2018年6月30日 旷野吗哪

恒心坚忍作主工


读经:尼希米记2章11-20节

金句:尼希米记2章18节
「我告诉他们,我神施恩的手怎样帮助我。」

当以色列人被掳到巴比伦之后,历经改朝换代,尼希米作了亚达薛西王的酒政。亚达薛西是亚哈随鲁王的儿子,以斯帖记10章3节记载:「犹大人末底改作亚哈随鲁王的宰相,在犹大人中为大,得他众弟兄的喜悦,为本族的人求好处,向他们说和平的话。」

所以亚哈随鲁和亚达薛西在位期间,对犹大人态度友善。尼希米作亚达薛西王的酒政,是一个被王信任,而位居要职的官员。

当被掳归回的犹大人重新建殿的时候,曾经历经拦阻,什至被迫一度停工。直到神引导大利乌找到古列王元年,降旨在犹大的耶路撒冷要为神建造殿宇的档案,事情才有了转变。以斯拉记6章15节记载:「大利乌王第六年,亚达月初三日,这殿修成了。」

虽然圣殿已建成,但是过程中一直受到仇敌的侵扰。他们居心险恶,什至贿买谋士,上奏给王,要用势力强迫他们停工。当尼希米听见那些被掳归回剩下的人,在犹大省遭大难、受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧的消息,他的心里非常难过。尼希米记1章4节记载:「我听见这话,就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的神面前禁食祈祷。」

尼希米仰望神,在神面前禁食祈祷,向神倾心吐意,他为了神的荣耀,和百姓的需要,愿意摆上自己。尼希米记1章11节,经文记载尼希米的祷告是这样说的:「主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。我是作王酒政的。」

神施恩的手帮助尼希米,扶持他,使亚达薛西王爽快的允准了尼希米所求的,于是尼希米就展开重建耶路撒冷城墙的大计。他不是只在那里哭泣、空想,而是详查一切,实事求是,作合理的规划。当他回到耶路撒冷之后,在那里住了三日。就开始巡视耶路撒冷城墙的断垣残壁,一面详细察看,一面心中计划。

等时候到了,尼希米对犹大平民、祭司、贵胄、官长,和其余做工的人说:「我们所遭的难,耶路撒冷怎样荒凉,城门被火焚烧,你们都看见了。来吧,我们重建耶路撒冷的城墙,免得再受凌辱!我告诉他们我神施恩的手怎样帮助我,并王对我所说的话。他们就说:“我们起来建造吧!”」尼希米不是对环境绝望,而是敬虔奋斗,呼吁百姓起来作工建造。尼希米记2章18节记载:「于是他们奋勇做这善工。」

工程开始的时候,仇敌抱着「轻视」的态度,认为「不可能!」尼希米记4章2-3节,经文记载:「参巴拉对他弟兄和撒玛利亚的军兵说:这些软弱的犹大人作什么呢?要保护自己么?要献祭么?要一日成功么?要从土堆里拿出火烧的石头再立墙么?亚扪人多比雅站在旁边说:他们所修造的石墙,就是狐狸上去也必跐倒。」这些敌对者根本不相信城墙能够修成,企图用嘲讽、造谣和恐吓,使犹大人的手软弱,以致工作做不成。

对犹太人来说,这是一项「很艰困」的工作。他们的资源并不充裕,尼希米在一面工作的时候,一面要应付这些激动他们,要他们灰心的打击。他把难处一样一样告诉神,一面求神记念他们所行的这些事,一面求神坚固他的手。他知道神会为自己的荣耀成就一切,他只要放胆与神同工。尼希米不在任何「导致圣工停顿的事上」分心,他专注神要他做的,不被无关紧要的事激动。在修造城墙上,尼希米带领百姓,协调众人作好分工。

当时耶路撒冷的城墙像一个倒三角形,概分为北面、西面和东面。北面墙有三个门,「羊门」、「鱼门」和「古门」。

尼希米记3章1-6节记载:「那时,大祭司以利亚实和他的弟兄众祭司起来建立羊门,分别为圣,安立门扇。又筑城墙到哈米亚楼,直到哈楠业楼,分别为圣。其次是耶利哥人建造。其次是音利的儿子撒刻建造。哈西拿的子孙建立鱼门,架横梁、安门扇,和闩锁。其次是哈哥斯的孙子、乌利亚的儿子米利末修造。其次是米示萨别的孙子、比利迦的儿子米书兰修造。其次是巴拿的儿子撒督修造。其次是提哥亚人修造;但是他们的贵胄不用肩担他们主的工作。巴西亚的儿子耶何耶大与比所玳的儿子米书兰修造古门,架横梁,安门扇和闩锁。」

尼希米很有智慧的把工人摆在合适的地方,并且给他们清楚的「权责范围」,使百姓有序的进行。尼希米记第三章提到二十八次的「其次」。表示建造的过程不是杂乱无章,而是井然有序。

当工作分配下去之后,大祭司以利亚实和他的弟兄众祭司,首先起来带头示范,建立城门,安立门扇和修筑城墙。当大祭司和他的弟兄众祭司放下受人景仰的尊贵身份,带着大家一起工作、作粗活时,百姓看见榜样就受到鼓舞。

尼希米记第三章的经文里几次提到「分别为圣」,什么意思呢?就是告诉百姓,所作的一切都是为神作的,成果是献给神,叫神得荣耀的。百姓在作的时候就有一种神圣感,感到非做不可。

有提哥亚人的「贵胄」,有学者说他们当地的「土霸王」,他们不肯用肩担他们主的工作,不愿意起来行动。但尼希米不因此受挫,当领袖不肯作的时候,他号召其它的提哥亚人。他们在尼希米的感召之下愿意「多」承担一段。

来到西面的城墙,墙的长度占总体的百分之四十。这里有两个门,就是「谷门」(山谷的“谷”)和粪厂门,也叫「垃圾门」。尼希米记3章7-14节,记载了修造的顺序,这一部份尼希米分配给十个「小组」来完成。他们采用最有效率的办法,就是「对着自己的房屋修造」。因为工程就在自己家前面,省下了往来奔波的时间和体力,遇到有什么需要,家人还可以就近提供。家里有什么状况,也可以迅速处理,这样就可以让工程不至拖延耽误。

来到东面的城墙,这里有五个门,「泉门」、「水门」、「马门」、「东门」和「哈米弗甲门」也叫「守望门」。这里的门多,可想而知修造起来也更加辛苦。

尼希米带领百姓修造城墙的方式,不是让他们东做一点,西做一点。而是「一段一段」的修造,让众人集中精神在自己所负责的那一段,这样能让有限的人力发挥到最好。能力强的,修完一段可以又帮忙修另一段。所以整个工程进展是很灵活的,大家彼此配搭。尼希米组织了四十多个工作小组,让他们同步进行。

从尼希米记3章15-32节的经文记载,我们看见这些参与修造的人,是来自社会的各个阶层,从事不同的行业。有银匠、有作香的,妇女们也前来帮忙,他们同心工作。银匠没有说:「我是银匠,我不会造砖。」作香的,也没有说:「我是作香的,我不能修墙。」

有的地方还有艰难的坡地,在尼希米的带领之下,他们不怕辛苦,愿意克服困难,结果他们的手「越做越有力」。我们看到「萨拜的儿子巴录,竭力修造一段,从城墙转弯,直到大祭司以利亚实的府门。」巴录的工作态度给尼希米留下了深刻的印象。尼希米记4章6节,经文记载:「这样,我们修造城墙,城墙就都连络,高至一半,因为百姓专心做工。」

「百姓专心作工」,更直接的翻译是「百姓有心作工」。当百姓存着乐意的心,积极去做,就没有完成不了的工作。

神施恩的手帮助他们,他们也愿意尽心竭力。果然,很快就看到成果。经文提到:「这样,我们修造城墙,城墙就都连络,高至一半。」

城墙由残缺不全,支离破碎,到连络起来,而且开始逐渐加高,相信这样的成果,让那些一度以为「不可能」的人,也能够渐渐放下他们的疑虑。这样的成果,让他们更加坚忍,也更有恒心。

尼希米有「进度」的压力,因为修造城墙「越快完工」越好,免得夜长梦多。进度一旦慢下来,反对势力就来了,各样的阻挠就来了。尼希米记4章7-23节记载:「参巴拉、多比雅、阿拉伯人、亚扪人、亚实突人听见修造耶路撒冷城墙,着手进行堵塞破裂的地方,就什发怒。大家同谋要来攻击耶路撒冷,使城内扰乱。然而,我们祷告我们的神,又因他们的缘故,就派人看守,昼夜防备。犹大人说:“灰土尚多,扛抬的人力气已经衰败,所以我们不能建造城墙。”我们的敌人且说:“趁他们不知不见,我们进入他们中间,杀他们,使工作止住。”那靠近敌人居住的犹大人十次从各处来见我们,说:“你们必要回到我们那里。”所以我使百姓各按宗族拿刀、拿枪、拿弓站在城墙后边低洼的空处。我察看了,就起来对贵胄、官长,和其余的人说:“不要怕他们!当记念主是大而可畏的。你们要为弟兄、儿女、妻子、家产争战。”仇敌听见我们知道他们的心意,见神也破坏他们的计谋,就不来了。我们都回到城墙那里,各做各的工。从那日起,我的仆人一半做工,一半拿枪、拿盾牌、拿弓、穿铠甲,官长都站在犹大众人的后边。修造城墙的,扛抬材料的,都一手做工一手拿兵器。修造的人都腰间佩刀修造,吹角的人在我旁边。我对贵胄、官长,和其余的人说:“这工程浩大,我们在城墙上相离什远;你们听见角声在哪里,就聚集到我们那里去。我们的神必为我们争战。”于是,我们做工,一半拿兵器,从天亮直到星宿出现的时候。那时,我又对百姓说:“各人和他的仆人当在耶路撒冷住宿,好在夜间保守我们,白昼做工。”这样,我和弟兄仆人,并跟从我的护兵都不脱衣服,出去打水也带兵器。」

尼希米信心通天,不怕敌人的威吓,作好一切的防备,不让工作有任何耽延。每天从天亮直到星宿出现,他们认真作工。尼希米记6章15-16节记载:「以禄月二十五日,城墙修完了,共修了五十二天。我们一切仇敌、四围的外邦人听见了便惧怕,愁眉不展;因为见这工作完成是出乎我们的神。」

当耶路撒冷的城墙在短短的五十二天内修建成功之后,仇敌大大羞愧,不得不承认,这工作完成是出乎犹大人所信的神。神的名大得荣耀。

以后有了城墙的保护,犹大人就不必再受凌辱。今天我们也要靠着主,倚赖他的大能大力,作刚强的人。只要清楚这是神呼召我作的,就恒心坚忍、靠神而行。越是艰难的工作,我们凭信心好好筹划、组织、沟通、以敬虔的心,奋勇去作,当看见工作完成的时候所得的喜乐是极大的。

尼希米勇敢担负起时代的责任,他做了他能做,也是他知道该做的事。他用神的伟大来衡量问题,完成了在人看来不可能的事。他的谦卑、恒心坚忍,是我们要学习的。神照着运行在他我们里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。

不要还没做就说:「不可能!」先有了「失败心理」,也不要因为一点点阻碍就停工。试问,今天你是否每天「从天亮直到星宿出现」都认真做主要你作的工?尼希米用靠主完成的「大工」去回应犹大人所遭遇的「大难」,何等美好。

愿主借着今天的信息激励我们,对神家的荒凉,不是坐困愁城,悲哀哭泣,而是愿意凭信心起来建造!

