2019年12月31日 旷野吗哪

    以便以谢

读经:撒母耳记上7章2-13节

金句:撒母耳记上7章12节
“到如今耶和华都帮助我们。”

信主的人生是一趟“朝圣之旅”,也是一段“天路历程”。借着神开恩启示,我们知道人生只是神的永恒中的短暂的一瞥,只是永恒当中的极其短暂的片刻。彼得前书1章1节,彼得说:“耶稣基督的使徒彼得写信给那分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的。”

“寄居的人”一词,首先出现在创世记23章4节记载,亚伯拉罕说:“我在你们中间是外人,是寄居的,求你们在这里给我一块地,我好埋葬我的死人,使她不在我眼前。”

利未记25章23节,经文说:“地不可永卖,因为地是我的;你们在我面前是客旅,是寄居的。”

我们在神面前本是如此,我们永远的家不在地上,而在天上。历代志上29章15节,大卫在神面前祷告说:“我们在你面前是客旅,是寄居的,与我们列祖一样。我们在世的日子如影儿,不能长存。”

我们在地上没有长存的指望,所以不要想永远活在这个世界上,而要仰望神,接受祂的治理,享受祂的赐福。我们只是暂时“经过”这里,不是永远“留”在这里。人生苦短,我们所追求的不应是“海市蜃楼”,也不要指望在这世上永远逗留。每一年我们给自己过生日的时候,要知道这不过“在世寄居的年日”。不要每过一次生日就感叹自己“少了一岁”,要知道,这不过是旅世寄居的日子少了一年罢了,而回归天城的日子更近了。希伯来书11章16节,作者说:“他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的;所以神被称为他们的神,并不以为耻;因为他已经给他们预备了一座城。”

彼得前书2章11节,彼得说:“亲爱的弟兄阿!你们是客旅,是寄居的;我劝你们要禁戒肉体的私欲,这私欲是与灵魂争战的。”我们只是在世界上寄居的,是客旅,不需要什么都要拥有,什么都要尝试,也不可贪婪,而要懂得敬虔知足,因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去;只要有衣有食,就当知足。

我们是在“归回天城”途中的客旅,世界对我们来说,只是“暂居的客店”罢了。要把今生看做作是为永恒的预备,将眼光放在永恒的奖赏上,不要渴望得着今世所能给你的,以致成了它的奴隶;而要因为顺服神的旨意,甘愿随时失去它。许多人以为这个世界可以回答和满足他们的需要,结果因为焦点错误,得到只是虚空一场。

滕近辉牧师认为,现代人面对的第一个问题,就是觉得人生中没有值得活的事,因而感到活着厌烦。所罗门在传道书里,讲了三十八次的“虚空”。很多人很羡慕所罗门丰富的物质享受,羡慕他的名望和地位,羡慕他的智慧。但所罗门却有很深的不满足,他感到虚空,为什么会这样呢?因为神造人是按着自己的形像造的,祂造人的心灵是无限的。如果我们错把“日光之下”的事物,当作一切,把“今生”当作就是“永恒”,不认为这是一趟朝圣之旅,拼命追求有限的事物,希望能够填满神放在我们里面的那颗无限的心灵,结果就是虚空。

奥古斯丁(St. Augustine,354-430年)说:“神啊,因为你造我们是为了你,我们的心如不安息在你怀中,便不会安宁。”人既然是神造的,就不能离开神独立。

在主耶稣降生三百多年以前,亚历山大大帝征服欧、亚、非,每战必胜,不可一世。当时有一位犬儒派哲学家,住在一个木桶里面,所有的财产就是一件斗篷、一根棍子和一个面包袋,他的名字叫作狄奥金尼斯。有一次亚历山大大帝听说有这么一个怪人,特地去拜访这个哲学家。

亚历山大威风凛凛的前来,问他需要什么,并且保证会实现他的愿望。狄奥金尼斯回答:“我希望你站一边去,不要挡到我的阳光。”亚历山大对这个老哲学家狄奥金尼斯说:“我是王,你要什么,我都可以赏给你。”

狄奥金尼斯说:“我要的是你不能给的,因为我要的是有永恒价值,永恒意义的东西,这些你给不了。”亚历山大大帝后来说:“要是我不是亚历山大,我愿作狄奥金尼斯。”

亲爱的朋友,人生不是“为风劳碌”,生命是神赐给我们的礼物,“如何使用生命”,是我们献给神的礼物,人既然是神所造的,就应当按着神的旨意生活。何西阿书6章3节,先知何西阿说:“我们务要认识耶和华,竭力追求认识他。”

阿摩司书4章12节,先知阿摩司说:“你当预备迎见你的神。”人生既然是一趟朝圣之旅,就当恒常照着神所喜悦的样式生活,不要浪费光阴。善用生命就是尊荣赐生命的神。我们是属神的人,不要爱世界和世界上的事。约翰说:“人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”要轻看带不走的,珍惜存到永远的。

不要降低神的标准迎合世界,而要倚靠神。我们既得了不能震动的国,就当感恩,照神所喜悦的,用虔诚敬畏的心事奉神。这是希伯来书12章28节所说的。

基督徒最大的圣战,就是远离世俗的败坏,不再作悖逆之子;而是像主那样,得胜世界。神怎么样使星球保持在轨道上,祂也能用祂的大能保守我们、扶持我们,使我们在祂所设的界限里,享受最甜美的自由。当我们甘愿被义约束,就不会被罪所辖制。以赛亚书43章10节,耶和华说:“你们是我的见证,我所拣选的仆人。”

神要将祂极丰富的恩典,显明在我们这些见证祂恩典的人身上;所以不要逃避“顺服神”会带来的冲突和麻烦,因为我们本是世界不配有的人。我们既是归回天城的客旅,我们的指望就不在这世界,而在那世界。我们是“蒙召属耶稣基督的人”,是“为神所爱,奉召作圣徒”的。而我们蒙恩得救的基础-父神的大怜悯,父神因为怜悯我们、爱我们,把我们不配得的好处加给我们。神所赐的救恩是完备的,祂不但救我们脱离罪的刑罚,更救我们脱离罪的权势。利未记26章13节,神说:“我也折断你们所负的轭,叫你们挺身而走。”

英国讲道王子司布真说:“就像摩西带领色列人出埃及时,奉神的命对法老王说“容我的百姓去”。被赎的信徒应该脱去撒旦与罪恶的捆绑,得着真自由。”神会帮助我们,会加力量给我们。

在这条天路上,我们时刻需要神的恩典,需要神的同在、祂的帮助和大能的保守。神是信实的,祂所应许赐福的话一句都不会落空。撒母耳曾经将一块石头立在米斯巴和善的中间,给石头起名叫“以便以谢”,说:“直到如今耶和华都帮助我们。”

当以色列人肯听从神,遵行祂的道,神就速速治服他们的仇敌,反手攻击他们的敌人。神向来是帮助我们、拯救我们的。在我们生命中有全盘、美好的计划,祂不但使人知道祂救赎的计划,祂也要让人在我们身上看见祂救赎的果效。

这个世界常常给我们威胁,要动摇我们的信仰,但我们心中有盼望的缘由,就是“到如到神都帮助我们”。

司布真说:“当我们写“到如今”这三个字的时候,我们的人生还没有结束;前面还有很远的道路要走。但思想神的美善,记念祂大能的作为,我们就知道,我们要感谢的事情还很多,因为我们一生的日子都在祂的手中。”他说:“就像水手行船快要靠岸的心情,海浪逐渐平缓,故乡也俨然在望。朝圣之旅已到了尾声,圣城就在眼前。”我们要享受灵魂最后的安息。

主是一生牧养我们的耶和华,祂是道路,跟随主的脚踪,就走在通天的路上。愿我们随着信主的年日,更能深知所信,更能在主的恩典中刚强行事,直到行为神量给我们的路程,与主一同显现在荣耀里。

请我们一起祷告:
主啊,你说“靠你有力量,心中想往锡安大道的,这人便为有福。他们经过流泪谷,叫这谷变为泉源之地;并有秋雨之福,盖满了全谷。他们行走,力上加力,各人到锡安朝见神。”我们在你面前是客旅、是寄居的。求主赐给我们纯一清洁的心,叫我们保守朝圣的精神,不被罪所缠累,也不被这必要过去的世界所引诱,而是以天上的事为念,专心仰望你,正像你以父的事念。主啊,你如何,我们在这世上也如何。感谢你赐给我们活泼的盼望,带领我们从岁首到年终。我们为所有将来要在天上见面,同行的伙伴们向你恳求,愿你加添力量,使我们满有信心,经历你所赐的恩惠和荣耀。愿所有诚心爱你的人都蒙恩惠!我们将一切颂赞、荣耀都归给你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月30日 旷野吗哪

    恳切祷告

读经:使徒行传12章1-5节

金句:使徒行传12章5节
“彼得被囚在监里;教会却为他切切的祷告神。”

为什么神要我们祷告时,心里怀着“强烈的渴望”呢?查尔斯‧芬尼解释,说:“因为这些强烈的渴望,生动地表达出对神浓烈的爱。”

神爱我们,祂早已经把我们所求的预备好了,但我们在情感上还没有预备好。想象你祷告的时候,冷冷淡淡、马马虎虎的。神怎样把针对你的需要,预备好的给你呢?

