旷野吗哪生命成长

2018年10月29日 旷野吗哪

    神恩典的作为


读经:诗篇78篇1-8节

金句:诗篇78篇4节
「我们不将这些事向他们的子孙隐瞒。」

每个最可爱的人都曾经是个孩子,每个最不可爱、最坏的人也都曾经是个孩子。

一个孩子能在敬虔基督徒的手里好好被塑造,还是随着社会的大染缸慢慢变坏,相当程度在于我们对儿童的关注。

根据2004年的一份「巴那调查报告」显示,百分之八十五的基督徒,是在十四岁以前信主的。换句话说,很多基督徒在幼年的时候,信心的种子就已经在他里面生根发芽。

十九世纪的苏格兰,在一次海外宣教大会上,圣灵大大做工,许多人听了讲员的呼吁深动感动,献上他们身上的钱财,作为海外宣教之用。当收奉献的盘子传到一个小男孩面前的时候,他拿不出什么钱来,因为他还小。他请执事把收奉献的盘子摆在地上,执事觉得莫明其妙,不知道这个小孩子要做什么?只见小男孩站在盘子上说:「主啊,我愿献上我自己。」这个小男孩是谁呢?就是后来在印度宣教大有果效的英国宣教士亚历山大‧杜夫。他是苏格兰教会所差派的第一位海外宣教士。所以不要忽略你的孩子,因为神可能从幼年就呼召他。

一个人在幼年的时候信主是相对容易的,所以我们不要轻看儿童主日学和儿童布道的工作。耶稣爱这些孩子,用手抱着他们,按手在他们身上,给他们祝福。

现在的孩子比较早熟,九岁就可以视为是青少年了,不要看他年纪幼小,他心里已经开始想很多问题,这正是他们在建立人生的根基,在决定人生的方向的时候。他们的心是那样的单纯,那样的清洁,在这个时期他的生命有着极大的「可塑性」。

一个人在他幼年时期所接受的教训和见闻,永远难以抹去。常话说:「三岁看大,五岁看老。」也有说:「三岁看八十,七岁看终生。」孩子的基本人格在小时候就定下来了。大布道家宣信博士说:「一个人最初五年的生活就足以决定一生的实质。」

天主教耶稣会创立人罗耀拉(Ignatius of Loyola,1491-1556)更是有这样的把握,他曾说:「只要把一个孩子的前七年交给我,以后他在谁的手中我都不在乎。」当一个孩子跟神建立关系,深深明白神的爱,又深爱救他的主,他甘心自己约束自己,自己要求自己。你把他放在什么地方,都不用担心。

今天我们有没有积极的「帮助孩子走向基督、亲近耶稣」?是否常常用经上的话勉励他们?今天我们很容易忽略在我们身边的孩子。耶稣说:「让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在神国的,正是这样的人。」

耶稣抱着小孩子,给他们按手,为他们祝福。深愿我们也能与主同心,愿意俯就孩子,了解他们、陪伴他们、启发他们、引导他们、辅导他们。不要常常用言语羞辱孩子,而是鼓励他们明白神的话语,做更好的选择。

第二次世界大战期间领盟军最高统帅,后来成为美国总统的艾森豪将军,小时候并不善与人相处,在学校常常和同学拳脚相向。所幸的是,他的慈爱的母亲常常教导他神的话语。

有一次,艾森豪因为大发脾气而把手弄伤了,他母亲一面为他包扎,一面引用箴言16章32节的话教导他:「不轻易发怒的,胜过勇士;治服己心的,强如取城。」他把这节经文牢记在心里开始学习忍耐,遇到困难不用怒气去处理,才使他后来能成为卓越的领袖。

与其给孩童许多的批评和责难,不如用好榜样来说服。所谓「身教重于言教」,万般道理不如亲身示范。诗篇112篇1-2节,经文提到:「敬畏耶和华,什喜爱他命令的;这人便为有福。他的后裔在世必强盛;正直人的后代必要蒙福。」

