行的都在他眼前。他向我们所要的是「虔诚敬畏」的心,无论做什么,动机是为他,为了讨他的喜悦,所做的能叫他得荣耀。完全的信心加上绝对的顺服,就讨神的喜悦,使神得着完全的荣耀。

若没有全然的舍去,完全的献上,就不能看见「神必自己预备作燔祭的羊羔」。生命中的以撒若无法交出,就没有主自己的代替,也经历不到「耶和华以勒」的恩典。

亚伯拉罕对神的敬畏胜过一切,他深怕得罪神,深怕神不喜悦。神对他说什么,吩咐他什么,他就听从。结果摩利亚山成了见证神恩典的地方。那个原本是献祭的地方,成了耶和华赏赐更多恩典的预备之地。迈尔博士说:「那为了神而敢把两脚踏在云雾中的人,没有什么事是神不会为他作的;当他把两脚踏稳之后,往往发现脚下原来是盘石。」

亚伯拉罕带着以撒毫发无伤的回到等候他们的仆人那里,带着满满的祝福欢欢喜喜的回到所住之地别是巴。

弟兄姐妹,你照着神所要求的最大限度去做,就一样会经历耶和华以勒的祝福。你为爱主所舍去的,也将在主爱中得回。凡你为主的缘故撇下的,必要得着百倍。神只是把我们心里最爱的,从我们心里深处挪去,好叫他可以绝对掌权在我们里面。最宝贵的信心功课,只能够在「撇下」的学校里学到。只有来到献祭的山上,才能看见神的预备。

愿主赐我们勇气和胆量,使我们在世寄居的日子,能照着亚伯拉罕信心的踪迹去行,在受试验的时候,显出我们对主没有保留的爱和忠诚。

请我们一起祷告:

「主啊,你看重我们听从你的话。亚伯拉罕没有留下所爱的以撒,你就赐大福给他。你应许他的子孙必得着仇敌的城门,并且地上万国都必因他的后裔得福。主啊,你从不强迫我们顺服你,或者是奉献给你,你只会感动我们的心,等我们情愿。我们的情愿撇下、情愿摆上,不但使自己得福,更能成为许多人的祝福。你借着敬畏你,专心爱你的人胜过仇敌,得着仇敌的城门。他们不为自己保留,因为爱你而献上的,就被你保留到永远。求主帮助我们信心长进,以致于你随时可以差派、随时可以使用。赐福我们今天所领受的,叫我们更深的认识你,明白你的法则,晓得当行的路。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月7日 旷野吗哪

我有牧者乃耶和华

读经:诗篇23篇

金句:诗篇23篇1节
「耶和华是我的牧者。」

十八世纪神在北美兴起大卫‧布莱纳,在美洲原住民印第安人中间传福音。初次接触印第安人是某个主日,他在一间教会讲道,当天他引用的经文是约伯记14章14节:「人若死了岂能再活呢?」很奇妙,那一天有几个能听懂英文的印第安人坐在那里听道。

当大卫说到「未曾准备好便死去的结果」时,那几个印第安人听了感到很不平安,因为他们还没有预备好去见神。他们要求大卫说明怎样行才得救。好像当年腓立比监狱的狱卒问保罗和西拉:「二位先生!我当怎样行才可以得救?」使徒行传16章31节记载:「他们说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”」

大卫‧布莱纳就把救恩的道理告诉他们,同时也对向印第安传福音有了负担。以后他加入苏格兰的差会,骑着马到一个又一个印第安人的部落去传道,晚上就在帐棚里过夜。神的灵风吹来,许多印第安人渴慕福音,想要知道「怎样行才能得救」,并且因为认识耶稣基督心中充满喜乐。福音的真光照亮了许多印第安人的部落,远处近处都有印第安人来听福音悔改信主。

大卫‧布莱纳过世之后,留下了他的日记,感动了无数人起来后继圣工。马太福音24章14节,主耶稣对门徒说:「这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。」

路加福音12章32节,主说:「你们这小群,不要惧怕,因为你们的父,乐意把国赐给你们。」跟随耶稣、作主门徒的人,虽然是小群,为数不多,却不用惧怕,因为天父乐意把他的国赐给那些爱他的人。

耶稣把天国比喻作「芥菜种」,说「芥菜种是百种里最小的」。可能有人会说:「不会吧,还有很多种子比芥菜种更小,像兰花的种子,比芥菜种还小。」是耶稣讲错了吗?别忘了,耶稣所设的这个比喻,是对当时听他讲道的加利利人讲的。在他们的经验里,或说,在他们心里,芥菜种是他们所知道的种子里最小的。所以当人要形容「微不足道」的时候,就说:「像芥菜种那么小。」