要知道,虽然你所求的完全合乎神的旨意,但若你心里一点也不迫切,不是带着真诚的心向神恳求。当你得到所求的时候,对神也就不会有浓烈的情感,对所得到的恩典恐怕也不会珍惜,等不多久,随即忘记。这是人性。

当以利亚恳切祷告的时候,他是屈身在地,将脸伏在两膝之中。想象以利亚把自己的眼睛和耳朵跟外界隔绝,不受环境影响,专心仰望神。信心紧紧抓住神,并且继续抓牢,绝不放手。

保罗祷告的时候,常是在父面前屈膝,也就是说,保罗常是跪着祷告。就像先知以利亚那样,保罗也是屈身在地、屈膝祷告。圣经也记载:“保罗跪下和众人祷告。”主耶稣在客西马尼园祷告何等恳切,甚至汗珠如大血点,滴在地上。在需要烤火的寒冷夜里,主耶稣祷告到“满身流汗”。

“祷告”不是遇到困难的时的“紧急出口”。就好像中国的俗话:“无事不登三宝殿”。而是深化我们跟神之间的关系的“生活方式”。心里抱着“无事不登三宝殿”的心态祷告的人,一到危难过去,情况稍稍舒缓,常常就不祷告了。骄傲和虚荣,使得我们不愿祷告。

《祈祷出来的能力》这本书的作者邦兹,直言:“祈祷是一种使人自卑的工作,它低看了智力,否定了骄傲,钉死了虚荣,标明了我们属灵的破产;这一切都是血气所难以忍受的。”基督徒不祷告,跟神之间好像是陌生人。为什么我们不爱祷告,并且很少迫切祷告呢?常常是因为缺少“无助感”。挪威神学家哈列斯比(Ole Hallesby)说过一句话:“ “无助感”是祷告的强大推动力。”他说:“ “祷告”与“无助”是不可分开的。只有那些求助无门者才能真正地祷告。”

一个感到无助的人,用他全副的精神向神求。因为无助,就谦卑下来,全人全心与神相交,情词迫切的向神直求。就像当彼得快要沉入海里的时候,他向主呼求,说:“主啊,救我!”主立刻伸手拉住他,叫他不沉下去。

当神差遣使者搭救彼得出监,拯救他脱离希律的手。当彼得往那称呼马可的约翰他母亲马利亚家去的时候,圣经说:“在那里有好些人聚集祷告。”可以参看使徒行传12章12节。

彼得都已经出监了,他们还在祷告,并且都祷告到深夜了还不结束;可见已经打定主意,要“通宵祷告”。他们切切的祷告神,片刻不停。时候到了,主差遣祂的使者,救彼得脱离希律的手,和犹太百姓一切所盼望的。彼得能够出监,是借着众圣徒的祷告。神说:“耶路撒冷啊,我在你城上设立守望的,他们昼夜必不静默。”

我们能够祷告,在祷告中为人代求,是出于施恩叫人恳求的圣灵。保罗请各地的教会为他祷告,深切期盼借着众圣徒的祈祷蒙恩,事情能够顺利。比如腓立比书1章19节,保罗说:“因为我知道这事借着你们的祈祷,和耶稣基督之灵的帮助,终必叫我得救。”腓利门书22节,保罗对腓利门说:“此外,你还要给我预备住处,因为我盼望借着你们的祷告,必蒙恩到你们那里去。”哥林多后书1章11节,保罗说:“你们以祈祷帮助我们,好叫许多人为我们谢恩,就是为我们因许多人所得的恩。”

保罗是大有能力的使徒,但在他所写的书信里,处处请弟兄姐妹为他祷告。比如,帖撒罗尼迦后书3章1节,保罗说:“弟兄们!我还有话说;请你们为我们祷告,好叫主的道理快快行开,得着荣耀,正如在你们中间一样。”又比如以弗所书6章19节,保罗说:“也为我祈求,使我得着口才,能以放胆,开口讲明福音的奥秘。”

而保罗自己也常常为人祷告。罗马书1章9节,保罗说:“我在祂儿子福音上,用心灵所事奉的神,可以见证我怎样不住的提到你们。”以弗所书1章16节,保罗又说:“就为你们不住的感谢神,祷告的时候,常提到你们。”帖撒罗尼迦前书1章2节,保罗又说:“我们为你们众人常常感谢神,祷告的时候提到你们。”

保罗在每一封书信中都会提到他为收信者祷告的话,保罗在父面前屈膝,迫切深入持续的代祷,是初代教会信徒蒙恩的原因之一。今天,神也要借着我们的昼夜呼吁,在我们中间动工,使天上的新耶路撒冷成为地上可赞美的城。

启示录让我们看见,“众圣徒的祈祷”如香陈列在神面前,是极美的香气,为神所悦纳的灵祭。圣灵知道我们内心深处的呼求,当我们的祷告不能化为具体的言词时,圣灵就亲自用说不出来的叹息替我们祷告。司布真说:““说不出来的叹息”,是神不能拒绝的祷告。”

圣灵照着神的旨意替圣徒祈求,替我们表达那些我们说不出来的话。把我们的眼泪、我们的忧伤,在神面前告诉神。祷告的心是圣灵所预备的。祷告的话是圣灵所感动的。祷告的事是圣灵所启示的。祷告的能力是圣灵所提供的。我们怎么样才能够“不住的祷告”呢?只有活在圣灵里。

祷告的威力是极大的。那些照着圣灵的感动,随处祷告的人,是敢于证明神是伟大,对神大有信心的人。圣徒信心的祈祷,正是神彰显大能的机会。人生有许多重大的事情,神为我们成就了,之后究其原因是因为“我们曾经向神祷告”。以弗所书6章18节,保罗说:“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦,为众圣徒祈求。”

神要我们呼吁祂,不要歇息,因为祂乐意听我们的祷告,向我们施恩。列王纪上3章5节,神对所罗门说:“你愿我赐你甚么?你可以求。”主耶稣对瞎子巴底买说:“要我为你作什么?”

当主借着众圣徒的祈求,要拯救我们的时候,连铁门不用人去动它都会自己开。有时“现实环境”,好像人生中的“铁门”,怎么动就是无法改变。我们用尽了全力,但是难题还是克服不了。

亲爱的朋友,为什么不试试神的全能呢?为什么不请弟兄姐妹为你的难处祷告呢?

在人看来彼得根本不可能出监,但就在众人想不到的时候,神出其不意地,就让彼得出了监。人没有办法,神有办法。直到天使离开彼得,重获自由的彼得才意识到发生了什么事。圣经说:“彼得醒悟过来”。“想了一想”,就直接往马可的母亲马利亚家去。

那些聚集在马可楼祷告弟兄姐妹,仍然恳切向神求,但是还没有那么大的信心承受主所赐极大的恩典。以致于当彼得敲外门,使女罗大出来应门,认出是彼得的声音,欢喜到顾不得开门,就跑进去报告,说:“彼得站在门外”。众人说:“你疯了!”表示他们“不敢期望”彼得现在就能出监,并且现在就现身在他们中间。

但罗大却坚持说:“是真的,真的是彼得”。众人说:“一定是彼得的天使。”因为没有人来开门,彼得只好继续敲门。最后,他们把门打开,一看是彼得。好像看见耶稣从死里复活一样,非常惊讶。“彼得,你是怎么出来的?”彼得就告诉他们主怎样领他出监。

主知道搭救敬虔的人脱离危难,并显出公义的作为,把不义的人留在刑罚之下,等候审判的日子。主会怎么做,怎么成就这事,我们不知道,我们要做的就是“迫切地祷告”。神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。祂喜悦我们在众人面前欢喜诉说:“耶和华果然为我们行了大事!”

神在天上立定宝座,祂的权柄统管万有。祂差使者搭救彼得,惩罚希律。犹太百姓盼望希律处死彼得,结果是希律自己被神处死。当神的作为借着众圣徒的祈求显露出来,使徒行传12章24节,经文说:“神的道日见兴旺,越发广传。”

所以,弟兄姊妹,要持续祷告,不要静默。以赛亚书59章15-16节,提到一句话:“那时,耶和华看见没有公平,甚不喜悦。他见无人拯救,无人代求,甚为诧异。”

在我们的祷告中,比“情辞迫切”更要紧的,就是“信”。希伯来书的作者说:「到神面前来的人,必须信有神,且信祂赏赐那寻求祂的人。”今天无论世界潮流怎么改变,前面的道路是不是明显,我们要做的,就是“靠着圣灵”,持续祷告,在祷告上更用心。

迈尔博士说:“越不想祷告,就要更多祷告,若觉得主不与我亲近,就努力追求。”当你“不想祷告”的时候,你甚至可以向天父坦白说你不想祷告,求天父给你“持续祷告”的力量。不要漫不经心、草率应付。若你的祷告连自己都不受感动,怎么感动神呢?

