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2018年8月25日 旷野吗哪

否定神的恩賜並非謙卑


读经:出埃及记3章14节

读经:出埃及记4章1-17节

金句:出埃及记4章10节
「摩西对耶和华说:主啊!我素日不是能言的人。」

神选召人不是基于人的意愿,而是出于他至高的主权。他有绝对的主权命定他所要用的仆人,去成就他心意中定意要成就的事。神是无所不知的,他不会差一个他不认识的去做他的工。他要用一个人之前,早已清楚知道有关这人的一切。

比如神选召先知耶利米。耶利米书1章1-8节,经文记载:「便雅悯地亚拿突城的祭司中,希勒家的儿子耶利米的话记在下面。犹大王亚们的儿子约西亚在位十三年,耶和华的话临到耶利米。从犹大王约西亚的儿子约雅敬在位的时候,直到犹大王约西亚的儿子西底家在位的末年,就是十一年五月间耶路撒冷人被掳的时候,耶和华的话也常临到耶利米。耶利米说:耶和华的话临到我说:我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你作列国的先知。我就说:主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼的。耶和华对我说:你不要说我是年幼的,因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。这是耶和华说的。」

神与耶利米同在,使他成为当代重要的先知;使他成为坚城、铁柱、铜墙,与全地和犹大的君王、首领、祭司,并地上的众民反对。无论环境如何艰困,工作有没有果效,他都要去,因为是神要他去。所讲的话不管人爱不爱听,他都要讲,因为是神要他讲。

我们再回头看摩西。当神从荆棘里、火焰中向摩西显现,对摩西说:「我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了;他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了;我原知道他们的痛苦。」又说:「….我要打发你去见法老,使你可以将我的百姓以色列人从埃及领出来。”」

神要摩西做的绝对不是一件小事,埃及是当时代最强盛的国家。「把以色列人从埃及领出来」可能吗?唐崇荣牧师说:「摩西所要做的工作,真是一场很难处理、很难胜任的一个又重又大的工作,因为他在历史中间,是第一次一个人要带领二百万人,从世界最大的帝国、最大的王权、最大的兵力的下面把人领出来,使他们从受欺压的地位,变成自由的国民;从奴隶的身份,变成事奉神的百姓。」这容易吗?绝对不容易。摩西在旷野四十年已经没有了自信,他知道,如果要顺从神的呼召,他要面对以色列百姓,还要面对法老。当他蒙召的时候,已经是一位八十岁的老人了,听到这样的呼召,他的第一个反应就是对神说:「我是什么人,竟能去见法老,将以色列人从埃及领出来呢?」

神怎么做?神把他的名字启示给摩西,告诉他:「我是亚伯拉罕的神,艾萨克的神,雅各布的神,是自有永有,自存永存,永恒不变的永存者。」而法老呢?是过去没有,以后也没有的,如今只是被许可暂时坐在王位上的。神把自己的名字启示给摩西,意思是告诉摩西:「不要怕,因为差遣你的,是自有永有,昔在,今在,以后永在的那一位。」出埃及记3章12节,神对摩西说:「我必与你同在,你将百姓从埃及领出来之后,你们必在这山上事奉我,这就是我打发你去的证据。」

摩西告诉神:「以色列百姓必不信我,也不听我的话。」又对神说:「我素日不是能言的人,我本是拙口笨舌的。」出埃及记4章13节,摩西对神说:「主啊!你愿意打发谁,就打发谁去吧!」摩西活在过去失败的记忆里,对眼前的困难没有把握。他对神说:「主阿,愿你差遣你手中要差遣的人吧!」意思是「请派别人去!」这样的回复是神不喜悦的。神知道摩西的才能,他用摩西更多是因为摩西是忠心有责任感,能在神的全家尽忠的。

出埃及记4章10节记载:「摩西对耶和华说:“主啊!我素日不是能言的人,就是从你对仆人说话以后,也是这样;我本是拙口笨舌的。”」摩西明明是有才能的,使徒行传7章22节记载:「摩西学了埃及人一切的学问,说话行事,都有才能。」只是他对自己的才能失去信心,因为摩西有过失败的经验。

神不照着摩西所期望的时间,用摩西的办法成事,因为神有自己的计划。罗马书9章22-23节,保罗说:「倘若神要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿;又要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上。」

神不要我们靠自己天然的能力,他已经启示他是自有永有的,他是一切。神对摩西说:「谁造人的口呢?谁使人口哑、耳聋、目明、眼瞎呢?岂不是我耶和华么?」靠我们自己不能,但依靠他就凡事都能。我们没有什么,可以跟神求。你需要口才,神会赐你口才,指教你当说的话。你要仰望神,而不是推却神的呼召,找理由推辞。

神要怜悯谁,就怜悯谁;他要恩待谁,就恩待谁。神呼召我们,必定会负我们一生的责任,他的能力是在人的软弱上显得完全;在软弱中最能清楚见到神的大能,原来我不能,神能。无论神要你做什么,他必定赐你能力让你完成。

出埃及记3章18节,神已经告诉摩西:「他们必听你的话。」摩西却以「素来不是能言的」、用「拙口笨舌」作理由,来推掉神的呼召。神已经应许必赐他口才,指教他所当说的话。摩西仍然推托,说:「主啊!你愿意打发谁,就打发谁去吧!」摩西可能已经「心灰意冷」了,以致心里说:「算了吧!」

出埃及记4章14-16节记载:「耶和华向摩西发怒,说:“不是有你的哥哥利未人亚伦吗?我知道他是能言的,现在他出来迎接你,他一见你,心里就欢喜。你要将当说的话传给他,我也要赐你和他口才,又要指教你们所当行的事。他要替你对百姓说话,你要以他当作口,他要以你当作神。」

亚伦有口才,和摩西一起同工很好。但是一旦摩西不在身边,他就做了胡涂事-纵容以色列百姓,擅自造了金牛犊,使百姓在仇敌中间被讥刺。亚伦是一个能言的人,但是单单能言,单有口才不能成事。我们来看看亚伦的口才。出埃及记32章21-24节记载:「摩西对亚伦说:“这百姓向你作了什么,你竟使他们陷在大罪里?”亚伦说:“求我主不要发烈怒,这百姓专于作恶,是你知道的。他们对我说:“你为我们作神像,可以在我们前面引路,因为领我们出埃及地的那个摩西,我们不知道他遭了什么事。”我对他们说:“凡有金环的,可以摘下来。”他们就给了我;我把金环扔在火中,这牛犊便出来了。”」

你看亚伦多么会讲话,几句话就撇清了他的责任。亚伦有口才,但不能成为好领袖,因为他的性格懦弱,对神没有坚定的信心。如果摩西有信心,把自己的不足交托给神,在口才方面仰赖神,远胜过亚伦作他的口,为他发言。

你说:「对啊,早知如此,摩西当初就该完全信赖神、顺服神,神要他作什么,就作什么,不要找理由。」要知道神有全盘的计划,问题不在人能做什么,而在乎神能。神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。当你忠于神,大胆与神同工,神就会给你机会见证他的大能。

我们看神怎么用摩西?使徒行传7章36-38节,司提反说:「这人领百姓出来,在埃及,在红海,在旷野,四十年间行了奇事神迹。那曾对以色列人说:“神要从你们弟兄中间,给你们兴起一位先知像我”的,就是这位摩西。这人曾在旷野会中,和西乃山上与那对他说话的天使同在,又与我们的祖宗同在,并且领受活泼的圣言传给我们。」

申命记34章10-12节,记载:「以后以色列中再没有兴起先知像摩西的。他是耶和华面对面所认识的。耶和华打发他在埃及地,向法老和他的一切臣仆,并他全地,行各样的神迹奇事。又在以色列众人眼前显大能的手,行一切大而可畏的事。」

当摩西死的时候,以色列人在摩西押平原为摩西哀哭了三十日。以后主耶稣登山变像的时候,摩西还和以利亚一同显现。所以不要因为没有自信,用「拙口笨舌」来推掉神的呼召。要有信心把自己交托给神,有神同在,一根普通的杖也能成为「神的杖」。无论神差我们到哪里去,他的同在和拯救也必定随着我们。他认为你需要口才,就会伸手按你的口,将当说的话传给你。

一切都在于神,当摩西以为是要「靠自己的能力」带领以色列人出埃及,他的「拒绝」就不是谦卑,而成了「假谦卑」。今天当神呼召你的时候,你是否也像摩西那样说:「我是什么人?」「我怎么有那个能力?」把焦点放在「自己」身上呢?要知道这不是「小看自己」或是「妄自菲薄」的问题,而是轻看神,以为神是不是找错了?我们不要有这种「假谦卑」。

唐崇荣牧师说:「假谦卑比真骄傲还骄傲。」下一句:「假属灵比最不属灵的人更不属灵。」约拿单‧爱德华滋说:「虚假谦卑的本质,正是高度的自负~我认为不行,就是不行,神说我行也不行。」「对神缺乏信心」并不是谦虚,而是骄傲。因为他在自己身上找不到自信的凭据,因而也不相信神的能力,这是一种变相的傲慢。我们是谁?能否定神的恩赐?

你说:「那要怎么样呢?怎么做才是对的呢?」要能够欣赏神给我们的恩典,因着神给我们的恩赐,归荣耀给神,感谢他,并且尽量把恩赐发挥到最大的可能,使神得荣耀,人得益处,才是真正的谦卑。

神要用我,我虽然感到不配,但是他既然选召我,我就不丧胆,而是恳求他的灵帮助我,使我能尽我所能完成主要差我做的事。又因为神怜悯我,乐意使用我、装备我,因为他丰富的恩典而满心喜乐。所以神的呼召来到的时候,不要说:「我是谁?我不能,我不配….」就一口拒绝,不愿起来服事。而要存敬畏神的心,仰望神的恩典和主权,对主说:「主啊,我在这里,我本是无用的仆人,但你既然验中了我,你吩咐我就行,你差遣我就去。」

有时候我们的「谦卑」不是存着清洁的动机,一再拒绝,是希望得到别人的称赞:「你看某某弟兄,这样谦卑,明明很配,总是感到自己不配。」

弟兄姊妹,真正的谦卑,是忘记自我,勇敢的承担一切,没有隐藏的动机,因为我们所事奉的乃是主基督。主为我们舍命,把我们从仇敌手中救出来,我们理当将自己的身体献上,当作活祭终身在他面前,坦然无惧的用圣洁公义事奉他。

主喜悦我们时时存着存着诚心,和充足的信心,来到神面前,将自己委身在神的祭坛上,照神所喜悦的,用虔诚、敬畏的心事奉他。求主带领我们,使我们照着所领受的,所明白的去行。

请我们一起祷告:

「主啊,你是真神,是活神,是永远的王。父怎样差遣你,你也照样差遣我们。感谢你给我们机会与你同工,帮助我们明白,我们的能力全在乎你,不是我们能,而是你能。你不是用“能”的人,而是用“肯”的人。你用那些明白事奉的意义,甘心将自己献上当做活祭给你的人。你能帮助软弱的胜过强盛的,你的权柄和大能,胜过我们心中的“不能”。当我们顺服你,把自己交在你的手里,就看见事就这样成了。主啊,我们今日成了何等人,是蒙你的恩才成的,是你的恩典与我们同在。求主赐福给我们今天所听见的,你所给我们的教训,叫我们归正,照你所喜悦的,手洁心清的事奉你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月24日 旷野吗哪

敬虔母親的禱告


读经:马可福音5章21-36节

金句:马可福音5章36节
「不要怕!只要信!」

「奇异恩典」这首诗歌的作者约翰‧牛顿是十八世纪的知名布道家,1725年生于英国伦敦。母亲是一位敬虔的妇女,当他未满七岁,母亲就因肺结核去世,父亲再娶。约翰‧牛顿的母亲在生前不断为这个孩子的得救祷告,也盼望他能将来能够成为牧师。但约翰‧牛顿无心念书,于11岁那年,就跟父亲一起随着商船四处航海,当实习水手,过着航海的生活。虽然足迹遍及各处,但在船上染上了水手们一切的恶习,过着放荡的生活,名声很不好。

当父亲退休之后,约翰‧牛顿被征召进入英国海军服役,被派到军舰上工作,但他无法忍受军舰上的生活而脱逃,之后被抓回来。随后他被转送到一艘奴隶船,当时这艘奴隶船正要启航前往非洲,用货物交换黑奴。当时约翰‧牛顿是一个不满二十岁的青年,在船上肆无忌惮地纵欲,带坏船员,不断的制造麻烦。结果船上的人忍无可忍,把他卖给非洲的奴隶贩子。约翰‧牛顿自己反而在非洲成了奴隶,过着非人的生活,他的人生跌到了谷底。

幸亏他父亲托人打探出他的消息,得知他的下落,派人把他救了回来。当1747年2月,猎犬号停靠狮子山一座港口时,船长找到了他。约翰‧牛顿事后认为,这是一连串上帝干预的结果。猎犬号的贸易航线很长,必须取道巴西返回英国。约翰‧牛顿在船上无事可做,开始阅读肯培‧多马写的《效法基督》这本书,他重新省察自己跟神的关系,他知道所行要受神的审判,心里感到很不安。也就是在这个时候,约翰‧牛顿的生命奇妙的被神翻转过来。

就在从非洲返英国的航程中,他所搭的猎犬号遇到一场可怕而猛烈的暴风雨,巨浪击穿了船侧,冰冷的海水不断的涌进船舱,一位老船员叫着:「抽水没有用!任谁都救不了这艘船和我们了!」眼看船就要沉了,如果抽水也没有用,那怎么办呢?就在船似乎要沉没的那一刻,牛顿在甲板上大声喊叫:「神啊!怜悯我们吧!」

他知道自己一生离弃神,此时只能求神怜悯他。后来果然风停了,浪也平息,残破的猎犬号在海上漂着。约翰牛顿心里却浮现出一个问题:「我怎么能够向一位我不相信、也否认他存在的神祷告或咒诅他呢?如果没有神,我为什么向他祷告?如果没有神,我为什么咒诅他?」但是转念一想,如果有神,我应当好好的来认识他。

当猎犬号蹒跚地回到英国利物浦;约翰‧牛顿开始探索基督信仰。在一次乡下教会的主日崇拜结束后,约翰牛顿向牧师倾吐他可耻的一生。牧师听完后,很平静的告诉他神的饶恕、神的爱和恩典,告诉约翰牛顿,他一切的罪,耶稣基督在十字架上已经为他担当了,他一切的罪都因神的恩典被赦免了。