记得有一次门徒不能把一个孩子身上的鬼赶出去,后来耶稣斥责那鬼,鬼就出来,孩子也就痊愈了。门徒暗暗的到耶稣跟前说:「我们为什么不能赶出那鬼呢?」耶稣说:「是因你们的信心小。我实在告诉你们,你们若有信心像一粒芥菜种,就是对这座山说:“你从这边挪到那边。”它也必挪去;并且你们没有一件不能作的事了。」相关的经文可以看马太福音17章14-20节。

所以,「像一粒芥菜种」是形容小得微不足道。但是等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树,天上的飞鸟来宿在它的枝上。耶稣这么讲是不是太夸张了呢?芥菜能成长出大枝成了树吗?请注意,当耶稣这么讲的时候,没有人说:「太夸张了,不可能,没有这样的芥菜!」耶稣这样讲,听的人没有表达异议,表示这是他们都知道、都能明白的事。在当地确实有这种「长大起来能成树」的芥菜,长起来比人还要高。

在神的蓝图里,「天国好像一粒芥菜种,种在地里的时候,虽比地上的百种都小,但种上以后,就长起来,比各样的菜都大,又长出大枝来;什至天上的飞鸟,可以宿在他的枝上,宿在他的荫下。」主耶稣用这个比喻,让我们看见天国渐长的威势,和所展现的荣耀。

神的国起初相当微小,由一小群回应耶稣的讲道,接受福音的人开始。在耶稣讲「天国的比喻」的时候,当时「天国的奥秘」只有一小群人明白。直到主耶稣复活升天之后,信主的人仍是很少的。使徒行传1章15节记载:「那时,有许多人聚会,约有一百二十名。」

一百二十名,只是「微不足道」、完全被人忽略的小群,但却是关键少数。教会的开始,发挥关键作用的,只是一小群平凡、没有学问的小民,这些人一点也不特殊,而这事的起头也毫不起眼,但这却是神的办法。经过久而迟缓的生长,静悄悄的、无声无息的,黑夜睡觉,白日起来,这种就发芽渐长。神有神的时间表,神国的发展完全在于神。

基督徒信仰的力量不是来自于「自己」做了什么好事,领悟了什么哲理,而是来自于对耶稣基督的认识。这些认识独一的真神,并且认识他所差来的耶稣基督的人,不过是「小群」,是很少很少的人。可是竟能对当时所生活的异教世界,造成这么大的冲击,什至改变了整个罗马帝国。原因何在?并不是因为他们的组织,而是因为他们所信的基督。

印度圣徒孙大信的父母是敬虔锡克教领袖,家境很富有。当知道孙大信要信耶稣,整个家族非常反对。先是他的爸爸试着用家里的产业补偿他,给他一大笔钱要他放弃信仰,不要信耶稣,但孙大信坚决跟随主。他的家人竟然在他把他赶出家门之前,在他的饭里下毒,要把他毒死。幸好被一位基督徒医生救活。他虽然被救活了,可是什么都没有了。但他不在意,他感到复活的主与他同在比什么都好,世界上的一切的浮华宴乐,只是「海市蜃楼」。想到基督无限的爱,他的心就满得安慰。

有一次孙大信到英国访问,有一位英国学者问他:「基督教到底有什么是印度教所没有的,以致使你改变了信仰?」孙大信简洁地回答:「就是基督!」

提问的教授对这个答复不太满意,就又问:「基督的教训或基督教的教义,和你以前所信仰的印度教是有什么不同吗?」孙大信回答:「差别倒不在教义或教训上,而是在复活的基督!」

教授还不满意,又再问孙大信一次:「也许我说的不够清楚,我要问的是,基督教的哲学理论和印度教的哲学理论,究竟有何不同,以致你放弃印度教的信仰而皈依基督教?」孙大信的回答仍然是:「因为复活的基督!」

因为耶稣基督是活着的,他不是躺在坟墓里的教主,而是复活的救主。是能够介入历史,向残害教会最厉害的大数人扫罗显现,施恩召他的主。

基督徒的忧愁是暂时的,喜乐是恒久的,因为主活着。保罗说:「就是在患难中,也是欢欢喜喜的。」罗马书5章5节,他说:「因为所赐给我们的圣灵,将神的爱浇灌在我们心里。」

有一位虔心向佛修行了二十二年的佛教徒,后来信了耶稣。为什么?有一句耶稣讲的话感动了她。耶稣讲了什么话呢?马太福音11章28-29节,耶稣说:「凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。」她说:「在佛学修行过程里的种种疑问,信了主以后,在基督里完全得着释放。」

