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2018年10月9日 旷野吗哪

为义受苦

读经:启示录2章8-11节

金句:彼得前书3章14节
「你们就是为义受苦,也是有福的;不要怕人的威吓,也不要惊慌。」

在早年教会史中,记载一件事,有四十位罗马士兵,虽然为皇帝立下汗马功劳,但是因为他们是信耶稣的,罗马皇帝命令他们放弃信仰,要跪拜他的像。

这四十位罗马士兵,因为持守信仰,异口同声回答,「我们绝对效忠皇帝,但我们不能拜你所立的像,因为唯有基督才是我们的主,我们的神!」罗马皇帝很生气,认为他们是危险份子,就下令让他们脱下军装,赤着身子,光溜溜的被赶到结冰的湖面上,让他们冻死在那里,但许可他们反悔。只要肯改变信仰,就可上岸,到监刑官那里说明,就可以免刑。

当太阳下山后,山里的寒风吹着湖面,他们站在结冰的湖面上冷得发抖。但他们仍然尽力呼喊着:「主啊,我们绝不离弃你,四十个勇士要在这里为你尽忠。」

过了一段时间,他们一个接着一个的倒下。监刑官对他们呼喊说:「离弃基督,快快上岸吧!这里有生好的柴火,还有热汤等着你们。」但没有一个人上岸。这时监刑官大吃一惊,因为他彷佛从岸上看见天上有四十个发光的冠冕,并且听见天使唱着:「四十个殉道者,四十个冠冕!」

最后有三十九个冠冕一齐都升天去了。只有一个冠冕仍旧悬在高空,似乎无人接受。忽然监刑官听见一个人匆匆的脚步声,举目一看,乃是那四十人中的一个,走近他的身旁。这个人逃避苦难不愿殉道,准备要放弃信仰。监刑官二话不说,立刻将自己衣服、徽章脱下,递给他说:「愚蠢哪,你就差一点点了!如果你看见我今晚所看见的,你绝不会舍弃你的冠冕。现在来,你站在我的岗位上,我愿意去承受你的福分。」

他喊着说:「主耶稣啊,我相信你!」就赤着身子,走上冰湖,去就那荣耀之死。停了很久的歌声,又从天际响起:「四十个殉道者,四十个冠冕!」启示录2章10节,主说:「你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。」

有句话说:「要英勇地活,光荣地死。」在早年教会受逼迫的期间,弟兄姐妹之间流传着这样的话。提摩太后书2章11-13节,保罗说:「有可信的话说:“我们若与基督同死,也必与他同活;我们若能忍耐,也必和他一同作王;我们若不认他,他也必不认我们;我们纵然失信,他仍是可信的;因为他不能背乎自己。”」

主是可信的,他既然拣选我们特别归属他,我们就不要因所受的患难丧胆,因为这原是我们的荣耀。我们为主所受的这一点「暂时的损失」,所带来的永恒的价值,是我们无法衡量的。

中国常话说:「人生自古谁无死?」希伯来书的作者说:「按着定命,人人都有一死,死后且有审判。」神已经预先定准了我们的年限,和所住的疆界,我们并不是永远活在这个世界上。你在病床上也要死,你遭遇意外也是死。太史公司马迁说:「人固有一死,或重于泰山,或轻于鸿毛。」有人爱惜生命,虽然活了很久,一死就被人遗忘了。但有的人死了以后被人记念,写在史册上。文天祥说:「人生自古谁无死?留取丹心照青。」

既是如此,让我们的「生」和「死」更有意义,更有永恒的价值。主耶稣为我们受过苦,给我们留下榜样,叫我们跟随他的脚踪行。他呼召我们不是只享安逸,而是要我们跟随他。

当一个人受苦的时候,就使他作出有永恒价值的决定。教会在大逼迫期间,那些「吃教」,「挂名」的基督徒,混充在麦田里的稗子,一个一个的就都不见了、消失了,留下来的是肯为主受苦的真信徒。