接下来的四年,约翰牛顿担任奴隶船的船长,但随着信仰逐渐稳固,他陷入天人交战。他的良心责备他,起先他开始善待船上的黑奴。后来他越来越感受到神的呼召临到他,他愿意献上自己身终生为主所用。三十九岁的时候,他成为牧师。因为约翰牛顿有重生的经验、为人谦和、满有爱心、圣洁自守,在属灵生活上又继续不断地追求,所以讲道十分有能力,尤其他以自己作为活见证,不断传递「神可以拯救世界上最糟糕的人」,许多人从他得到了帮助,不再怀疑,信从了主。

归正后的约翰‧牛顿极力主张废除奴隶制度,当时英国着名的国会议员威伯福斯,因为对信仰问题心中起挣扎,特别写信给约翰‧牛顿,要向他请教。每每在主里坦诚交流后,从他那里都大得帮助。威伯福斯为了废除奴隶制度,在英国国会热心奔走,受到的压力、恐吓、警告、嘲笑,不知其数。有时灰心到一个地步,想要放弃,甘脆离开政坛去传福音好了。

约翰‧牛顿劝他不要这样做,鼓励他尽忠职守,同时坚定自己的信仰。当时没有一个政党敢碰触「废除奴隶制度」的议题,但威伯福斯认为,真正的基督徒绝不能回避。经过二十年锲而不舍的努力,终于终止了大英帝国从非洲到西印度的奴隶买卖,英国议会全面通过了这项「禁止贩卖奴隶」的法案。接着他又契而不舍的奔走呼吁,以求能够释放大英帝国领土中所有的奴隶。终于1807年3月25日英国国会通过法案,正式废除奴隶买卖制度。威伯福斯得到约翰‧牛顿属灵上的帮助。约翰‧牛顿是他的牧师,也是他的好朋友。

神大大使用悔改后的约翰‧牛顿,使他成为英国着名的布道家和诗人。他一生共写了二百八十首圣诗,「奇异恩典」可以说是其中的代表作。他用这首圣诗见证了他自己蒙恩的奇妙经历。歌词说到:
1.奇异恩典,何等甘甜,我罪已蒙赦免,前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。
2.如此恩典,使我敬畏,使我心得安慰;初信之时,即蒙恩惠,真是何等宝贵。
3.许多危险,试炼网罗,我已安然经过;靠主恩典,安全不怕,更引导我归家。
4.将来禧年,圣徒欢聚,恩光爱谊千年;喜乐颂赞,在父座前,深望那日快现。

有一期《今日美国》杂志的问卷调查显示,「奇异恩典」是全美国最受喜爱的一苜诗歌。1974年基督教论坛报宣称,《你真伟大》和《奇异恩典》是当代最热门的两首圣诗。

主的恩典,让约翰‧牛顿永志不忘。1807年约翰‧牛顿83岁离世以前,自己已经写好墓志铭,他这样写:「约翰‧牛顿,生长英伦,离经叛道,罪恶沉沦,放逐非洲,身经大劫,蒙主恩佑,履险如夷,承受圣职,年八十三,辞世安息。」

临终前,约翰‧牛顿大声宣告说:「我的记忆几乎丧失,但还记得两件事:我是一个大罪人,而主耶稣是伟大的救主!」约翰‧牛顿对神的恩典有极深的体会,他深深明白耶稣什至会饶恕最邪恶、卑鄙的罪行。不管我们怎样败坏不堪,他仍然以难以测度的爱来爱我们。他所写的诗歌《奇异恩典》,仍然继续不断地为世人带来「希望」和「赦免」的信息。

神垂听敬虔母亲的祈求。奥古斯丁的母亲莫妮卡,为她儿子奥古斯丁信主长年祷告,常常在主面前流泪。什至曾经哭着恳求一位主教去劝奥古斯丁,希望这个放荡的儿子能够醒悟过来。那个主教或许是被她缠得心烦了,就用这样一句话答复她,说:「你走吧,只要你活着,你的儿子,妳为他流了这么多眼泪的儿子,一定不会失丧的。」

莫妮卡听了这句话,把它视为天上来的声音,是神借着主教的口说的。果然公元386年8月里的一天,奥古斯丁戏剧性的悔改。当他把这个好消息告诉了他的母亲,奥古斯丁的母亲莫妮卡听了喜形于色,如同打了胜仗,不住的称谢神。

曾经是放纵情欲的浪子,奥古斯丁成了教会历史上自从使徒之后最重要的思想家、哲学和神学家。他写了大量荣耀神,维护正统教义,发扬真道,驳斥邪说的伟大着作。

奥古斯丁的母亲莫妮卡,为奥古斯丁祷告了二、三十年,奥古斯丁33岁终于信主受洗。奥古斯丁信主之后不久,他母亲就去世了。去世前几天,他母亲莫妮卡对他说:「儿啊,对我来说,世间生命已无可恋栈,留在此世已经没有其它什么事可做。我的愿望都已满足,过去盼望你成为基督徒,而神的恩典超过我原来所求。你能轻看人世欢乐,成为神的仆人,我还有何求?」几天后,他母亲就走了。

当奥古斯丁的母亲过世的时候,奥古斯丁悲痛的说:「啊!母亲!你给了我双重的生命。在身体方面:你把我生在可爱的尘世中,在灵魂方面,我被你生在天堂的光明里。」

奥古斯丁在信主之前,过着放荡的生活。神学家罗讷德(Ronald Nash)曾说:「从十六岁开始,奥古斯丁很少错失任何一个可以追求罪中之乐的机会。」当他一脱离父母亲的监督,一离开始家就开始放纵情欲,出门在外还不到一年就和一名情妇同居,不久生下了一名私生子,当时奥古斯丁还不到十八岁。他知道这是不对的,但是他没有办法用他的知识胜过他情欲。

后来奥古斯丁一度信了摩尼教,想要从这个新兴宗教里面得到解脱、找到答案。摩尼教告诉他,宇宙中间有「善」、「恶」两个神在冲突。一个是光明神,一个是黑暗神,善神永存,恶神也永存,互相敌对、斗争,所以人在矛盾中间。但是这种说法能不能圆满的解答他心中的困惑,因为他想:「如果善恶是永远互斗,那为什么宇宙仍然能够井然有序的运作?是什么力量托住它?岂不是有一个超然的能力在管理一切吗?」

后来奥古斯丁来到罗马,在米兰担任「公共演说家」,由于他要锻练口才,他听说米兰有一位基督徒主教,特别有口才,辩才无碍,讲道精彩,就慕名前来听道。本来只是希望在当中偷偷学到一些演讲的技巧。但是,这位主教的讲道震憾了他,他越听越觉得有道理。越听越怀疑摩尼教,越听对基督教的信仰越有兴趣。就像信主之后的约翰‧牛顿那样,奥古斯丁慢慢改变了,他的心灵开始起了争战,他先和同居十五年之久的情妇断绝关系。

当他心里还是有一些疑惑,怀疑基督教究竟是不是真理的时候,他听说一位长久以来他非常景仰的作家晚年信了耶稣,并且是经过努力读圣经,才决定信主的消息。他不再怀疑,但要信耶稣似乎还缺少一股动力,他对过去败坏的生活还存有一丝留恋。公元386年8月,他坐在米兰住家前的无花果树下,问神他还要过多久这种疲乏无力的日子,还要在矛盾中活多久,为什么他不能在此时、此地毅然挥别羞耻的过去呢?

就在这个时刻,彷拂神赐下答案一般的,他突然听见在隔壁院子里玩耍的孩子在唱歌。他们唱的歌词是:「拿起来读!拿起来读!」奥古斯丁急忙冲进屋内,随意翻开新约圣经,就读他翻到的那一页经文,经文说:「总要披戴主那稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。」(罗马书13章14节)奥古斯丁合上圣经,告诉他的朋友,他已经成为一名基督徙。他愿意披戴耶稣基督,他愿意接受耶稣基督进到他的生命中。

弟兄姐妹,为家人朋友信主祷告,不可灰心。英国「信心的使徒」乔治‧穆勒有一本祷告簿,其中每项祷告都记载蒙神应允的日期,只有一项为一个朋友信主所作的祷告,没有记载蒙神应允的日子。他为这位朋友祷告了六十二年,他的朋友在他死后第二年才信主。在此之前,他曾经为一个人祷告了五十年,那人终于接受主。

神是独一全智的神,他尽知一切。神知道我们的过去、现在和未来,他知道何时响应我们的祷告,他知道用什么方法回应是最好的。神掌控大局,稳操胜券,我们不要因不信,心里起疑惑。要知道限制耶稣「多行异能」的是人心里的「不信」,因为「不信神的,就是将神当作说谎的。」这是约翰壹书5章10节,使徒约翰提到的。

耶稣要看谁用信心摸他的衣裳繸子,让我们用信心奋力抓住神,像雅各与神的使者在毗努伊勒摔跤,直到黎明那样,仰望神的怜悯,直到他的帮助来到。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,你知道什么样的时机是最好的,你拣选约翰‧牛顿,拣选奥古斯丁,时候到了你把他们一个一个的召来。不论在人看来多么不可能,但你有改变人生命的大能,你的选召和恩赐是没有后悔的。你要做的事,无人能拦阻。我们中间有许多人为自己未信主的家人祷告多年,有时似乎一点改变都没有。但主啊,你的道在海中,你的路在大水之中,你的脚踪无人能够知道。你忽然行作,事便成就,你的恩典本是奇异的,你能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。帮助我们不灰心,不因为没有看见一时的果效就沮丧,而是默念你威严的尊荣和你奇妙的作为,心里得坚固,将荣耀归给你。我们中间若有听了约翰‧牛顿和奥古斯丁的见证愿意信主的朋友,主啊,这是你在他们的心里动了善工。愿你保守他们、带领他们,让他们饱尝你恩典的滋味,与我们一样经历跟随你与你同行的美好。祷告祈求奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月23日 旷野吗哪

信靠順服


读经:希伯来书7章11-28节

金句:希伯来书7章25节
「凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底。」

创世记17章,神对亚伯拉罕说:「我是全能的神,你当在我面前作完全人。」

马太福音5章48节,主耶稣说:「你们要完全,像你们的天父完全一样。」神要求我们完全。滕近辉牧师说:「在一个罪恶的社会里,个人很难独善其身。」主已经胜了世界,他得胜的人性,就是教会向着直奔的标竿。哥林多后书6章15-18节,保罗说:「基督和彼列有什么相和呢?信主和不信主的有什么相干呢?神的殿和偶像有什么相同呢?因为我们是永生神的殿;就如神曾说:“我要在他们中间居住,在他们中间来往;我要作他们的神,他们要作我的子民。”又说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父,你们要作我的儿女。”这是全能的主说的。」

「务要」是一个强烈的词,就是我们要积极去做,因为我们是与神的性情有分的,不要继续活在「旧日的罪」中,而要灵命长进,反败为胜。要真实、热枕、恳切、并诚实地在光明中,让主借着圣灵改变我们,成为他儿子的形像。哥林多后书3章17-18节,保罗说:「主就是那灵;主的灵在那里,那里就得以自由。我们众人既然敞着脸,得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。」

神在他选召的人身上所作的救赎大工必定会完成。腓立比书1章6节,保罗说:「我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。」

诗篇101篇2-4节,大卫说:「我要用智慧行完全的道。你几时到我这里来呢?我要存完全的心,行在我家中。邪僻的事,我都不摆在我眼前;悖逆人所作的事,我什恨恶,不容沾在我身上。弯曲的心思,我必远离;一切的恶人我不认识。」大卫「小心谨慎行正直的路」,因为基督的灵感动他。箴言8章13节,基督的灵感动所罗门说:「敬畏耶和华在乎恨恶邪恶;那骄傲、狂妄,并恶道,以及乖谬的口,都为我所恨恶。」保罗则自己勉励,对神、对人,常存无亏的良心(使徒行传24章16节)。

箴言11章3节,所罗门说:「正直人的纯正必引导自己。」让我们省察我们是否向神心存正直。使徒约翰说:「我们若说是与神相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。」约翰又说:「神就是光,在他毫无黑暗。」光明与黑暗毫无妥协之处,真理与虚谎也势不两立。敬畏耶和华就是恨恶邪恶。因为「恶」是对「永恒不变的善的偏离」。大卫说:「悖逆人所作的事,我什恨恶,不容沾在我身上。」以弗所书5章3-7节,保罗说:「至于淫乱,并一切污秽,或是贪婪,在你们中间连提都不可,方合圣徒的体统。淫词、妄语,和戏笑的话,都不相宜,总要说感谢的话。因为你们确实的知道,无论是淫乱的,是污秽的,是有贪心的,在基督和神的国里,都是无分的;有贪心的,就与拜偶像的一样。不要被人虚浮的话欺哄;因这些事,神的忿怒必临到那悖逆之子。所以你们不要与他们同伙。」

神特意把我们从这个世界里分别出来,就是要我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵。帖撒罗尼迦前书4章3节,保罗说:「神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行。」帖撒罗尼迦前书4章7节,保罗又说:「神召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。」

亚当背约犯罪,就亏缺了神的荣耀。神创立世界以前,在基督里拣选了我们,他把我们召来,要在我们中间得荣耀。所以我们不要再与悖逆的人同伙,随从外人的心意,与世人同奔那放荡无度的路。当逾越节的羔羊在黄昏宰杀后,紧接着就是除酵节,要把旧酵除净。既然知道自己已经在基督里蒙恩得救,就当洁净自己,靠着圣灵攻克己身,治死老我,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏神得以成圣。哥林多前书5章7-8节,保罗说:「你们既是无酵的面,应当把旧酵除净,好使你们成为新团;因为我们逾越节的羔羊基督,已经被杀献祭了。所以我们守这节,不可用旧酵,也不可用恶毒邪恶的酵,只用诚实真正的无酵饼。」

教会作为基督的新妇,自己要预备好要装饰整齐,不能懈怠,要用整个生命回应神。依靠神在我们心里运行的大能,尽心竭力。罗马书6章12节,保罗说:「不要容罪在你们必死的身上作王,使你们顺从身子的私欲。」要知道基督徒犯罪不是必然的,而是自己「容」罪在身上作王。一个真正从神生的人,会跟主有一样的性情,不容许罪继续存留在他里面。这不是说,他不可能再犯罪,而是他一自觉有罪,会马上求主饶恕,也会为自己的罪忧伤痛悔。因此,知罪、忧罪、认罪、离罪,就是脱离罪的四部曲。