箴言20章7节,所罗门说:「行为纯正的义人,他的子孙是有福的!」行为纯正的义人,他的儿女们容易信主,因为孩子在父母的生活中,看到信仰的实践,他们的心就容易向主敞开。成功的教育是用生命影响生命。亚伯拉罕对神完全的顺从,成为往后艾萨克对亚伯拉罕顺从的榜样。西班牙作家塞万提斯曾说:「父亲的德行是留给儿子的最好遗产。」

一个带领孩子的人最有力的「支持者」,就是自己的「榜样」。如果你对你的孩子说:「依照我所说的去做,但不要按照我所做的去行。」那是多么虚伪。你不要你的孩子抽烟,自己就要先戒烟;你不能容忍自己要求孩子不做「自己正在做的事」。要作孩子的导师就必须「言行一致」。

什么是「榜样」?就是「照着我对你所做的去做。」约翰福音13章34节,耶稣对门徒说:「我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。」

约翰福音15章12节,主耶稣又说:「你们要彼此相爱,像我爱你们一样,这就是我的命令。」

约翰福音13章14-15节,耶稣说:「我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所作的去作。」

使徒行传20章35节,保罗对以弗所教会的长老们说:「我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说:“施比受更为有福。”」

作为家里的长辈,要让自己的生命在孩子们面前,成为神的活见证。靠着主所赐的能力,带领孩子们信主。不要说:「信仰是他们自己的事,长大以后,再让他们自己做决定。」不!申命记6章6-7节,神说:「我今日所吩咐你的话,都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女;无论你坐在家里,行在路上,躺下、起来,都要谈论。」

有一位弟兄从小在敬虔的家庭长大,他说:「我不仅学习每日家庭敬拜,也学习每日自己敬拜神。我的父母从来不张扬自己与神的相交,他们个人敬拜的时间是在家人还未起床之前的。但是有时我较平日早起,就会看到父亲或母亲独自在祷告。我因而仿效他们的样式,从小也开始祷告。」在他十岁生日的时候,他的父母送给他一本圣经,他就开始自己读经。现在他结了婚,有了自己的妻儿,他们一家基本上是按照他父母的样式,带领家人读经祷告。箴言14章26节,所罗门说:「敬畏耶和华的,大有倚靠;他的儿女也有避难所。」

要让孩子们耳濡目染,从小就敬畏神、懂得依靠神。当保罗思念提摩太的时候,写信给提摩太,提摩太后书1章5节,保罗说:「想到你心里无伪之信;这信是先在你外祖母罗以,和你母亲友尼基心里的;我深信也在你的心里。」

提摩太是第三代的基督徒,他父亲是希利尼人,但母亲友尼基和外祖母罗以是犹太人。犹太人有这样的俗语:「母亲怎样,女儿也怎样。」罗以影响女儿友尼基,以后友尼基影响了儿子提摩太,使他从小就有真诚无伪的信心。除了提摩太以外,在圣经里我们看见摩西受母亲约基别的影响,撒母耳受母亲哈拿的影响。

哈拿对神有坚定的信心,常常祷告不灰心。因为撒母耳有聆听的耳朵,圣经记载在一个特别的晚上,撒母耳初次得到耶和华的默示。神不但对撒母耳说话,还在示罗向他显现。撒母耳记上3章21节记载:「耶和华将自己的话默示撒母耳,撒母耳就把这话传遍以色列地。」

一个虔诚的母亲留给孩子最宝贵的遗产,就是对神的信心,和对神话语的看重。

美国作家马克吐温说:「就是在我们母亲的膝上,我们获得了我们人生最高尚、最真诚和最远大的理想。」诗篇144篇12节,经文说:「我们的儿子,从幼年好像树栽子长大;我们的女儿,如同殿角石,是按建宫的样式凿成的。」