孙中山十二岁的时候,跟着母亲坐轮船到了檀香山。生活了一段时间就很好奇,这里怎么没有家乡那种贪官污吏?这里的人很守法,很有秩序,礼拜天人们还到教堂去做礼拜。

夏威夷以前是个迷信的岛屿,岛上住的是近乎原始的部落民族。但是当基督教的宣教士把福音带来,土着信了耶稣以后,生命改变了,跟文明人一样,循规蹈矩,彬彬有礼。因为「人有了神儿子就有生命」(约翰壹书5章12节),神的大能改变了那里的原住民。

孙中山看见希望,想到自己的祖国,他就有了救人、救国的心志。1883年冬天,他和革命烈士陆皓东在香港「公理会」先后受洗成为基督徒。他选择用「日新」这个名字,表明在基督里每天是新人。由于「日新」这个名字,用广东话发音像「逸仙」,所以人们也称他「孙逸仙」。

福音本是神的大能,要救一切相信的,我们看见「坏人」在神的手中能变成「仆人」,「强盗」在手的恩典的大能中,能变为「传道」,神的恩典就是这么奇妙,常常让人意想不到。神的国,是神统治、掌权的所在。就如同「国」就是「权限范围」,「天国」就是神能力的疆界,属灵的疆界。在这个疆界里,神不再任凭撒旦非法掌权。

今神的国已经来到,但是还没有完全实现。英文叫作「already and not yet,已经来到,但尚未成全。」所以既是将来,又是现在。

神的国不像犹太人梦寐以求的,奇迹般地「突然降临」,而是继续发展。凡神掌权的地方就是神的国,路加福音17章21节,耶稣说:「神的国就在你们心里。」

主是我们的好牧人,他认得他的羊,知道谁是投靠他的人。他要作我们引路的,有主作我们的牧者,我们的人生不但有了方向,并且每天经历他同在,经历他的引导和保护。

人活着最大问题,就是「孤单」和「惧怕缺乏」。每个人都有安全感、价值感、成就感和归属感的需求。神既然乐意把他的国赐给我们,他就不会撇下我们。他是全能者,他统管万有,我们虽是「小群」,但是不用惧怕,只管抱着乐观和期待的心,等候神的国降临。就如同好牧人会保护羊群的安全,引导群羊出入。主会看顾我们,与我们同在,亲自领我们经过那大而可怕的旷野。以赛亚书40章11节,先知以赛亚说:「他必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。」

我们一旦信主,跟主的关系就永远不会改变,不论所处的环境如何,不管所遇到的人生风暴多大,或是我们要经过死荫的幽谷、或是在敌人面前,主都会赐下足用的恩典、及时的安慰,他要为我们摆设丰盛的筵席。

有人从大卫所写的诗篇二十三篇里列出了十二样「不至缺乏」:
一、不缺日用的饮食;
二、不缺安息;
三、不缺引导;
四、不缺陪伴;
五、不缺保护;
六、不缺安慰;
七、不缺拯救;
八、不缺享受;
九、不缺荣耀;
十、不缺福乐;
十一、不缺恩慈;
十二、不缺归宿。

诗篇34篇10节,大卫说:「少壮狮子,还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺。」只要有主作我们的牧人,我们就能享受主所赐的每一天。对每一天充满期待,而免于惧怕。

有些人无法面对人生中不可避免的变化,会因为环境改变而充满焦虑。但我们有信心,知道义人的脚步,为耶和华所立定的,只要顺服牧长的带领,他必会保守我们到底。主是我的牧者,有他就够了。

在诗篇二十三篇里我们看见鲜明对比的处境,有青草地、溪水旁,也有死荫的幽谷。但因为主与我们同在,我们不会有不能面对的明天。

神向摩西启示他的名字是「耶和华」,是在自己有生命的永生神。他超越时间,同时又以他的永恒介入每一时每一刻。他会为自己名的缘故在我们生命中施展大能。他的灵借着大卫写下这诗篇23篇,就是要我们因着顺服,经历诗篇里的应许,因着仰望,享受神所赐的安息。并因着等候,见证所盼望的福是如何临到我们。

让我们靠着圣灵,凭着信心,跟随我们的牧者,直到结束地上作客旅、暂居的日子,进入救主耶稣基督永远的国。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,你叫我们能知道你开恩赐给我们的事。你是群羊的大牧人,你知道我们的光景和我们真正的需要,你一步一步的引导我们走在你所喜悦的义路上。求主坚固我们的信心,叫我们步步跟随。你从不误时,也绝不误事,你量过我们的步伐,知道我们何时起行,何时歇息。你在我们前头走,面对不明朗的前景,和多变的处境,我们的心都不用忧虑。因为你已经在我们前面走过,所有我们担心的事,你都为我们考虑过。你必按心中的纯正牧养我们,用手中的巧妙引导我们。使我们有分于你的性情,支取你一切的丰盛。你是我们心里的力量,又是我们的福分,直到永远。我们把一切荣耀归给你!帮助我们站稳在你真理的道上,行事为人,凭信心,不凭眼见,单单讨你的喜悦。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月6日 旷野吗哪