你因为作基督徒而受苦,不要忧愁,倒要欢喜。不要因为为主的名受苦而感到羞耻,倒要因为这名归荣耀给神。不要逃避「顺服神」会带来的冲突和困难,我们本是世界不配有的人,我们的指望原不在这世界,而在那世界。若是神验中你,拣选你补满「基督患难的缺欠」,你要求主加给你力量。不要想着逃避,而是甘心顺服,情愿主的旨意成就在你身上。当主所许可的考验来到的时候,要求主赐下信心和勇气,勇敢的迎向一切主看为美好的试炼。我们必须顺服并且选择正确的道路。纵然我们为主殉道,性命被人从地上夺去。要知道我们虽然死了,却因这信仍然说话。

在神眼中看圣民之死,是极为宝贵的。使徒行传用了整章的篇幅,写司提反殉道的经过。主看重我们为义受逼迫的时候,仍然能够坚守他的名,没有弃绝他的道。他欣赏每一个他眼中「忠心的见证人」。

这些为神的道,并为作见证,被杀之人的灵魂,主要赐他们白衣。启示录6章11节,经文说到:「于是有白衣赐给他们各人;又有话对他们说:还要安息片时,等着一同作仆人的,和他们的弟兄,也像他们被杀,满足了数目。」换句话说,按着主命定,还会继续有人为主殉道,直到什么时候呢?到主所定的数目「满足」。

启示录7章13-17节,经文说到:「长老中有一位问我说:“这些穿白衣的是谁?是从哪里来的?”我对他说:“我主!你知道。”他向我说:“这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血,把衣裳洗白净了。所以他们在神宝座前,昼夜在他殿中事奉他;坐宝座的要用帐幕覆庇他们。他们不再饥,不再渴,日头和炎热,也必不伤害他们;因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源;神也必擦去他们一切的眼泪。”」

这些不但在耶稣的患难、国度、忍耐里与他一同有分,并且为神的道,和给耶稣作的见证,受苦被杀的有人福了,因为他们在天上的赏赐是大的。当那日他们要欢喜跳跃,主要擦干他们一切的眼泪。他们要领受主为他们预备在天上的赏赐。他们要身穿白衣,与主同行。

今天主也预定了一些苦,要我们与他一起同受,与他一起体验。我们若因为作基督徒而受苦,不要忧愁,要思想我们所认为使者,为大祭司的耶稣,指望得着「更美的复活」。将来当我们站在基督的台前,主问会我们:「你对我为你受的苦,体验了多少?」你说:「主啊,我没有什么体验,因为就是很舒适、很安逸的过了一生。我读圣经,读到你为我受鞭伤,被钉在十字架,头戴荆棘冠冕,被人羞辱,我读了很受感动,但我不明白那是怎样的苦。」

弟兄姐妹,我们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦,这原是主所命定的。主耶稣爱我,为了救我,他舍弃天上的荣华,到地上了作人。他舍弃了自己的安全,进入危险当中;他舍弃了自己的生命,进入死亡当中。好使我们这些坐在黑暗中、死荫里的人,可以得到拯救。我们这些生命与神隔绝,远离神的人,可以借着他的死,得与神和好。我们不能徒受恩典,而要甘心把自己献在祭坛上。希伯来书13章10-13节,作者说:「我们有一祭坛,上面的祭物是那些在帐幕中供职的人不可同吃的。原来牲畜的血,被大祭司带入圣所作赎罪祭,牲畜的身子,被烧在营外。所以耶稣,要用自己的血叫百姓成圣,也就在城门外受苦。这样,我们也当出到营外就了他去,忍受他所受的凌辱。」

主给我们机会尝受一些他所受的凌辱,你要忍受,不要埋怨。雅各书1章12节,雅各说:「忍受试探的人是有福的;因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。」

今天有无数爱主的弟兄姐妹,为了人的灵魂得救,为了基督的名,勇敢地献上自己的生命。他们无惧于死亡,心里认定倘若「死亡」比「活着」更能有效的事奉所爱的主,他们甘愿主的旨意成就。结果他们的见证激励千千万万人,影响一代又一代。他们舍去己身,为主的名勇敢殉道,结果激起更多人愿意献身宣教。结果殉道者的血,就成了福音的种子,孕育出神的教会。