我们都会有「偶然被过犯所胜」的时候,因此约翰在约翰壹书2章1-2节,他说:「若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督;他为我们的罪作了挽回祭;不是单为我们的罪,也是为普天下人的罪。」

约翰说:「若有人犯罪」,表示我们「还可被过犯所胜」。这时我们要知道,主耶稣在十字架上,已经为我们一生的罪付清了罪债,他为我们的罪作了挽回祭。我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。

主一直在看顾我们、保护我们、引导我们,使我们行走在正路上。他知道我们的困境,知道我们里面的这个人,既软弱又无助,时常冲突矛盾。主耶稣不但为我们担罪,他照麦基洗德的样式,作永远的大祭司,在父的右边替我们祈求,叫我们不至失了信心。请留意,希伯来书7章25节,作者所说:「凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底;因为他是长远活着,替他们祈求。」这节经文里的「进到」和「拯救」两个动词都是「现在式」,表示凡继续来到神面前的人,他能不断的拯救,并且拯救到底。

主不是只救我们脱离罪的「刑罚」,他还要救我们彻彻底底的脱离罪的「权势」。他不是只能拯救我一部份,让我脱离某些罪,其余的要我自己去解决。他不是在这条新的生命路上,只带我走一小段路,然后撇下我,让我独自走下。不是,他爱我到底,并且持续拯救我们,直到我们走完人生最后一里路,咽下最后一口气。

他是人子,能体恤我们的软弱。不但圣子基督为我们代求,罗马书8章27节还提到:「圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。」神这样看重我们。

约翰福音10章27-30节,主说:「我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,他比万有都大;谁也不能从我父手里把他们夺去。我与父原为一。」

在信仰的路上,一路上魔鬼要我们失望,要我们心中起疑惑,要用乌云阻挡我们的路。它是在神面前,昼夜控告我们弟兄的。启示录12章11节,约翰说:「弟兄胜过它,是因羔羊的血和自己所见证的道。」

神按着自己旨意用真道生了我们。他把律法刻在我们的心版上,使我们不再硬着心,而是甘心顺服。

主在地上作人的时候,为我们的缘故,自己分别为圣,叫我们也因真理成圣。我们对主认识越深,恩惠、平安的经历也会越深。当我们在「认识耶稣基督」上成长,就会在「圣洁」上长进。

我们认识主,明白他所教导我们有关生命和虔敬的事,知道怎样行能讨他的喜悦,能活出他的荣耀和美德,就走在成圣的路上。让我们省察,我们是否凡事按真理而行,积极活出与蒙召的恩相称的生命品格?在我们身上是否有「像基督」的美德呢?约翰说:「人有了神的儿子,就有生命。」这不是我们口里说「信不信」的问题,而是实实在在「有没有」的问题。

主能拯救我们到底,但我们要积极脱离世上从情欲来的败坏,对付自己的私欲。要知道,一个清楚自己蒙恩得救有永生的人,是不会把恩典当作「放纵情欲」的机会的。

我们的旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏,神叫我们活过来。我们得救是本乎恩,但神的恩典不是仅止于赦免我们一生的罪,涂抹我们一生的过犯。他还要在基督里,赐给我们新的生命,使我们新的希望、新的享受、新的兴趣,以及充满意义的新的劳苦,和叫人满足的新的目标。他能更新我们的心思意念。

我们在基督里蒙召,也在他里面享受与神亲密的交通。约翰福音1章16节,使徒约翰说:「从他丰满的恩典里,我们都领受了而且恩上加恩。」我们是这样「接连着」领受祝福。

神的工作何其大,他的心思极其深,是人无法解释的。他在赦免我们一生罪孽的同时,为我们重造清洁的心,将新灵放在我们里面,使我们甘心乐意顺从他的律例,谨守遵行他的典章。神知道我们里面还存留的邪恶,他会指示我们当行的路,并且加给我们力量,使我们能够走在义路上。

我们说过,若非晨光已在望,谁愿意吹灭蜡烛呢?若非炎夏已来到,又有谁愿意收藏他的冬衣呢?「私欲」不会自动退位,除非被更美的指望替代。箴言27章7节,所罗门说:「人吃饱了,厌恶蜂房的蜜。」当我们沐浴在基督的恩光中,世界就对我们失去吸引。

所罗门说:「人心怎样思量,他为人就是怎样。」所以思考的质量,对于改变生命有决定性的关键。「成圣」的主要功夫,就在于改变自己的思想方式,与神的心意一致。罗马书12章2节,保罗说:「不要效法这个世界;只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良,纯全可喜悦的旨意。」

在罗马书的末了,罗马书16章19-20节,保罗对罗马蒙召属耶稣基督的人说:「你们的顺服,已经传于众人,所以我为你们欢喜;但我愿意你们在善上聪明,在恶上愚拙。赐平安的神,快要将撒但践踏在你们脚下,愿我主耶稣基督的恩,常和你们同在!」

神救了我们,不是要我们在安逸中闲散,而是束起心思的腰,除去不敬虔的心,和世俗的情欲,能在今世自守、公义,敬虔度日。旧约圣经用「以诺」预表神的教会。希伯来书的作者说:「以诺被接去以先,已经得了神喜悦他的明证。」

就像果子因着阳光而成熟,我们也是在他脸上的光里日渐茁壮。当主得着我们的心,我们在「心志」上开始懂得作大人,在恶事上作婴孩。当试探来到时,我们承认自己没有力量,坦然无惧的,来到神施恩的宝座前,神就在我的生命中施展大能,叫我们经历他的救助。

我们虽然跌倒,他能扶我们起来。他能拯救罪魁,任何想从罪里得救的人他都能救。因为他说:「凡靠着他进到神面前的人,他都能拯救到底。」

愿主坚固我们的信心,叫我们知道在他里面的指望。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢作我们的中保。你为了拯救我们,付上了极大的代价。我们是因你所流的宝血,才得以坦然进入至圣所。罪好像灵魂的大痲疯,紧紧的抓住我们,叫我们行善无能,拒恶无力,我们需要你那慈爱的双手来触摸我们的生命。当我们呼求你,说“主啊,求你医治我,洁净我,你若肯,必能叫我洁净了。你就照所应许的,拯救我们到底,叫我们全然成圣。你随时帮助我们,叫我们得怜恤、蒙恩惠。谢谢你赐下你的话语,愿你的灵帮助我们,叫我们时常仰望你。谢谢你爱我们到底,帮助我们把每一天所领受的恩典,化为真理的知识和事奉的能力,化为甘心顺服你,过圣洁生活的动力,叫我们一天一天更像你,使人认出我们真是你的门徒。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月22日 旷野吗哪

神國的勇士


读经:士师记6章11-24节

金句:士师记6章12节
「大能的勇士啊,耶和华与你同在。」

我们原是微不足道的,保罗也说过:「我们这些蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。」但神的能力是在人的软弱上显明得完全。他要在软弱的人身上彰显他那莫大的能力,使用我们这些不足、软弱的人,叫强壮的羞愧;使用我们这些愚拙的人,叫有智慧的羞愧,这就是神的能力、神的智慧。所以我们是在神的帮助下成为「大能的勇士」,做神国的精兵。

神是为我们成全诸事的神,他知道要怎么做。在旧约士师时代,神特意拣选基甸,称他是「大能的勇士」。当耶和华的使者向基甸显现的时候,基甸因为怕米甸人,躲在酒醡那里打麦子,一面打麦子,一面提心吊胆的防备着。基甸是大能的勇士吗?在人看来,显然不是。基甸承认自己的能力微小,对向他显现的神的使者说:「主啊,我有何能拯救以色列人呢?我家在玛拿西支派中是至贫穷的。我在我父家是至微小的。」但神说:「我与你同在!」这就不一样了。士师记6章16节,经文记载:「耶和华对他说:“我与你同在,你就必击打米甸人,如击打一人一样。”」

感谢神,神与基甸同在,基甸的软弱就变为刚强,争战显出勇敢,打退外邦的全军。」当然,基甸不是一下子就改变成勇士。基甸是一个心思细腻,很谨慎的人。当他蒙召的时候,士师记6章17-18节,经文记载:「基甸说:“我若在你眼前蒙恩,求你给我一个证据,使我知道与我说话的就是主。求你不要离开这里,等我归回将礼物带来供在你面前。”主说:“我必等你回来。”」

这里我们看见,神「等」基甸。神知道我们的困难,他「等」我们。神不但「等」基甸,当基甸要求「印证」的时候,神就让基甸得到印证。我们来看士师记6章34-40节,经文记载:「耶和华的灵降在基甸身上,他就吹角;亚比以谢族都聚集跟随他。他打发人走遍玛拿西地,玛拿西人也聚集跟随他;又打发人去见亚设人、西布伦人、拿弗他利人,他们也都出来与他们会合。基甸对神说:“你若果照着所说的话,借我手拯救以色列人,我就把一团羊毛放在禾场上:若单是羊毛上有露水,别的地方都是干的,我就知道你必照着所说的话,借我手拯救以色列人。”次日早晨基甸起来,见果然是这样;将羊毛挤一挤,从羊毛中拧出满盆的露水来。基甸又对神说:“求你不要向我发怒,我再说这一次:让我将羊毛再试一次。但愿羊毛是干的,别的地方都有露水。”这夜神也如此行:独羊毛上是干的,别的地方都有露水。」神体恤基甸的弱,再三给他印证,使他逐渐克服胆怯的心。

米甸人带着牲畜、帐棚来,像蝗虫那样多,人和骆驼无数,还有亚玛力人,和一切东方人,都布散在平原,多如海边的沙。而神只给了基甸三百人。

基甸的胆量从哪里来呢?士师记7章9-11节记载:「当那夜耶和华吩咐基甸说:起来,下到米甸营里去,因我已将他们交在你手中。倘若你怕下去,就带你的仆人普拉下到那营里去。你必听见他们所说的,然后你就有胆量下去攻营,于是基甸带着仆人普拉下到营旁。」

基甸鼓起勇气,带着仆人普拉下到营旁。士师记9章13-15节经文说:「基甸到了,就听见一人将梦告诉同伴说:我作了一梦,梦见一个大麦饼辊入米甸营中,到了帐幕,将帐幕撞倒,帐幕就翻转倾覆了。那同伴说:这不是别的,乃是以色列人约阿施的儿子基甸的刀,神已将米甸,和全军,都交在他的手中。基甸听见这梦,和梦的讲解,就敬拜神,回到以色列营中,说:起来罢,耶和华已将米甸的军队交在你们手中了。」

基甸遵从神的指示,又听见米甸人作的梦,和梦的讲解,立刻化恐惧为信心,把眼光从可怕的环境,转向神和神的应许上。他敬拜神,全心仰望神成就所应许的。回到以色列营中,他就宣告「耶和华已将米甸的军队交在你们手中了。」要他们起来行动。

基甸将三百人分作三队,把角和空瓶交在各人手里,瓶内都藏着火把,吩咐他们说:「你们要看我行事,我到了营的旁边怎样行,你们也要怎样行。我和一切跟随我的人吹角的时候,你们也要在营的四围吹角,喊叫说:“耶和华和基甸的刀!”表示他们是靠万军之耶和华前来争战。神必照他的应许,成就他的事工,我们是与神同工的。」

哥林多后书4章7节,保罗说:「我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。」美国知名的圣经教师威廉‧马唐纳(William Mac Donald)在他所写的《新约圣经注释》里面提到:「保罗写这节经文的时候,显然正想着士师记第七章基甸的事件。」他把保罗的话和神在历史上借着基甸施行的拯救作了连结。今天我们四面受敌,可以不被困住,是因为像基甸那样盼望那所不见的。

不是基甸有什么好的条件,而是神要用他。神刻意挑选基甸,要他知道这莫大的能力是出于神,不是出于他。基甸感到自己只是以色列一个小支派贫穷家庭里的小辈。神用这个「小辈」,而且在基甸召来三万两千人的时候对他说:「跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说:「是我们自己的手救了我们。」神要基甸打发那些惧怕胆怯的回去。然后再要那些「跪下喝水」的人也回去。

最后,神就用基甸和所带领三百人作为争战的先锋。当他们勇敢吹角,打破手中的瓶子,左手拿着火把,右手拿着角,喊叫说:「耶和华和基甸的刀!」神就把米甸大军交在以色列人手里。结果,「米甸的日子」成为以色列人历史上光荣的一页,诗篇83篇9节,诗人说:「求你待他们如待米甸,如在基顺河待西西拉和耶宾一样。」11节:「求你叫他们的首领,像俄立和西伊伯;叫他们的王子,都像西巴和撒慕拿。」可见这场胜仗对以色列人的影响及意义之深,是他们在苦难中的盼望。以色列人在苦难的日子里,记念神过去怎么帮助他们得胜。士师记8章28节记载:「这样,米甸人被以色列人制伏了,不敢再抬头。基甸还在的日子,国中太平四十年。」

保罗说:「我们有这宝贝放在瓦器里。」这「宝贝」指得就是基督和他荣耀的福音,以及这福音在我们身上所显出的果效。

神会自己名的缘故成就一切,我们只管刚强壮胆。仇敌虽然凶猛,但是靠着主,仰赖他的大能大力,我们必定能得胜有余。以弗所书3章20节,保罗说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。」

但我们必须像「愿意被破碎的瓦器」,懂得「舍己」、懂得「忘我」。哥林多后书4章8-9节,保罗用了五个对比:「我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。」

神许可试炼临到我们,但他掌控所有的试炼,他也使用这些试炼成就他国度的荣耀,叫我们得益处。罗马书8章28节,保罗说:「我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」因此,我们四面受敌,却不被困住。

虽然压力好像从四面八方涌来,但神保守我们不被压碎。处境艰难,但却不用绝望。受逼迫,却仍有倚靠。打倒了,却不灭亡,因为主把永生赐给我们。哥林多后书4章10-11节,保罗说:「身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活着的人是常为耶稣被交于死地,使耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。」

神仆人的生命常带着死,就像主耶稣活在世上时,常遭遇患难和逼迫。约翰福音15章18-20节,主说:「世人若恨你们,你们知道恨你们以先,已经恨我了。你们若属世界,世界必爱属自己的;只因你们不属世界,乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们。你们要记念我从前对你们所说的话:“仆人不能大于主人。”他们若逼迫了我,也要逼迫你们;若遵守了我的话,也要遵守你们的话。」

