旷野吗哪生命成长

2018年10月1日 旷野吗哪

刺人的荆棘

读经:哥林多后书12章1-10节

金句:哥林多后书12章7节
「又恐怕我因所得的启示什大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上。」

基督徒的人生本是一趟朝圣之旅,也是一趟天路历程。我们这短暂的一生,不过进入永恒之前的学习。有句话说:「人间是个试炼地,天堂才是喜乐乡。」在信主的日子里,我们要时刻记念造我们的主。神不但创造我们,他还要塑造我们。大卫说:「他使我的灵魂苏醒,为自己的名引导我走义路。」

试炼与试探的临到,不是我们所能掌控的。人生有不请自来的愁苦,但神会赐给我们出人意外的平安。神比我们更了解自己,他知道人性的软弱。他必然等候,要施恩给我们。他利用试探来训练我们学习顺服。

雅各书1章13节,雅各说:「神不能被恶试探,他也不试探人。」「试探」是来自撒旦,动机是恶的,本质也是恶的,撒旦恶意试探人,要败坏人的生命和信仰。而「试炼」是来自于神,动机是好的,本质也是好的,为了要建造我们。

魔鬼「试探」人,是要人跌倒。神许可我们「受试炼」,是要我们与他更亲近,生命进到更成熟、更丰盛的地步。我们对试探的回应,就显出我们对神的心如何。那些在试验中能忍耐的人有福了。经过考验之后,他们要获得神的赞许与肯定。

雅各书1章12节,雅各说:「忍受试探的人是有福的;因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。」神应许将生命冠冕赐给那些「爱他之人」,所以每一次试探,都是我们荣耀神的机会,那些真心爱主的人,在经历考验的时刻就会忍耐到底。

主知道怎样搭救敬虔的人脱离试探,他已经分别虔诚人归他自己。他要向那些试探中向他呼求的人显明他是信实的。考门夫人说:「试探只能诱惑并危害那些敞开灵魂之门,欢迎它的人。」

有一篇文章,写到一个身材肥胖的人参加了减肥计划,却仍买了一盒甜甜圈。别人问他为什么明明要减肥,还去买甜甜圈呢?他回答:「这是上帝的错。」怎么是上帝的错呢?他说:「因为当我开车经过卖甜甜圈的商店时,上帝为我在商店门口提供了一个好大的停车位,不就是要让我去停吗?」

当我们要犯罪的时候,我们先说服自己。因此,犯罪是咎由自取,不可诿过于神。在犯罪的事情上,我们无可推诿,责任是在自己身上。葛培理牧师说:「基督徒一生要面对的三个敌人,就是魔鬼、世界和肉体」。主已经胜了世界,我们要在他里面,时时仰望他,靠他站立得稳,不要向灵魂的敌人让步。

恩典的成长必定拦阻腐败的滋生。我们蒙恩得救之后,主不是立刻把我们接回天家,而是把我们留在地上,他训练我们除去不敬虔的心,和世俗的情欲,在今世自守,公义,敬虔度日,等候他的再来。

彼得在彼得前书第一章告诉我们,我们是因信蒙神能力保守的人,如今在神许可的百般的试炼中暂时忧愁。主知道我们的信心在试炼的严冬中会更加茁壮,借着患难他要在我们的生命中建立能力。他许可我们的信心受试炼,为的是要我们的信心和忍耐能够「成全完备,毫无缺欠」。他要让试炼成为我们生命成长的踏脚石。

约伯经历过人生的严冬,他所遭遇的,以及主给他加倍的赐福,就成为后世的人无限的安慰。雅各书5章11节,雅各说:「你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲。」

凡神所许可临到我们的试炼,总是带着荣耀的目的。当我们受苦的时候,一时间所感受的,往往只是痛苦和忧愁,而忽略这样的遭遇对我们生命的益处。我们常常只看到严冬,而没有思想到严冬过后的春天。我们常常只看到「刺」,而没有多留意「刺」与「刺」之间绽放的玫瑰。

神认识我们,了解我们的一切,他知道用什么方法塑造我们最有果效。比如,一个不能忍耐的基督徒,要他忍耐真是不容易。你说:「我就是不能忍,要我忍,我会憋出病来!」神从来没有叫我们勉强自己去作不是出于自由意志的事。他透过环境塑造我们、改变我们。每一个临到我们的环境都是神所许可的。神知道没有惧怕就不能显出勇敢。没有等候就学不会忍耐。没有痛苦,就没有安慰人的能力。他许可我们承担试炼、重担,要我们知道自己生命的潜力有多深。他许可我们经历痛苦、缺憾,要我们知道自己生命耐力有多大。

一个智慧的园丁晓得,「花要开得好,耙土不可少。」虽然严冬叫我们感觉不舒服,但在神看,这是必要的。神的心里有蓝图,他的时间不会错误。「信心」就是对神的主权完全降服,让神按着他的旨意,一步一步的带领我们的前途。

考门夫人在《荒漠甘泉》里摘录了这么一段话,她说:「重担带领我们等候神、依赖神;什么时候我们能满足神的用意,什么时候身上的重担就变作翅膀,让我们“如鹰展翅上腾”。」神不会叫我们枉然受苦,在所许可的困难中,必定有他的美意。面对看似棘手的难题,恶劣的环境,我们不是埋怨、失望,而是存心忍耐、等候神,将自己灵魂交与信实的造化之主。

神不误时,也不误事,沉重的试炼可以伤害信心小的人,但却造就了信心大的人!试炼一来,假信徒就凋零,但真信徒就茁壮。神借着苦难显出谁是麦子,谁只是混在麦田里的稗子。他特意要借着「火一般的试炼」让世人看出谁是他的人,谁不是。