亚伯拉罕对神说:“我虽然是灰尘,还敢对主说话。”祷告是“对主说话”,要恳切、真诚、实在、并且明确。司布真说:「要安排自己的思想,把祷告当作“弓箭”一样,才不会“无的放矢”。”他说:“就像一位射手把箭搭在弦上,瞄准箭靶的红心,然后尽力拉弓,把箭射出去,他抬首注视这箭的前进,因为他希望神会垂听他的祷告。”

杂乱无章、没有目标的祷告,久了自己也会感到沉闷;但有目标的祷告不但不会感到沉闷,并且会因为“我的神要以慈爱迎接我”(诗篇59篇10节),而满心感恩,归荣耀与神。

请我们一起祷告:
父啊,你喜悦听我们的祷告,并借着我们的行事,借着我们的祈求,使在人看来“不可能”的事,因为你的怜悯和大能,成为可能。帮助我们明白,“祷告”是你给我们的特权。我们容易在祷告上灰心、懈怠,求你的灵帮助我们,使我们用清洁的言语,在“陡岩的隐密处”求告你。父啊,你乐意应允许我们奉你爱子耶稣基督的圣名所求的,借着义人祈祷所发的力量来成就大事和奇事。主啊,深愿我们都在其中,帮助我们多有出于信心的祷告,少有对环境的焦急。谢谢你把永生赐给我们,愿你照所应许的,带领我们的生命进到更丰盛的地步,叫我们更能够荣耀你、讨你的喜悦。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月29日 旷野吗哪

    将神的应许据为己有

读经:士师记18章1-12节

金句:士师记18章9节
“他们回答说:“起来,我们上去攻击他们吧!我们已经窥探那地,见那地甚好。你们为何静坐不动呢?要急速前往得那地为业,不可迟延”。”

神是无谎言的神。诗篇146篇6节,诗人说:“耶和华造天、地、海和其中的万物;他守诚实,直到永远。”诗篇89篇34节,神说:“我必不背弃我的约,也不改变我口中所出的。”哥林多后书1章20节,保罗说:“神的应许,不论有多少,在基督都是是的;所以借着他也都是实在的。”

应当把神的应许看作是一本“支票簿”,每一句都有“中保基督”的签名背书。只管放心的,将它据为己有。神的应许绝对不是“随口说说”,神“说话算话”。神既是宇宙的维系者,绝不能“言而无信”。我们纵然失信,祂仍是可信的;因为祂不能背乎自己。神的公义,不让祂失信;祂的圣洁,不让祂欺骗;祂的恩典和良善,不让祂遗忘;祂的真实,不让祂改变,必定使祂成全祂所应许的。

因为神对于已经应许过的事,不会说不,所以不要把神应许过的事,只当作“盼望”,而要当作“事实”去经历。神说有,就有。命立,就立。祂的话是不能违背的。祂留意保守祂的话,使得成就。既然神说了,就会负责让事情成就,不论环境多么恶劣,在人看来难处有多么大,指望有多么多的渺小。

今天我们的信心所发出的力量有多大,就取决于我们对神的认识有多少。约翰壹书5章10节,使徒约翰提到一句话,他说:“不信神的,就是将神当作说谎的。”

对于神已经背书,应许过的话,我们应当恳切、勇敢、积极地倾我们所有,去支取。信心尊重神,神也重看有信心的人。神既然已经把最大的应许–耶稣基督都赐下了,就没有不能成就的应许。无论神应许什么,我们都能借着耶稣基督说“阿们!”哪怕在无可指望的时候,因信仍有指望。

凭什么我们有这样的把握呢?因为神应许亚伯拉罕作“多国的父”,说:“你的后裔将要如此。”亚伯拉罕凭着信心仰望“那不能看见的主”,我们是按着他“未受割礼时就信的那脚踪而行”的人。

犹大支派的人脚掌踏之地,就归犹大;便雅悯支派的人脚掌所踏之地,就归便雅悯。玛拿西、以法莲支派有信心,就得了他们的地业。今天你是否觉悟到你在神给你的应许上有分呢?

在主耶稣降生的那个夜里,在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”这是我们所熟悉的路加福音2章8-12节的经文。我特别留意到“为你们生了救主,就是主基督。”换句话说,这是跟你我有关,你我在其中有分的。约翰福音1章12节,约翰说:“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。”

“凡”就是“所有”,包括你,包括我。当你听见真理的道,就是那叫你得救的福音,你信了基督,接待祂,就得着权柄,作神的儿女。你既然信祂,就受了所应许的圣灵为印记。以弗所书1章14节,保罗说:“这圣灵,是我们得基业的凭据。”

但你若没有信心去得,这一切你本来不配得的好处,就跟你“擦肩而过”。礼物虽然好,如果你不要,最后就是白白错失;而那些对神的应许全然心悦诚服,勇敢去得的,就见证应许里的一切丰盛都是他们的。他们一生都在支取、享用,信实的主从不叫他们失望,因为祂的应许没有一句会落空。

“信心”是名词,但“相信”是动词,是要带出相应行动的。神把已经签字的支票,交在你手中,你必须自己去银行兑现。我们是属神的人,在神面前行事为人。神启示亚伯拉罕,祂是“全能的神”,要亚伯拉罕在祂面前“作完全人”。我们也要仰望神的话,相信神必定坚定地实现祂应许过的话。

试问,今天你“认领”了哪些神的应许?对哪些应许说:“这是我的”?还是你说:“信主到今天,我很少想到神给过我哪些应许。”

神的恩典足能使你得胜有余,你要时常检视你的脚掌所踏之地,并且眼望未得之地。不要在无知、自满中衰微。以弗所书1章19节,保罗说:“并知道祂向我们这信的人所显的能力,是何等浩大!”阻碍神能力彰显的,就是人的“不信”。

不要把神的应许当作摆在橱窗里,彷佛不能应用在现实生活的“展示品”,只是摆在那展览。神向我们所应许的话,读了叫人充满盼望,但你不要只停留在盼望,只在理念上认同,而要期待让它成为自己生命的“活见证”。你若对神的应许充满期待,就会反复思想,并且让整个人好像“浸透”在神应许的福份里,泡在里面,彷佛已然看见应许实现。

神会在爱慕祂的人读经的时候,指示他们祂的“约”,使他们留意到祂所说的。我们这一生会遇到各样难题,但是感谢神,祂的应许涵盖我们整个人生。有了神的话,我们就能心欢喜、灵快乐地面对人生任何的处境。因为神用祂的慈爱扶助我们,用祂的恩言安慰我们,使我们能在指望中喜乐。

弟兄姐妹,你要经常注意经上的应许,因为如果你忘了神的应许,等于剥夺了自己最确实的安慰。但如果你每次读经的时候,很注意神的应许,经常默想,很自然的你就会把神的应许带进祷告里。你会为着神要做的事感谢神,并且真心表达渴望顺服,你的祷告就蒙神喜悦。

“有力的祷告”,秘诀就是让神的灵将你带入祂的思念当中,晓得神在想什么,满心知道神的旨意,以致于在祷告中“牢牢抓住”神所甘心乐意给你的。与之相反,“无力的祷告”,就是因为不明白神的心意,拼命去“说服”神不情愿的。转耳不听律法,不愿明白神的道,只在乎自己的想象和愿望,结果求也得不着,因为所求的并不能叫神得荣耀。

有力的祷告,不是对自己有自信,而是对神的应许充满把握。因为认识“神是谁,祂说了什么”,而超越眼前可怕的环境,因为知道神必定会做的事,而把眼光放在全然掌控大局的神身上。圣灵使我们有信心抓住神的应许,向不可见的,永恒的神,抛下灵魂的锚。

古希腊数学家阿基米得(Archimedes,公元前287-212)说过:“给我一个支点,我就可以撑起整个地球。”什么是我们的“支点”?就是:“神啊,你说过。”

神不需要我们“提醒”祂说了什么,因为祂始终向我们守约施慈爱。但我们对神曾说:“祂必定怎么样….”,要有把握。你若清楚知道神曾经应许过你什么,你就得着了安息、喜乐和能力。因为神说了,你就可以不凭眼见,只让信心工作。不管环境多么的凄惨,眼前的困难有多么大,都不用失去盼望。

雅各抓住神的应许,在毗努伊勒他奋力抓住神。创世记32章9-12节,经文记载:“雅各说:“耶和华我祖亚伯拉罕的神,我父亲以撒的神啊,你曾对我说:“回你本地本族去,我要厚待你。”你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。求你救我脱离我哥哥以扫的手,因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。你曾说:“我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙,多得不可以胜数”。”“雅各的心里很愁烦,怕以扫来杀他,但是他想起神的话,他的心灵就免于流浪之苦。当他默想神,灵里就能够镇静,就想出应付眼前困境的办法。

信心的眼光就是不看环境、不看自己,只看神。宣信博士说:“当我们凭着信心行事,神的应许就变成对我们的预言。”约书亚记13章1节,经文记载:“耶和华对他说:你年纪老迈了,还有许多未得之地。”