这个世界是不要耶稣作王的,而因为我们主所拣选,跟随主脚踪的人,主怎样受逼迫,我们也会受到相同的待遇。虽然我们会为主受苦,但我们仍然相信,我们不会失去信心。若是我们受苦,能使更多的人蒙恩,我们就不丧胆。

你不甘心为主受苦,你的外体也是渐渐毁坏。一根木柴不拿来烧火取暖,放久了也会腐坏。但是你若愿意甘心将自己交在神手中,定意让自己被燃烧自己,就能照亮别人,给人带来温暖。神要用那些「不为自己保留」的人,他们明白「我」的无有,才能带来神的丰富。他们懂得付出无法保留的,去得到那绝不能放弃的。他们越按着神的旨意受苦,就越有影响力。

保罗就是这样。作为基督的使徒,保罗为了传福音,被人驱赶,被人用石头打,用棍打;受从人来的凌辱,被人下到监牢里。保罗埋葬这些痛苦,继续作主召他的工。使徒行传14章19-22节记载:「但有些犹太人,从安提阿和以哥念来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他是死了,便拖到城外。门徒正围着他,他就起来,走进城去。第二天,同巴拿巴往特庇去,对那城里的人传了福音,使好些人作门徒;就回路司得、以哥念、安提阿去,坚固门徒的心,劝他们恒守所信的道;又说:“我们进入神的国,必须经历许多艰难。”」

保罗在哥林多后书11章所提到的「被石头打了一次」,应该指的就是这一次。他被石头打,伤重到一个地步,什至人以为他死了,就把他拖到城外去,但是主保守了他。保罗为基督受这样的凌辱,他不以为意,人把他拖走,他又起来,走进城去,好像「没事」一样。罗马书8章31节,保罗讲一句话:「既是这样,还有什么说的呢?神若帮助我们,谁能抵挡我们呢?」使徒行传26章22节,保罗说:「然而我蒙神的帮助,直到今日还站得住。」

撒母耳曾经将一块石头立在米斯巴和善的中间,给石头起名叫「以便以谢」,说:「直到如今耶和华都帮助我们。」那是以色列人悔改归正,他们都倾向耶和华之后,神帮助他们,大发雷声,惊乱非利士人,使他们败在以色列人面前。所以让我们刚强壮胆,主耶稣所看的不只是「现在的我」,而是将来在他的恩典中将要「茁壮长成的我」。即便主在没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛(马太福音25章24节),我们也欣然赴命。

基甸是辊入米甸营中,撞倒帐幕的「大麦饼」,是神用来拆毁巴力的坛的勇士。今天神所看重的不是你我拥有多少,而是我们的心是否向着他,是否肯仰望等候接受他的差遣?

让我们如同纯真孩童所献上的五个大麦饼和两条小鱼,交在主的手中,作时代工人,让主借着我们,把人的心意夺回,从撒但权下归向真神,使多人因着我们蒙福。

请我们一起祷告:

「主啊,你是葡萄树,我们是连结于你的枝子,离了你,我们就不能作什么。不是我们拣选了你,乃是你拣选了我们,并且分派我们去结果子。你要我们如同勇士手中的箭,充满你的箭袋。你预备我们,随时把我们抽出射中王敌之心。正如“梅花香自苦寒来,刀剑锋从磨砺出”,你许可我们经历艰难困苦,为要建立我们的能力,使我们成为“磨亮的箭”。帮助我们时常儆醒在你面前,用你炼净的话语引导我们,使我们如同勇士束腰。主啊,虽然有时环境给我们极大的威胁,但我们知道有你作我们的后盾,靠着你,我们必定能得胜有余。愿你真理的圣灵自由运行在我们中间,使我们一天一天更有你的荣形。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月21日 旷野吗哪

自省認罪的禱告


读经:诗篇25篇

金句:诗篇25篇11节
「耶和华阿,求你因你的名赦免我的罪。」

大卫关心神的荣耀,不像神所废掉的扫罗。使徒行传13章21-22节,保罗说:「后来他们求一个王,神就将便雅悯支派中,基士的儿子扫罗,给他们作王四十年。既废了扫罗,就选立大卫作他们的王;又为他作见证说:“我寻得耶西的儿子大卫,他是合我心意的人,凡事要遵行我的旨意。”」

诗篇40篇8节,基督的灵感动大卫说:「我的神阿,我乐意照你的旨意行,你的律法在我心里。」

基督借着圣灵使我们与他联合。罗马书8章9节,保罗说:「人若没有基督的灵,就不是属基督的。」

今天怎么知道我们是属基督的呢?因为基督的灵住在我们里面。基督在我里面,我就有了基督的心,就会爱主所爱的,恨主所恨的。我们是神在基督耶稣里的「新的创造」,神的灵在创世的时候,怎样运行在水面上,也运行在信主的人的心里。

主耶稣住在罪人中间,却自己分别为圣,完全不被罪恶所玷污。希伯来书4章15节,作者说:「因我们的大祭司,并非不能体恤我们的软弱;他也曾凡事受过试探,与我们一样;只是他没有犯罪。」

希伯来书7章26节,作者又说:「像这样圣洁,无邪恶,无玷污,远离罪人,高过诸天的大祭司,原是与我们合宜的。」

约翰福音8章29节,耶稣说:「那差我来的,是与我同在;他没有撇下我独自在这里,因为我常作他所喜悦的事。」

旧约圣经里的约瑟、撒母耳和但以理,在他们所处的年代,存着敬畏的心,保守自己不沾染世俗。结果,约瑟是与弟兄迥别之人。撒母耳没有被以利的两个儿子何弗尼、非尼哈带坏,而是认真听神的话,保守自己远离不义,神就将自己的话默示撒母耳。但以理在巴比伦的王宫里,立志不以王的的膳和王所饮的酒玷污自己;这是神给他的感动,使他有这样的决心。神也赐福但以理,使他大蒙眷爱。

主能保守我们在这弯曲背谬的世代,出污泥而不染,作他无瑕疵的儿女。但我们要常常自己省察,自省认罪。约翰壹书1章6节,使徒约翰说:「我们若说是与神相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。」

神就是光,当我们与「光源」合一的时候,就没有任何的阴影。我们蒙召是为了与神相交,神是一切美善的源头,在他里面毫无黑暗邪恶。我们若口里说是与神相交,却仍在黑暗里行,只有一个原因,就是「说谎话」,就是「自欺」。神是「无谎言的神」,谎言是出于人。我们以为可以欺哄神,可以瞒骗人,我们常常自欺。魔鬼是说谎之人的父,它说谎是出于自己。

罗马书1章18节,保罗说:「神的忿怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。」对神不虔,对人就不义,就会做出不合宜的事。什么叫「不合宜」呢?「知善不行,知恶故为。」

世人看「罪」,是从外显的行为看,触犯了法律叫做「犯罪」。但圣经看罪,是看人跟神的关系,人的位分的问题,人心灵的方向的问题。「罪」不是从外面行为算起的,而是从内心的方向算起。当我们的心不紧紧连结于主,心一偏邪,恶就产生。奥古斯丁说:「恶」是因为「偏离」永存不变的善而产生的。

什么是「罪」?罪就是「不信」。罗马书14章23节,保罗说:「凡不出于信心的就是罪。」箴言23章26节,经文说:「我儿,要将你的心归我;你的眼目也要喜悦我的道路。」当我们不归向神,偏行己路就是罪。

什么是「罪」?心高气傲就是罪。神造人,给人定了界限,人越过了神话语所规定的,就是让自己置身于危机中。人轻忽神的命令,就会导致纷扰混乱。无论是「越过」或是「不达到」,希腊字用一个字Hamartia来表达,就是就是「不中」,这就是圣经里面「罪」的意思。

中国字的「义」这个字有很意思,什么是「义」?「义者,宜也。」就是「合宜」,「不过之,无不及」。「过分」和「不够」都是不好。我们中国话说「不象样」,但没有说明要像什么「样」?只能说:「这样,比较相样。」而那个「样」是什么?就是人所当行的,神造人的本位,人当有的形像,可惜我们已经失落了,我们只在理念中存有这个「影子」,在潜意识里知道。但在实际生活里,我们做不到。那个象样的「样」是什么?就是圣经里所讲的「神的形像」。

以弗所书4章17-24节,保罗说:「所以我说:且在主里确实的说:你们行事,不要再像外邦人存虚妄的心行事;他们心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬;良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。你们学了基督,却不是这样;如果你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,就要脱去你们从前行为上的旧人;这旧人是因私欲的迷惑,渐渐变坏的;又要将你们的心志改换一新;并且穿上新人;这新人是照着神的形像造的,有真理的仁义,和圣洁。」

什么是「罪」?约翰壹书3章4节,约翰说:「凡犯罪的,就是违背律法;违背律法就是罪。」律法就是叫我们尽心、尽性、尽意、尽力爱神,并照着神对我们的爱来爱人。罗马书13章10节,保罗说:「爱是不加害与人的,所以爱就完全了律法。」

全律法都包在「爱人如己」这一句话之内。约翰说:「爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去;因为惧怕里含着刑罚;惧怕的人在爱里未得完全。」

西乃山的律法是要约束和刑罚那些不法和不服的,不虔诚和犯罪的,不圣洁和恋世俗的,弑父母和杀人的,行淫和亲男色的,抢人口和说谎话的,并起假誓的,或是别样敌正道的人。神借着律法彰显他自己的圣洁、公义和良善,凡与神的圣洁、公义、良善相悖的就是罪。

神赐下律法,消极的作用是叫人惧怕。我们心里若是惧怕,就表示爱得不够。因为约翰说:「爱里没有惧怕;爱既完全,就把惧怕除去。」神不是要我们因「怕刑罚」而爱,而是与他有一样的生命性情,他用他的恩典帮助我们,使我们违背自己旧有的本性,就是我们里面那个不肯顺服的「老我」,甘心顺从赐生命圣灵的律。圣灵就在借由我们结出櫐櫐的果实。保罗说:「圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制;这样的事,没有律法禁止。」

约翰说:「一个从神生的人就不(继续)犯罪。」一个活在恩典之下的人,他就不再只活在律法的消极功用里。因为神已经预先定下我们效法他儿子的模样,像他的爱子耶稣基督一样。主耶稣是长子,我们是神所收纳的「众儿女」。约翰壹书4章16-17节,约翰说:「神就是爱;住在爱里面的,就是住在神里面,神也住在他里面。这样,爱在我们里面得以完全,我们就可以在审判的日子,坦然无惧;因为他如何,我们在这世上也如何。」

滕近辉牧师曾经把圣经的「罪」分作九大类:

一、「根本」的罪与「枝叶」的罪。他说:「有一些罪的作用极大,影响很深,可以称之为根本的罪。例如「骄傲」。提摩太前书3章6节提到:「初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。」

诗篇101篇5节,神说:「眼目高傲,心里骄纵的,我必不容他。」代表神对人的一种基本态度,神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。许多罪根源是我们里面「自高自大的自我」。再来,与圣灵相争的情欲。加拉太书5章17节,保罗说:「因为情欲和圣灵相争,圣灵和情欲相争;这两个是彼此相敌,使你们不能作所愿意作的。」

你说:「主啊,我愿意去爱人,关心人,愿意为你得着迷途的灵魂。」但是私欲占据了你的生命,使得你知善不行。当你想要行善的时候,你被那些你更在意的事情所吸引,结果该行的善没有去行。雅各书4章17节,雅各说:「人若知道行善,却不去行,这就是他的罪了。」所以要严肃的对付自己的私欲。

彼得前书2章11节,彼得说:「亲爱的弟兄啊!你们是客旅,是寄居的;我劝你们要禁戒肉体的私欲;这私欲是与灵魂争战的。」我们不可作胡涂人,要明白主的旨意如何。

二、「积极性」的罪和「消极性」的罪。滕近辉牧师说:「不应作而作」是积极性的性;应作而不作,是消极性的罪。但无论积极,无论消极,在神眼中都是罪。

三、「团体」的罪和个人的」罪。以弗所书5章7节,保罗说:「所以你们不要与他们同伙。」滕近辉牧师说:「在一个罪恶的社会里,个人很难独善其身。」因为一定会受到影响。虽然如此,主说:「你们是世上的光;城造在山上,是不能隐藏的。人点灯,不放在斗底下,是放在灯台上,就照亮一家的人。你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。」(马太福音5章14-16节)

就像池塘里的莲花,出淤泥而不染,主能保守我们在败坏的社会风气中,持守正直,过正直的生活,只要我们的心始终向着他。

四、「故犯」的罪和「误犯」的罪。滕近辉牧师说:「故犯的罪重于误犯的罪」,他引用路加福音12章47-48节的经文:「仆人知道主人的意思,却不预备,又不顺他的意思行,那仆人必多受责打;惟有那不知道的,作了当受责打的事,必少受责打;因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。」

五、「内心」的罪和「行动」的罪。犯罪有「四步曲」:始于「邪念」,加以「想象」,沉溺于「快感」,最后顺从于「行动」。雅各说:「私欲既怀了胎,就生出罪来。」诗篇139篇23-24节,大卫说:「神啊,求你鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。」

六、「隐藏」的罪和「显露」的罪。大卫留意自己「隐而未现的过错。」诗篇19篇14节,大卫说:「耶和华我的盘石,我的救赎主啊,愿我口中的言语,心里的意念,在你面前蒙悦纳。」

七、「主动」的罪和「被动」的罪。滕近辉牧师从民数记十二章里面,举出米利暗的罪大于亚伦的罪,因为前者是主动,后者是被动,但两者都有罪。

八、对「神」的罪和对「人」的罪。「不虔」是对神,「不义」是对人,但前者产生后者。

九、「直接」的罪和「间接」的罪。提摩太前书5章22节,保罗提醒提摩太:「给人行按手的礼,不可急促;不要在别人的罪上有分;要保守自己清洁。」不要因为无知,在别人的罪上有分。

让我们谨慎自守,常常在神面前儆醒,在圣灵里祷告,保守自己清洁。让自己爱主的心始终不冷淡,仰望主耶稣的怜悯,直到主来的日子。

请我们一起祷告:

「主啊,求你以你的真理引导我们、教训我们,因为你是拯救我们的神,我们终日等候你。求你不要记念我们幼年的罪愆和我们的过犯。不让这些再回头成为我们缠累,因为你说旧事已过,都变成新的了,在你有赦免之恩。求你为我们造清洁的心,使我们里面重新有正直的灵,使我们行事坚定,得以遵守你的律例。愿纯全正直保守我们,因为我们仰望等候你。谢谢你作我们的中保,为我们的罪作了挽回祭。求主加给我们力量,使我们能谨慎自守、能谨醒祷告。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月20日 旷野吗哪