「放下」才能得回

读经:马太福音10章34-39节

金句:马太福音10章39节
「得着生命的,将要失丧生命;为我失丧生命的,将要得着生命。」

已故台湾台塑集团的董事长王永庆,说:「卖冰淇淋和汽水冷饮的,应该在冬天开业」。理由是冬天,没人吃冰,顾客少,必须节省费用,严格控制成本;同时必须全力推销,加强各种服务,使顾客乐意来购买。如此点点滴滴的培养实力,努力建立基础,咬紧牙关度过艰难的冬天。等到夏天一到,到了大家爱吃冰,喝冷饮的季节,就会一举成功。

王永庆说:「一个企业,如果一开始就很困难,难关撑过去了,抵抗力因而养成了,一定会成功。如果一开始就很容易、很顺利,多半禁不起考验。」人的意志是喜欢掌控一切,周详的计划,不愿放手,但许多事不是我们所能控制的。

《三国演义》第一百零三回提到:「诸葛亮绞尽脑汁,精心设计把司马懿父子诱入方谷内,并且他计划以干柴火把截断谷口,再以火箭射杀,让司马懿父子和魏国大军进退无路。没想到此时狂风大作,下起了大雨,点燃的大火,尽被大雨浇熄。司马懿父子带着魏军趁机杀出重围。事后诸葛亮只得仰天长叹道,“谋事在人,成事在天。不可强也!”」『谋事在人,成事在天』这句话就表示人是有限的,哪怕你有万全的计划,也不保证成功。

把自己交托给神,是世界上一件很冒险的事!但若非这样,我们不能真正认识神。不能向世人见证「恩典」和「权能」都在神的手中。我们常常担心,恐怕会失去自己所拥有的,因此为自己抓得紧紧的,不肯放手。但我们以为得着的,为自己抓住的,其实是损失,因为这些都不能够保留。主给我们的生命原则就是,「得着生命的,将要失丧生命;为我失丧生命的,将要得着生命。」

约翰福音12章24-25节,主耶稣对门徒说:「我实实在在的告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生。」

若有人要跟从耶稣基督,就必须交出主权,一生顺服他。一个要是太体贴自己、太爱惜自己,既不愿意被改变,也不愿意被塑造,总说:「我个性就是这样,我脾气就是这样,我就是这样。」这样他就不能跟从耶稣。一个人坚持自己的意见,坚持自己的想法,坚持自己肉体的爱好,他的生命就不可能进到更丰盛的地步。

我们习惯「自我保护」,只想过满足自己的生活,不愿意有任何损失。但主要我们意按神心意而活,甘愿舍下自己,彷佛恨恶自己的生命,完完全全的顺从他。当我们按神的旨意,为主而活的时候,结果我们为主献上的生命就被保守到永生。

我们没有带什么到这个世界上来,也不能带什么去。我们唯一能被保留的,是我们甘愿献给基督的一切。这是我们能保留的唯一事物。约翰壹书2章17节,使徒约翰说:「这世界和其上的情欲都要过去;惟独遵行神旨意的是永远常存。」

你为主舍的,为主牺牲的,为主摆上的,都会被记念在永恒里。滕近辉牧师认为,现代人面对的第一个问题,就是觉得人生中没有值得活的事,因而感到活着厌烦。所罗门在传道书里,讲了三十八次「虚空」。

如果换上今天的场景,我们可以想象所罗门会过怎样的生活?他一定有最新的手机,最高速的网络,拥有私人飞机、豪华游艇、豪宅大院,各种贵宾卡、拥有各种特权,一身名牌,成天疯狂享乐。他仍然会说:「凡我眼所求的,没有留下不给他的;我心所乐的,我没有禁止不享受的。」

但结果,所罗门说:「这都不是我真正想要的,这些都是空的。啊!虚空的虚空,虚空的虚空,凡事都是虚空!这些不能给我带来终极的满足。」为什么我们会有「虚空」感呢?为什么我们感到「不满足」呢?因为神在造人的时候,把人造成「有灵的活人」,他造人的心灵是无限的。如果我们只把「日光之下」就当作一切,把「今生」当作就是「永恒」,我们追逐有限的事物,希望能得到满足,结果所收获的就是一个「空」。