请我们一起祷告:

「主啊,你曾用大能和伸出来的膀臂创造天地,在你没有难成的事。你是大而可畏的神,你向爱你、守你诫命的人守约施慈爱。你喜爱敬畏你和盼望你慈爱的人。你掌管环境,风浪都要听从你的命令。你兴起王后以斯帖、酒政尼希米在他们的位分上尽了他们的责任。你呼召他们、装备他们、感动他们,向他们施恩,为他们开通达的道路。借着他们成就在人看来不可能的事。你是使人有盼望的神,求你更新我们的心意,使我们冷淡的心再一次火热起来。求主继续在我们心中动工,使我们甘心献上自己,为你的国度效力,从个人到团队,如同联络整齐的军队,同心合意的事奉你。帮助我们把今天所听见的存在心里,化作顺服的行动,一生不违背你从天上给我们的异象。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月29日 旷野吗哪

要常常不灰心的祷告


读经:路加福音18章1-8节

金句:路加福音18章1节
「耶稣设一个比喻,是要人常常祷告,不可灰心。」

祷告是「有力的恩典」,能支取属天的能力。英国桂冠诗人但尼生(Alfred Lord Tennyson, 1809-1892)曾说:「透过祷告所作的事,是远超世界所想象的。」不祷告就是得罪了我们的灵魂、得罪了我们周遭的人,也得罪了神。

约翰卫斯理说:「如果信徒不祷告,就是抗拒了神恩典的邀请,也抗拒了神要在我们、他人和整个被造界的新创造。」

假如我们心里不愿意,可是又不得不祷告,是否就是假冒为善?使人放弃祷告的因素有许多,其中最难以捉摸的,恐怕就是我们的「情绪」。当我们的情绪低落,不想祷告的时候,是否就不祷告,直到我们「想要」祷告为止?

我们若无精打睬,提不起劲做某件事,唯一克服的方法就是花更多心思去做。当你「不想祷告」的时候,你可以怎么做呢?首先,就是向天父坦白说你不想祷告。你告诉天父,这个时候你最需要祷告,但是你祷告不下去,请天父帮助你。

祷告生活中最常见的失败,就是缺少恒心,就是跟着感觉走,在「不想祷告」的时候,就任由自己不祷告了。基督徒不祷告,跟神之间好像是陌生人。我们若是不常祷告,久而久之就不想祷告了。

保罗在帖撒罗尼迦前书5章17节说:「要不住的祷告。」以弗所书6章18节,保罗又说:「靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦,为众圣徒祈求。」祷告是顺从圣灵的感动把自己带到「心」的层面,自己先把心归给主。

你说:「既然神看见了我的内心,我可不可以不用祷告?反正我所求的神早已知道了,我何必告诉他,他早就已经知道的事情呢?」其次「神既然是全能,为什么他不马上答应,叫我求了又求呢?」

不错,神看见我们的内心,但是他仍然要我们祷告。他要我们近前听,要我们安静地与他在灵里交通。祷告是「灵魂的呼吸」,使我们的心清洁明亮,使我们的生活充满能力,我们一天当中最重要的功课,就是祷告。

神从来没有说过,我们一祷告,他马上就答应,求什么,马上就给,就照我们所求的成就。如果神真的顺着我们的心「有求必应」,那我们的灵命就无从培养。因为不需要忍耐,不需要盼望,更不需要运用信心。而我们会因为得着这一切是「理所当然」的,而不知珍惜。

神永远是照着自己的主权行事。他从来不曾应允,要按我们期待的方式来响应我们祷告,他是独一全智的神,凡事自有主张。我们要顺服神,让神凭自己的意旨行事。祷告是持续倚靠神的行动,耶利米书29章12节,神说:「你们要呼求我,祷告我,我就应允你们。」

魔鬼决不愿意看到基督徒祷告。雅各书4章2节,雅各说:「你们得不着,是因为你们不求。」你说:「我经常因为忙碌而困乏,感到精神涣散,不想祷告。勉强祷告的时候连一句话也想不出来,一句话都祷告不出来。低着头,闭着眼睛不知道说什么才好,不知道该从什么地方祷告起。」

神怜悯我们,他借着圣灵感动我们,要我们把自己的感受告诉他。他从远处知道我们的意念,在我们还没有祈求以先,我们所需用的,天父早已知道。我们的软弱有圣灵帮助。圣灵知道我们的光景。

神看重的是我们的内心,「祷告的时候,有心无话胜于有话无心。」不能化为言词表达出来的祷告,常常比说出来却非来自内心深处更有价值。罗马书8章26节,保罗说:「我们本不晓得当怎样祷告,只是圣灵亲自用说不出来的叹息,替我们祷告。」因为有圣灵帮助,无声的交通也是交通,无声的祷告也是祷告。圣灵知道我们内心深处的呼求,他亲自用说不出来的叹息替我们祷告。他同情体谅我们,照着神的旨意替圣徒祈求,为我们表达那些我们说不出来的话;把我们的眼泪,在神面前的忧伤告诉神。

罗马书8章27节,保罗说:「鉴察人心的,晓得圣灵的意思;因为圣灵照着神的旨意替圣徒祈求。」感谢神,圣灵知道我们的光景,把我们想说而说不出来的叹息,真正的渴望告诉神。在神面前无声的安静,远胜过「有口无心」、「例行公事」的祷告。

有一个小故事说到,有一个人在教会学校读过书,他知道每天三餐和睡觉前都要祷告。他家里有一个大玻璃罐,他决定每祷告一次就在玻璃罐里放一个核桃。在教会学校读书的时候,他学会了很多祷告文。于是,早餐的时候背一段,中餐的时候背一段,晚餐的时候背一段,晚上睡觉前再背一段。很快的,这个玻璃罐就快要装满核桃了。

一天晚上他作了一个梦,梦见主耶稣站在他面前,问他说:「这个玻璃罐里装了这么多核桃是什么意思呢?」他回答说:「主啊,每一个核桃就代表我的一次祷告。」耶稣告诉他:「现在把这些核桃从玻璃罐里拿出来,一个一个敲开来看吧。」那人就照着耶稣的吩咐,把核桃从玻璃罐里拿出来,一个一个的敲开,结果发现,里面都是空的。「有口无心的祷告」,在神眼中只是一堆「空壳」。

对祷告「漫不经心」才是大问题。我们花时间跟人聊天,说闲话,什至不时抱怨批评。但却不肯用心祷告。

有一位姐妹,年纪轻轻,管不住自己的口,很喜欢抱怨,逢人就发劳骚、吐苦水。另外一位老姐妹,刚好跟她相反,很会安慰人,常说造就人的好话,常常在一旁安静祷告。每回听完年轻姐妹的抱怨,她总会说:「姐妹啊,你的苦主耶稣都经历过,告诉耶稣吧,他知道的。」

我们「不想祷告」,是因为不看重。有一位牧师说:「从出席主日崇拜的人数,可以知道当天证道的讲员有多受欢迎。但从出席“祷告会”的人数,可以知道耶稣有多受欢迎。」主要我们从心灵深处爱慕他,就算心灵软弱、意志消沉,也肯到他这里来。祷告没有捷径,也没有学校,只在乎我们在神面前的存心-时刻感到需要神。约拿书2章7节,先知约拿说:「我心在我里面发昏的时候,我就想念耶和华;我的祷告进入你的圣殿,达到你的面前。」

诗篇42篇5节,诗人说:「我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦燥?应当仰望神,因他笑脸帮助我,我还要称赞他。」

慕安得烈说:「不要想你能献给神的何等少,要想他愿意赐给你的是何等多、何等丰盛。只要把自己放在他面前,仰望他的荣光,思想他的慈爱,他的奇妙、温柔、怜悯。尽管向他倾诉你的罪过、冷淡、黑暗,父神慈爱的心要赐给你光明和温暖。」

迈尔博士说:「越不想祷告,就要更多祷告,若觉得主不与我亲近,你就努力追求。」他说:「朋友间若有非常的感情,淡漠的表情就是不愉快的表示。」主把我们当作他的朋友,他救赎我们的命脱离死亡,我们岂能对他冷淡?美国大布道家慕迪说:「他的祷告很少超过五分钟,但是很少超过五分钟不祷告。」

祷告不要只想到自己的需要,而要想到神的荣耀。以赛亚书43章7节,保罗说:「凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所做成,所造作的。」

什么是「虔敬」?就是尊主为大,无论作什么,是从心里作,像是给主作的,不是给人作的。无论作什么,或吃,或喝都是为了荣耀神,为讨神喜悦。主喜悦我们里面洁净没有玷污的虔诚。祷告的中心不是你我,而是神。所以我们祷告的时候,用感谢开始是很合宜的。我们生活、动作、存留,都在乎神,离了他我们就不能作什么。

我们「不想祷告」因为祷告低看了智力,否定了我们的骄傲,钉死了虚荣,这一切都是我们的血气所难以忍受的。为什么我们要祷告?因为祷告是提醒我们,我们原是靠神的恩典而活。诗篇46篇10节,神说:「你们要休息,要知道我是神。」

还有一个很大的原因,就「主的话不常在我们里面。」约翰福音15章7节,主耶稣说:「你们若常在我里面,我的话也常在你们里面;凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。」当你不爱读经,自然也就不想祷告。

另外,你心中若有别的爱慕,也会使你不想祷告。约翰说:「人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。」想象亚伯拉罕会不会因为太爱以撒,一早起来,不先亲近神,也不祷告,就跑去看以撒?越看越爱!会不会不自觉的就把以撒当成心里的「神」?当然,这是我们的「想象」。创世记22章1-2节记载:「这些事以后,神要试验亚伯拉罕,就呼叫他说:“亚伯拉罕。”他说:“我在这里。”神说:“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”」亚伯拉罕就遵命,清早起来,备上驴,带着两个仆人和他儿子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往神所指示他的地方去了。神试验亚伯拉罕,结果让神非常满意。

创世记22章12节记载:「天使说:“你不可在这童子身上下手,一点不可害他!现在我知道你是敬畏神的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。”」

雅各书2章21节,雅各说:「我们的祖宗亚伯拉罕,把他儿子以撒献在坛上,岂不是因行为称义么?」雅各书2章22-23节,雅各接着又说:「可见信心是与他的行为并行,而且信心因着行为才得成全;这就应验经上所说:“亚伯拉罕信神,这就算为他的义。”他又得称为神的朋友。」

我们爱神,也必爱神所爱的。会渴慕「人都尊主名为圣,愿他的国降临,愿他的旨意行在地上,如同行在天上。」如果我只求自己的平安、顺利、健康,当我在平安、顺利、健康中就不祷告了。唐牧师从这个角度来比较「雅比斯的祷告」,求神的赐福。和「主祷文」求赐福的神的荣耀之间的不同。

当然,若是与神疏远、走错路、说谎话、不爱真理,向神心不诚实就更不想祷告。雅各书4章8节,雅各说:「你们亲近神,神就必亲近你们。有罪的人哪!要洁净你们的手。心怀二意的人哪!要清洁你们的心。」

在主耶稣所设的比喻里,连不义的官,都抗拒不了寡妇常常来找他,至终给她伸冤了,何况神本是听祷告的神。我们要作有信德的人,凭信心不靠感觉,时时仰望神、倚靠他,在他面前倾心吐意。

请我们一起祷告:

「主啊,帮助我们明白,祷告的本质是我们心中对你的切慕。每一次的祷告,不是求得我们所要的,而是深化跟你之间的关系。你要在“盘石穴中”,在“陡岩的隐密处”见我们的面貌,听我们的声音。你用圣灵洁净我们,使我们懂得用清洁的言语求告你的名。你要我们留意“毁坏葡萄园的小狐狸”,要我们认真看待使我们灰心不祷告的理由。求主更新我们,加深我们对你的爱慕,用你的恩手扶持我们,使我们在你面前儆醒不倦。主啊,你察验人心、喜悦正直。你必预备我们的心,也侧耳听我们的祈求。听祷告的主啊!凡有血气的,都要到你面前来。愿你施恩的圣灵帮助我们,使我们乐意按你的真理而行。愿你的灵引导我们,使我们时时感受祷告的美妙。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月28日 旷野吗哪