火燒百合的故事


读经:诗篇20篇

金句:诗篇20篇3节
「记念你的一切供献,悦纳你的燔祭。」

「火烧百合」(Fire-lily)也叫「垂筒花」,总是在山林大火之后盛开,是南非特有的花。

神能够从「毁灭性的灾难」里重新铸造新生。他能在人生的绝境里赐下恩典和希望,将我们的「哀歌」变成「凯旋之歌」。诗篇20篇1-5节,大卫说:「愿耶和华在你遭难日子应允你,愿名为雅各的神高举你。愿他从圣所救助你,从锡安坚固你。记念你的一切供献,悦纳你的燔祭。将你心所愿的赐给你,成就你的一切筹算。我们要因你的救恩夸胜,要奉我们神的名竖立旌旗。愿耶和华成就你一切所求的。」

神知道我们的光景,和我们真正的需要,他会为自己的名引导我们走义路,他的作为完全,他所行的无不公平。因此不要在苦难中气馁,也不要在挫折中灰心,要仰望神。诗篇147篇3节,诗人说:「他医好伤心的人,裹好他们的伤处。」

以赛亚书51章12节,神说:「惟有我,是安慰你们的。」以赛亚书66章13节,神又说:「母亲怎样安慰儿子,我就照样安慰你们。」诗篇26篇11-12节,大卫说:「至于我,却要行事纯全;求你救赎我,怜恤我。我的脚站在平坦的地方,在众会中我要称颂耶和华。」

当人不认识神,远离神的时候,就被魔鬼撒但的权势所控制,卧在那恶者的手下。被罪所捆绑、被罪辖制、被罪奴役,而罪的工价就是死。我们活在死亡的阴影之下,好像坐在死荫之地的人,活着没有指望,没有平安。但是当神掌管作王的时候,这一切都不一样了,神差他的爱子耶稣来,要把他百姓从罪恶里拯救出来,把我们带到一个新的境界,阴间的权势不能胜过,罪恶不能再辖制。他来要叫被掳的得释放,瞎眼的得看见,叫被压制的得自由。他栽种我们,就是所救赎的人成为「公义树」,使神荣耀的恩典得着称赞。

美国一位袁幼轩弟兄,曾经是同性恋者,也是一位吸毒者。一直以来,他过着放荡的生活,让父母操心。最后因为贩毒,被警方逮捕,关进监牢。更糟糕的是,他发现他得了艾滋病。

当他灰心绝望的躺在监狱的床铺上,偶然发现床铺的木框上刻着一行字。「如果你无聊,就去读一读圣经耶利米书29章11节。」他感到很好奇,就打开监狱里的圣经,看看耶利米书29章11节写的是什么,经文说到:「耶和华说:我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。」

主的话一进到他的心里,他就得了安慰,他默默的跟神祷告,把自己交托给神,全然倚靠神。神响应他的祷告,他只用了三个月的时间,就戒除了毒瘾。不但如此,靠着主的大能,他脱离了情欲的捆绑,开始追求过圣洁的生活。信了主以后,整个人焕然一新,以后献身作传道人,在圣经学院教书。神使用他悔改的见证帮助了许许多多的人。他在自己的名片背面印了一段经文,提摩太前书1章16节:「然而我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上,显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。」

认识神、敬畏神,给我们带来真实的喜乐。那些灵里无依无靠,专心靠神的贫穷人,或说「虚心的人」就有福了,因为天国是他们的。「天国」的基本含意就是神掌权作王。神作王掌权带来的能力、带来的福分、带来的生活、带来的新的境界。

神所要的祭,就是「忧伤的灵」,忧伤痛悔的心,神必不轻看。马太福音5章4节,耶稣说:「哀恸的人有福了;因为他们必得安慰。」

我们都不喜欢「哀恸」,因为「哀恸」代表伤心、痛苦,「哀恸的人」怎么会是有福呢?因为神会安慰他,使他们深刻地体验到神的爱与饶恕。

我们可能会为很多事情哀哭,股票大跌,我们哀哭;失去亲人我们哀哭;罹患癌症我们哀哭;受到不公平的对待,心里委屈,我们哀哭…但却不是为自己所犯的罪哀哭。不是因为不敬畏神,得罪神哀哭。

「哀恸」指得是我们觉悟到自己的罪,觉悟到自己的失败,觉悟到自己的无助与无能。神不会因为我们犯了错就不爱我,他知道我一生的过犯,他要看我们怎么处理,怎么回应。一个人最大的恶行,不仅是他犯的罪,更是对所犯的罪无动于衷,或故意遮掩的态度。

当我们不再遮掩自己的罪,而是为自己的罪忧伤痛悔,呼求神,向神认罪。神就安慰我们,并且教导我们,使我们有智慧,不再重蹈覆辙。以赛亚书57章15节,经文记载:「那至高至上、永远长存名为圣者的如此说:我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居;要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。」

一个为自己所犯的的罪哭过,照着神的意思忧愁的人,他就容易离开这样的罪,就容易回到义路上,他又会同情犯一样罪的人,为他们继续在活在罪中而伤痛。一个为罪忧伤,为着人不敬畏神,不晓得神怒气的权势,积蓄神的忿怒而哀恸、着急的人,一定是一个积极传福音的人。

美国有一个绝顶聪明的人物,名叫寇尔森。1931年十月十六日,出生于美国东岸波士顿一个小康之家,从小成绩优异他特别聪明。1960年就当了律师,1968年开始投身政坛,加入总统候选人尼克松的竞选团队,成为尼克松竞选阵营里的一员猛将。

寇尔森以词锋犀利,手段激烈,攻击政敌不留余地而出名。尼克松当选总统后,他担任总统特别顾问。1972年六月,为了帮助尼克松连任,共和党竞选团队派人在民主党的竞选总部里,进行了「窃听」,造成轰动一时的「水门案」。

「水门案」在美国引起轩然大波,为了负起政治责任,寇尔森主动提出辞呈,回到了自己的律师事务所,等待接受调查。

在「水门案」调查期间,他和一位朋友汤姆有过几次深入的交谈。因为他发现他的这位好友变了,变得跟过去很不一样。寇尔森的这位朋友汤姆,向来成绩优异,家庭生活也幸福美满,是众人眼中的「成功人士」。但是得到成功之后的汤姆,心灵却感到无比空虚;于是他开始读圣经,寻求从神来的帮助。有一次他到纽约出差,听说知名的布道家葛培理在纽约麦迪逊的花园广场开布道会,他就去参加。当晚葛培理的信息深深感动他,他决定将生命转向耶稣,邀请耶稣进到他的心中。

他说:「当我邀请耶稣基督进入我的心里以后,我确实感受他的同在,我体会到前所未有的平安。当我独自一人走在纽约的街道上,我感到这个我从来不曾喜欢的城市,那天晚上变得美极了。丝丝细雨在城市的灯光映照下,似乎都化作万缕的金光,我知道自己开始改变了。」

就在寇尔森深陷「水门案」的泥潭的时候,汤姆诚恳地向他推荐,英国基督徒家鲁益师(C.S. Lewis)所写的《返璞归真》这本书,并且当场读了书里的一段内容给他听。那一段鲁益师提到「骄傲的罪」。他说:「神为什么把骄傲的罪,列在其它各样的罪之上?因为“骄傲容不下别人”。其它诸恶只是偶然不容人,但骄傲不以得到一物为满足,一定要得到的多过别人才开心。骄傲的人即使手里拥有的比所需的要多得多,但为了证明他有能力,偏偏还会争个不停。」

他说:「世界上几乎一切归到“贪婪”或“自私”头上的恶,无不来自于骄傲。别的恶有时还能把人拉在一起,彼此取暖。但是骄傲永远只有敌视,永远见不得别人好。骄傲就是仇恨,不止恨人,而且还恨神,所以是诸恶中最大的恶。」

一语惊醒梦中人,寇尔森感到他的失败就是来自于心中的骄傲。汤姆又为他念了几篇自己最喜爱的诗篇,并邀请寇尔森一起祷告。当晚,寇尔森就带着《返璞归真》这本书离开汤姆家。他把车停在离汤姆家不远的路旁。在宁静的夜里,他向神发出他有生以来第一次的呼求,求神救他脱离这场政治风暴。

这场政治风暴如同一场山林大火,让寇尔森的人生只剩下灰烬,他身败名裂,陷入人生的危机。但也就是在这个时候,他谦卑下来紧紧抓住神。寇尔森信了耶稣以后,仍然不能逃脱司法的判决。「水门案」经审判后,寇尔森被判入狱服刑七个月。当他服刑期满,走出监狱,成了非常爱主的基督徒。

首先,他学会了谦卑,同时他开始重新思考人活着的意义。经历了「水门案」,他不再留恋过去的名利、地位和权势,并且把入狱前后的人生际遇和省思记录下来,出了一本书叫《重生》。他感到自己是一个蒙怜悯的罪魁,过去跟在尼克松的身边,作他的「政治打手」,为他排除政敌。他唯一的信念就是「凡事为总统好,即使伤害他人也在所不惜。」

现在他彻底醒悟过来,很多人读他所写的书了之后,大受感动。接下来三十年,他全力投入「改良监狱」的事工。因为自己有过「入狱服刑」的经历,使他对同在监里的狱友深表同情,他成立了「监狱团契」,帮助这些受刑人,使他们能够信主重生。2005年,寇尔森被美国《时代杂志》评选为「全美最具影响力的25位福音领袖」之一。2008年,美国小布什总统颁给寇尔森「总统公民奖章」,表彰他对监狱福音事工的卓越贡献。

寇尔森于2012年4月过世,神使用他一如使用悔改的保罗。寇尔森的女儿父亲的追思礼拜上见证,父亲信主前与信主后生命的改变,尤其是世界观的改变。她说,她父亲的生命,信主之后变得柔软,成为新造的人之后,以全新的方式爱护他的家人。寇尔森不但爱家人,也爱那些被人轻看、被人忽略的人。有一次他在印度一间肮脏的监狱布道的时候,完全不理会主办单位的警告,离开讲台,触摸那些不可触摸的犯人,和每一位犯人握手,使他们感受到被爱。寇尔森说:「在基督里,没有人是“贱民”。」

主耶稣修复了他,使他彻底改变。他说:「神是人生意义、人生价值的源头。与神隔绝了的人自是觉得人生空虚、做人孤单、寂寞又无助。」神使他有强大的抗压性和执行力,使他以后的日子在神的国度里,散发从神而来的光彩。

亲爱的朋友,今天你正处在遭难的日子吗?神要从他的圣所救助你,从锡安坚固你。锡安山是代表神守约施慈爱,他把永远的约赐给教会,这个约是主自己在锡安山,就是耶路撒冷为我们受苦、受死完成的。

何时我们转向神,神就复兴我们、修复我们,为我们造清洁的心,使们我里面重新有正直的灵。诗篇25篇8-9节,大卫说:「耶和华是良善正直的,所以他必指示罪人走正路。他必按公平引领谦卑人,将他的道教训他们。」

诗篇32篇10节,大卫又说:「恶人必多受苦处,惟独倚靠耶和华的,必有慈爱四面环绕他。」

弟兄姊妹,神为我们做的,是我们人不能做的。他使被掳的归回,使受压制的得自由;他要救赎那些仰望他慈爱的人脱离败坏的坑,给他们新生的希望。

亲爱的朋友,你感到你的人生彷佛经历山林大火吗?要知道,神乐意给你们一个新的起点,使你的人生进到最大的可能,最美的境界。请问,你愿意把你的生命交托给神吗?你不是回答我,你回答等候施恩给你,救助你的主。

请我们一起祷告:

「主啊,你应许赐华冠与锡安悲哀的人,代替灰尘;赐下喜乐油代替悲哀;赐下赞美衣代替忧伤之灵;使他们称为“公义树”,是你自己所栽的,叫他得荣耀。凡跌倒的,你将他们扶持;凡被压下的,你将他们扶起。当我们献上自己,如同活祭,不再为自己活,而是为你为我们所定崇高、圣洁的目标而活。你就使我们如同火烧百合那样,在你的山上绽放。求主不叫我们像无知的骡马,非用嚼环辔头勒住,不然就不能驯服;而是懂得在受苦的日子转向你,叫你的恼恨止息。你要我们悔改归正,堵住破口,走在善道正路上。谢谢你背负我们的罪债,使我们有信心和勇气去面对你为我们预备的未来。你不但安慰我们,而且使我们在你的国里有分。谢谢你这样爱我们,我们把一切荣耀颂赞都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月19日 旷野吗哪

雖然遲延,還要等候


读经:约翰福音11章1-6节
读经:约翰福音11章17-36节

金句:约翰福音11章36节
「你看他爱这人是何等恳切!」

箴言13章12节,所罗门说:「所盼望的迟延未得,令人心忧;所愿意的临到,却是生命树。」按着我们的本性,我们都不喜欢等。所盼望的一直迟迟不能得到,让我们的心都要生病了,苦得不得了!