弟兄姊妹,每过一年,我们在地上的年日就又少了一年,是否还有许多“未得之地”在等着我们?神应许了,可是我们没有觉悟,也没有把握住。

当耶和华的仆人约书亚年纪老迈,神告诉他:“还有许多未得之地,就是非利士人的全境和基述人的全地。”让我们在读经上更认真,在人生的难关上,不再让“焦急”取代“信心”,而是紧紧抓住神的应许。神已经赐下了祂的应许,我们不要只让神的应许一直摆在那里,迟迟不去得。而是在信心的行动中,见证神的的恩典和大能。

大卫在诗篇16篇5节,作了一个伟大的宣告,他说:“耶和华是我的产业,是我杯中的分。”大卫盼望拥有的不只是神的“恩赐”,更是赐恩的神“自己”。诗篇33篇20节,大卫说:“我们的心向来等候耶和华;他是我们的帮助,我们的盾牌。”

诗篇91篇14-16节,神说:“因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名,我要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他;他在急难中,我要与他同在。我要搭救他,使他尊贵。我要使他足享长寿,将我的救恩显明给他。”

回想神所拣选的利未支派是没有产业的,因为神说:“我就是你的分是你的产业。”在哪里说呢?民数记18章20节。他们专心事奉耶和华,按神的吩咐作神的工,神自己就作他们的产业。

巴不得我们不只是将神的“应许”据为己有,更是将“神”据为己有,以神为我们“唯一、永远”的产业。求主加添我们的勇气和胆量,敢在把自己交托给祂。

请我们一起祷告:
主啊,谢谢你,在活人之地,你是我们永远的福分。你是为我们成全诸事的神,你已经赐下你的应许;帮助我们活在你丰富的应许中,远离灰心,不再被猜疑、忧虑所折磨。求主加添我们信心,使我们能坚定地站在你的应许上,更求主赐给我们将你的应许“据为己有”的动力,使我们用你的应许,打开天上的宝库,支取你一切的丰盛。帮助我们每天存着感恩的心拥抱你的应许,活在你的恩典中。你是我们力量的盘石,是我们的避难所;求主照着我们所仰望你的,向我们施行慈爱。帮助我们一年一年灵命更长进,更能活出你的荣美。愿你在我们身上得着一切的荣耀。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月28日 旷野吗哪

    靠主喜乐

读经:帖撒罗尼迦前书5章15-24节

金句:腓立比书4章4节
“你们要靠主常常喜乐;我再说你们要喜乐。”

圣经记载当主耶稣在加利利的迦百农、哥拉汛、伯赛大诸城中,行了许多异能,结果那些城的人终不悔改;看起来耶稣的事奉似乎遭遇到空前的挫折,但路加福音10章21节,经文却记载:“正当那时,耶稣被圣灵感动就欢乐,说:“父啊!天地的主,我感谢你,因为你将这些事,向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来;父阿!是的,因为你的美意本是如此”。”主的心柔和谦卑,就在祂感到最受挫的时候,祂向父献上感谢,安息在父的旨意里。

主要我们负祂的轭,学祂的样式,在苦难中能够高唱得胜之歌,而不是把自己的心交给苦闷消沉。“圣徒喜乐欢唱犹如在笨重的双腿上,装上了活泼的翅膀,使疲乏的生命从新得力”。

当我们喜乐歌唱,就是承认神在掌权,就是在向人述说“有神同在胜过万有”。我们用诗歌向环境夸胜、向试探夸胜、向苦难夸胜,神就在我们身上得着了荣耀。神的慈爱和信实的作为,永远是我们可以期待的。以赛亚书42章10节,先知以赛亚说:“当向耶和华唱新歌,从地极赞美祂。”

一个小男孩在田野观鸟,看见枝头上有一只会唱歌的鸟。小男孩拿起石头准备扔它,小鸟却开始引吭高歌。小男孩听的入迷,慢慢放下石头,聆听小鸟唱歌,直到唱完飞走。连小鸟的歌声都这样有感染力,神岂不更是仔细的听着我们在夜间的歌唱吗?以赛亚书43章21节,神说:“这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德。”

神是应当称颂的,从亘古直到永远。诗篇147篇1节,诗人说:“你们要赞美耶和华,因歌颂我们的神为善为美;赞美的话是合宜的。”神配得一切的赞美。祂从罪中拯救我们,从灰尘里抬举我们,诗人说:“祂从高天伸手抓住我,把我从大水中拉上来。”我们所倚靠的本是神的慈爱。神的慈爱,高及诸天;祂的诚实,达到穹苍。神以永远的爱来爱我,所以我们的口就要永永远远颂赞祂。

在人生的困境中,一旦我们闭口不赞美,那些寂寞、悲哀、自怜、和一切的愁苦就会涌上心头,占满了我们的心。所以,神要我们在担子最重的时候,唱诗歌颂祂。就像约伯,哪怕一日之间失去了一切,他仍然赞美神,说:“耶和华的名是应当称颂的!”

魔鬼要用重担把我们压垮,但相信神的慈爱比生命更好,就能使我们心欢喜、灵快乐。虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我仍要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐。仍然要唱诗赞美神说:“神啊,愿你崇高,过于诸天;愿你的荣耀,高过全地。”

当我们口唱心和的赞美神的时候,能让我们的目光转离眼前的困境,定睛在“神的大能”和“祂的同在”上。当我们赞美神,向神祷告,我们整个人是朝向神,被神所吸引的。我们的焦点集中在神的身上,就会用神的角度去看事物和环境。

在患难之日,不要一心只是想着“怎样脱困”,而要求主指示你怎样在患难之日荣耀祂。不要怕人间的势力,以赛亚书40章23节,神说:“祂使君王归于虚无,使地上的审判官成为虚空。”

使徒行传两次地震,都是在赞美和祷告之后。第一次是记载在使徒行传4章1-3节记载:“使徒对百姓说话的时候,祭司们和守殿官,并撒都该人,忽然来了;因他们教训百姓,本着耶稣,传说死人复活,就很烦恼;于是下手拿住他们;因为天已经晚了,就把他们押到第二天。”

使徒没有在夜里受审,像主耶稣那样,而是被拘留到第二天。到了第二天,当日审问耶稣的班底,大祭司亚拿,和该亚法,也来审问使徒彼得和约翰。使徒行传4章8-10节记载:“那时,彼得被圣灵充满,对他们说:“治民的官府,和长老阿!倘若今日,因为在残疾人身上所行的善事,查问我们他是怎么得了痊愈;你们众人,和以色列百姓,都当知道,站在你们面前的这人得痊愈,是因你们所钉十字架,神叫他从死里复活的,拿撒勒人耶稣基督的名”。”

哇!才短短两个月,彼得整个人改头换面,像“脱胎换骨”似的,在公会面前胆壮像狮子,高举耶稣基督的圣名,勇敢地为主作见证。使徒行传4章13-14节记载:“他们见彼得约翰的胆量,又看出他们原是没有学问的小民,就希奇,认明他们是跟过耶稣的。又看见那治好了的人,和他们一同站着,就无话可驳。”

怎么办呢?公会就想出恐吓的办法。使徒行传4章21-31节,经文记载:“官长为百姓的缘故,想不出法子刑罚他们,又恐吓一番,把他们释放了;这是因众人为所行的奇事,都归荣耀与神。原来借着神迹医好的那人,有四十多岁了。二人既被释放,就到会友那里去,把祭司长和长老所说的话,都告诉他们。他们听见了,就同心合意的,高声向神说:“主阿!你是造天、地、海,和其中万物的;你曾借着圣灵,托你仆人我们祖宗大卫的口,说:“外邦为什么争闹,万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一齐起来;臣宰也聚集,要敌挡主,并主的受膏者。”希律和本丢彼拉多,外邦人和以色列民,果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,成就你手和你意旨所预定必有的事。他们恐吓我们,现在求主鉴察;一面叫你仆人大放胆量,讲你的道,一面伸出你的手来,医治疾病,并且使神迹奇事,因着你圣仆耶稣的名行出来。”祷告完了,聚会的地方震动;他们就都被圣灵充满,放胆讲论神的道。”

当困难来到的时候,使徒和初代教会的信徒就聚集祷告。他们赞美神,不求神挪走困难,而是求神加添力量,使他们大放胆量。他们看自己是“神的仆人”,知道一切事都是在神无所不知的大能,和绝不会错的智慧之下进展的。他们同心合意的赞美神,祷告完了,聚会的地方震动;是“巧合”吗?不,神用地震来回应祂的仆人、使女,又使他们被圣灵充满。

第二次是保罗、西拉在腓立比被害受辱,被官府用棍打,被当作重刑犯,下在内监,两脚还上了木狗。使徒行传16章25节记载:“约在半夜,保罗和西拉,祷告唱诗赞美神;众囚犯也侧耳而听。”

保罗、西拉的心里不是充满忧愁,而是充满喜乐。使徒行传16章26节记载:“忽然地大震动,甚至监牢的地基都摇动了;监门立刻全开,众囚犯的锁炼也都松开了。”很奇妙,神两次在圣徒的赞美之后,使地震动。不但震开了监狱的门,并且震动了撒旦的国,使禁卒一家的人,因为听见福音,从撒但权下归向真神。