快乐是得胜心灵痛苦的成果


读经:希伯来书11章35~12章4节

金句:希伯来书12章2节
「他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难。」

生命要多姿多彩才成就其丰富。要是生命中没有眼泪,只有欢笑,就好像世界只有阳光,没有阴雨,世界就会变成沙漠。在平顺的日子里,我们喜欢夸自己的能力,以为自己能够掌控一切;在安舒快乐中得到的恩典我们常常随即遗忘。

扫罗作王一切来得太顺利,结果只生骄傲,大卫就不一样。大卫受膏的时候,年约十五岁,到他真正作以色列王的时候已经三十岁。有很长一段时间,大卫躲避扫罗,躲到旷野,逃到亚杜兰洞,住在旷野的山寨里,扫罗仍要寻索他的命。大卫的心紧紧的跟随神,神用苦境熬炼大卫。

神不是要折磨大卫,他不是没有能力阻止这一切发生,而是透过苦难要预备大卫。当大卫按神旨意受苦,得胜苦难之后,他说:「耶和华是活神。愿我的盘石被人称颂,愿救我的神被人尊崇。」(诗篇18篇46节)他的话就很有说服力,神的名也被高举。

风可以用来转动风车,起风的时候可以放风筝,只要懂得如何利用风,风就不成为我们的阻力,反成了我们的帮手。正如聪明的水手懂得利用风来操纵风帆,心灵的痛苦是可以超越,和利用的。「心灵的痛苦」,是人之所以为人的一部份。中国有句俗话说:「吃得苦中苦,方为人上人。」俗话说:「生于忧患,死于安乐。」人因为受了苦、受刺激,而振作,生命的潜能才开始真正发挥。

罗马书5章3-4节,保罗说:「患难生忍耐;忍耐生老练。」一个成熟老练的基督徒,懂得利用患难,而不是让自己陷在愁苦中。他接受心灵的痛苦,而不是把自己交给它,让自己陷入绝望,反而安排计划来利用它。

神要我们得胜心灵的痛苦,像他的爱子耶稣基督那样,「因那摆在前面的喜乐,轻看羞辱,忍受十字架的苦楚」,在宝座上与他的爱子耶稣基督一同作王。

希伯来书十一章谈「信心」,十二章谈「盼望」,十三章谈「爱」。神的儿女,无论环境如何,要信赖神的作为,让自己活得有盼望,且永远不失去爱人的能力。

「心灵的痛苦」是健康的人生必须有的。它能让我们感受到神的爱顾和同在,他在我们心灵痛苦的时候,所给的安慰和保护。他要我们明白,这一切都不能叫我们与他的爱隔绝,因为这爱是在我们的主基督耶稣里的。

有句话说:「试炼使人成长,苦难催人成熟。」心灵的痛苦,使我们心智成熟,信心长进。当你心灵痛苦,感到孤单寂寞的时候,要不住的祷告;要记得主曾应许:「我总不撇下你,也不丢弃你。」神知道一切,他早有预备。他心里有智慧,且大有能力。他在乎我们,什于我们在乎自己。撒旦借着风暴,借着我们心里的压力,试图摧毁我们,筛我们像筛麦子一样,神却借它使我们成长茁壮。

神在保罗身上留了一根刺,乃是要保罗紧紧跟随他,专心倚靠他。保罗三次求主挪走这根刺,主没有这么做,而是对保罗说:「我的恩典够你用的;因为我的能力,是在人的软弱上显得完全。」保罗知道自己原是软弱的,那根刺是提醒他,时刻需要主。保罗明白了这个奥秘,就得胜心灵的痛苦,用喜乐的心宣告,「所以我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。」他利用患难使自己谦卑,一面受苦,一面有满足的快乐。

我们容易因为挫折、压力形成心中的苦毒和失望,使整个人变得消极,没有积极利用这些困难,让自己成为神国度里「更好的工人」,让自己更像基督,结果白白糟蹋的苦难。唐崇荣牧师提到:「有的人见自己病一直不好,索性就寻短自杀,有的人在病的时候,了解了病人的苦,病好了之后决定做护士照顾病人。」你是哪一种人?今天你是否因为一件不如意的事情,就一蹶不振?还是你已经学会感谢神,顺服神的安排?

神要借着苦难把我塑造成更像他的爱子耶稣基督。我们生命中有许多软弱和需要,靠自己改变不了;但是受苦之后你发现,感谢主,我的灵命长进了,我的人生观,世界观,价值观被神改变了,我在主耶稣基督的恩典和知识上有了长进。

主耶稣在遇到挫折时,他在加利利的迦百农、哥拉汛、伯赛大诸城中行了许多异能,结果那些城的人终不悔改,好像硬土。当耶稣被人拒绝到最厉害的时候,他就欢乐起来,感谢赞美神。说:「父啊!天地的主,我感谢你,因为你将这些事,向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来;父阿!是的,因为你的美意本是如此。」(路加福音10章21节)

主接受这挫折,把它视为是父神的旨意。他知道那些父所赐给他的人,必定会到他这里来。那些城的人「终不悔改」,因为不是他的羊。

有一次英国着名的布道家桑斯特(William Sangster 1900-1960)到医院去探访一位将要失明的女孩。尽管医生已想尽各种方法,但却无法挽救女孩的视力。女孩很伤心地说:「上帝要把我的视力拿走了!」桑斯特听了女孩的哀叹后,沉默了一会,然后充满怜恤地对她说:「孩子,不要让上帝“拿走”,把它还给上帝吧。」

女孩说:「还给上帝?我不明白你的意思。」桑斯特解释说:「你试着这样祷告:“亲爱的天父,如果你的美意是我要失明,收回我的视力,请你帮助我,让我愿意将视力还给你。”」

你看见不一样的地方吗?前者是「消极」的,后者是「积极」的。前者是出于「无奈」,后者是出于「甘心」,虽然遭遇损失,仍然相信自己在神的手中,顺服神,愿他的旨意成就。

神以永远的爱来爱你和我,我们未成形的体质,他的眼早已看见了;他所定的日子,你我尚未度一日,他都写在他的册上了。无论住在身内,离开身外,他都是主。我们没有任何一个时刻会离开他的眷顾。诗篇139篇17-18节,大卫说:「神啊,你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!我若数点,比海沙更多;我睡醒的时候,仍和你同在。」

英国的一位孟博士(Dr. Moon)瞎眼的时候,不因为失去视力就埋怨神,而是在神面前这样祷告,说:「主阿,我从你手里接受这盲眼不能看的恩典。求你叫我用它铸造你的荣耀,好使你来的时候,得着满足。」神果然借他发明盲人所用的凸版文字点字书,使千万盲人有机会读到神的话;许多盲人因为读「点字圣经」,信主得救。

弟兄姐妹,接受苦难,把它放在人生中属于它们的地方,赋予它们意义,并将它们纳入生活的计划中,善用这一切。或许你正为你身上某种逐渐形成的残缺感到焦虑,你心灵很痛苦。但要知道,神是满心怜悯,大有慈悲。他许可你失去一些在你认为必要的东西,必然有他的美意。

神没有让我们活在自我的世界里,「事事得意」,有时他许可我们遭遇一些「突如其来」的苦难,使我们因此认识了自己的有限。不要让「心灵的痛苦」成为被撒但利用折磨自己的武器,而要利用它;不要逃避人生的困难,而是求主帮助你得胜心灵的痛苦,勇敢地从患难中出来。

在希伯来书十一章整章的经文里提到许多伟大的信心人物,这些信心伟人,他们因着信,经历了神奇妙的作为,神的同在和帮助是显而易见的。比如,希伯来书11章35节,经文说:「有妇人得自己的死人复活。」神的恩典大到一个地步,死了的人都能够让他复活过来。但是,有另外还有一种信心,是作者接着提到的,希伯来书11章35节,经文说到:「又有人忍受严刑,不肯茍且得释放,为要得着更美的复活。」

当我们信心还小,灵命还不够成熟,不懂得「利用患难」的时候,我们总是希望能够「早日得释放」,心灵的痛苦赶快过去,能「早日脱困。」但是当我们信心长进的时候,我们就不是祷告求主让这个困难赶快过去,而是愿意顺服神的旨意,谦卑服在神大能的手下,直到神的旨意成就。你会说:「主啊,凭你意行,因你是陶匠,我是泥土,我不愿茍且得释放,我要更深的经历你,更多的认识你,晓得你复活的大能!」

希伯来书的作者提到:「又有人忍受严刑,不肯茍且得释放,为要得着更美的复活。」若是你有这样的信心,你就能坦然接受神在你生命中的雕琢,把握机会,使自己的品格更成熟,灵命更长进。

「得胜心灵的痛苦」的秘诀,就是把焦点放在神的身上,信赖他的丰富智慧,他无穷的大能和他对我们与不改变的爱。我们现今是站在他的恩典之中,欢欢喜喜盼望将来的荣耀。他会按他的时间,用他的方式带领我们。

按照老我的本性,我们所求的往往只是舒适安逸,但是神要更多的在我们身上显露他爱子的形像。他许可我们的心灵进入黑夜,约伯记23章10节,约伯说:「然而他知道我所行的路,他试炼我之后,我必如精金。」

所以「老练」生「盼望」。若是我们不明白神的旨意,没有努力得胜心灵的痛苦,结果就是让自己活在忧愁中;因为「快乐」是「得胜心灵痛苦」的「成果」。一个时常快乐的人,不是没有羞辱,而是能够轻看羞辱。不是没有痛苦,而是因为摆在前面的喜乐,甘心忍受十字架的苦难。

有一篇叫作「常怀感恩心,心存感谢情」的短文,很有启发性,内容说到:
感激伤害你的人,因为他磨练了你的心志。
感激欺骗你的人,因为他增进了你的智慧。
感激遗弃你的人,因为他教导了该如何独立。
感激责骂你的人,因为他提醒了你的缺点。
感激找麻烦的人,因为他让你时刻儆醒,使你不断进步。

若是心灵的痛苦,能使我们生活更加圣洁,能帮助我们向世界死去,向老我死去,我们就好好利用它作为我们奔走天路的快马,和腾空飞翔的翅膀。

感谢神,因他有说不尽的恩赐。愿我们都能学会这个真理,能学好这个功课。

请我们一起祷告:

「主啊,你是真神、是活神、是永远的王。你能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。魔鬼撒旦想要趁着我们信仰不稳,叫我们疲倦灰心,退后入沉沦。感谢你用喜乐油膏抹我们,借着圣灵把你的爱浇灌在我们心里。你是赐诸般恩典的神,你在我们的软弱上显出你莫大的能力。因为你亲自成全我们、坚固我们,赐力量给我们,我们能得胜心灵的痛苦,在人生的困境里仍有满足的快乐。你说使我们胜了世界的,就是我们的信心。主啊,你如何,我们也深愿像你。求主施恩,保守带领我们,叫我们依靠你,欢喜快乐、满有能力的奔在摆在我们前头的路程。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月27日 旷野吗哪

时势造英雄


读经:诗篇18篇46-50节

金句:诗篇18篇50节
「耶和华赐极大的救恩给他所立的王,施慈爱给他的受膏者。」

面对人生的风暴,要对神有足够的信心。大卫的诗篇,不是风花雪月、无病呻吟的虚浮文章,而是亲身体验。

大卫在年轻时,神已经借着撒母耳膏立他,预备他作王。但是扫罗还在王位上,并且因为嫉妒大卫,天天寻索他的命。在诗篇13篇里面,我们看见大卫因祷告没有得到回应而感到困扰、挣扎。诗篇13篇1-2节,他说:「耶和华啊,你忘记我,要到几时呢?要到永远吗?你掩面不顾我,要到几时呢?我心里筹算,终日愁苦,要到几时呢?我的仇敌升高压制我,要到几时呢?」