作父母的不但把孩子生下来,还要用生命影响他们。常话说「有其父必有其子」,like father like son。父亲永远是孩子效法的对象。

在旧约圣经的记载中,特别是列王时代,描述一个朝代的兴衰,经常提到「他们效法他们的父亲,行可憎的事」,或者说「效法他的父亲,敬畏神,行耶和华眼中看为正的事。」

有一位父亲带着他的孩子在海边散步,小孩跟在爸爸的身后,踩在爸爸踩过的脚印上。当做父亲的回头的时候,看见自己踩过的大脚印上迭着儿子的小脚印。他走偏了,儿子也跟着走偏,他走正了,儿子也跟着走正。这个做父亲的有了很深的觉悟—-爸爸的脚印是孩子跟随的身影。原来我是孩子效法的对象,孩子不过是一面镜子,在许多地方反映我的样貌。

作为基督徒而言,「像基督」的品格,就是留给子女最好的产业。家庭是孩子的第一个属灵学校,孩子在家里学会祷告,在家里学会读经。作父亲的不但是家里的家长,也是这个属灵学校的校长。

每个人生到世界上来都是带着罪性,就是亚当犯罪堕落之后的本性。如果没有神的话语,恶人一出母胎,就与神疏远;一离母腹,就走错路、说谎话。所以要教导孩子脱离那些引诱他走邪恶道路的诱惑。圣经箴言22章6节,经文说:「教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。」

要如何让孩童不从恶人的计谋、不站罪人的道路、不坐亵慢人的座位呢?要让他「昼夜思想神的话语」。

保罗在帖撒罗尼迦前书2章10-12节,谈到作为教会的领袖,跟为父的角色多么相似。他说:「你们也晓得我们怎样劝勉你们,安慰你们,嘱咐你们各人,好像父亲待自己的儿女一样。」「劝勉」是召近身旁加以劝戒。「安慰」是去同情抚慰。「嘱咐」是去申明、确认。

不要养成孩子任性、骄纵的习惯。箴言22章15节,所罗门说:「愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。」

箴言19章18节,所罗门又说:「趁有指望,管教你的儿子,你的心不可任他死亡。」孩子有错要即刻纠正,比方,随意拿别人的东西,要教导他「不可贪心」,要信靠神,要诚实,不是自己的东西,就是一根线,一根鞋带,也不要拿。该撒的物归该撒,上帝的物归给上帝;属于你的,神自然会给你。当孩子有了神的话作为道德的指引,在纪律中长大,就像神的树栽子,天父的幼苗,就会成长得很好。

诗篇71篇17-18节,大卫说:「神阿,自我年幼,你就教训我,直到如今,我传扬你奇妙的作为。神阿,我到年老发白的时候,求你不要离弃我,等我将你的能力指示下代,将你的大能指示后世的人。」

我们「倚靠神,经历神」的见证最能启发孩子。神的能力、神的美德、神奇妙的作为,要一代一代传讲下去,让我们的子孙晓得,不要闭口不说。孩子们对人生总是充满好奇的,最爱听的就是大人讲故事,他们很愿意从我们口中听见信仰见证的分享,也愿意明白神给人的法则。所以要积极的把从神而来的教导及价值观,与孩子分享。述说神在我们身上所做的,他怎样怜悯我们。

让神的话不离开我们的口,神的作为不离开我们的心。无论生活境遇如何,让我们都能因着顺服神,成为后辈的美好的典范。

请我们一起祷告:

「主啊,求你开我们的口,使我们在儿女面前述说你的大能,谈论你国度的荣耀。使我们的儿女能承传我们的信心,因着信领受你一切的应许。愿你怜悯我们、赐福与我们,用脸光照我们,使我们的信仰更有内容,生活更有见证。帮助我们作你眼中行为纯正的义人。愿你的作为向你仆人显现,愿你的荣耀向我们的子孙显明;愿你的恩典借着我们流露,让我们的子孙看见我们怎样跟从你,见证你的信实和你大能的作为,将荣耀归给你。若是我们中间作父母的感到缺少纠正儿女的勇气,和抚育培养的智慧,求主加添力量。若是有感到自己的言行还未能反映你正确的形像的,求主怜悯。帮助我们靠着你,倚赖你的大能大力,作刚强的人,为你的国度尽心竭力。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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