神行大事不可测度,行奇事不可胜数。祂要我们向上举目,看谁创造这万象,按数目领出?是神。祂一一称其名,因祂的权能,又因祂的大能大力,连一个都不缺。在旧约,神用大卫所写的诗篇教导我们在患难中怎么祷告。祂没有要我们如鸽远游,逃避困难,而是要我们靠着祂的大能,迎向人生的风暴。在新约,“勇敢的精神”更是使徒时代教会的特点,因为救恩的凯歌常在他们心里。

“喜乐歌唱”使我们把眼光从不利的环境,转移到掌管万有的神身上。当我们一唱,心里就有力量。当我们把赞美神的诗歌每唱一次又一次的时候,就觉得主恩满溢一阵又一阵。哥林多后书9章15节,保罗说:“感谢神!因他有说不尽的恩赐!”保罗感到神的恩赐难以形容,神永远以“出人意外的好”来待我们。

一个懂得“欣赏”神手中的工作的基督徒,容易活在快乐的思绪中。一个乐于“接受”神的治理,满足神用独特的方式带领他,存着“在基督里的盼望”的人,在任何环境都容易知足。“感恩的心”能为我们的灵魂制造奇迹。所以只管把心灵的愁苦和忧伤化为歌声,向神诉说。我们的盼望并不是取决于我们所处的环境,而是一种不会改变的关系,我属主,主属我。无论神带领的路途,是升高或降卑,我们都能够因为主永不改变,而喜乐歌唱,继续向前行。大卫说:“我一生的日子,必有恩惠慈爱紧随着我。”诗篇65篇11-13节,诗人说:“你以恩典为年岁的冠冕,你的路径都滴下脂油,滴在旷野的草场上;小山以欢乐束腰,草场以羊群为衣,谷中也长满了五谷。这一切都欢呼歌唱。”

当神在我们的人生中展现祂奇妙的护理,使用意想不到的人,或是难以置信的环境,来教导我们人生最艰难的功课时,我们要感谢祂。不要“自认不幸”,唉声叹气,而要相信神的智慧,刚强壮胆。

有个故事说到,在撒但的仓库里蓄着许多种子,可以撒在人的心里。其中“灰心”的种子比其它种子更多,因为“灰心”的种子随处可种,并且生长茂盛。撒但知道只有一个地方不能种“灰心”的种子,有人问牠:“那是什么地方?”撒但很忧愁的回答说:“就是乐观的人的心里!”

神的儿女要有“因信而有的乐观”,在“焦虑”和“交托”之间,大胆的选择“交托”。神度量我们的环境,定我们试炼的轻重。“今日路程”祂会赐下我们所需的力量,而“明日需要”祂早已预备周详。那鸿书1章7节,经文说:“耶和华本为善,在患难的日子为人的保障,并且认得那些投靠他的人。”

弟兄姊妹,你是神所认识的,主按着你的名字叫你。你无须熬夜替神苦思、忧心筹划。只管交托,把你所要的告诉神,神自会有所行动。以赛亚书47章13节,神说:“你筹划太多,以致疲倦。”以赛亚书48章3节,神又说:“我忽然行作,事便成就。”

英国宣教士克里‧威廉(William Carey)回神的呼召,到印度去宣教。1812年他在印度撒安波开创的宣教印刷工厂遭逢火灾,被烧毁了。起初,他呆住了,面对惨重的损失,不知该如何是好。接下来的主日,他凭信心,用诗篇46篇10节的经文来证道。诗篇46篇10节,神说:“你们要休息,要知道我是神;我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。”

碰巧,那天一位在场的新闻记者写下:“在烈焰的火中,人们才看见这事业的伟大。”克里‧威廉为宣教而开设的印刷厂,遭逢大火的事情经由媒体传开,结果整个印刷厂损失在两个月内就得到偿还。神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。祂会为自己的名成就一切,我们只管靠着主,倚赖祂的大能大力,作刚强的人。

愿主坚固我们的信心,使我们不是等到黎明来到才百鸟争鸣,而是能作夜间独唱的夜莺。让我们的歌声越过冬天雪地,穿过云层,达到神的耳中。

请我们一起祷告:
主啊,你是使人有盼望的神。借着今天的信息,愿你开广我们的心,使我们懂得把一切让人烦恼和丧气的事,化成对你的感恩。因为我们是属于你的,是你的百姓,是你草场上的羊,你要我们靠你有力量,歌唱来到锡安。多少时候,我们只是苦苦等待黎明来到,而没有用欢唱来渡过黑夜。我们接受了撒旦所撒下“灰心”的种子,顺从了消极悲观的思想,没有从地极赞美你。帮助我们明白,你对我们所有的忧伤都有应许,你已经把属天的生命赐了我们,你爱世间属你的人,并且爱我们到底。求主除去我们心中的疑惑,使我们靠你喜乐。愿荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月27日 旷野吗哪

    面对如同被铁链捆拘的生活

读经:诗篇105篇16-22节

金句:诗篇105篇18节
“人用脚镣伤他的脚,他被铁链捆拘。”

年轻人有极大的潜能。有一个故事说到,一位德国牧师每次遇到年轻人,就毕恭毕敬地脱帽致意说:“说不定他们中间就会出一个伟人。”

有句话说:“青年人的伟大不在于他做了什么,而在于他“将变成什么”。”青年人就像旭日东升的清晨,充满无限光明的前途;他们充满朝气,敢于尝试。在任何困厄的处境中都有站起来的力量,即使在悲哀中也有自己的光彩。最不会叹息的人是年轻人,因为伟大的日子还在后头,他有充足的时间调整生活,他知道,失败只是“暂时没有成功”。

但年轻人也有许多要注意的地方。骄傲、偏执、急躁、不受约束、缺少纪律…。等不及从梯子最下面的一级开始攀登,希望能够速成;这些都是需要克服的弱点。

美国政治家、科学家富兰克林说:“心智敏捷,反应快并非长处。一个钟摆的功能不在于快速,而在于准确。”年轻人需要学会正确地衡量神所赐的才智,接受自己,改善自己,将身、心、灵调整到最佳状态。不要将神所赐的生命虚耗在懒惰和取悦自己当中;要警觉“少年的私欲”是灵魂的敌人、是正直品格的牵绊。

神要造就合用的工人,不让他们习惯放任散漫的思想,把精力花在无知有害的私欲上,就让他们“幼年负轭”。耶利米哀歌3章27节,经文说:“人在幼年负轭,这原是好的。”孟子从另外一个角度看人的潜能,他说:“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行弗乱其所为,所以动心忍性,增益其所不能。”

神苦炼祂的百姓,不是他们要什么就给什么,而是用忧伤和被剥夺的铁链造就他们的品格。过好日子,活在舒适圈里,轻轻松松,一切尽在自己掌握中,是很多人心目中的理想。但神要用我们来祝福这个世界,使我们成为祂“恩典流通的管子”,就往往不是这样带领我们。

神不会刻意不让我们接受考验,或免除我们作为神儿女所必须学习的功课。希伯来书5章8节作者提到基督:“祂虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。”连神的独生爱子在地上做人的时候都没有特权,我们也不要期待神引导我们的生活一定舒适、安逸。

神把我们藏在祂的爱子耶稣基督里,让我们在祂里面长大成熟。祂已经预先定下我们效法祂儿子的模样,所以不要逃避那些要付代价,必须自制、克己、牺牲的事。生命中有些必经的痛苦,你一旦逃避了,就失去了成长与蜕变的机会。

有句话说:“勇敢,就是去做你所害怕的事;如果你不曾害怕,你就不能了解什么叫做勇敢。”神拣选我们,不是要我们作温室里的花朵,而是作基督耶稣的精兵。祂要我们发旺如棕树,生长如利巴嫩的香柏树,栽在祂的殿中,年老的时候,仍要结果子,要满了汁浆而常发青。

中国有句话说:“生于忧患,死于安乐。”年轻人最怕的就是“还没有努力,就急于安逸。”结果埋没了自己的奋斗力。“困苦的环境”对于年轻人来说,反而是一笔不可多得的“财富”。美国知名的将领麦克阿瑟,为他儿子的祷告里有一段:“我祈祷,不要让他走在安逸、舒适的坦途,而让他经历压力、艰难与挑战。藉此让他学习在风暴中挺立,学习怜恤失败的人。”这是很有智慧的祷告,因为苦难能教会我们许多人生宝贵的功课。

一个人年轻人愿意受磨练,之后才被使用,套用中国成语,叫“大器晚成”。我们习惯活在“舒适圈”里,但人往往是在“克服困难”的过程中,产生了勇气、毅力和高尚的品格。

大卫受膏的时候,大约十五、六岁,到他真正作以色列的王已经三十岁。其间多半的岁月,在接受磨练;有很长一段时间,大卫躲避扫罗,逃到旷野,藏身在亚杜兰洞,住在旷野的山寨里,过着颠沛流离的生活,扫罗仍要寻索他的命。

大卫的心在艰难中紧紧的跟随神,神用苦境熬炼大卫,建立祂的品格。神给大卫的环境,都是“量身打造”的。每一次的坎坷,都是在神精心安排的时刻发生,每一个艰困的难关,都经过祂爱的检视。

大卫经常必须经常克服困难。许多事情神是要我们一边奋斗、一边体会;一边上进、一边领悟。在安逸舒适中,总是不如在困苦患难中更懂得神爱的丰富、甜美和完全。诗篇34篇19节,大卫说:“义人多有苦难”。所罗门说:“尊荣以前必有谦卑。”

神为我们设计的人生不是顺流而下、轻松的人生,而是靠圣灵的能力,必须“逆流而上”,走十字架的道路的人生。如果你还年轻,神带领你经历艰苦的岁月,你要感谢神,并且期待“渐入佳境”。唐崇荣牧师说“感到受苦”不等于“受苦”。因为“受苦”不一定感到苦。他说:“一个人幼年负轭,什么苦工都做得来,都能够知足,他这一生就舒服了。”

相反的,一个人从小享受惯了,身在福中不知福,以后遇到挫折,就这里不满意,那里不满意,处处痛苦。马太福音11章29节,主说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式。”

弟兄姊妹,不要计较环境曾经给你带来的伤害,而要感谢神借着这样的环境塑造你、磨练你,使你能够在祂的国度里承担更大的责任!