为了躲避扫罗,大卫逃到旷野,藏身在亚杜兰洞里,时而在旷野的山寨。大卫是从试炼中出来的,当他回顾他的一生的时候,他赞美神的恩典,感谢神的拯救。他写下了诗篇18篇,按照撒母耳记下22章1节的记载,是:「当耶和华救大卫脱离一切仇敌和扫罗之手的日子,他向耶和华念这诗。」

大卫的一生中,不论在成为以色列国王之前或之后,一直都有敌人环伺。大卫的心紧紧跟随神,藏身在神翅膀的荫下。诗篇十八篇可称为「拯救的诗歌」。大卫陈述在困境危险中的心路历程,以及他得救得胜的经历。在诗篇十八篇一开始,大卫带着坚定感恩的心说:「耶和华我的力量阿,我爱你!」

亲爱的朋友,你知道有神,但你爱神吗?当一个人说:「我爱你」的时候,表示他跟你之间有亲密的关系。诗篇18篇2节,大卫一连用好几个不同的称呼,来形容神,他说:「耶和华是我的岩石,我的山寨,我的救主,我的神,我的盘石,我所投靠的。他是我的盾牌,是拯救我的角,是我的高台。」

这些称呼包括我的神、我的岩石、我的盘石、我的山寨、我的救主、我的力量、我的盾牌、拯救我的角、我的高台,和耶和华。正如诗篇23篇1节,大卫说:「耶和华是我的牧者。」是「我的」,是我自身的经验。

大卫回顾过往在等候神的时候,所经历的一切,他满有把握的说:「我要求告当赞美的耶和华,这样我必从仇敌手中被救出来。」大卫是「过来人」,他知道信实的神,「必」从仇敌手中把他救出来,他信赖神的拯救,相信他经历性命交关的时候,神会拯救他。撒母耳记上23章15节记载:「大卫知道扫罗出来寻索他的命。那时,他住在西弗旷野的树林里。」

那些恨他的人,比他强盛;大卫的性命朝不保夕。但是他时时谨记神的恩约,依靠神、心里坚固。他的心仰望神,神就垂听他的呼求,救他脱离一切患难。诗篇18篇6节,他说:「我在急难中求告耶和华,向我的神呼求,他从殿中听了我的声音,我在他面前的呼求入了他的耳中。」

诗篇18篇4-5节,大卫说:「曾有死亡的绳索缠绕我,匪类的急流使我惊惧,阴间的绳索缠绕我,死亡的网罗临到我。」每一个危机、每一次威胁都是经历神的信实,见证神大能的机会。神从殿中听了他的声音,适时伸手搭救。神永远不会不听对他有信心的子民的呼求。他以满有能力、简洁、果断的拯救行动,拯救大卫脱离危难。

比如有一次扫罗在玛云的旷野追赶大卫。撒母耳记上23章26-28节,经文说:「扫罗在山这边走,大卫和跟随他的人在山那边走。大卫急忙躲避扫罗;因为扫罗和跟随他的人,四面围住大卫和跟随他的人,要拿获他们。忽有使者来报告扫罗说:“非利士人犯境抢掠,请王快快回去!”于是扫罗不追赶大卫,回去攻打非利士人。」就在千钧一发之际,非利士人跑来犯境抢掠,扫罗不得不退兵,回去攻打非利士人,大卫因此化险为夷。是巧合吗?不,乃是神出于神的手。

诗篇144篇5-6节,大卫说:「耶和华阿,求你使天下垂,亲自降临;摸山,山就冒烟。求你发出闪电,使他们四散;射出你的箭,使他们扰乱。」诗篇18篇16节,大卫又说:「他从高天伸手抓住我,把我从大水中拉上来。」在这里我们看见大卫跟神之间亲密的互动。

诗篇18篇18-19节,大卫说:「我遭遇灾难的日子,他们来攻击我,但耶和华是我的倚靠。他又领我到宽阔之处。他救拔我,因他喜悦我。」神喜欢虔诚人,他已经分别虔诚人归他自己。他的眼目看顾敬畏他的人和仰望他慈爱的人,他的耳朵听他们的呼求。

大卫寻求神的心意,他的心等候神,谦卑仰望神的话,他知道神喜悦他。箴言22章1节,所罗门说:「美名胜过大财;恩宠强如金银。」一个蒙神喜悦的人是何等有福。

诗篇18篇28-29节,大卫说:「你必点着我的灯;耶和华我的神必照明我的黑暗。我借着你冲入敌军,借着我的神跳过墙垣。」神是大卫的灯,照明他的黑暗。有神同在,就不用害怕周遭的黑暗。

诗篇18篇33-36节,大卫又说:「他使我的脚快如母鹿的蹄,又使我在高处安稳。你把你的救恩给我作盾牌,你的右手扶持我,你的温和使我为大。你使我脚下的地步宽阔;我的脚未曾滑跌。」神帮助大卫,加力量给他,利用人生中困苦的经历训练他,把他带到更宽广之处,使他脚下的道路宽阔。

诗篇18篇39节,大卫说:「因为你曾以力量束我的腰,使我能争战;你也使那起来攻击我的都服在我以下。」诗篇18篇49-50节,大卫说:「耶和华阿,因此我要在外邦中称谢你,歌颂你的名;耶和华赐极大的救恩给他所立的王,施慈爱给他的受膏者,就是给大卫和他的后裔,直到永远。」

生命中的试验是艰难的。但是在神的心意中,每个试验都有它的目的。神能用生命的暴风雨来完成他的旨意。如果你让神使用你的环境,困境就能更坚立你的信心。所以不但不要抗拒人生的风暴,反而给你的人生风暴一些奖励!诗篇18篇20节,大卫说:「耶和华按着我的公义报答我,按着我手中的清洁赏赐我。」

大卫没有离开神,他曾有过两次机会,可以轻而易举的除掉扫罗,但是他没有这么做。我们看其中的一次,撒母耳记上26章8-11节,经文记载:「亚比筛对大卫说:“现在神将你的仇敌交在你手里,求你容我拿枪将他刺透在地,一刺就成,不用再刺。”大卫对亚比筛说:“不可害死他。有谁伸手害耶和华的受膏者而无罪呢?”大卫又说:“我指着永生的耶和华起誓,他或被耶和华击打,或是死期到了,或是出战阵亡;我在耶和华面前,万不敢伸手害耶和华的受膏者。现在你可以将他头旁的枪和水瓶拿来,我们就走。”」

这个千载难逢的机会,什至不用大卫动手。亚比筛对大卫说:「你就让我拿枪刺透他,一刺就成,不用再刺。」但是大卫不许,他专心仰赖耶和华,不靠自己的聪明,不用自己的办法。诗篇130篇5-7节,大卫说:「我等候耶和华,我的心等候,我也仰望他的话。我的心等候主,胜于守夜的等候天亮,胜于守夜的等候天亮。以色列阿,你当仰望耶和华,因他有慈爱,有丰盛的救恩。」

大卫以纯全、正直的心等候神,他把神的荣耀放在第一位,不靠自己的聪明,而是依靠神的恩惠。诗篇18篇25-26节,大卫说:「慈爱的人,你以慈爱待他;完全的人,你以完全待他;清洁的人,你以清洁待他;乖僻的人,你以弯曲待他。」

诗篇139篇23-24节,大卫说「神啊,求你鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念;看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。」大卫的心向着神,乐意顺服。神称大卫是「合我心意的人」。大卫「合神心意」,并不是说他已经完全,没有任何瑕疵。大卫的「合神心意」是表现在他跟神的关系上,他的心始终向神敞开。神就是他活着的原因,他因着神同在而欢喜,把自己完全交托给神。

大卫对神是忠心的,神按着他的恩典与世人的信心来待人,向大卫显出他的信实。他阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人,并且他赐更多的恩典。诗篇18篇31-33节,大卫说:「除了耶和华,谁是神呢?除了我们的神,谁是盘石呢?惟有那以力量束我的腰,使我行为完全的,他是神。他使我的脚快如母鹿的蹄,又使我在高处安稳。」

神要我们走得更高更远。不要我们平庸的过了一生。他许可我们行在困苦中,却作我们的盾牌,使我们能超越有限的自我,经历前所未有的丰富。神会借着患难塑造我们的「个性」,我们的个性会形成「惯性」,「惯性」能使我们保持不放弃的热情,恒常作神所喜悦的事。我们不但「信主」,还要长进到「像主」。若是我们的个性始终不改变,又怎么会像主呢?神要在我们身上动工,他要按他的美意修剪我们。他不但用真道生了我们,并且用真理使我们成圣,用真理束我们的腰。神要亲自培植我们成为公义树,使他的荣耀的名得着称赞。诗篇18篇46节,大卫说:「耶和华是活神;愿我的盘石被人称颂,愿救我的神被人尊崇。」

当旧约创世记里的约瑟,经历了神峰回路转的带领,他充满信心的对他的兄弟们说:「神必看顾你们!」雅各年老的时候说:「神是一生牧养我的耶和华。」

大卫说:「耶和华是活神!」又说:「耶和华赐极大的救恩给他所立的王。」

神能赐下「极大的救恩」。哥林多后书1章10节,保罗说:「他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。」

我们的指望都在乎神,在成圣的路上,他用真理束我们的腰,使我们行为完全。保罗说:「我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」

大卫的膀臂能开铜弓,能用机弦甩石胜过非利士巨人歌利亚,因为神教导他。哥林多后书10章4节,保罗说:「我们争战的兵器,本不是属血气的,乃是在神面前有能力,可以攻破坚固的营垒。」

神把「得胜」赐给大卫,他见证自己如何追赶仇敌,并且追上他们。他见证外邦人衰残、战战兢兢的出他们的营寨。今天神要帅领我们在基督里夸胜,他要我们成为像大卫那样深深的认识他的子民,借着时势他要训练出他国度的精兵和勇士。为这个缘故,你要把所遭遇极大的困难和风暴,看作是一件光荣的事。

人生的风暴,是神给的机会,为的是我们更多的倚靠他,信心的根扎得更深。他没有把我们放在温室里,作温室里的花朵,而是训练我们在风暴中挺立。神从来没有丢下我们不管,让我们独自去面对人生的风暴和困境。他是真神、是活神,是我们永远可以期待的。愿荣耀因耶稣基督归与独一全智的神,直到永远!阿们。

请我们一起祷告:

「主啊,你许可我们受苦,因为你看我们为宝贵。当你借着时势修剪我们、塑造我们的时候,就是在对我们说,我们值得被你用。你说义人多有苦难,但你救我们脱离这一切,你是我们的力量。大卫爱你,我们也爱你;大卫尝到了你恩典的滋味,知道你是美善,满有信心的告诉我们,投靠你的人有福了。主啊,谢谢你使我们站在这恩典中,尽管人生的苦难常常是一波未平,一波又起,但我们唯有看见你、经历你,才能向人述说你是怎样的伟大。你实实在在是我们的盘石、是我们的山寨、是我们的牧者、是拯救我们的神。帮助我们不在百般的试炼中忧愁,而是以为大喜乐。帮助我们不在苦难中发怨言,而是因信,时常盼望,并且越发赞美你,耐性等候你。愿你在我们身上得着一切的荣耀。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月 生活无国界