神给我们的祝福中间,有两个是我们所最不欢迎的:一个是「迟延」、一个是「苦难」。神的迟延,是为了我们对他能有更深的认识和经历。当拉撒路患病的时候,马大和马利亚就打发人去见耶稣说:「主啊!你所爱的人病了。」拉撒路是主所爱的,但主所爱的人也生病受苦。耶稣素来爱马大和她妹子,并拉撒路。但是耶稣听见拉撒路病了,并没有马上下去医治他,而是说:「这病不至于死,乃是为神的荣耀,叫神的儿子因此得荣耀。」

主为什么不马上去呢?为什么延迟他的医治呢?弟兄姐妹,当主认为需要等待时,无人能动摇他,什至是所爱的人生死有关的大事也不能。当他认为需要行动时,无人能阻止他,什至是丧失自己生命的危险也是不能。

神有绝对的主权,他原知道要怎么做。他会按他的主权和他无限的智慧,来回应我们的祷告。神的道在海中,他的路在大水中,他的脚踪无人知道。

当耶稣听见拉撒路病了,他就在所居住之地,仍住了两天。我们说「关键七十二小时」,抢救病人一刻钟也不能耽延。耶稣为什么在所居之地多待了两天,以致于错过了关键七十二小时呢?岂不知拉撒路活着的时候还有机会,死了就没指望了吗?为什么直到过了这两天,耶稣才对门徒说:「我们再往犹太去罢。」

当耶稣到马大、马利亚的村庄时,拉撒路已经死了。拉撒路在坟墓里,已经四天了。为什么耶稣要到拉撒路死了四天才来呢?因为犹太人相信人死后三天之内灵魂还留在身体内,随时有复苏的可能。所以耶稣刻意要等过了那三天,直到第四天他才到。到的时候,已经有好些犹太人来看马大和马利亚,要为她们的兄弟拉撒路安慰她们。

马大听见耶稣来了,就出去迎接他,对耶稣说:「主啊!你若早在这里,我兄弟必不死。就是现在,我也知道,你无论向神求什么,神也必赐给你。」耶稣说:「你的兄弟必然复活。」马大说:「我知道在末日复活的时候,他必复活。」马大对主的信心是在「末日」,而不是在「今日」。犹太人普遍相信到了末日,死人要复活,睡在尘埃的要醒起。耶稣对马大说什么呢?耶稣说:「复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人,必永远不死。你信这话么?」

最后耶稣来到拉撒路的坟墓前,看见坟墓的洞口,有一块石头挡着。耶稣说:「你们把石头挪开。」马大对耶稣说:「主啊!他现在必是臭了,因为他死了已经四天了。」耶稣要人「把石头挪开」,但马大觉得不妥,有意见。这表示什么呢?表示这不是一件串通好的事情。拉撒路是真的死了,马大的反对是人性最真实的流露。

耶稣说:「我不是对你说过,你若信,就必看见神的荣耀么?」耶稣说:「你若信,就必看见。」耶稣不是说:「你若看见,就必信。」因为「信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。」

当他们听了耶稣的话就把石头挪开,耶稣举目望天,说:「父啊!我感谢你,因为你已经听我。我也知道你常听我,但我说这话,是为周围站着的众人,叫他们信是你差了我来。」

耶稣先「感谢天父」。这也提醒我们祷告的时候,要先感谢听祷告的神。说了这话,耶稣就大声呼叫说:「拉撒路出来!」圣经说:「那死人就出来了,手脚裹着布,脸上包着手巾。」耶稣对他们说:「解开,叫他走。」拉撒路复活了,多么奇妙!那些来看马大和马利亚的犹太人,见了耶稣所作的事,就多有信他的。

今天你是否在祷告中向神哭诉,说:「主啊,你为何耽延?你若早在这里事情就必不至于如此。」我们容易用自己的小信,限制了神的大能。拉撒路可能不希望耶稣迟延,想象当他「奄奄一息快要断气」的时候,可能心里还盼着耶稣赶快来。但是耶稣要做的事,不因人的期盼而改变,即便他爱拉撒路,爱马大和马利亚,他仍然顺服父神所定的完美时间。因为神定意要他的爱子,在众人面前展现他「起死回生」,使死人复活的大能,使周围站着的众人信他是神所差来的。所以当事情没有如我们所愿的进展的时候,不要焦急,也不用气馁,而要坚心倚靠神,耐性等候他。

我们要学习「每次迟延,都没关系」的功课。神的耽搁是叫我们祷告,而不是焦躁,我们要把它看做是神磨练我们的机会。神特意如此,好培养我们生命中宝贵的品格,特别是谦虚、温柔、忍耐、镇静、坚强,使我们在「信心」和「忍耐」上能成全完备,毫无缺欠。神不会做没有意义的事情,他不会叫我们「空等」,若不是为了他特定的美意,他不会叫我们多等一刻钟。神要我们等待,是为了向我们施恩,他的意思总是好的。

今天的灵修短文提到「有一种芦荟花,百年中只开花一次。但是在这百年中每时每刻,都是在预备这一次美丽的鲜花开放。百年中的每一时刻都是需要的。」

神要我们等,有一个原因,就是要我们知道,他是主,他在我们生命中有一切的主权。当一件事情神看有必要延迟,他就延迟,他的时间不会错误。神的时间跟我们的时间不一样,彼得说「神看千年如同一日,看一日如千年」。我们所看的只是「部份」,神看的是「全部」。我们所看的是正在进行的「过程」,神看到整个事情的「结局」。神知道一切,他为我们有最好的安排。他不立刻答应,因为他要把「最好的」给我们。所以我们要有信心,深信每一次的迟延都是出自于神无比的智慧与长阔高深的大爱。

当我们接受并顺服神的迟延,甘心让神照着他的智慧和权能,按着他看为最最适合,对我们是最好的时间行事,我们就看见神的荣耀,见证他是信实不误事的。哈巴谷书2章3节提到一句话:「虽然迟延,还要等候;因为必然临到,不再迟延。」

有句话说:「神永远不会匆忙,但他绝对准时。」我们常常要面对「时间」的压力,「神的时间」跟我们的时间不一样。神知道「迟延」会给我们带来的不便和痛楚,他知道「迟延」使会让我们的信心倍受考验,但有更美的祝福在后面。迈尔博士说:「神也许喜欢让你多等一会,但是他不能忘记他的誓约,他必要实践他那不可更改的应许。」

神怎样为我们成全诸事,是我们测不透的。他是「独行奇事」的神,常常会让我们经历他独特的引导,在我们「想不到」的时候,让事情成就。为了我们的生命更成熟,他「延迟应允」,要我们「等一等」。我们不能摇动神的手,不能催促神,让神「加快速度」,只能求神增加我们「信心」和「带着盼望的忍耐」,因为知道他是信实美善的神,他知道「后来」怎么样,而甘心服在他大能的手下,直到他的旨意成就。

大卫以纯全、正直的心等候神,他把神的荣耀放在第一位。诗篇25篇12节,大卫说:「谁敬畏耶和华,耶和华必指示他当选择的道路。」大卫知道「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」(诗篇103篇9节)他知道无论何时、无论何地,神都以他至高的权能约束一切,以他绝对无误的旨意统治一切,以他的智慧规定一切。

神要大卫等,要约瑟等,在极不乐观的环境里,他们凭信心等候神。在等候的过程不埋怨、不消沉、不怀疑神的爱。

在我们的「无能」和神的「无所不能」之间,在我们的「无知」和神的「无所不知」之间,需要的是信心。神永远知道他要做什么,他的「迟延」不等于他的「拒绝」。神知道「时间」里面所隐藏的「完美时机」,但我们常常不知道。神掌管环境,使用环境,他并非对我们的困境无动于衷,也不是对我们的祈求充耳不闻。他为成就他的旨意也在等候。只要时机一到,他就伸手介入。以赛亚书40章26节,神说:「你们向上举目,看谁创造这万象,按数目领出,他一一称其名;因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。」

以赛亚书30章18节,经文说到:「耶和华必然等候,要施恩给你们。」神在等候,在时机成熟之前,他为我们忍了多时。

最近孙大中在读经,读到出埃及记12章40-41节:「以色列人住在埃及共有四百三十年。正满了四百三十年的那一天,耶和华的军队都从埃及地出来了。」这是神所定的日期,当时候满足,一天、一时、一分、一秒都不会迟延。哪怕法老十次硬着心,不容百姓去,但神已经说了,神已经应许了。他的时间一到,就执行他所定意的,没有人能拉住他的手,或延缓他的计划。

神是创造万象,引导群星的主。他的带领决不会错,我们要凭信心接受他的安排,在指望中喜乐。慕安得烈说:「信心的祷告乃是,对于神的迟延、沉默或明显的拒绝,毫不灰心。」

神为我们的苦难定了期限,「迟延」是他慈爱和智慧的展现。在干旱之年,以利亚凭信心听见「多雨的响声」,他知道神必定应允他「求下雨」的祷告。虽然仆人向海观看,没看见什么,一片云也没有。但以利亚知道,神差的云彩已经在路上了。

弟兄姐妹,在神似乎迟延的日子,让我们不怀疑神对我们恳切的爱,让我们像农夫忍耐、等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨那样,把「为什么」钉在十字架上,忍耐直到主来。

请我们一起祷告:

「主啊,你是全能的神,你要我们行在你面前,并要作完全人。有你作我们的盾牌,我们何用挂虑。你爱拉撒路,你也爱我们。无论环境多么艰难,我们要等候多久,我们都能够因为你信实不变的爱,而看见希望。你说:在指望中要喜乐,在患难中要忍耐,祷告要恒切。想到你能使万事变为美好,你的怜悯不至断绝,我们就满心感恩。主啊,魔鬼时常搅扰我们,要叫我们灰心。你要我们不看环境,而是单单仰望你,要我们存勇敢的心,大胆的信靠你。因为知道我们纵然失信,你仍然是可信的。我们再一次恭敬的把生命的主权交给你,求主加添我们力量,叫我们能坚心倚靠你,愿你在我们这些仰望等候你的人身上得着荣耀。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月18日 旷野吗哪

永不會孤單


读经:出埃及记19章1-8节

金句:出埃及记19章4节
「我向埃及人所行的事,你们都看见了;且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。」

英国维多利亚女王心爱的丈夫过世以后,她告诉人:「这世界上已经没有一个人可以再叫我维多利亚了。」虽然身为女王,她一样感到孤单的苦痛。

神从前把以色列人带出埃及,是「如鹰背着」出了埃及,使他们做他的子民。出埃及记19章3-6节,经文说:「摩西到神那里,耶和华从山上呼唤他说:“你要这样告诉雅各家,晓谕以色列人说:“我向埃及人所行的事,你们都看见了;且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民,因为全地都是我的。你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。”这些话你要告诉以色列人。”」

神救赎的恩典就是这么奇妙。新约圣经彼得前书2章9节,彼得说:「惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗,入奇妙光明者的美德。」

今天基督把他的「教会」,就好比老鹰在翅膀上背着小鹰一样。基督爱教会,就环绕他、看顾他、保护他,如保护眼中的瞳人。以赛亚书27章2-3节,有另外一种形容:「当那日,有出酒的葡萄园,你们要指这园唱歌说:我耶和华是看守葡萄园的;我必时刻浇灌,昼夜看守,免得有人损害。」

主的恩典和慈爱从来没有离开过我们,他爱教会,为教会舍己。他是我们灵魂的大牧人,我们是他草场上的羊,他爱惜我们,保守我们。但我们容易因为险恶的环境心生怀疑。有一篇短文,叫作「足印」,内容说到:「有一个人在夜里作了一个梦。梦见神和他一起在沙滩上漫步,在天的那一边正放映着他一生的故事,一幕又一幕;他看到两对足印在沙滩上,一对是他自己的,一对是神的。

他继续观看,直到最后的一幕。回顾沙滩上的足印,他发觉在他一生的经历中,有许多地方只有一对足印。他又发觉,那些时刻就是他生命的低潮、身心受苦的时刻。他不能理解,神为什么离开他,丢下他独自一人。就问神说:「主啊!你说如果我跟随你,你就与我同行。但是在我最苦闷的时候,我却只看到一对足印。我不明白为什么在我最需要你的时候,你却离我而去?」

神怎么回答他呢?神用温柔慈声回答他:「我的宝贝,我亲爱的孩子,我爱你,永远不离开你,当你遭难受苦时,也就是当你只看到一对足印的时候,那是我把你抱在我的怀中。」

是的,在人生最暗淡的这个时刻,神并没有离开我们。神的儿女永远不用害怕被遗弃,即使其它人远离我们、朋友背弃我们,或者环境迫使我们与所爱的人分离,我们永远不会孤单,因为神始终与我们同在。我们的软弱无助神都知道。他要我们享受跟他之间的关系。他使用我们的活动或环境,把我们带到他的面前。他允许我们经历危难,好吸引我们更亲近他。

孤单容易让人沮丧,也会承受格外多的压力,但基督教讲求的是「关系」,一切都是「关系」的延伸。真正的平安并非来自环境,而是来自我们跟主之间的「关系」。我们所信的不是许多的「教条」,而是永生神的儿子耶稣基督。约翰壹书1章3节,使徒约翰说:「我们将所看见、所听见的传给你们,使你们与我们相交,我们乃是与父并他儿子耶稣基督相交的。」

主不要我们仅仅为他工作、服事他,而要我们认识他,享受他。他说,我们领受。他吩咐,我们照着去行。主把我们带来归他,我们不会孤单。他已经应许:「我总不撇下你,也不丢弃你。」

有的时候,在我们情绪格外低落,会感到孤单、感到恐惧,感到世上再没有人关心我,没有人理会我,没有人认识我,也没有人在乎我。但事实却是神认识我,知道我的名字。我坐下,我起来,神都晓得,他从远处知道我的意念。我行路,我躺卧,他都细察,他也深知我一切所行的。我的困难他知道,我的苦楚他看见。他在我前后环绕我,按手在我身上。诗篇139篇6节,大卫说:「这样的知识奇妙,是我不能测的;至高,是我不能及的。」

主与我同在没有界限,没有任何一个时刻会是所谓的「空窗期」。每时每刻我都活在他面前。他也不打盹,也不睡觉。在我没有祈求以先,我所需用的,他早已知道了。主认识我们每一个人,并且以他独特的方式来带领我们。他爱我们每一个人,并且爱我们到底。当我们察觉到主与我们同在的时候,「旷野」就成了「乐园」。正如一首诗歌所说:「无论住在任何地方,耶稣同在就是天堂。」

我们看使徒保罗的见证,提摩太后书4章16-18节,经文记载:「我初次申诉,没有人前来帮助,竟都离弃我;但愿这罪不归与他们。惟有主站在我旁边,加给我力量,使福音被我尽都传明,叫外邦人都听见;我也从狮子口里被救出来。主必救我脱离诸般的凶恶,也必救我进他的天国。愿荣耀归给他,直到永永远远!阿们。」

提摩太后书是保罗殉道前所写的最后的一封书信。就在保罗要被定生死的时刻,他初次申诉,最需要人帮忙和支持他的时候,竟然不见一人,大家都离弃他了。提摩太后书1章15节,保罗说:「凡在亚西亚的人都离弃我,这是你知道的;其中有腓吉路和黑摩其尼。」

保罗在以弗所曾经三年之久殷勤事奉。但当逼迫来到的时候,许多人因为害怕,就离开保罗。像主耶稣在客西马尼园被捉拿的时候,门徒四散,什至彼得还曾经三次不认主。保罗不是倍感凄凉,一筹莫展,又或者心灰意冷,保罗说:「但愿这罪不归与他们。」保罗不怪他们,因为他了解人的软弱和难处,知道人终究是有限和不可靠的。