第二个现代人面对的难题,滕近辉牧师认为就是人生中有他所想要得的事物,但是不能得到手。因为失败的心情产生忿怒和惧怕。

我们的本性和欲望,催促我们去寻求满足。如果遭遇失败,就闷闷不乐,心灰意冷。未完成的欲望越多,不满的心情就越大,结果人成了「未满足之愿望」的牺牲品。

几年前孙大中读到一篇网络文章,其中有一段话深深的吸引了我。作者说:「世界上有两种教不能信。」你一定很好奇,是哪两种教不能信?作者说:「一是比较,二是计较。」读来不禁令人发出会心的一笑。我们很多不满来自于「比较」。有句话说:「人比人,气死人。」跟人比较就会让自己不自觉的活在地狱里。神给每一个人的带领是不一样的,不要埋怨,不要计较,也不要比较,而要知足感恩。

失望常常会造成生命的毁灭。有人在失望时生出嫉妒与仇恨,有人堕入反常的心理状态中,终至患精神疾病。滕近辉牧师说:「在一切失望的根中,都有自私的存在。在大多数因失败而苦恼的人心中,常有不顾自己的条件,以及不看他人的优点,而只求成功的欲望。」我们很容易被自己的私欲和野心驱使,结果给自己带来太大的压力。有的人想尽办法要出名,比如在演艺圈里,影视明星会为了出名,炒作新闻好得到别人的注意。

神不要我们作自私的人,而要我们因为认识他,活在他里面,能够常常喜乐。有一个美国德州的富豪,因为发现石油,发了大财。有一次邀请他的老同学到他家坐客。他的老同学,很年青的时候就奉献作传道人,现在已经是牧师了。这位德州富豪向他的老同学炫耀财富,说:「你从这里望过去,那片土地都是我的。」一会儿又说:「你从那里望过去,那里的房产都是我的。」牧师听了以后,笑了笑说:「兄弟啊,从那里(天上)望过去,多少是你的?」他那财主同学愣住了,说:「这个嘛,我倒从来没有想过。」

「东西的拥有」与「跟神的关系」是不同的两件事。耶稣说:「人的生命不在乎家道丰富。」你在地上拥有多少产业,不是最重要的,因为我们既没有带什么来,也不能带什么去,我们从来没有在地上增加任何一块土地,在我们出生以前,土地是别人的,在我们死了以后,土地也是别人的。

主要我们与他连结,活在他里面。我们是有永生的人,神把永生赐给我们。「永生」不只是「无止息的存在」,神造人的灵魂本来就是永远的,「永恒」就是超越时间的存在。「永生」是人与神之间无止息的亲密关系,永永远远活在神面前。在于它的「尊贵的神圣性」,在于它的「实质」,而不在于量。不在于「延续」而在于「转变」。人有了神的儿子就有生命,就有永生。

人的生命不在环境顺逆,也不在乎家道丰富,乃在于敬畏神,谨守他的诫命。所罗门说:「这是人所当尽的本分」。主要我们效法他,不求自己的喜悦,而是求独一之神的喜悦。神救了我们,不是为了使我们可以继续按我们的意思,活在自私而不足取的生活中。而是要我们永远属于他,成为属他的人,按他的心意而活。以弗所书2章10节,保罗说:「我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。」在基督里,我们是神新的创造,理当顺服神,让神按他的方式带领我们。

基督徒灵命复兴的关键就在「十字架」。当神再一次把十字架的奥秘,显明在他儿女们的心里的时候,圣灵就把这伟大的救赎行动化成我们甘心奉献的动力。

主为我们受了不最不该受的羞辱。他为爱我们的缘故,降到最卑微的地步,受了最不公义的审判。他是荣耀的王,所有为主甘心献上的都不会枉费。主要用我们的甘心奉献,来铸造他的荣耀,并借着我们所献上的来祝福这个世界。

「剑桥七杰」之一的施达德(Studd)曾说:「既然耶稣基督是神,又为我舍命,那么我为他作任何牺牲都不会太多。」施达德出身于英国很有钱的家庭,他变卖了父亲给他的产业,完全奉献,凭信心加入了中国内地会,在中国山西布道。当他和从爱尔兰来华宣教的司徒华特姐妹结婚那天,他们穷到一个地步,只有五个银元和几床被子。

他在英国的亲人只知道他在中国内地传道,对于他所处的环境和经济情况都一无所知。有一次,他的最后的接济已经结束了,他不知道会有什么人再寄钱给他。一般信件是半个月送来一次,如果他没有得到及时接济的信件,他们一家恐怕就要挨饿了。于是他们夫妻二人,当晚把孩子放在床上,就跪下来祷告,把所需要的告诉神。