幽默风趣、欢声笑语;天南地北、古今中外;贴心关怀、专业辅导…… 内容涵盖文化、故事、信仰见证、职场、校园生活等。

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2018年6月26日 旷野吗哪

能力之源


读经:使徒行传13章1-12节

金句:使徒行传13章11节
「现在主的手加在你身上。」

使徒行传13章1-3节记载:「在安提阿的教会中,有几位先知和教师,就是巴拿巴,和称呼尼结的西面、古利奈人路求、与分封之王希律同养的马念,并扫罗。他们事奉主,禁食的时候,圣灵说:“要为我分派巴拿巴和扫罗,去作我召他们所作的工。”于是禁食祷告,按手在他们头上,就打发他们去了。」

安提阿教会里有一群出色的先知和教师,这里提到五个人的名字。他们是:巴拿巴、西面、路求、马念和扫罗。他们各自有着不同的背景,属于不同的种族、不同的阶层,有着不同的文化和性格。巴拿巴本名叫约瑟,是利未人,生在居比路,使徒称他为「巴拿巴」,巴拿巴翻出来,就是「劝慰子」,因为他有劝勉人的特质。称呼尼结的西面是个黑人,有着黑色的皮肤。路求是古利奈人。马念被领养成为希律安提帕的兄弟,是王家的人、身份高贵。另外还有扫罗。

这个教会满有恩赐,但是他们竭力保守圣灵所赐合而为一的心,没有分党结派,没有说:「我是属于巴拿巴的。」「我是属路求的。」「我是属马念的。」「我是属西面的。」或说「我是属于保扫罗的。」

按着堕落的本性,我们喜欢的不是「合一」而是「统一」。我们喜欢的不是「合一」,而是「合并」。但是教会不是社会,教会是神的家,是神个别的呼召,用基督的宝血买赎回来的圣徒,是在圣灵里重生的蒙爱的人的聚集。是神在创世之前所拣选见证他、荣耀他、事奉他的子民。

「合一」的生命从哪里来?从基督的爱和牺牲来。「合一的心」是圣灵所赐的,是基督的心;是圣灵在我们里面运行感动,使我们存敬畏基督的心,彼此顺服。懂得用谦虚、温柔、忍耐的心,多多顾念他人,用爱心互相宽容。在主里交通、团契、交流、分享。

「交通」不是「你听我说」,也是「我要听你说。」很多时候,我们希望别人了解我,而不愿意了解别人。所以我们容易说:「你不要讲,你听我讲。」我们希望改变别人的个性,改变别人的想法,让他变得跟我一样,结果交通,交通,交来交去,交不通。

「交通」是什么?交通就是存温柔的心,以敬畏基督的态度,与弟兄姐妹交流到灵里相通,爱里相连,你中有我、我中有你。没有偏见,没有误解,没有假冒,在真道上同归于一,连于元首基督,人人尊主为大;结果果我们虽是多元,却是合一。

一个归正的教会是以神为中心,强调神的主权和恩典。不是「人本信仰」,以「自我为中心」加上「灵恩」。我们看见这几位在安提阿教会里同心事奉,大有恩赐的先知和教师,巴拿巴、称呼尼结的西面、古利奈人路求、马念和扫罗,他们同心寻求圣灵的引导。因为距离五旬节圣灵降临,教会开始已经超过十年了,福音还停留在巴勒斯坦。可是主所给的大使命是「你们往普天下去,传福音给万民听。」神要施行他的救恩直到地极。使徒行传1章8节,主耶稣明说:「但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力;并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证。」

接下来神会怎么带领?安提阿教会的这些重要同工,他们一面事奉,一面禁食祷告,他们专心寻求。他们没有一个是要发展自己的野心,而是倚靠圣灵,向主谦卑。他们热心事奉,但是清楚圣灵的引导。

今天有恩赐的教会隐藏一个危机,就是容易分裂。当人凭着血气,固执己见的时候,常常服谁也不服谁。我们需要存谦卑的心,领受从上头来的智慧。雅各书3章16-18节,雅各说:「在何处有嫉妒分争,就在何处有扰乱,和各样的坏事。惟独从上头来的智慧,先是清洁,后是和平,温良柔顺,满有怜悯,多结善果,没有偏见,没有假冒。并且使人和平的,是用和平所栽种的义果。」

从使徒行传13章的这段经文记载,我们看见领袖合一、相爱的榜样。当耶路撒冷缺少向外邦人宣教,而是为律法热心的时候,神拣选安提阿教会。安提阿教会充满了属灵的能力。当众同工事奉主,禁食的时候,圣灵说:「要为我分派巴拿巴和扫罗,去作我召他们所作的工。」于是使徒行传13章就成为教会「向外邦宣教」的分水岭,有人说:「从使徒行传13章开始,就是使徒行传的下集。」

安提阿教会顺从圣灵,把最好的同工保罗和巴拿巴差派出去。今天教会有大有恩赐的好领袖,我们为他们感谢神。但是,千万不要把有恩赐的人,牢牢的「绑」在一个地方,永远只服事少数,而要有国度的眼光,愿意顺服圣灵的引导,差他们到世界各地去,成为各地的祝福。

今天只怕有的教会差人出去的时候,心里说:「你去吧,主与你同在,但你不回来也不要紧,因为教会也不太需要你!」结果我们把没有负担、没有异象、没有恩赐的人差出去。安提阿教会不是这样,他们乃是差遣最好的传道人出去,因为神差到世上来的,乃是他的独生爱子。教会要甘心情愿的让最优秀的人才,被差派出去,弟兄姐妹也要乐意顺从神的呼召,按着圣灵的引导,去成做主要他做的工。不要说:「我再祷告看看。」

感谢神,安提阿教会就「打发他们去了」,就让巴拿巴和扫罗,去做圣灵召他们作的工。从哪里开始呢?从自己的家乡开始,先给近处的人,再给远处的人。巴拿巴生在居比路,他心里有感动先从居比路开始。使徒行传13章4-7节记载:「他们既被圣灵差遣,就下到西流基,从那里坐船往居比路去。去了撒拉米,就在犹太人各会堂里传讲神的道;也有约翰作他们的帮手。经过全岛,直到帕弗,在那里遇见一个有法术假充先知的犹太人,名叫巴耶稣。这人常和方伯士求保罗同在,士求保罗是个通达人;他请了巴拿巴和扫罗来,要听神的道。」

西流基,是离安提阿约十六英哩的海港。从那里出发,坐船往居比路,就是今天的塞浦路斯。先来到东岸最重要的城市撒拉米,然后经过全岛,来到首都帕弗。当地的「方伯」也就是居比路的行政官,士求保罗是个明理人,他听说有两位旅行布道家来到居比路,就邀请巴拿巴和扫罗来,想要听神的道。结果有一个像旧约贪爱世界的术士巴兰,那样的犹太人,名叫巴耶稣的,从中作梗,抵挡使徒,要叫方伯不信真道。

巴拿巴是劝慰子,可能劝了半天不见果效,这时候保罗出面了。使徒行传13章9-12节记载:「扫罗又名保罗,被圣灵充满,定睛看他,说:“你这充满各样诡诈奸恶,魔鬼的儿子,众善的仇敌,你混乱主的正道还不止住么?现在主的手加在你身上;你要瞎眼,暂且不见日光。”他的眼睛,立刻昏蒙黑暗,四下里求人拉着手领他。方伯看见所作的事,很希奇主的道,就信了。」

扫罗一身是胆,遇到这样的场面,果断勇敢。他被圣灵充满,定睛看着这个行法术的术士,当面斥责他。术士巴耶稣经保罗一说,他的眼睛,立刻昏蒙黑暗,四下里求人拉着手领他。这就象征那些心硬的犹太人,自己不信,也不容别人信。主和使徒同工,用神迹随着,证实所传的道。方伯听了道,见了神迹很希奇,就信了。

希伯来书2章3-4节,作者说:「我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?这救恩起先是主亲自讲的,后来是听见的人给我们证实了;神又按自己的旨意,用神迹奇事,和百般的异能,并圣灵的恩赐,同他们作见证。」最大的罪就是「不信」,就是轻慢施恩的圣灵。信的人就证实所蒙的恩,是神的真恩。

居比路的方伯士求保罗,就成了保罗、巴拿巴在第一次宣教旅行上,所带领头一个名字被记载下来信主的人。而且从此,「扫罗」这个犹太名字也换成了罗马名字「保罗」。

本来布道团一行是「巴拿巴和扫罗」,到了使徒行传13章13节,变成了「保罗和他的同人」。其中有了变化。什么变化呢?当巴拿巴做了他所能做的,在一些事情上他发现保罗做得比他更好,他就让保罗带头,自己退到后面,而不是为了自己的面子强出头。从此,保罗带头为主,带领接下来的布道活动,巴拿巴跟着为辅。

保罗是天生的领袖,而且意志坚强、不畏艰难。以后保罗第二次宣教旅行来到腓立比,使徒行传16章16-18节记载:「后来,我们往那祷告的地方去;有一个使女迎着面来,她被巫鬼所附,用法术,叫她主人们大得财利。她跟随保罗和我们,喊着说:“这些人是至高上帝的仆人,对你们传说救人的道。”她一连多日这样喊叫,保罗就心中厌烦,转身对那鬼说:“我奉耶稣基督的名,吩咐你从她身上出来。”那鬼当时就出来了。」

在为神国度的福音开疆拓土的时候,特别需要像保罗这种勇敢果断的特质。感谢主,保罗一出面,以吕马的眼睛瞎了,方伯的心眼开了,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神。

保罗和巴拿巴同心事奉,互补不足,灵活应对,做成圣灵召他们做的工,神与他们同在。结束第一次宣教旅行后,他们回到安提阿教会,聚集了会众,就述说神借他们所行的一切事,并神怎样为外邦人开了信道的门。

美国知名的牧师者陶恕被按立为牧师的那一天,他诚心的跟主祷告,说:「我主基督!求你使我灵命丰盛,将你的恩手加在我身上,用新约使者应得的油膏抹我,免我徒说属你的事,却没有救人灵魂的力量。」

他非常留意「使不可能变为可能的神」的能力,他知道「主和他同工」是他服事得力的保证。他求神给他保持圣洁品行的能力,给他爱人灵魂的能力,给他敬拜时有属天滋味的能力,给他与人相处时有属天品质的能力,给他作工有果效的能力,给他有感动人心灵,使听道的人能真实悔改信主的能力。

「能力」是神自己作工,我们不能替神作,只能顺服,并且作我们在神话语的亮光中,我们已经知道该做的事。求主让我们不计代价,不看一时成果的遵行。

请我们一起祷告:

「主啊,若不是你建造房屋,建造的人就枉然劳力;若不是你看守城池,看守的人就枉然儆醒。我们不过是卑微的瓦器,但你却定意要在我们身上显出你莫大的能力。你一动工,事就成了;那些满心期望你成就大事的信心勇士,你就借着他们行了大事。主啊,黑暗势力要拦阻你的工作,但是你一伸手干预,你的手加在他们身上,就像当年加在法老和他一切臣仆身上,他们就站立不住。你将你的能力浇灌下来,使我们不再安逸闲懒,而是满有能力的做你要我们做的工。主啊,一切都是出于你的手,仆人的眼睛怎样望主人的手,使女的眼睛怎样望主母的手,我们也仰望你。愿你的灵引导我们,你的大能帮助我们,叫我们中间没有一个是闲懒不结果子的;而是在你的真道上,大有胆量。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月25日 旷野吗哪