苏格兰知名的盲眼牧师乔治‧梅森说引用诗篇4篇1节:“我在困苦中,你曾使我宽广。”这节经文说明,人生的“困苦”本身,就是人生宽广的来源。约瑟“被铁链捆拘”,结果就是作了埃及的宰相。

困苦能使我们更“像主”。困难使我们经历神的看顾、见证祂的信实。神的意念对我们是多么深奥、多么宝贵。倪柝声说:“神许可我们暂时贫穷的目的,是为着要赐给我们永远的丰富。”他说:“神为着祂子民所定规的,既不是不断的受困,也不是长期的穷乏;因为这些决不是神的目的,而只是神要达到祂目的的手段。困压引到扩张;贫乏达至丰裕。”

今天当环境好像困住你,你感到什么也不能做,却没有把握机会单独默想,与神交通,感受神与你相近,而是在人生的阴暗处沮丧、灰心,就枉费了神巧妙的安排。主耶稣对彼得讲过一句话:“我所作的,你如今不知道,后来必明白。”记载在约翰福音13章7节。

神知道人性,许多时候,如果没有经历某一种困难,没有去克服这个困难,就永远不可能成就日后的美事。神作事有目的,不要陷入盲目的悲观,而要依靠神、信心坚固,相信神的意思原是好的。诗篇69篇29节,大卫说:“但我是困苦忧伤的;神啊,愿你的救恩,将我安置在高处。”

当陷入困境,不明白神的旨意如何的时候,要倚靠主,用忍耐来拦阻怨言,作“站立得稳,坚定不移”待命的人。在旧约圣经约瑟的经历里面,我们看见约瑟一直在“待命”。神的话试炼他,直等到祂所说的应验了。人用脚镣伤他的脚,他被铁链捆拘,不得自由。但当神的时候到了,诗篇105篇20-22节,诗人说:“王打发人把他解开,就是治理众民的,把他释放。立他作王家之主,掌管他一切所有的,使他随意捆绑他的臣宰,将智慧教导他的长老。”

为要塑造约瑟成为“与弟兄迥别之人”,借着约瑟在法老面前说话,神不是让约瑟继续在家里得宠穿着彩衣;而是许可他被脱去彩衣,让人用脚镣伤他的脚,让约瑟被铁链捆拘,饱尝凄凉艰辛。但事实证明,有神同在的忧愁,比一切的快乐还甘甜。

我们对于“宽广”的指望,不在环境,而在于“神的喜悦”。神若喜悦我们,有祂在我们身旁,祂慈爱而有力的手,一直扶持着我,我还怕什么?神喜悦我,自然会介入我的困难,带领保护我。那些在困苦中仰望等候神的人,就经历“绝处逢生”的喜乐。约瑟在受苦的日子,和遭难的年岁,他的弓仍旧坚硬,他的手还是健壮敏捷。神的话试炼他,直等到他所说的应验了。神把“钢铁一般的毅力”融入约瑟的生命,使他能胜任宰相的职位。

当神许可我们“被铁链捆拘”,许可我们在苦境中被磨练的时候,我们要凭信心看见日后的宽广,而不是活在阴影下,在人生的阴影中发怨言。而要看作这是主难得给我们体会别人生命中的阴影的“机会”。

所罗门说:“水中照脸,彼此相符;人与人,心也相对。”神会因为我们开始`能够了解人、体恤人、懂得帮助人而重用我们。希伯来书4章14-16节,作者说:“我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,便当持定所承认的道。因我们的大祭司,并非不能体恤我们的软弱;他也曾凡事受过试探,与我们一样;只是他没有犯罪。所以我们只管坦然无惧的,来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠作随时的帮助。”

“苦难”是神使用神奇的肥料,能滋养品格的根;若没有经历过困苦,我们从何学习无私地爱人、服事人呢?歌罗西书3章4节,保罗说:“基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。”感谢神,我们贫乏的生命,在基督里得了丰盛。

品格不是一、两天就能形成的,可能要经过好多年。在过程中,我们要求主给我们耐心,使我们能忍受不可避免的苦楚,在指望中喜乐。不被不愉快的记忆所捆绑,而是被荣耀的盼望所吸引。

弟兄姊妹,今天你是否落在“无法逃脱,被铁链捆拘”的环境里,感到苦不堪言?主知道一切,祂正在父的右边为你代求。你要默想神的主权和恩典,不要把自己的心交给忧愁。神使你经历重大极难,为的是使你越发昌大。祂的道路经过海洋,祂的路径穿过大水。你要坚心仰望神,信赖祂的慈爱和大能。

请我们一起祷告:
主啊,谢谢你借着约瑟的经历,让我们明白你恩典的作为;使我们知道面对如同被铁链捆拘的生活,当如何行能得你的喜悦。主啊,你的心里有蓝图,你要铸造我们钢铁一般的性情,在我们身上得名声、得颂赞、得荣耀。你在我们身上拥有一切的主权,我们为你在我们被捆拘的日子里,所要成就的美事感谢赞美你。求主帮助我们用信心,超越环境的限制,善用苦难来建立自己讨你喜悦的品格,不在消沉埋怨中浪费大好时光。求主教导我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。愿你借着你活泼的话,带领我们进入你能力的深处,使我们见证你那测不透的丰富。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月26日 旷野吗哪

    安静等候

读经:马太福音26章36-46节

金句:马太福音26章36节
“你们坐在这里,等我到那边去祷告。”

主耶稣的门徒里,彼得、雅各和约翰是常常被提到的,但其它的门徒出现的频率就没有那么多。除了卖耶稣的犹大之外,我们对其他的八个门徒的认识也很有限。

我们知道腓力是伯赛大人,与安得烈、彼得同城。腓力是主耶稣亲自选召的门徒。约翰福音1章43节记载:“又次日,耶稣想要往加利利去,遇见腓力,就对他说:“来跟从我罢。”“

腓力是一个实事求是,很实际的人。约翰福音14章6-9节记载:“耶稣说:“我就是道路、真理、生命;若不借着我,没有人能到父那里去。你们若知道我,也就认识我的父;从今以后,你们认识他,并且已经看见他。”腓力对他说:“求主将父显给我们看,我们就知足了。”耶稣对他说:“腓力,我与你们同在这样长久,你还不认识我么?人看见了我,就是看见了父;你怎么说:“将父显给我们看”呢?”

腓力要“看”,要“眼见为凭”。约翰福音6章1-7节记载:“这事以后,耶稣渡过加利利海,就是提比哩亚海。有许多人,因为看见他在病人身上所行的神迹,就跟随他。耶稣上了山,和门徒一同坐在那里。那时犹太人的逾越节近了。耶稣举目看见许多人来,就对腓力说:“我们从那里买饼叫这些人吃呢?”他说这话,是要试验腓力;他自己原知道要怎样行。腓力回答说:“就是二十两银子的饼,叫他们各人吃一点,也是不够的”。”

但是彼得的兄弟安得烈,就有不同的反应。约翰福音6章8-9节记载:“有一个门徒,就是西门彼得的兄弟安得烈,对耶稣说:“在这里有一个孩童,带着五个大麦饼,两条鱼;只是分给这许多人,还算是什么呢”?”