祷告之后,他们得到从神来的安慰,他们相信神已听了他们的祷告,知道他们的处境极端困难。果然就在最需要的时候,来了一封信,信上的字迹完全陌生。施达德拆开那封信来读,首先所看的就是署名的人,是他从来不认识的,一时感到有点失望。

但他读完那封信之后,他里面的心情全然改观了,而失望变为感恩。因为信上这样说:「我为了不明的理由,接受了神的命令,必须送给你一张一百英镑的支票。我从未见过你,仅仅偶然听说过你的名字。可是今晚神一直感动我给你寄钱,什至我不能入睡。神为什么要吩咐我寄这笔钱给你,我不明白,但你一定知道比我更清楚。无论如何,这就是那笔钱,我盼望它对你必有用。」

这是很奇妙的一封信,写信的人和收信的人彼此并不认识,也没通过信,但事就这样成了,神的作为真是奇妙!

哥林多后书5章14-15节,保罗说:「原来基督的爱激励我们;因我们想一人既替众人死,众人就都死了;并且他替众人死,是叫那些活着的人,不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。」

施达德何以到中国来?答案就在这里,原来是基督的爱激励他。基督不求自己的喜悦,神就喜悦。他替众人死,是为了叫那些借着信靠他活着的人不再为自己活,乃为他而活。当我们完全接受神为我们的人生所定的旨意,顺服基督,不论他吩咐我们往哪里去,我们都乐意舍弃自己的计划,顺服他的安排。看起来好像失丧了生命,但在顺服的过程中,我们得着人生最大的满足和喜乐。

当我们拒绝去过自以为「满足」的生活,像摩西那样看重为基督受的凌辱,比埃及的财物还宝贵。主就让我们得着他所应许的丰盛的生命。我们不但在信上富足,神荣耀的灵更是常常在我们身上。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢你赐给我们信心使我们可以超过局限,因为明白你永恒的旨意,而得享安息。我们因为你的话语,对永恒有了期望,知道在未来等着我们的是什么。主啊,我不过是尘土,只是卑微的瓦器,但因为你的同在、你的介入,我的生命变得奇妙丰富。谢谢让我们明白,我们活着是为了要荣耀你、爱你、传扬你、服事你。求主把感恩的心和爱人的能力天天加给我们。你是明亮的晨星,仰望你的就有光荣,信靠你的必不羞愧。教导我们懂得放下为自己抓住的,把自己交托在你手中,成为圣洁合用的器皿,一生一世活在你的旨意里。祷告祈求奉靠耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月5日 旷野吗哪

纪念「失望先生」

读经:约伯记24章1-12节

金句:约伯记24章1节
「全能者既定期罚恶,为何不使认识他的人看见那日子呢?」

罗马书15章13节,保罗说:「但愿使人有盼望的神,因信,将诸般的喜乐平安,充满你们的心,使你们借着圣灵的能力,大有盼望。」「盼望」是整本圣经的主旋律。

有一首小诗叫《希望颂》:
从未见过哪一个寒冬,后面不紧跟着暖春。
从未见过哪一个风暴,后面不伴舞着晴空。
从未见过哪一个黑夜,后面不尾随着天明。
从未见过哪一个失望,后面不拥抱着希望。
从未见过哪一个降卑,后面不接连着升高。
从未见过哪一个苦难,后面不隐藏着祝福。

神造这个世界是有目的、有计划的。而为求实现他所造「物质世界」和「道德世界」的原有计划,他继续作工,用他的大能保守他一切的受造之物,管理世界上所发生的一切,并指挥万事达成它的终局。约翰福音5章17节,主耶稣说:「我父作事直到如今,我也作事。」

神不但创造万有,并且根据他绝无错误的预知,以及自由与不变的旨意,借着他全智与全能的护理来维持、引导、安排,并管理一切被造之物,包括他们所有的行动和所发生的一切大小事情。所以没有一件事情是在神的预料之外,每件事情都在神的掌控之下。马太福音10章29-31节,主耶稣说:「两个麻雀不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上;就是你们的头发,也都被数过了。所以,不要惧怕,你们比许多麻雀还贵重。”」

主耶稣没有躺在坟墓里,而是用钉痕的圣手托住我们。父已经将万有交在他手中,他既然是万有的主,是在万有之上永远可称颂的神,就必定胜过我们所有的难处。很多时候,我们悲观的认为「这一定是人生的末路了!」神却用温柔的声音告诉我:「放心,这只是一个转弯,不是末路!」对神的信心能驱走虚空、徒劳的乌云。