神必预备


读经:诗篇105篇37-45节

金句:列王记上17章4节
「我已吩咐乌鸦在那里供养你。」

金句:列王记上17章9节
「我已吩咐那里的一个寡妇供养你。」

神的资源充足,没有什么需要是他不能满足的。申命记10章14节,摩西说:「看哪!天和天上的天,地和地上所有的,都属耶和华你的神。」

哈该书2章8节,万军之耶和华说:「银子是我的,金子也是我的。」神不但把金子赐给我们,银子赐给我们,更是把刚强壮胆,依靠他的心志赐给我们。

凡事神都有充足的预备,他有周详的安排和计划。创世记15章12-14节记载:「日头正落的时候,亚伯兰沉沉的睡了,忽然有惊人的大黑暗落在他身上。耶和华对亚伯兰说:“你要的确知道;你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服事的那国,我要惩罚;后来他们必带着许多财物,从那里出来。」

神记念他的约,直到永远,纪念他所吩咐的话,直到千代。出埃及记3章19-22节记载神对摩西说:「我知道虽用大能的手,埃及王也不容你们去。我必伸手在埃及中间,施行我一切的奇事,攻击那地,然后他才容你们去。我必叫你们在埃及人眼前蒙恩,你们去的时候,就不至于空手而去;但各妇女必向她的邻舍,并居住在她家里的女人,要金器,银器,和衣裳,好给你们的儿女穿戴。这样你们就把埃及人的财物夺去了。”」

出埃及记11章1-2节记载:「耶和华对摩西说:“我再使一样的灾殃临到法老和埃及,然后他必容你们离开这地。他容你们去的时候,总要催逼你们,都从这地出去。你要传于百姓的耳中,叫他们男女各人向邻舍要金器银器。”」

出埃及记12章28-36节记载:「耶和华怎样吩咐摩西,亚伦,以色列人就怎样行。到了半夜,耶和华把埃及地所有的长子,就是从坐宝座的法老,直到被掳囚在监里之人的长子,以及一切头生的牲畜,尽都杀了。法老和一切臣仆,并埃及众人,夜间都起来了。在埃及有大哀号,无一家不死一个人的。夜间法老召了摩西,亚伦来,说:“起来!连你们带以色列人,从我民中出去,依你们所说的,去事奉耶和华吧!也依你们所说的,连羊群,牛群,带着走吧!并要为我祝福。”埃及人催促百姓,打发他们快快出离那地,因为埃及人说:“我们都要死了。”百姓就拿着没有酵的生面,把抟面盆包在衣服中,扛在肩头上。以色列人照着摩西的话行,向埃及人要金器,银器,和衣裳。耶和华叫百姓在埃及人眼前蒙恩,以致埃及人给他们所要的,他们就把埃及人的财物夺去了。」

诗篇105篇37-38节,诗人说:「他领自己的百姓带银子金子出来,他支派中没有一个软弱的。他们出来的时候,埃及人便欢喜;原来埃及人惧怕他们。」请留意,神领自己的百姓是「带着银子金子」出来的。埃及人因为心里惧怕,就给了以色列人他们所要的。以色列人就把埃及人的好东西夺了过来,为神所用。彷佛神替他们办了「银行转帐」,他们「一夜致富」,孩子们「穿金戴银」,风风光光的出了埃及。

神能把各样的恩赐赏给我们,使我们用这恩赐,充充足足地服事他。可惜以色列人用这金子造了金牛犊,那是恩典的误用。

神差我们去做他的工,必定给我们足够的供应。迈尔博士说:「只要我们站在神要我们站的地方,神必然会在我们饿死之前,直接行他的神迹。无论神差我们到哪里去,都会有足够而多余的食物。神不会差遣士兵,要他们自备粮饷上阵。」我们若在地上遵行神的旨意,他就必将日用的饮食赐给我们。

神兴起先知以利亚作时代工人,以利亚必须信靠神的话,才能作神的代言人,向以色列人从君王到百姓说话。列王记上17章1-7节,经文记载:「基列寄居的提斯比人以利亚对亚哈说:“我指着所事奉永生耶和华以色列的神起誓,这几年我若不祷告,必不降露,不下雨。”耶和华的话临到以利亚说:“你离开这里往东去,藏在约旦河东边的基立溪旁。你要喝那溪里的水,我已吩咐乌鸦在那里供养你。”于是以利亚照着耶和华的话,去住在约旦河东的基立溪旁。乌鸦早晚给他叼饼和肉来,他也喝那溪里的水。过了些日子,溪水就干了,因为雨没有下在地上。」

以利亚顺服神,照神的话而行,住在约旦河东的基立溪旁,乌鸦果然照神所吩咐的早晚给他叼饼和肉来。这是令人惊奇的「送餐服务」。以利亚不用忧虑吃什么、喝什么,时候到了,供应就来到。

当基立溪的溪水干了,以利亚等候在神面前,直到神的指示来到。列王记上17章8-9节记载:「耶和华的话临到他说:“你起身往西顿的撒勒法去,住在那里;我已吩咐那里的一个寡妇供养你。”」下一个阶段供养以利亚的任务,神交给了一个外邦的寡妇。这寡妇,主耶稣在路加福音4章26节还提到。

以利亚奉差到一个「自己都不够吃」的家里,家里面穷到一个地步,「坛内只有一把面,瓶里只有一点油」,而且是个「寡妇」的家里。以利亚到她那里的时候,寡妇正准备找两根柴,回家给自己和儿子做饼。寡妇说:「我们吃了,死就死吧!」

寡妇在「极穷之间」,怎能供养以利亚?是以利亚走错地方,找错人了吗?不!神告诉以利亚:「坛内的面必不减少,瓶里的油必不缺短,直到他使雨降在地上的日子。」神要以利亚经历,耶和华能使无变为有。有了神的话,以利亚就大胆的向寡妇提出要求:「先为我做一个小饼拿来给我,然后为你和你的儿子做饼。」当妇人照以利亚的话去行,她和她家中的人,并以利亚,就经历神应许的兑现,坛内的面果不减少,瓶里的油也不缺短。

寡妇视以利亚为「神人」,以利亚对神满有信心。列王记上17章17-18节,经文记载:「这事以后,作那家主母的妇人,她儿子病了;病得什重,以致身无气息。妇人对以利亚说:“神人哪,我与你何干?你竟到我这里来,使神想念我的罪,以致我的儿子死呢?”」

现在更棘手的考验来了,寡妇唯一的儿子死了。中国有句俗话说:「寡妇死了儿子,没有指望了。」在人是如此,在神却不然。以利亚信心通天,列王记上17章19节,经文记载:「以利亚对她说:“把你儿子交给我。”」

以利亚主动把困难承担在自己的肩上,因为是神吩咐他到这个寡妇家来,他相信神会负一切责任。果然,以利亚三次伏在孩子的身上,三次求告耶和华说:「耶和华我的神啊,求你使这孩子的灵魂仍入他的身体!」

以利亚大胆的求人类历史上前所未有的事-叫死人复活。从创世记到列王纪上17章之前,圣经都还没有记载过有「死人复活」的事情。以利亚把天大的难题交给神。一次不成,第二次。第二次不成,到了第三次。果然,神应允以利亚的祷告,孩子活了。以利亚把寡妇的儿子活活的交给她。妇人对以利亚说:「现在我知道你是神人,耶和华借你口所说的话是真的。」

以利亚听神的吩咐,神要他做什么,他就做什么。他奉神的命行这一切的事,不用忧虑资源不足。哪怕事奉巴力的有四百五十个,他只是孤身一人,他毫不惧怕。他勇敢的在以色列人面前挑战巴力的先知,在迦密山上重修已被毁坏耶和华的坛,献上祭物,求告耶和华,说:「求你今日使人知道你是以色列的神,也知道我是你的仆人,又是奉你的命行这一切事。」

虽然以利亚好像孤单一人,神听他的祷告,从天上降下火来,烧尽燔祭、木柴、石头、尘土,又烧干了沟里的水。列王记上18章39节记载:「众民看见了,就俯伏在地,说:“耶和华是神!耶和华是神!”」

以利亚把以色列人的心意夺回,叫悖逆的人转从义人的智慧。马太福音6章33节,主说:「你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。」

你说:「难以想象今天神会差乌鸦叼饼和肉来!」迈尔博士讲了一个故事,他说:「有个小孩,在冬夜和他的寡母,两人坐在一间没有炉火取暖的房子里,读到这篇故事问他母亲说:他可否将门打开好让神的乌鸦飞进来,因为他确信它们已在飞来的途中了。那个小镇的镇长刚好经过他们的门口,看到门敞开着,就进去询问原因。当他知道了原因后,就说:「我就是神的乌鸦。」以后他就主动帮助他们解决了生活上的困难。神有怜悯、有恩典,他启示自己是「耶和华以勒」的神,他必有预备。神的预备往往是我们想都想不到的。

以色列人出埃及来到旷野,神从天上降下吗哪给他们吃,从盘石流出水来解他们的渴。神会用奇妙的方式来供应他们,显明他是神。迈尔博士的结论就是:「神有无限的资源;只要你是在他所安排的地方,作他的工,那么即使天塌下来,他也必供应你的需要。你只要信靠他!」

十八世纪英国一个普通鞋匠威廉‧克里,在在他的工作间的墙壁上,挂着一幅自制的世界地图,在上头列明各国的数据。每天下了工,他又不时的在地图上加上一些新收集到的数据。关于各地的位置、风土人情以及宗教状况,威廉‧克里都有详细的收集。

1788年他写了一本书名很长的书,《对基督徒设法引领各国外邦人悔改的责任问题,并思考已往成功的先例,及今后应承担的责任问题的一项咨询》。这本简称《咨询》的书,在英国各教会被广泛传阅。不久,二十四间浸信会的教牧同工,聚集在英国一间浸信会的礼拜堂聆听威廉‧克里讲道。

威廉‧克里引用以赛亚书54章2-3节的经文:「要扩张你帐幕之地,张大你居所的幔子,不要限止;要放长你的绳子,坚固你的橛子。因为你要向左向右开展;你的后裔必得多国为业,又使荒凉的城邑有人居住。」当讲道信息达到高潮时,他以十个英文字把他整篇的信息归纳起来:Expect great things from God; attempt great things for God.翻成中文就是「要期待神成就大事,更要试图为神做大事。」

在威廉‧克里的鼓励和挑战之下,浸信会的第一个海外差传的机构正式成立。威廉‧克里自己去到印度,把圣经翻成印度三十几种方言。他事迹后来激励英国另一位宣教士马礼逊,克服重重困难,在中国满清政府严令禁教,风声鹤唳的氛围下,把圣经翻译成中文。帮他印圣经的工人梁发后来成了中国第一位牧师。

回想马礼逊初次坐船到中国,当时有一些到中国作生意的英国人反对他、讥笑他。对这个年轻宣教士说:「你这么年青,你以为靠着你的力量能改变这个巨大又古老的中国吗?」马礼逊回答:「我不能,但我相信打发我去的上帝他能!」

神的作为和他的护理,奇妙难测,非世人所能深知。他会为自己的荣耀成就一切,我们只要放胆与他同工,求宽大又有功效的门,为我们开启。神会常帅领我们在基督里夸胜,并照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使我们一切所需用的都充足。

当以利亚信心软弱,起来逃命的时候,神还吩咐天使为他预备需用的饼和水。所以我们只要遵行他的旨意,他自会吩咐天上地下各处的资源适时出现、为我们效力。只管放胆作主工,像保罗那样,开口讲明福音,指示万国的民,使他们信服真道,勇敢的把预定得永生的人显明出来。不用为吃什么,喝什么忧虑,因为主说:「我就常与你们同在,直到世界的末了。」

请我们一起祷告:

「主啊,你差遣我们往普天下去传福音,你的灵也奉差遣和我们同在,充满我们,使我们得着能力作你的工。你又用神迹奇事随着我们,证实所传的道。何等感恩,我们能在列邦中述说你的荣耀,在万民中述说你的奇事;叫世界得知你的道路,万国得知你的救恩。主啊,这世上的国,要成为你的国,你要执掌权柄,从这海直到那海,从大河直到地极。你是全能真神,万福源头;你震动天地、沧海,与旱地,万国的珍宝就都运来为你的国效力。帮助我们明白我们的资源是多么的丰富。愿你坚固我们信心,叫我们殷勤的传悔改赦罪的道,将这道直传到万邦。愿你的作为向你仆人显现,愿你坚立我们手所作的工,愿这一切都能荣耀你的名。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月24日 旷野吗哪

想不到的恩惠


读经:诗篇107篇33-43节

金句:诗篇107篇35节
「他使旷野变为水潭,叫旱地变为水泉。」

神为了救赎我们脱离永远的灭亡,付了极大的代价。无论人生风雨持续多久,我们都知道无论我遭遇任何事,神总是以他的慈爱和良善覆庇着我们。诗篇13篇5-6节,大卫说:「但我倚靠你的慈爱,我的心因你的救恩快乐。我要向耶和华歌唱,因他用厚恩待我。」

神是一生牧养我们的耶和华,是为我们成全诸事的神,到如今他都帮助我们。诗篇107篇中重复出现了四次:「但愿人因耶和华的慈爱和他向人所行的奇事,都称赞他!」

我们经历神的结果,最后一定是赞美神,不管过程多么曲折。当我们感到被困住,对前景感到悲观的时候,最好的脱困办法,就是「思想耶和华的慈爱。」诗篇63篇3节,大卫说:「因你的慈爱比生命更好,我的嘴唇要颂赞你。」

罗马书8章35节,保罗说:「谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难么?是困苦么?是逼迫么?是饥饿么?是赤身露体么?是危险么?是刀剑么?」

罗马书8章38-39节,保罗说:「因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物。都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。」「尽管」困难很大,令我们忧心,但「都不能」叫我们与神的爱隔绝。我们是神的儿女,要满有信心看神怎样把「得胜」赐给我们。

诗篇107篇35节,诗人说:「他使旷野变为水潭,叫旱地变为水泉。」神能使旷野变为肥田,使荒废凄凉之地得以丰足,青草得以发生。

十七世纪英国一位着名的牧师巴─克斯特牧师,在祈祷传道,研读圣经之余,殷勤的去探访他的会友。他把教区所有的家庭,编列一张名单,每周平均探访十四五家;这样,至少每家每年探访一次。

他说:「我必须知道每一只羊,他们的需要或疾病,注意他们的迷失,帮助他们,治好他们,带他们回家。」他深深的感受到有时候半小时的谈话,胜于十年讲台教导。那么,他在探访时作些什么?他的逐家探访,不仅是推心置腹的谈话,而是灵活的安排家庭礼拜、查经、辅导。他探访的时候,还不忘亲自送书上门;所送的书是教义问答和别的属灵书籍,不问贫富,家家有分。

巴克斯特牧师认为,如果任由信徒去买书,他们会给自己许多理由和借口不去买,不买书自然也就不读书了。但亲自把书送在他们手中,他们就有机会读。在此之后的跟进工作,就像是负责任的教师一样,他会考问教义,了解弟兄姐妹对所阅读的书如何领会,必要时和他们一起讨论,并给予指导。

他秉持经上的话,要求会友长进。他说,如果谁不肯受教,就不是门徒,不会是好基督徒。会众可以体会,他诚恳关怀他们的灵魂的心意,所以他的工作,有真实的效果。

巴克斯特深信,圣洁蒙爱的会众,有圣灵住在里面,行事为人要与蒙召的恩相称;所以他注重品格教导。结果,整个教区都更新变化,他的牧区本来是英国品格败坏,人们以为最没有希望的地区;后来成了能为主发光全英国的模范教区。这蒙福的效果,延续了一百多年之久。

以后十八世纪,英国在工业革命之后带来很多社会问题,当时的教会软弱无力。因为改教运动之后,英国虽然脱离了罗马天主教,但是英国政府把教会「国家化」,把英国国教,就是英国圣公会定为一尊,并且针对教会制定了很多法案,许多不合理的制度把教会绑死了。比如强迫每个牧师要向会众公开表示「同意英国国教的公祷文里所写的一切」。所有牧师必须由英国国教按立,不遵从的就开除,结果失去了属灵的活力。社会上则是贫富不均,道德低落,官场腐败,民间充满不安的因素。

英国布道家怀特腓德,生于英国的格洛斯特(Gloucester),两周岁时,生父就过世了。怀特腓德从小就有惊人记忆力,喜欢模仿牧师念诵祷告文,然后向围着他的同学传道。神给了怀特腓德演说、雄辩及表演天分。

当他十五岁的时后,他寡居的母亲让他辍学,回家帮忙。他母亲经营一间旅馆,怀特腓德帮忙洗拖把、扫房间,在此期间他学会了喝酒,偷窃、说谎、咒骂人。虽然如此,他有一本圣经。当一天工作结束后,他会进到楼上他自己的房间,点燃蜡烛,专心读那本圣经。

他那个时候还没有悔改归主,但是他已经因自己狂野放荡的生活,心里感到很不平安。后来他有机会到布里斯托找他的哥哥,在那里他听见一篇讲道,使他对于属灵的事开始有了兴趣。

十八岁他到牛津读书,不久就结识了卫斯理兄弟,在他们的帮助下,他的灵命长进得很快。怀特腓德不爱慕虚荣,而是实事求是,他相信任何人愿意相信基督,都会得救。他的情感丰富,有时就在他恳求人接受基督之际,自己会忍不住大哭起来。

他信息的重心不外乎是神的圣洁、人的罪性与无助,以及基督的救赎。怀特腓照着加尔文所明白的圣经神学,就是归正神学,看重圣经在生活中的权威,加上火热布道的热忱,和卫斯理兄弟一同带来了英国教会的复兴。

因着这些布道家积极布道,招呼罪人悔改,成千成万的灵魂因而得救;整个英国启动改革,使千万民众受益。福音是神的大能,能救人的灵魂,能改革人心,提高人民道德。

根据记载怀特腓德讲道时,活像一头狮子,当他带着恳切的说服力和火热的爱举行露天布道的时候,他那宏亮的声音,一英哩之外就可以听得到。许多人听了怀特腓德感人至深的讲道,眼泪夺眶而出,悔改归向基督。

比如圣诗作者罗宾逊(Robert Robinson, 1735-1790)八岁就丧父,家境贫困,他的母亲没有能力送他上学,在他十四岁的时候,就让他到伦敦的一间理发铺做学徒。年轻时的罗宾逊生活放荡、不受约束,是众人眼中的小混混。喜欢跟人饮酒做乐,到处惹事生非。然而,就在十七岁那一年,在怀特腓德主领的聚会,他听了怀特腓德传讲的马太福音3章7节的信息:「毒蛇的种类,谁指示你们逃避将来的忿怒呢?」他领悟到自己需要基督的救赎,因而悔改归主,从此生命焕然一新。

以后他蒙召出来传道,成为英国剑桥一名浸信会的牧师,忠心牧养神的群羊。他写了许多诗歌,而其中最有名的一首就是「万福源头」,这是他二十三岁那一年写的。整首诗歌可以说是他个人蒙恩得救的见证。

歌词说到:
1.全能真神,万福源头,恳求使我常歌颂,主赐恩惠如川长流,应当颂赞主恩宠,愿主教我美妙乐章,犹如天使主前唱,赞美救恩如山稳妥,救赎慈爱无限量。

2.我要立石记主恩典,蒙主帮助到如今,尚望恩主一直引导,安抵天家蒙福荫,耶稣看我如羊失群,远离父家走迷途,主来救我脱离危险,流出宝血洗罪污。

3.每日主赐恩典无量,负主恩债难报偿,愿主恩惠如链相牵,维系我心与主连,我深知道心易放荡,远离父家慕虚华,今献身心求加印记,永作主民在父家。

随着福音的宣讲,基督的福音所到之处,到处带来光明与生命、圣洁与爱。当蒙恩得救的人,顺服神的旨意、尊重人、爱人,就营造出一个充满爱的社会,消除了仇恨,免除了像法国大革命那样的流血革命的运动。当然,当宽大功效的门开了的时候,反对的人也多。反对怀特腓德最厉害的人一个,叫作屠博。

有一次,屠博和他的朋友一起比赛,看谁模仿怀特腓德讲道,模仿得最像。每个人随便翻开圣经,用最先看到的那节经文为题,尽量说亵渎的话,但是记得要带着怀特腓德的神态。

他的三个朋友先后都照着所定的规则,随便翻开圣经,用最先看到的一节,仿照怀特腓的态度,却是讲亵渎的话。最后轮到屠博,他站在一张桌子上,笑着说:「我要胜过你们。」就随便翻开圣经,没想到最先映眼中的一节经文是路加福音13章5节:「你们若不悔改,都要如此灭亡。」

当他念完这句话的时候,整个人开始恐慌,圣灵的抓住他的心,扭转他的心思,使他不能再讲亵渎的话,只能讲神要他讲的话。当他又战抖又惊慌的讲完之后,全场的人一片肃静,不敢再嬉闹。屠博离开后,回到自己的房间,忧伤痛悔了许久,最终接受了主耶稣作他个人的救主。他后来也成了一位很有能力的传道人。

弟兄姐妹,神能改变。神能在旷野开道路,在沙漠开江河。他能使旷野有水,使沙漠有河,好赐给他的百姓、他的选民喝。他说:「这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德。」

神能改变一个人,无论在人看来多么不可能。怀特腓德教导他的听众,要把所听见的每一件事情记在心里,对主说:「主,是我吗?」并求主给他意愿、给他能力,把所听见对他督责的事情行出来。

美国知名的牧者陶恕牧师说:「耶稣基督的血不但要洁净我们实际上已经犯的罪,更要洁净我们心中的欲望,使我们不愿意犯罪。」中国的一首古诗说:「半亩方塘一鉴开,天光云影共徘徊。问渠那得清如许,为有源头活水来。」

乔治‧怀特腓德,在他献身服事的在三十四年中,曾向二十万至三十万数目的听众分享,讲过一万八千篇道。他在英国及美国各处宣讲福音。所到之处,无不轰动。他曾经为了布道,十三次横渡大西洋。除了在美洲殖民地到处布道,几乎深入英国境内每一个角落。他曾经多次前往威尔斯,三次去到爱尔兰,十五次前往苏格兰。

神有想不到的恩惠,他使旷野变为水潭,叫旱地变为水泉。他使饥饿的人住在那里,好建造可住的城邑。又种田地,栽葡萄园,得享所出的土产。神的国度已经来到,正无声无息的在进展。他能将一切尽都更新,他的权柄、能力和荣耀要彰显在人间。无论何时,无论何处他是信靠者的安慰,仰望他的人的帮助。困难越大,主恩更多。让我们坚守所教真实的道理,依靠神,信心坚固。

请我们一起祷告:

「主啊,你是活水的泉源,离弃你,肥田就变为碱地;但投靠你的,你就在世人面前向我们施行恩惠。你为爱你的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。敬畏你投靠你的人,你为他们所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大呢!你将产业赐给敬畏你名的人,在他们所行的路上,为他们预备他们想不到的恩惠。你是全能真神,万福源头,你叫饥饿的得饱美食,却叫那些自以为有的空手回去。你未尝留下一样好处不给那些行动正直的人,你扶助你的仆人,记念你的圣约。当你的灵动工,事就这样成了。谢谢你用恩惠待你的百姓。主啊,你的圣民都要称颂你,传说你国度的荣耀,也要述说你大能的作为。我们中间若有还没有归向你的人,求你开他们的心,帮助留心你的作为,使他们也能成为接受你恩典的智慧人。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年6月 旷野吗哪 音频合集