保罗没有因为孤身一人,因为环境不利就内心慌乱,他仰望主,把焦点放在主的身上。保罗说:「惟有主站在我旁边,加给我力量,使福音被我尽都传明,叫外邦人都听见,我也从狮子口里被救出来。」我们会因为人「不如预期」的反应而感到失落,感到失望。但是保罗不是把焦点放在「人」的身上,而是放在永不改变的神上。对保罗来说,有没有人支持他,有没有人在申诉现场为他加油,给他打气、鼓励,已经不再重要,因为「有主与他同在」就够了。

今天就在我们最孤单,最危急的时刻,要知道有主与我们同在,我们不要惧怕,也不用惊惶。他已经救了我们的灵魂脱离那极大的死亡,他必救我们脱离诸般凶恶,也必救我们进他的天国。所以虽然保罗身边一个朋友都没有,他仍然满有信心,勇气百倍的面对眼前的危险。在最危急的情况下,仍是赞美主,归荣耀给神。以赛亚书41章10节,神说:「你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你;我必用我公义的右手扶持你。」

在看似黯淡无光的日子,仰望神,我们心里就有力量。我们的安慰、勇气和喜乐都来自于神。虽然不知道前途如何,但是知道我们有一位在前面为我们领路的好牧人,想到主与我们同在,所有的惧怕、疑惑、挫折、痛苦、沮丧就都消失了。每一天,每一时,每一刻,主供应我们的需要,赐下各样的安慰,和出人意外的平安,叫我们日子如何,力量也如何。纵然亲或离我,友或弃我。当人间的爱离我们远去的时候,却是我们体会主爱最深的时刻。

诗篇31篇19节,大卫说:「敬畏你投靠你的人,你为他们所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!」神已经珍藏一切的美善,要给那些信靠他的人。他许可我们经过流泪谷,却叫这谷变为泉源之地;并有秋雨之福,盖满了全谷。主是我们永远的福分,不管我们在人间失去多少,损失多少,情况多么不乐观,但我们有主,这一切就都不是问题。因为知道神不会将我们撇得孤苦,他会借着不同的方法,透过不同的途径,来显明他的同在。

一位单身母亲说:「我是个单亲母亲,要育养两个青少年和一个十岁左右的孩子,我的生活充满了挑战。每天都发生新的事,它们往往是危机。我住得离其它亲人很远,又难以结交朋友,我的支持网络有限。我常感到无力应付日常的挑战,不论在财政上还是情绪上,我都感到被压垮。有时候,不足、软弱和绝对孤单的感觉令我完全不知所措。我所能做的,就是坐下来痛哭。我在无助和恐惧中向神呼喊,我祈求帮助,我问:「我一个人怎能做好这些事?」「我怎样应付这新的问题?」「我现在怎么办?」

神总是既温柔又慈爱地提醒我,我永不孤单。我被神的慈爱、赦免和接纳所激励。我内心充满了平静安稳的信心,因为知道我只要祷告,就能得着需要的力量和引导。」

这是一位单身母亲的见证。当世人感到不被爱,感到人间没有爱的时候,就感到无比的失落,心中忧闷。但信主蒙爱的人知道,主在十字架上主为我们受苦、把我们挽回,就是叫我们永不孤单。他承受了与父神分离的苦,好叫我们永远不被撇下。

在这世上我们只是客旅,但人生的旅程中,我们却永不会孤单。诗篇73篇23-24节,诗人说:「然而我常与你同在,你搀着我的右手。你要以你的训言引导我,以后必接我到荣耀里。」感谢主,今天我们所走的是「以马内利」的路程,主天天与我们同在,陪伴我们同行直到我们安抵美丽的天家。

亲爱的弟兄姐妹,你孤单吗?永生的神是你的居所,他永久的膀臂在你以下。你已经得救了,神留你在地上,为的是要你见证基督、成全圣徒、同时关怀世界。他不但与我们的同在,直到世界的末了,并且在父的家里为我们预备了地发,叫我们永远与他同在。

遵行神旨意的人永不孤单、永不失望、永不困倦疲乏。因为主会坚固我们,赐力量给我们,使我们经历他所赐「出人意外」的平安。

请我们一起祷告:

「主啊,我们何等感恩,父爱我们,已经用印印了我们,并赐圣灵在我们心里作凭据。我们是你的产业,你必保守我们到底。愿你天天用你活泼的道引导我们、建立我们,使我们行事不凭眼见,不靠感觉,而是凭信心。你将你的教会如鹰背在翅膀上,乘驾地的高处。谢谢你常常在我们孤单的时候赐下你的话语,叫我们晓得你与我们同在,你不但背负我们的罪,还分担我们的忧愁。你应许永不离开我们,在人生崎岖难走的路上,你牵着我们的手,带我们一起走过。在我们孤单的时候,你为我们预备了主内的亲人,使我们享受在你里面的团契。谢谢你使我们在你里面领受不变的慰借,享受惬意的安息!在我们独自一人的时候,心里仍然充满温暖的安慰,因为你同情、了解,当我们心里多忧多疑,你安慰我们就使我欢乐。谢谢你用你的慈爱扶助我们,我们把一切荣耀、颂赞都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月17日 旷野吗哪

仰望等候神


读经:弥迦书7章1-7节

金句:弥迦书7章7节
「至于我,我要仰望耶和华,要等候那救我的神;我的神必应允我。」

你是否常常等候神?就是拯救你的神呢?

神要我们奋力抓住他,更深的经历他,知道他会怎样为我们行事。他不会忘记开恩,也不会因发怒就止住他的慈悲。

我们本性的愿望是远离神,不要神干预。在祷告的事情上常常消极、被动。当我们以谦卑束腰,承认自己的有限,完完全全依靠神,把焦虑化为祷告,把所要的告诉神,就会看见神怎样向我们施恩。耶利米书33章3节,神说:「你求告我,我就应允你,并将你所不知道、又大又难的事指示你。」

神选召大卫,他是「合神心意的人」,诗篇62篇8节,大卫说:「你们众民当时时倚靠他,在他面前倾心吐意。神是我们的避难所。」诗篇55篇16节,大卫又说:「至于我,我要求告神。耶和华必拯救我。」

大卫不怀疑神的全能,不怀疑神的慈爱,不怀疑神丰富的智慧。他信神是「耶和华以勒」的神,在神的府库为我们必有预备。我们得不着是因为我们不求,不肯把我们的事托付给他。神必定会兑现他的承诺。我们照他的旨意求什么,他就听我们,而且求就必得着。

神不会只是「随口说说」,诗篇89篇34节,神说:「我必不背弃我的约,也不改变我口中所出的。」马太福音24章35节,主耶稣说:「天地要废去,我的话却不能废去。」

神喜欢我们一面等候,一面仰望他的应许,靠着圣灵、凭着信心,耐性等候他。苏佐扬牧师写过一首诗歌,叫「仰望救主」,歌词说到;「世上没有一处是安居之所,都是叫人惧怕灰心难过,世上没有一处是安居之所,只有仰望救主耶稣渡过。」

是的,仰望救主,他必施恩时常看顾。诗篇31篇24节,大卫说:「凡仰望耶和华的人,你们都要壮胆,坚固你们的心。」

无论环境多么不好,要忠于神,信靠他的应许。诗篇62篇1节,大卫说:「我的心默默无声,专等候神,我的救恩是从他而来。」

诗篇138篇3节,大卫说:「我呼求的日子,你就应允我,鼓励我,使我心里有能力。」神不会忘记困苦人的呼求,「凡仰望他的,便有光荣;他们的脸必不蒙羞。」(诗篇34篇5节)

神能拯救我们,但他要我们求告他,仰望等候他。以赛亚书64章4节,先知以赛亚说:「从古以来人未曾听见、未曾耳闻、未曾眼见,在你以外有什么神为等候他的人行事。」神喜悦我们试试他,喜悦我们照他的应许,大胆的祈求,因信见证他「果真能够」。

神早有预备,当我们尽了我们的力量,他就慈爱地转过来对我们说:「你的信心是大的;照你所要的,给你成全了吧!」(马太福音15章28节)

你说:「神啊,我有这个需要,那个需要,你怎么还不快点把东西送来?」答案很简单,因为你没有来要。神早有预备,但是你不求。迈尔博士说:「我们的天父常常应允我们的祷告;不过他把它留住,要我们肯为它迫切祷告,使我们的心灵因此得着永远的祝福,使我们永不倒退。」

神要我们经历他的信实,见证「凡等候他的必不至于羞愧」。他爱我们,早已给了我们丰富的应许,让我们在不同处境下使用。他的应许的期限,涵盖了我们整个人生。但你要有信心去支取,相信神会成就他自己的应许。

若是我们常常读神的话语,明白主的心意,和他所给的承诺,许多恐惧和沮丧原就根本是不必要的,因为神已经说了。神给我们丰丰富富的应许,如果我们把它束之高阁,放着不用,就是我们自己的愚昧。

「耶稣恩友」这首诗歌里面有一节歌词说到:「多少平安屡屡失去,多少痛苦白白受,皆因未将各样事情,带到主恩座前求。」我们让烦恼压在心头上,让自己灰心丧胆,却不肯来到深知我们软弱的主面前求,这是何等愚昧。

神不但给我们应许,并且他有极大的储备来兑现这个应许。地上的银行会有因为储备不够,倒闭关门的时候,天国的银行不会,你尽量提、尽管提,天国银行永远不会被提空。

诗篇81篇10节,神说:「我是耶和华你的神,曾把你从埃及地领上来;你要大大张口,我就给你充满。」主喜悦我们向他大大张口,因为他要借着我们得荣耀。那些爱慕耶和华的律法,昼夜思想,不断地从神的应许中找到确据和把握,求告主名的人是有福的。他们凭信心对神说:「主啊,这是你所应许的,你曾对我说….。」神就按所应许的,成全他们心里所求的。

雅各书4章2节,雅各说:「你们得不着,是因为你们不求。」你不把你的事交托给神,不依靠他,怎能指望神为你成全呢?患血漏的妇人若不伸手摸去耶稣的衣裳襚子,能力怎么能从耶稣身上出来呢?乃缦若是不肯到约但河里去沐浴,大痲疯又怎能洁净呢?你信不过神,怕神不按你的心意成全,结果还是把重担自己担着。神按着所应许的,写着你的名字,要给你的祝福,就还留在他的仓库里。

考门夫人说:「神的应许只能为祷告所限制。」我们不祷告,不凭信心去支取,就是错失这些应许,没有给神兑现的机会。在她所写的灵修名着《荒漠甘泉》里提到:「有一位穷苦的寡妇,虽然是信了主,但一直不肯祷告,没有心寻求神,她的心本是又冷又硬的。有一天,她真是穷得没有法子过去,自己和四个孩子都没有剩下一点可吃的了。她觉得自己无路可走了,只得打开圣经来看一看,忽然看见:「并要在患难之日求告我,」她便想起自己落到如此地步,是因没有求告神。就在那时候,她才跪下,泪如雨下的祷告说:「主啊,你知道我们正在挨饿着!主啊,帮助我们吧,靠着你慈爱的名。」

当她正继续祷告的时候,忽然她最小的女孩-小玛丽,从外面玩的地方急忙跑回来敲门,喊着说:「妈妈,妈妈,我找着一条大鱼了!」她开了门小玛丽就拉着她的围裙,带她到河边,河里所剩的水不多,果然看见有一条搁浅的鲑鱼卧在那里,鱼重得很,她差不多构不起来。她把这条鱼卖给一个大旅馆,鱼秤出来足有九十磅,她得了一笔钱,足够她一家好些日子的需用。后来她告诉人说:「永远不要忘记祷告才能有出路,我们所依靠的神,在他手里有一切的预备。」

神怎么预备,我们不能知道,他行大事不可测度,行奇事不可胜数。英国着名的宣教士施达德(Studd)出身于英国很有钱的家庭,他变卖了父亲给他的产业奉献给主,凭信心加入了中国内地会,在中国山西宣教。当他和从爱尔兰来华宣教的司徒华特姐妹结婚那天,他们属世的财产只有五个银元和几床被子。

他在英国的亲人仅仅知道他在中国的内地,对于他所处的环境和经济情况都一无所知。有一次,他的最后的供给已经结束了,他不知道会有什么人再寄钱给他。一般信件是半个月送来一次,如果他没有得到及时接济的信件,他们恐怕就要挨饿了。于是他们夫妻二人,当晚把孩子放在床上,就跪下来祷告,把所需要的告诉神。

祷告之后,他们得到从神来的安慰,他们相信神已听了他们的祷告,知道了他们的处境坚难。果然就在最需要的时候,来了一封信,信上写字迹完全陌生。施达德拆开那封信来读,首先所看的,就是署名的人是他从来不认识的,一时感到有点失望。

但他读完那封信之后,他里面的心情全然改观了,由失望变为感恩。信上这样说:「我为了不明的理由,接受了神的命令,必须送给你一张一百英镑的支票。我从未见过你,仅仅偶然听说过你的名字。可是今晚神一直感动我给你寄钱,什至我不能入睡。神为什么要吩咐我寄这笔钱给你,我不明白,但你一定知道比我更清楚。无论如何,这就是那笔钱,我盼望它对你必有用。」

英国来华宣教的「剑桥七杰」之一的施达德收过这样一封信,「写信的人」和「收信的人」彼此并不认识,也没通过信。但事就这样成了,神的作为真是奇妙!彼得前书5章7节,彼得说:「你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。」孙大中今天在灵修的时候读到一句话:「认识神的心,并不因黑夜而失望。」神凡事都能作,在最深沉、最痛苦的黑夜,认识主名的人,仍然能够唱出信心的凯歌,像先知哈巴谷那样。

弥迦书7章7节,先知弥迦说:「至于我,我要仰望耶和华,要等候那救我的神;我的神必应允我。」我们得不着是因为不仰望耶和华,还有,没有耐心等候他的应允。神派人把我们所求的送来了,结果我们等不及,已经先走了,结果应许给你的东西只好「原封不动」的又送了回去。

诗篇37篇5节,大卫说:「当将你的事交托耶和华,并倚靠他,他就必成全。」诗篇37篇7节,大卫又说:「你当默然倚靠耶和华,耐性等候他。」耶利米哀歌3章25-26节,经文说:「凡等候耶和华,心里寻求他的,耶和华必施恩给他。人仰望耶和华,静默等候他的救恩,这原是好的。」