感谢主,有他双的手托住万有,我们就不怕危险;有他与我们同在,我们就不感到孤独。因为他应许了,「等候」就成为一件甘甜的事情。人生的境遇是神所安排、许可的。神绝不盲目,凡事他都有美好的旨意,以及完美的安排。他若不许,事情必然不会发生。诗篇103篇19节,大卫说:「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」

奥古斯丁说:「虽然我们并不十分明白神的护理,但神总以最好的方式对待我们。」信心生活的基础就是相信神的应许,相信他的护理。相信神这样做是根据他子民的利益和他国度的荣耀。罗马书8章28节,保罗说:「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」

当我们知道一切都在神的掌管中,在事与愿违时就会有耐心。随着岁月流逝我们会看见,神一步一步的实现他的应许。「信心」就是方舟的「透光处」。今天如果我们缺少对神的信心,面对人生的失望,就会感到痛苦和彷徨。加尔文讲过一句话:「人生一切的忧虑苦难都是因为不知道神的护理看顾。」司布真说:「若我们能感觉到“上帝顾念我”,我们必能心得安慰,忧虑全消。」

当你的愿望无法实现,感到「渴望已久的东西」已经失去,就会感到失望。如果不好好处理失望,它会让你的意志一直消沉下去,最终给你带来毁灭性的伤害。神不要我们一直失望下去,整个人变得沮丧,觉得人生再没有希望。一个沮丧的人,无法享受生命的平安和喜乐,以及满足。

环境可以让人失望,但我们在主里是有盼望的。如果我们只在意自己的想法和看法,看事物的观点一旦错了,就会陷在苦恼之中。尤其是不肯放手,不愿让神处理我的一切。雅各书1章16-17节,雅各说:「我亲爱的弟兄们!不要看错了。各样美善的恩赐,和各样全备的赏赐,都是从上头来的;从众光之父那里降下来的;在他并没有改变,也没有转动的影儿。」

要学习从神的角度去看事物,神为我们选了最好的,只是神的选择跟我们的选择不一样。许多时候神拿走次好的,为了要给我们最好的。希伯来书11章40节,作者提到一句话:「因为神给我们预备了更美的事。」所以要学习「存心忍耐」,用坚毅的心等候神。神没有一刻不爱我们,因为这是神的本性。神也没有一刻不将最好的给我们,这也是他的属性。神本为善,所行的也善。我们不要用自己有限的理性和经验限制了神。不要太快对事情下结论,当事与愿违,感到失望的时候,要祷告求问神,寻求神的心意,信靠神的指引,期待神的赐福。要信赖神主宰一切,能够帮助我们度过一切的困境,和人生种种失意的时刻。

有一篇短文,叫作「足印」,内容说到:「有一个人在夜里作了一个梦。梦见神和他一起在沙滩上漫步,在天的那一边正放映着他一生的故事,一幕又一幕,他看到两对足印在沙滩上,一对是他自己的,一对是神的。

他继续观看,直到最后的一幕。回顾沙滩上的足印,他发觉在他一生的经历中,有许多地方只有一对足印。他又发觉,那些时刻就是他生命的低潮、身心受苦的时刻。他不能理解,神为什么离开他,丢下他独照一人。就问神说:「主啊!你说如果我跟随你,你就与我同行。但是在我最苦闷的时候,我却只看到一对足印。我不明白为什么在我最需要你的时候,你却离我而去?」

神怎么回答他呢?神用温柔慈声回答说:「我的宝贝,我亲爱的孩子,我爱你,永远不离开你,当你遭难受苦时,也就是当你只看到一对足印的时候,那是我把你抱在我的怀中。」

神带领我们走的经常是我们未曾走过的路。神带领我们走的,常常不是快捷方式,不是直线,而是一条曲折的路。就是因为曲折,我们才能经历「山重水复疑无路,柳暗花明又一村」盛景。神比我们的心大,你要放手交托,一无挂虑,并且为着神将要成就的美事感谢他。要懂得放下「为自己抓住」的,放手交托,愿神凭着自己的意旨而行。

当拉撒路病的时候,马大和马利亚就就打发人去见耶稣说:「主啊!你所爱的人病了。」耶稣素来爱马大,和她妹子,并拉撒路。但是当他听见「拉撒路病了」,并没有马上下去医治他。而是告诉门徒:「这病不至于死,乃是为神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀。」主为什么不马上去呢?为什么延迟他的医治呢?因为他要等拉撒路死了四天以后,叫拉撒路从死里复活,使人信他是神所差来的。他为了更高的目的,耽延了他的医治。

许多时候,我们一时无法认同「天父知道什么是最好的」,而总以为「自己的方法」是对的,心里万分焦急,什至失望。我们要求主的灵帮助我们,使我们安静下来真正倚靠神。当我们学会安静等候,就看见结果神所做的比我们期望的还好。神总会证明他是为了我们的好处和他的荣耀。他许可我们经历失望,但是等到以后我们回忆这些「失望」的时候,我们就从心中发出赞美,把荣耀归给神!