美国一位愿意放下一切,到中南美洲的土着奥卡族人中间宣教的年轻宣教士─吉姆‧艾略特,在自己的日记里写下一句让人读了很受感动的话,他说:「付出无法保留的,得到他决不能放弃的,这人绝不愚蠢。」

吉姆清楚神的呼召,要把耶稣基督拯救世人的好消息带到奥卡族人中间,结果却和另外四位宣教士一起遭到杀害。五位宣教士牺牲的消息传来,举世震惊。各界记者,包括《时代杂志》和《生活杂志》都前来采访。代祷和慰问的信件,从世界各地如雪片般涌来。

奥卡族的土着杀害5位宣教士以后,发现他们原来身上都有枪可以自卫,在杀害他们的时候,却没有一个人开枪。才知道这几位宣教士不是坏人,感到非常歉疚。

那位怂恿众人杀掉宣教士的奥卡人,一年半后死了儿子。他的妻子说:「如果我们没有杀那些无辜的人,我儿子就不会死!」五位年轻宣教士殉道后留下五位寡妇和九个孩子,他们靠着主的恩典,继续带领奥卡族人归主。五位年轻宣教士所遭遇的事更是叫福音兴旺。

在巴西,一群印地安基督徒,当他们听到五位宣教士殉道的消息时,立刻跪在地上,求神赦免他们,因为他们没有去关心其它还不认识耶稣的印地安族人。

英国的一位空军少校,听到消息立刻开始计划投入飞行宣教的事工,好继承那尚待完成的宣教使命。

一位美国爱荷华州的十八岁青年,花了一星期在房间祷告后,向他父母表示,他将自己的生命完全交托给神,希望能前去填补五位宣教士留下的空缺。

在神的眼中看圣民之死极为宝贵,他许可五位年轻的宣教士被杀,为了基督福音殉道,却使更多人的灵魂得救,许多人的灵命被复兴。约翰福音12章24节,主耶稣说:「一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒;若是死了,就结出许多子粒来。」

「落在地里死了」是荣耀,主已经说了「那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们。」不要担心主用怎样的方式结束我们的生命,而要担心我们未曾好好为主活过。

基督徒的得救在乎信心,赏赐在乎因信而有的好行为。「救恩」与「奖赏」是两件事情。「救恩」是主的怜悯,「奖赏」是主的欣赏。主耶稣不是要我们「仅仅得救」,而是不但得救,并且得胜。他留我们在地上,是给我们机会,要我们以「得胜者」的身份,被热烈欢迎,进入他永远的国。

神已经在他的爱子里把永生赐给我们,对一个信主的人来说,无论住在身内,离开身外都是好。彼得提醒我们,有火炼的试验临到我们,不要以为奇怪。我们若与基督一同受苦,在他的受苦上有分,在他荣耀显现的时候,就必欢喜快乐。罗马书8章17节,保罗说:「如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。」

基督徒得胜苦难的秘诀之一,就是「圣化」所遭遇的苦难。「淡化」所经历的苦楚。效法主,因着摆在前面的喜乐,轻看羞辱,忍受十字架的苦难,让神在我们身上成全他所定的旨意。

请我们一起祷告:

「主啊,谢谢你赐下你的话语,让我们看见在不义的人间,你有公义的冠冕要赐给那些爱慕你显现的人,你要把他们领进他们所寻求、所切慕的美丽天城,享受那好得无比的福分。你让你的爱徒约翰,看见那些因为给你作见证,并为神的道被杀害的灵魂,他们要复活,与你一同作王。主啊,当你要借着我们的信心向世人说话,许可我们遇到极大的试炼,帮助我们不以患难、捆锁为耻,而是将自己委身于你的祭坛上。愿你荣耀的灵充满我们,求主扶持我们,加给我们力量,使我们能行完你的旨意。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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