「等候神」不是我们堕落的本性愿意的。能够「耐性等候神」前提是「因为认识神,晓得安息在神里面」,不自作主张走在神的前面。当我们心里着急先走一步,神派人带来的祝福就跟我们「擦肩而过」;因为我们没有等候神,没有专心仰赖他。以弗所书1章19节,保罗说:「并知道他向我们这信的人所显的能力,是何等浩大!」

神必成全关乎我们的事,他喜悦正直人的祈祷,他喜爱敬畏他和盼望他慈爱的人。我们是神的儿女,神必定会把好东西给我们。主应许,我们奉他的名,求就必得着,叫我们的喜乐可以满足。

祷告是提醒我们,我们原是靠神的恩典而活。我们的心若与神疏远,就会不想祷告。神的眼目遍察全地,要显大能帮助向他心存诚实的人。他要向那些等候仰望他的人施恩,耶利米书29章13节,神说:「你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。」

神不怕我们求,他的府库里面「累万盈千」。不用担心神会忙不过来,他永远有灵的余力。只怕我们不求,妄求,或者没有耐心,心不专一。或者没有信心,不愿交托。结果眼睁睁的看着神预定给我们的福,原封不动的留在天上的府库里。

神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。他拣选世上无有的,为要废掉那些自以为有的,使凡有血的,在他面前一个也不能自夸。神从天上垂看世人,要看有明白的没有,有寻求他的没有。愿神看见我们,将他所应许的福气,借由我们的祷告,成全在我们身上,叫他的名得着荣耀。

请我们一起祷告:

「主啊,你在乎我们认识你、寻求你,把我们的事交托给你,在指望中喜乐。你阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人,并且你应许赐更多的恩典。你的眼目看顾义人,你的耳朵听他们的呼求。帮助我们明白我们所拥有最好、最可靠的资源,就是祷告。你要我们大胆向你求,并且是竭力祈求,因为能力都属乎你,你能给,并且你乐意给。帮助我们不把好处留在你的府库里,而是借着信心的祷告,不断地把你的能力从天上带到地上。你是拯救我们的神,是天天背负我们重担的主,你乐意为我们施行诸般救恩,乐意将力量权能赐给你的百姓,你的名是应当称颂的!借着今天的信息求主开我们心灵的眼睛,开我们的口,使我们能靠着圣灵,随时多方祷告祈求,丰丰富富得着你所乐意赏赐的恩典。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年8月16日 旷野吗哪

具體的禱告


读经:撒母耳记上20章1-17节

金句:撒母耳记上20章4节
「你心里所求的,我必为你成就。」

莎士比亚说:「没有思想的言语,永远无法上达天堂。」许多时候,我们连自己都不知道在祷告什么,然后盼望上帝能够明白;求得不清不楚,然后希望上帝具体回应。神的膀臂从来没有缩短,但我们在祷告上要尽责、要认真,要尽可能让所求的清楚具体,并且符合神的心意。不是拼命去说服神不情愿的,而是牢牢抓住神所甘心乐意的。

神给的应许和安慰从来不含糊。我们祷告祈求要明确,要祈求明确的事。哥林多前书9章26节,保罗说:「我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。」许多时候我们祷告是祷告了,但是却没有明确的目标,也没有具体的要求。

有人说,空泛的祷告,没有中心的祷告,就像到百货公司浏览商品,东看看、西看看,结果最后什么都不买;回去的时候,跟来的时候一样,空着双手。

主喜欢我们具体说出所要的,因为这表示我们有决心要把这事交给他。主知道我所要的,可是他要我们真心、具体的说出我心里的期盼,而这期盼是叫他的名得荣耀的。

一位姐妹说:「她发现当她作非常广泛以及笼统的祷告时,什么事都没发生,但是当她开始作比较明确、小范围的祷告时,她就看见了果效。」

创世记24章1节记载:「亚伯拉罕年纪老迈,向来在一切事上耶和华都赐福给他。」亚伯拉罕没有保留的顺从神,神就在他所行的一切事情上都赐福给他。在为他儿子以撒「找媳妇」的事情上也不例外。当以撒四十岁,亚伯拉罕一百四十岁的时候,他要管理全业最老的仆人,往他的本地本族去,为他儿子以撒娶一个妻子。

老仆人起先有点犹豫,因为他假设那女子有可能不愿跟他到迦南地来,若是这样,要把以撒带回他的故乡吗?亚伯拉罕对老仆人说:「你要谨慎,不要带我的儿子回那里去。」创世记24章7-8节,亚伯拉罕说:「耶和华天上的主,曾带领我离开父家和本族的地,对我说话,向我起誓,说:“我要将这地赐给你的后裔。”他必差遣使者在你面前,你就可以从那里为我的儿子娶一个妻子。倘若女子不肯跟你来,我使你起的誓就与你无干了;只是不可带我的儿子回那里去。”」

亚伯拉罕相信神必以他的信实,为以撒预备合适的妻子。创世记21章12节,神明确地告诉亚伯拉罕:「从以撒生的,才要称为你的后裔。」所以亚伯拉罕清楚知道,以撒一定会结婚,而且一定会有后代。亚伯拉罕告诉老仆人,耶和华是「天上的主」,且满心相信,神会差遣使者在老仆人面前引导他,使得事情能够圆满完成。

创世记24章10-14节,经文记载说:「那仆人从他主人的骆驼里取了十匹骆驼,并带些他主人各样的财物,起身往米所波大米去,到了拿鹤的城。天将晚,众女子出来打水的时候,他便叫骆驼跪在城外的水井那里。他说:“耶和华我主人亚伯拉罕的神啊!求你施恩给我主人亚伯拉罕,使我今日遇见好机会。我现今站在井旁,城内居民的女子们正出来打水。我向那一个女子说:“请你拿下水瓶来给我喝。”他若说:“请喝,我也给你的骆驼喝。愿那女子就作你所预定给你仆人以撒的妻。这样,我便知道你施恩给我主人了。”」

老仆人不是「含糊笼统」的祷告,而是说出具体的细节。比如说:时间很具体,「今日」。他求神向他施恩,使他「今日」能遇见好机会。

又比如,他期盼小主人未来的妻子,是有爱心,殷勤好客的。他说:「我现今站在井旁,城内居民的女子们正出来打水。我向那一个女子说:“请你拿下水瓶来给我喝。”她若说:“请喝,我也给你的骆驼喝。愿那女子就作你所预定给你仆人以撒的妻。这样,我便知道你施恩给我主人了。”」

创世记24章15节经文记载:「话还没有说完,不料,利百加肩头上扛着水瓶出来。利百加是彼土利所生的,彼土利是亚伯拉罕兄弟拿鹤妻子密迦的儿子。」创世记24章16节,经文形容利百加「容貌极其俊美,还是处女,也未曾有人亲近她。」神把老仆人没有求的「美貌」、「贞洁」一并赐下。

创世记24章17-20节,经文接着说:「仆人跑上前去迎着她,说:“求你将瓶里的水给我一点喝。”女子说:“我主,请喝。”就急忙拿下瓶来,托在手上给他喝。女子给他喝了,就说:“我再为你的骆驼打水,叫骆驼也喝足。”她就急忙把瓶里的水倒在槽里,又跑到井旁打水,就为所有的骆驼打上水来。」亚伯拉罕的老仆人定睛看着利百加,一句话也不说,要晓得耶和华赐他通达的道路没有。我们看见他在祷告的事情上,是非常认真。

创世记24章22-25节记载:「骆驼喝足了,那人就拿一个金环,重半舍客勒;两个金镯,重十舍客勒,给了那女子,说:“请告诉我,你是谁的女儿?你父亲家里有我们住宿的地方没有?”女子说:“我是密迦与拿鹤之子彼土利的女儿。”又说:“我们家里足有粮草,也有住宿的地方。”」

一切正如老仆人所求,老仆人知道这事是出于神。知道这一切都不是出于偶然,而是一如他主人亚伯拉罕所说,神在一路带领他。创世记24章26-27节记载:「那人就低头向耶和华下拜,说:“耶和华我主人亚伯拉罕的神是应当称颂的,因他不断的以慈爱诚实待我主人;至于我,耶和华在路上引领我,直走到我主人的兄弟家里。」

以后老仆人到了拉班和彼土利的家里,向拉班说明来意。创世记24章42-48节,记载老仆人回顾这段心路历程:「我今日到了井旁,便说:“耶和华我主人亚伯拉罕的神啊,愿你叫我所行的道路通达。我如今站在井旁,对那一个出来打水的女子说:“请你把你瓶里的水给我一点喝。”她若说:“你只管喝,我也为你的骆驼打水。”愿那女子就作耶和华给我主人儿子所预定的妻。”我心里的话还没有说完,利百加就出来,肩头上扛着水瓶,下到井旁打水。我便对她说:“请你给我水喝。”她就急忙从肩头上拿下瓶来,说:“请喝,我也给你的骆驼喝。”我便喝了;她又给我的骆驼喝了。我问她说:“你是谁的女儿?”她说:“我是密迦与拿鹤之子彼土利的女儿。”我就把环子戴在她鼻子上,把镯子戴在她两手上。随后我低头向耶和华下拜,称颂耶和华我主人亚伯拉罕的神,因为他引导我走合适的道路,使我得着我主人兄弟的孙女,给我主人的儿子为妻。」

老仆人虽然只是在心里默祷,神立刻回应他的祷告,照着他的主权和恩典给他成就。创世记二十四章的末了,以「利百加就作了以撒的妻子,以撒爱利百加」作为圆满的结局。

马可福音第十章记载,当耶稣到了旧的耶利哥城,耶稣和门徒并许多人出旧耶利哥的时候,有一个讨饭的瞎子,是底买的儿子巴底买,坐在路旁。他听见许多人经过,就问是什么事。他们告诉他,是拿撒勒人耶稣经过。他就呼叫说:「大卫的子孙耶稣阿!可怜我罢!」

马可说:「有许多人责备他,不许他作声。他却越发大声喊着说:“大卫的子孙哪,可怜我吧!”耶稣就站住,说:“叫过他来。”他们就叫那瞎子,对他说:“放心,起来!他叫你啦。”瞎子就丢下衣服,跳起来,走到耶稣那里。耶稣说:“要我为你作什么?”

耶稣不知道巴底买要什么吗?他当然知道。可是他要巴底买自己说。巴底买说:「拉波尼,我要能看见。」「拉波尼」就是「夫子」的意思。巴底买简洁、肯定的告诉耶稣,「夫子啊,要我的眼睛能看见!」耶稣动了慈心,把他的眼睛一摸,巴底买和另外一个瞎子,立刻看见,就跟从了耶稣。

以赛亚书35章5-6节,先知预言,弥赛亚来的时候的荣景:「那时,瞎子的眼必睁开;聋子的耳必开通。那时,瘸子必跳跃像鹿;哑巴的舌头必能歌唱。在旷野必有水发出;在沙漠必有河涌流。」神已有应许。

当耶稣问巴底买:「要我为你作什么?」巴底买已经预备好了。他对耶稣说:「夫子,我要能看见。」如果参看马太福音的记载,瞎子说:「主啊!要我们的眼睛能看见。」巴底买是两个瞎子里面带头说话的,他不但为自己求,也为他的朋友代求。最后,主应允许巴底买的祈求,他和他的朋友都能看见了。

弟兄姊妹,把你的需要具体,明确的告诉主,用恳切的态度求他。当大卫落入愁苦中的时候,诗篇13篇1-4节,大卫说:「耶和华啊,你忘记我,要到几时呢?要到永远吗?你掩面不顾我,要到几时呢?我心里筹算,终日愁苦,要到几时呢?我的仇敌升高压制我,要到几时呢?耶和华我的神啊,求你看顾我,应允我,使我眼目光明,免得我沉睡至死;免得我的仇敌说:“我胜了他!”免得我的敌人在我摇动的时候喜乐。」大卫向神呼吁,求神不要忘记他,求神看顾他、应允他、坚固他,不容仇敌胜过他。大卫的祷告非常具体明确。

当士师基甸没有得胜的把握的时候,士师记6章36-40节,经文记载:「基甸对神说:“你若果照着所说的话,借我手拯救以色列人,我就把一团羊毛放在禾场上:若单是羊毛上有露水,别的地方都是干的,我就知道你必照着所说的话,借我手拯救以色列人。”次日早晨基甸起来,见果然是这样;将羊毛挤一挤,从羊毛中拧出满盆的露水来。基甸又对神说:“求你不要向我发怒,我再说这一次:让我将羊毛再试一次。但愿羊毛是干的,别的地方都有露水。”这夜神也如此行:独羊毛上是干的,别的地方都有露水。」

神的回应非常具体。他掌控大局,稳操胜券,我们不要只在心里忧闷,而是像保罗所说的:「应当一无罣虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。」

把你的情况向神陈明,具体的告诉神你的需要。不要笼统,而尽可能清楚,要具体。要学习祈求「明确的事」,用恭敬、认真、坦白的言语,恰到好处地,向神表达自己的心意。

司布真说:「如果你们有一些瞄准的目标,你会发现这有助于你们的祷告。」他提到:「如果你是一位主日学老师,不要只是简单祷告求你的学生可以得到祝福,而是要在至高神面前提名,具体为你的孩子们祈求。」

「笼统的祈求」和「一个一个的提名代求」果效是不一样的。为孩子们的健康祷告,为他们的学业祷告,为他们的品格祷告,并且逐一提名代求,神就赐福。相信透过今天的信息,你已经掌握到了一些「具体祷告」的要诀,让我们随着信主的年日,越来越懂得将心里所求的告诉神。愿神使用我们具体的祷告,成就他国度的荣耀。借着我们诚心的祈求,成为许多人的祝福。

请我们一起祷告:

「主啊,你最喜爱听见的声音,是众圣徒在你面前的祈求。许多时候我们因为祷告缺少内容,不够具体、不够明确,又看不见果效,就疏于祷告。求你的灵引导我们,使我们看见自己的缺乏和需要,来到你面前向你呼求。你说:我们中间若有缺少智慧的,应当向你求,你就必定赐给我们。你看重我们在你面前的祷告,你要我们常常祷告不可灰心。帮助我们在祷告上用心,愿你真理的圣灵引导我们,使我们时刻儆醒在你面前。我们中间若有弟兄姐妹不知道该如何具体祷告,不知道该如何明确的祈求,求主借着今天的信息指引他们,使他们在悟性中有充足的信心,随事勇敢谦卑的奉你的名求。谢谢你爱我们,选召我们作你圣洁、有君尊的祭司,在各处宣扬你的美德。求主用你活泼的道坚固我们,使我们心里时常盼望,并越发赞美你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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