安得烈先把“奉献”带到耶稣这里。他似乎不好出风头,默默的做事,而且很友善,跟彼得大不相同。安得烈有一种特质,或说才能,就是能把人和奉献带到耶稣这里来。彼得就是安得烈带去见耶稣的。约翰福音1章41-42节记载:“他先找着自己的哥哥西门,对他说:“我们遇见弥赛亚了。”于是领他去见耶稣。”

约翰福音12章20-22节记载:“那时,上来过节礼拜的人中,有几个希利尼人。他们来见加利利伯赛大的腓力,求他说:“先生!我们愿意见耶稣。”腓力去告诉安得烈,安得烈同腓力去告诉耶稣。”可见腓力和安得烈之间的感情很好,在希利尼人要见耶稣的事情上,安得烈陪同腓力一起去告诉耶稣。

今天可能我们为主不能做什么轰轰烈烈的大事,但我们可以努力的作“把人带到主前,陪伴人去见耶稣”的“安得烈”。

与腓力、安得烈相比,拿但业又不一样了。拿但业的特质是“个性很直,为人真诚”。当腓力告诉拿但业:“摩西在律法上所写的,和众先知所记的那一位,我们遇见了,就是约瑟的儿子拿撒勒人耶稣。”拿但业心直口快回了一句:“拿撒勒还能出什么好的吗?”腓力不多说,对拿但业说:“你来看。”耶稣称拿但业是个“真以色列人”,因为他的心里是没有诡诈的。

不同于腓力、安得烈和拿但业,多马的天性就明显多疑、悲观。多马又称为“低土马”,什么意思呢?就是“双胞胎里的一个”,他有个双胞胎兄弟。

当主耶稣要往犹太去叫拉撒路复活的时候,门徒认为很危险,提出反对意见。但为了门徒可以因着“拉撒路将从死里复活”的神迹可以相信,耶稣就说:“如今我们可以往他那里去罢。”约翰福音11章16节记载:“多马,又称为低土马,就对那同作门徒的说:“我们也去和他同死罢。””多马对其他的门徒说:“我们也去跟他一同死吧!”可见他容易从负面看事情。

约翰福音14章1-4节记载,耶稣对门徒说:“你们心里不要忧愁;你们信神,也当信我。在我父的家里,有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了;我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在那里,叫你们也在那里。我往那里去,你们知道;那条路,你们也知道。”第5节,多马对他说:“主阿!我们不知道你往那里去,怎么知道那条路呢?”

耶稣基督是从天上来的,见证天上的事。但从地上来的,是属乎地,他所说的,也是属乎地。多马除非认识这对他说话的耶稣,是在万有之上永远可称颂的神,否则许多事他不能明白。那么,多马什么时候真正认识耶稣就是在万有之上永远可称颂的神呢?就是主耶稣受难后,带着复活、荣耀的身体向多马显现的时候。

当主从死里复活向众门徒显现,多马没有和门徒在一起。那些看见主的门徒对多马说:“我们已经看见主了。”多马却说:“我非看见祂手上的钉痕,用指头探入那钉痕,又用手探入祂的肋旁,我总不信。”后来过了八天,门徒又在屋里,多马也和他们同在,门都关了;耶稣来站在当中说:“愿你们平安!”就对多马说:“伸过你的指头来,摸我的手。伸出你的手来,探入我的肋旁;不要疑惑,总要信。”换句话说,这八天下来,多马还是坚持不信。直到看见复活的主,再也不能不信了,多马立刻就说:“我的主!我的神!”主对多马说:“你因看见了我才信,那没看见就信的有福了。”

主耶稣留在园子里的八个门徒里,还有一个急于“复兴以色列国”奋锐党的西门,有关他的资料不多。另外还有两个记载得很少的门徒,就是雅各的儿子犹大(也叫达太),和亚勒腓的儿子雅各。这个雅各,被称为“小雅各”,我们只知道他的母亲也叫马利亚,是革罗罢的妻子。

约翰福音14章22节记载,雅各的儿子犹大,也就是达太问耶稣:“主阿!为什么要向我们显现,不向世人显现呢?”因为世人不都是爱主,遵守主的道的。我们能爱主,是圣灵把主的爱浇灌在我们心里。

马太原来的名字叫利未,是个税吏。路加记载:“耶稣在路上经过税关的时候,看见一个税吏,名叫利未,坐在税关上,就对他说:你跟从我来。”当马太介绍自己的时候,不用“利未”这个名字,而叫自己“马太”,很可能是耶稣给他的新名。正像耶稣给西门改名叫“彼得”。

当时的法利赛人和文士是不和税吏以及他们眼中的罪人一同坐席、一起吃饭的。但耶稣却接纳这些社会上被排挤的人,作他们的朋友。马太蒙召要作耶稣的门徒,跟随祂的时候,还特意在自己家里请客,为耶稣大摆筵席,请许多税吏和他的朋友一同来坐席。

马太很谦卑,对于自己是个税吏从不避讳,但对于自己撇下所有的跟从耶稣,并在自己家里为耶稣大摆筵席,只字不提。他称自己为马太,不再称自己“利未”,因为“旧事已过,一切都变成新的了”。

主借着马太为教会留下了马太福音。马太用他作过税吏精明的头脑,“擅长记录”的恩赐,仔仔细细的记录了耶稣的言行和教训,并且谨慎编排。把耶稣的事迹和教训逐一叙述,好让读者(尤其是犹太读者),知道耶稣就是旧约先知所预言的弥赛亚。附带一提的是,中文圣经四卷福音书里,翻译得最优美的就是马太福音,既浅白、又流畅。

主就是拣选平凡人,把他们召来,与祂同工,使用他们做不平凡的事。腓力、安得烈、拿但业、达太、小雅各、奋锐党的西门、多马和马太这八个被主留在园子里的门徒,各有各的特质。我们不用羡慕别人,也不要勉强自己变得跟别人一样,而是接受神的带领,让自己更完美。

“邓普顿基金”的创办人约翰‧邓普顿(John Templeton)弟兄,年少时一心只想作一名宣教士。但当他在耶鲁和牛津学习时,有机会与宣教士深入交通,就发现自己并不适合成为像他们那样的宣教士。与此同时,他发现自己投资的天份,于是决定努力赚钱来支持宣教事工。他作得很成功,赚了很多钱。神在另外一方面使用他。

撒母耳记上30章24节,记载大卫为以色列定了一个律例典章:“上阵的得多少,看守器具的也得多少。”我们不一定都能作“前线”的工作,也需要有人在“后方支持”,看守器具。不会因为感到自己不如别人,所做的好像不为人知就提不起劲。泥土很能接受神这样造它。世界上最多的就是泥土,最平凡的就是泥土,但是不能没有泥土。若没有泥土花、草、树木就无从生长。

救世军创办人卜威廉(William Booth,1865-1912年)的女儿,讲过一句话,她说:“能为主做工非常好,但是如果能够遵行神的旨意更好。”她什么时候讲这句话呢?在她生病,不能再继续作主工的时候。很多人为她感到挽惜,但她感到顺服神,遵行祂的旨意更重要。

耶稣对门徒说:“你们坐在这里,等我到那边去祷告。”那些耶稣没有带着同去的门徒,顺服主的吩咐“坐在那里等”,就是对主最好的服事。

弟兄姐妹,要看“安静等候”是重要的服事。千万不要偏行己路,在忙碌中不依靠神,也不等候祂,结果枉然劳力。当主要我们安静等候,我们就儆醒祷告,直到祂的吩咐来到。

请我们一起祷告:
主啊,你所选召的门徒各有不同,你带领我们,使用我们的方式也各不相同,但你要我们爱你、顺服你。你所造的,各适其用,许多时候我们一心想服事你,但却遇到各样拦阻。当事情不如预期的时候,你知道我们心中的忧闷。借着今天的信息,求主教导我们明白为你而“活”的真正意义。你要我们等,是要训练我们放下自己的主见,真正尊你为主。你必按公平引领谦卑人,将你的道教训他们。你要我们懂得谦卑,没有自己的主张,你的指示才来到。主啊,凭你意行,因你是陶匠,我们只是泥土。愿你洁净我们,借着环境塑造我们,使我们能成为合用的工人。你是我们的救赎主,愿我们口中的言语,心里的意念,都能在你面前蒙悦纳。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月25日 旷野吗哪

    蒙福的圣诞节

读经:马太福音1章18-25节

金句:马太福音1章23节
“说:“必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。”(以马内利翻出来,就是神与我们同在。)”

金句:以赛亚书9章6节
“因有一婴孩为我们而生;有一子赐给我们。政权必担在他的肩头上;他名称为“奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君”。”

这是一个知识爆炸的时代,我们随时可以得到许许多多的信息,知道很多事情,但俄国文豪托尔斯泰点出一个事实,就是我们往往不知道“最有用”的,“最需要”的是什么。

因为人最“需要”的,常常被人“想要”的所蒙蔽。那么,什么是人最需要?传道书12章12节,所罗门说:“我儿,还有一层,你当受劝戒:著书多,没有穷尽;读书多,身体疲倦。”

所罗门反对读书吗?不,所罗门要人不要一直从书里面找自己“想要”的,而要找到他真正“需要”的。传道书12章13-14节,在整卷传道书的末了,所罗门说:“这些事都已听见了。总意就是敬畏神,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分。因为人所作的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。”

不要只在知识里面寻找满足你的私欲,你想要的东西,而要找到能帮助你敬畏神、谨守祂的诫命的“智慧人的言语”,使你能够面对神的审问。你有再多的知识,也不能逃避人所当尽的本分。传道书12章1节,所罗门说:“你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。”

人的根本问题,就在于不记念造他的主,以为“神的存在”是由人的信或不信来决定。人的野心和无知,使自己如同离家的浪子。犹太历史学家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)在他的著作《人类大历史》这本书里,从整个人类历史归纳所得到的结论是:“其实,人类不知道他要什么!”他感叹:“人拥有神一般的能力,但是不负责任,贪得无餍,而且连想要什么都不知道。天下至险,恐怕莫此为甚!”