神看我们如同珍宝,他之所以试炼我们,因为他看我们是有价值的,是「可造之才」。神造我们有着「潜在」的完美,但经过试炼以后,我们才开始进到「被肯定的完美」。他许可我们在人性和肉身中间受试炼,是为我们得胜预备的。约伯知道神试炼他之后,他「必如精金」。主知道我们所行的路。当我们照着神的旨意受苦,环境很不好的时候,要祷告求神赐给我们在困境中所需要的信心,使我们有正确的观点和想法。

「信心」不要跟「感觉」走得太近,免得被它绊倒。主不会将我们撇得孤苦,他喜爱他的百姓,要用救恩当作谦卑人的装饰。在黑暗的日子里,要勤读神的话。当你感到被困住,不明白何以遭遇这一切,可以向神求问。雅各书1章5节,雅各说:「你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的神,主就必赐给他。」

雅各书5章13节,雅各又说:「你们中间有受苦的呢,他就该祷告。」神对我们所受的苦,有着完整、充足并令人折服的解释,虽然我们不一定马上能知道,有一天我们将会明白。创世记50章20节,约瑟对那些曾经恶待过他,把他卖给以实玛利商人他的哥哥们说:「从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。」

神能让我们眼中的「坏事」变「好事」。我们一生中间会遇到,会经历的最可怕的事情,没有一件事在基督的榜样和生命中间,未曾经历过的。主能体恤我们的心情,也能体恤我们的软弱。约翰福音16章33节,主说:「在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。」

纵然眼前的环境很不好,要知道无论我们遭遇什么事,都不能使我们与神的爱隔绝。罗马书8章37节,保罗说:「然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了。」

神爱我们,将永生赐给我们,我们因着属天的盼望和前景,就能在主的恩典中刚强,不因患难而丧胆。在试炼中仍然有满足的喜乐。想到神以永远的爱来爱我,我们心里就有指望。纵然困扰人的难题一时未能得着解决,但神的信实与美善永远是我们可以期待的。

神借着困境使约伯体验到过去「风闻」的他。约伯记42章5节,约伯说:「我从前风闻有你,现在亲眼看见你。」所以我们要有信心,无论神允许什么样的试炼临到我们的生命中,他总是会有「下文」,务必耐心等候神的「后来」!

主爱我们,为了拯救我们的灵魂,他为我们舍命在十字架上。在英国伦敦有一位餐馆老板,以慷慨着称。他常请人吃饭而不求回报。如果基督教机构的同工来告知他们需要资助,他就会打开抽屉,奉献一大笔金钱。

有一天,当这位弟兄在一位教会同工面前打开抽屉时,那人发现在纸钞、硬币当中有一根钉子。那人很好奇,就问他:「为什么放根钉子在钱中间呢?」弟兄拿起那根六英吋长的铁钉,回答说:「我把这根钉子和钱放在一起,好提醒自己神救恩的代价,以及我所亏欠神的是什么」。

原来这位弟兄用那根「钉子」提醒自己,亏欠神许多爱及感谢,因为主曾为他舍弃了自己的生命。当他把这根钉子放在抽屉里,就提醒自己救主所做的牺牲,并激发出自己的慷慨之心。

神借着他爱子的死,叫世人与他和好,借着除罪来消除自己与人之间的隔阂,填平因罪产生的鸿沟。神爱我们的心,我们也知道,也信。无论环境多么艰难,要靠主忍耐,继续做主要我们做的事。当我们感到软弱灰心的时候,你要仰望主。诗篇130篇7节,诗人说:「以色列阿,你当仰望耶和华,因他有慈爱,有丰盛的救恩。」

主不要保罗因所得的启示什大,就过于自高,所以许可有一根刺加在他肉体上。这不是保罗生命的严冬,而是为保罗展现谦卑的美德所预备的。神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。什么时候我们自觉软弱开始倚靠神,那「软弱」就成了神的恩赐。

考门夫人说:「最美的玫瑰树丛,是能结出最美的花朵者,而非最少刺者。」「刺」的多寡不是最重要的,重要的是花朵美不美。慕迪知道,当我们被人激动,感到灵里被搅扰的时候,在各种经验里,都要说:「这件事发生,使我更接近主,更认识主!」

神有时候许可你我像保罗一样,身上带着一根刺,感觉很不好,使我们饱受苦楚,为的是吸引我们亲近他。神没有把我们身上的刺拔除,没有叫我们立刻得到「解脱」,而是让我们自觉己软弱。我们越觉得软弱,就越努力依靠神;越努力依靠神,我们就越刚强。这是一件看起来好像很矛盾的事情,我们越感到软弱,怎么就越刚强呢?因为神喜欢使用人的软弱,喜欢使用人的自觉卑微,显出他的能力。

神知道一切,每一个步骤他都算好了。他要教导我们,指示我们当行的路。神的轻声安慰,能平静试炼中所有的纷扰。让我们不把眼光放在人生境遇的好坏上,而是享受「时刻倚靠主」的甜美,并经历等候神,「从新得力」的喜悦。

请我们一起祷告:

「主啊,你说“义人多有苦难”,但你已经分别虔诚人归你自己,你必救他们脱离这一切。主啊,你是窑匠,我们是泥土;你是创造万象,引导群星的主,你的时间永远恰当,不早也不晚。你是使人有盼望的神,你许可我们受试炼是要让我们更加完美,而不是变得苦毒。主啊,我知道在我受苦的日子,和遭难的岁岁里,必不会缺少你的扶持和安慰。帮助我以“永不疲倦的等候”来回应你所许可的试炼。你是赐诸般恩典的神,是那能够拯救我们到底的全能者。你的恩典够用,慈爱常存。帮助我们在你的恩典中稳步向前,凭信心和忍耐承受应许。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

Leave a Reply

Your email address will not be published.