神给的祝福里面,可能我们最不欢迎的就是「失望」。事与愿违的环境,常常考验着我们的信心和忍耐。如果我们只执着于「如果神爱我,就不应该这样待我,不应该不顾我的感受」,就会让失望折磨自己,伤害自己的心灵。弟兄姐妹,不要一直让「失望的情绪」纠缠自己,而要凭信心接受神所许可的失望,虽然失望但不沮丧。

当耶稣来到拉撒路的坟墓前,看见坟墓的洞口,有一块石头挡着。耶稣说:「你们把石头挪开。」马大对耶稣说:「主啊!他现在必是臭了,因为他死了已经四天了。」耶稣对马大说:「我不是对你说过,你若信,就必看见神的荣耀么?」圣经说:「他们就把石头挪开。」耶稣举目望天,说:「父阿!我感谢你,因为你已经听我。我也知道你常听我,但我说这话,是为周围站着的众人,叫他们信是你差了我来。」说了这话,就大声呼叫说:「拉撒路出来!」圣经说:「那死人就出来了,手脚裹着布,脸上包着手巾。」耶稣对他们说:「解开,叫他走。」拉撒路复活了!圣经说:「那些来看马利亚的犹太人,见了耶稣所作的事,就多有信他的。」

神的耽延是为了更高的目的。许多时候我们所求的主并非不给,他只是在等待「最佳的时机」。不要贸然以为一切已经没有指望,要有耐心,因为「在神凡事都能」,对未来要永远抱持积极乐观。神的意念高过我们的意念,神的道路也高过我们的道路。要懂得将自己的意志降服在神的旨意之下。不要强求神照我的意思,而是顺服神,愿神成就他在我们身上的美意。

人生的失望并不表示神不爱我们,而是因为神有特别的目的和心意在我们身上,他要使我们灵命成长,所以才容许我们经历失望。神的儿女要能够忍受别人不能忍受的失望,因为知道我们生命中有主,他能替我们分担。我们对令人失望的环境说:「幸好我有耶稣。在人生最暗淡的这个时刻,主并没有离开我,因为他爱我到底。」

我们所追求的是主自己,而非个人的成功,或自我理想的达成。主不要我们因为事情不顺就垂头丧气,而要我们凭着信心接受神对我们一生的安排。有句话说:「那些将自己的心愿埋葬在上帝旨意里的人不会失望。」

神的意思原是好的,许多让你失望的事其实是「化了装的祝福」。你当下所看到以为的「不幸」,不料竟是日后的「幸亏」。所以在基督徒信心字典里并无「失望」二字。主要领我至往何处去,天父早已有周详的计划。神会为着他荣耀的目的而动工,他的路永远是最美、最好的。他会教导我们,使我们懂得处理内心的失望。

诗人说:「我的心哪,你为何忧闷?」这是诗人与自己的对话。主的话一进到我们心里,就使我们心里有力量。神的话能苏醒人心,能使愚人有智慧,能明亮人的眼目,也能快活人的心。连接在失望后面的,就是新的希望。主会将生命的道路指示我们,使我们在他的话语的亮光中,随时找到新的希望。约翰福音14章27节,主说:「我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们;我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。」

主所赐的平安、喜乐不是世界所能夺去的。因为恒久的满足,是来自于我们跟主之间的关系。虽然环境看起来很糟,即便落入极度的失望和不如意,我们仍然能因耶和华欢喜,因救我的神喜乐。不被「失望先生」凶恶的面孔所伤,而是仍要持续仰望,欢喜赞美,将荣耀归给神,用信心胜过世界。

请我们一起祷告:

「主啊,透过今天的信息,帮助我们留意自己灵性的危机。当环境叫我们失望,魔鬼要得着我们,好筛我们像筛麦子的时候,求主坚固我们的信心,帮助我们明白,你正在父的右边为我们代求,使我们不失去信心。你要我们在患难中生出忍耐,忍耐生出老练,老练出生盼望,在患难中变得更坚强。而不是灰心生失望,失望生不信,不信生失败。你要我们凭着信心和忍耐承受应许。你借着试炼教导我们忍耐,也因为我们能够忍耐你免除许我们多试炼。你所差来的“失望先生”虽然严格,但也让我们学会把焦点放在你的身上,思想你,走你曾经走过的路。帮助我们在你的恩典里刚强起来,不在患难之日胆怯。求主照你的话扶持我们,使我们在你使我们受苦的日子和遭难的年岁,满有从你而来的喜乐。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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