神不仅能在旷野开道路,更贴心的为祂的百姓预备属天灵粮。

邀请您带着承接恩典的器皿,领取每日新鲜的《旷野吗哪》…

 
 

2018年6月 旷野吗哪


 


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2018年6月23日 旷野吗哪

耐心等候神


读经:出埃及记3章1-10节

金句:出埃及记2章24节
「神听见他们的哀声,就记念他与亚伯拉罕,以撒,雅各所立的约。」

迈尔博士(F. B. Meyer)说:「神的脚步常要等到深夜最黑暗的时候,才渐渐临近。」神常常在最不合逻辑的情况下,在我们想不到的时候,出其不意的显出他的荣耀来。

所以没有一件事情是在神的预料之外,每件事情都在神的管理之下。马太福音10章29-31节,主耶稣说:「两个麻雀不是卖一分银子吗?若是你们的父不许,一个也不能掉在地上;就是你们的头发,也都被数过了。所以,不要惧怕,你们比许多麻雀还贵重。」

神保守一切他所造的,管理世界上所发生的一切事情,使它们达成神预定的旨意。诗篇103篇19节,大卫说:「耶和华在天上立定宝座,他的权柄统管万有。」

人生的境遇是出于神,神在每一件事上都有美好的计划,他若不许,事情必然不会发生。我们看大卫的经历,撒母耳记上23章14节记载:「大卫住在旷野的山寨里,常在西弗旷野的山地。扫罗天天寻索大卫,神却不将大卫交在他手里。」

扫罗嫉妒大卫,天天寻索大卫,要除掉他,用尽各种方法害大卫,结果害不成,为什么呢?因为神保守大卫,不将大卫交在他手里。最危险的一次,是扫罗在玛云的旷野追赶大卫。撒母耳记上23章26-28节,经文说:「扫罗在山这边走,大卫和跟随他的人在山那边走。大卫急忙躲避扫罗;因为扫罗和跟随他的人,四面围住大卫和跟随他的人,要拿获他们。忽有使者来报告扫罗说:“非利士人犯境抢掠,请王快快回去!”于是扫罗不追赶大卫,回去攻打非利士人。」就在千钧一发之际,非利士人突然跑来犯境抢掠,扫罗不得不退兵,回去攻打非利士人,大卫因此化险为夷。这是巧合吗?不,乃是神照着所应许的眷顾大卫,使大卫毫发无伤。

以后以斯帖记里的哈曼蓄意设下恶谋,要犹大通族的人全被灭绝,亚哈随鲁王的王命已发出,末底改和犹大全族的人都陷在绝境里,就在最危急的时候。以斯帖记6章1-3节记载:「那夜王睡不着觉,就吩咐人取历史来,念给他听。正遇见书上写着说:王的太监中有两个守门的,辟探和提列,想要下手害亚哈随鲁王,末底改将这事告诉王后。王说:“末底改行了这事,赐他什么尊荣爵位没有?”伺候王的臣仆回答说:“没有赐他什么。”」

就在哈曼预备了木架,准备进王宫要求亚哈随鲁王,把末底改挂在他所预备的木架上的前一刻,王听见这段末底改搭救他的历史,并且定意要赏赐他。神的时间不早也不晚。箴言21章1节,所罗门说:「王的心在耶和华手中,好像陇沟的水随意流转。」

加尔文在他所写的《基督教要义》里提到:「就人而论,不管是好人或歹人,基督徒深知,他们的筹算、意志、努力,以及能力,都在神手中,并且神随己意扭转这些人的心,也迫使他们照他的意思行。」就像下棋高手,会使对手的布局最后为他所用,神常常到后一刻才出手,让整个局面翻转。以斯帖记是圣经里唯一一卷书完全没有提到神的名字的书卷,但是却是让我们看见神的主权、神的引导、神的同在,神的做为最丰富的一卷书。虽然不见「神」的名字,但却看见万事都是出于他。

神不把末底改和犹大人交给哈曼,神时候到了就伸手拦阻,哈曼始慌腔走板,所谋的迅速败落。那原本打算悬挂末底改的木架,最后是哈曼自己被挂了上去。

当以色列人到了埃及,神使他们在埃及生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。使徒行传7章17-19节,记载司提反的话:「及至神应许亚伯拉罕的日期将到,以色列民在埃及兴盛众多,直到有不晓得约瑟的新王兴起;他用诡计待我们的宗族,苦害我们的祖宗,叫他们丢弃婴孩,使婴孩不能存活。」

希伯来书11章23节,作者提到:「摩西生下来,他的父母见他是个俊美的孩子,就因着信把他藏了三个月,并不怕王命。」「摩西」这个名字,不是他父母起的,而是法老女儿起的,就是「从水里救起来的」的意思。根据司提反的说法,摩西生下来不但俊美,而且「俊美非凡」。他的父母见他是个俊美的孩子,就因着信把他藏了三个月,并不怕王命。后来实在不能再藏了,他们就想了一个办法,不是把孩子丢在河里,是放在箱里“搁”在河边的芦荻中,而且有人远远看着。

摩西的姐姐米利暗有信心,要看神的作为,虽然危机当前,但是他们深信一切都在神的手中。蒲草箱在河里漂,她在河边跑,要看箱子漂到哪里。结果那一天法老的女儿”刚好”来到河边洗澡,使女们在河边行走。她看见一个箱子在芦荻中,就打发一个婢女去拿来;拿来以后,打开箱子,看见那孩子。孩子哭了,她就动了心,可怜他,说:「这是希伯来人的一个孩子。」就留下了这个孩子。

根据犹太历史学家约瑟夫的记载,法老的女儿叫了几个奶妈来,摩西都不吃他们的奶水。米利暗就勇敢的前来对法老的女儿说:「我去在希伯来妇人中叫一个奶妈来,为你奶这孩子,可以不可以?」法老的女儿说:「可以。」米利暗就跑去叫了孩子的母亲来。

当约基别一来,孩子很开心的开始吃起奶来。法老的女儿就对约基别说:「你把这孩子抱去,为我奶他,我必给你工价。」约基别就抱了孩子去奶他。这真是神奇妙的安排,在关键时刻,孩子不但不必死,还得丰富的着供应。出埃及记2章10节记载:「孩子渐长,妇人把他带到法老的女儿那里,就作了她的儿子。她给孩子起名叫摩西,意思说:“因我把他从水里拉出来。”」

历史的方向是神定的,神的筹算永远立定,他心中的思念万代常存。凡神所喜悦的,他必成就。神要使人在夜间歌唱,他必须先造黑夜。虽然黑暗笼罩,但不要忘了,神在半夜也工作。

神选召摩西,差他带领以色列人出埃及。摩西和亚伦去见法老,要执行在人看来「不可能」的任务,要把神的百姓─以色列人从埃及领出来。法老完全不把这事放在心上,心里刚硬,不肯听神借着摩西,亚伦所说的话。结果,神用接二连三的灾祸击打埃及地,法老只要一见灾祸松缓,就硬着心不肯听。以致于圣经多次记载,「法老硬着心」、「法老又硬着心」,如此有十次之多,却不知道自己已经成为积蓄神愤怒预备遭毁灭的器皿。

神做事有他的目的,他兴起法老,任凭法老心里刚硬,是特要在法老身上彰显他的权能,并要使他的名传遍天下。神会使摩西将他的百姓以色列人从埃及领出来,但是他作为是摩西当下不知道的。

当最后一个大灾降在埃及地的时候,圣经说:「到了半夜,耶和华把埃及地所有的长子,就是从坐宝座的法老,直到被掳囚在监里之人的长子,以及一切头生的牲畜,尽都杀了。法老和一切臣仆,并埃及众人,夜间都起来了。在埃及有大哀号,无一家不死一个人的。夜间法老召了摩西,亚伦来,说:「起来!连你们带以色列人,从我民中出去,依你们所说的,去事奉耶和华吧!也依你们所说的,连羊群,牛群,带着走吧!并要为我祝福。」

埃及人催促百姓,打发他们快快出离那地,因为埃及人说:「我们都要死了。」百姓就拿着没有酵的生面,把抟面盆包在衣服中,扛在肩头上。以色列人照着摩西的话行,向埃及人要金器、银器,和衣裳。耶和华叫百姓在埃及人眼前蒙恩,以致埃及人给他们所要的,他们就把埃及人的财物夺去了。(相关的经文可以参看出埃及记第12章)

出埃及记12章40-41节,经文说:「以色列人住在埃及共有四百三十年。正满了四百三十年的那一天,耶和华的军队都从埃及地出来了。」感谢神,他应许的话一句也不落空,他半夜也工作。多少次惊险,多少个困难,什至多少个巧合,成就神所命定的一切。

神为了更高的目的,他为选民忍了多时。他许可以色列人屡受艰难,好叫他们得蒙拯救的时候懂得敬畏他。他有全盘的计划。他的沉默,并不代表他没有听见,他「按兵不动」不代表他没有计划,他原知道要怎样行。诗篇66篇5-6节,诗人说:「你们看神所行的,他向世人所作之事是可畏的;他将海变为干地,众民步行过河;我们在那里因他欢喜。」

出埃及记14章30-31节记载:「当日,耶和华这样拯救以色列人脱离埃及人的手,以色列人看见埃及人的死尸都在海边了。以色列人看见耶和华向埃及人所行的大事,就敬畏耶和华,又信服他和他的仆人摩西。」

弟兄姐妹,这就是神引领我们的人生,虽是峰回路转,却是柳暗花明。神是我们的神,是我们的力量,是我们的拯救,他带领我们经过一个又一个的难关。是否在你心中,还有些难题像高山一样阻挡在你前方?是否你的心灵被乌云所笼罩,看不见希望呢?

出埃及记3章17节,经文记载:「耶和华说:我的百姓在埃及所受的困苦,我实在看见了;他们因受督工的辖制所发的哀声,我也听见了;我原知道他们的痛苦。」当祷告未能立即蒙应许,不要懈怠,也不要灰心。要知道,神有最好的安排。天上的时钟,跟我们地上的时间是不一样的,不是我们眼所能见的。

撒旦的工作是要我们在患难中灰心失望;神的美意,是要我们的灵命长进更加成熟。神是全能的神,他向摩西启示他的名字是「耶和华」,是在自己有生命,自有、永有的永生神。诗篇90篇1-2节,摩西说:「主阿,你世世代代作我们的居所。诸山未曾生出,地与世界你未曾造成,从亘古到永远,你是神。」

神超越时间,同时又以他的永恒穿入每一时刻。我们在时间的进程里,要学习耐性等候。在我们明白神会怎么做之前,要有信心和胆量,信靠神的全能。若是此时你感到被压太重力不能胜,深愿神借着今天的信息对你说话,因为知道神在半夜也工作,让你放下心头的重担,脱去一切容易缠累的罪,存心忍耐奔那摆在前头的路程。巴不得,神的灵带领我们与当年出埃及,过红海的以色列百姓能同声高歌,说:「这是我的神,我要赞美他!」

请我们一起祷告:

「主啊,你知道一切。你要我们等一等,是为了我属灵生命的益处。你要我们等候,必然有你的心意和目的。透过今天的信息,谢谢你让我明白,没有一个祷告是你忘记的。你许可我们的心灵进入黑夜,经历你似乎“一言不答”的日子,帮助我们信心坚固,紧紧挨近你。你知道后来会怎么样,你是信实美善的神,你总不误时,也绝不误事。你的时间永远是最好,不早也不晚。当前面通达的路还未显明的时候,求主帮助我们恒心忍耐。虽然环境看似不好,你试验我们的信心,要叫我们察验你的信实。你要我们因信,经历你在我们身上所行大而可畏的事。愿主向我们施恩,使我们明白你的旨意,在人生的关键时刻,顺服你、信靠你的大能。愿你在我们身上得着荣耀。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」