人类最大的需要,就是与神和好。因为我们所有的问题都源自远离神、背叛神,活在神的咒诅和怒气之下,但人自己没有意识到这一点。以赛亚书53章6节,先知以赛亚说:“我们都如羊走迷;各人偏行己路。”罗马书3章17-18节,保罗说:“平安的路,他们未曾知道;他们眼中不怕神。”

人是软弱,与神为敌的,却不觉悟,还以为刚强、自由的。如果没有耶稣,这将是一个活在虚空、被罪辖制、没有安慰、没有盼望的悲惨世界。希伯来书9章27节,作者说:“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”如果没有耶稣,这就是我们的结局。每一个人要担当自己的罪,无助的面向神公义的审判。

如果耶稣没有来,“尘归尘,土归土”就是我们的结果,就是“永远的灭亡”。罗马书3章23节,保罗说:“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。”如果圣经只停在旧约最后一卷书:玛拉基书,就是以“咒诅遍地”作为结束。而不是以祝福“愿主耶稣的恩惠常与众圣徒同在”作为结束。也没有主耶稣所说:“在我父的家里,有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了;我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在那里,叫你们也在那里。”(约翰福音14章2-3节)

但感谢神,“旧约”不是“永约”,“新约”才是。神的心意,不是要咒诅,而是要拯救。旧约律法书里,有神所指示的献祭礼仪。诗篇40篇6节,诗人说:“燔祭和赎罪祭,非你所要。”

因为神的旨意是让祂的爱子基督献上自己为赎罪祭,好为人赎罪。约翰福音1章17节,约翰说:“律法本是借着摩西传的,恩典和真理,都是由耶稣基督来的。”

“律法”本是叫人知罪,“救恩”才是神要达成的。旧约只是“影子”,新约才是“实体”。主耶稣爱我们,用自己的血使我们脱离罪恶又使我们成为国民,作他父神的祭司。那些明白“先前献祭的礼仪”是要结束的,就顺服神,不靠献祭的条例,而是仰望耶稣基督。

基督照着父神的旨意为我们的罪舍己,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神。那些敬畏神和盼望祂慈爱的人,就经历了神极丰富的恩典。因为基督为我们在十字架上受了咒诅,祂降世为要拯救罪人,好赎出我们脱离律法的咒诅。罗马书8章1节,保罗说:“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。”

钟马田牧师说:“福音暴露了世界的难题,人类的难题,你我的难题。而神用奇妙的办法解决了人类的难题。”或许这不是你“想要”的,但这却是关乎你的永恒,所最“需要”的。

如果当初祂没有来,今天就不会有圣诞节,世人也不可能听到这平安的福音。但感谢主,基督耶稣来了,祂为我们担罪,就使我们不再活在神的不悦和震怒之下,不再与神隔绝。希伯来书1章3节,作者说:“他洗净了人的罪,就坐在高天至大者的右边。”

有人问,“旧约的人从亚当开始是怎么得救的?”是仰望那位要来的救主基督。

旧约的人仰望祂。那么,今天活在新约时代的我们呢?乃是回望那位为我们成就救赎大工的耶稣,知道祂就是“从创世以来被杀的羔羊”,祂所流的血,是“永约之血”。哪里提到呢?希伯来书13章20节。

以弗所书1章7节,保罗说:“我们藉这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典。”我们蒙恩得救的基础是“父神的大怜悯”。神怜悯我们,把我们不配得的恩典赐给我们。祂终极的心意,不是要我们来到西乃山,而是来到锡安山。约翰福音3章16节,约翰说:“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。”

亲爱的朋友,无论你是谁,只要听福音信主,你就承受了基督在各各为你流出宝血所带来的一切祝福。彼得特别称耶稣所流的血,叫“宝血”。为什么叫“宝血”呢?因这血是极有价值、极为宝贵,胜过人间的金、银。

今天你在众多宗教经典中可以找到许多“好教训”,但只有在神所启示耶稣基督的福音里,你才真正找到了“好消息”。有了救恩的“好消息”,你的心灵深处才有永恒的把握,才有真正的平安。

有一首诗歌叫“如果耶稣没有来”,歌词说到:
如果耶稣没有来,试探来临谁能救助?
如果耶稣没有来,心灵的苦愁谁能担当?
如果耶稣没有来,饶恕是没有意义的神话。
天人之间永远分离,如果耶稣没有来。

主耶稣为什么要来?路加福音19章10节,耶稣说:“人子来,为要寻找拯救失丧的人。”人犯的最大的错误,就是忽略了宝贵的灵魂,忽略了永恒,忽略了他要为自己的一生向造祂的主交帐。曾经三度出任美国国务卿,也是美国著名的政治家,丹尼尔‧韦伯斯特(Daniel Webster),讲过一句话,他说:“曾进入我脑中最重要的思想,就是我个人向神负有责任。”

福音的目的,就是因为人要面对审判。主耶稣为什么要来?祂来是要召罪人悔改;祂来是要成全律法,照着律法礼仪中献祭的表样,为我们舍命,作多人的赎价。约翰福音3章17节,约翰说:“神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。”

祂来为我们除去了人类因为“悖逆堕落”所带来的咒诅。神借着祂的爱子,不但使我们能恢复跟祂的关系,更使我们在祂的爱子里成为新造的人,一天一天恢复祂形像。耶稣说:“我是好牧人,我来了是要叫羊得生命,并且得的更丰盛。”

耶稣来要作我们的灵魂的牧人。祂不但救我们脱离那极大的死亡,并且要作我们的牧者,引导我们走义路。一个信主的人,他的身体会受人要受的审判,行过死荫的幽谷,但他的灵却靠神活着。他经历了头一次的复活,第二次的死,那永远的灭亡,在他身上就没有权柄,必不受第二次死的害。

亲爱的朋友,你有没有想过,你花大量时间在上面的事情,并不是真正重要的。在人生有限的年日里,你没有好好关切你真正的需要。耶稣基督是你的救主,祂为你而来。有一婴孩为你而生,神将祂的爱子赐给了你,借着祂,你可以与神和好,成为一个无论在今生,在永恒都蒙福的人。若基督没有来,你只能难过的哭泣。但祂已经降生,借着祂你有荣耀复活的盼望,和祂所应许的永生。如果你还没有信主,深愿今年的圣诞节,是你蒙恩的开始。

请我们一起祷告:
主啊,你若不离开天上荣耀的宝座,为我们降生,甘愿虚己,在人性为我们受苦,照父神的旨意为我们的罪舍己,我们就没有救恩,也没有圣诞节;但谢谢你,你爱我们,为我们预备了平安的路。你要我们借着信,喜获重生。福音是神的大能,要救一切相信的人,那些寄望于你,接待你的人,就领受神所赐的权柄,不但作神的儿女,并且在你里面享受一切的丰盛。主啊,我们记念你的降生,记念你为了救赎我们所流出立约的血,借着今天的信息,愿你的灵感动你预先所知道的人,使他们乐意接受你,尊崇敬拜你,与我们同过这蒙福的圣诞节。我们把一切荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月24日 旷野吗哪

    愿神以我的默念为甘甜

读经:诗篇104篇10-35节

金句:创世记24章63节
“天将晚,以撒出来在田间默想。”

当亚伯拉罕死了,以撒继续凭信心与神同行。以撒敬畏神,神也赐福给他。创世记24章63节,经文记载:“天将晚,以撒出来在田间默想。”这让我们看见以撒跟神之间亲密、直接的关系。

“默想”指得是聚精会神的沉思,是一种有方向的思想操练,好像牛反刍食物,吃了又吃。神喜悦我们思想祂一切所行的,默念祂的作为。祂的灵感动我们,使我们愿意思想祂。诗篇145篇5节,诗人说:“我要默念你威严的尊荣和你奇妙的作为。”

“默想”,是以神为中心。当我们以神为乐,默想祂,甚至“想神所想”,我们的心就被神的爱所充满。许多时候,我们让自己太过忙碌,以活动代替默想神,以山下的工作,取代了山上与主的灵交。神要借着我们在独处中默想祂来建立我们。

首先,默想帮助我们成圣。因为“圣洁的默想”能抵抗堕落天性的洪流,预防虚妄犯罪的思想。马太福音15章19-20节,耶稣说:“因为从心里发出来的,有恶念、凶杀、奸淫、茍合、偷盗、妄证、谤讟。这都是污秽人的;至于不洗手吃饭,那却不污秽人。”

当我们的思想,不是要讨神喜悦,不是要荣耀神,就容易体贴自己的邪情私欲。耶利米书4章14节,经文说到:“耶路撒冷啊,你当洗去心中的恶,使你可以得救。恶念存在你心里要到几时呢?”

人的心很难制伏,创世记8章21节,经文提到:“人从小时心里怀着恶念。”
耶利米书17章9节,经文更说:“人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?”

我们的隐恶神都知道,因为我们在祂面前是“赤露敞开”的。箴言4章23节,所罗门说:“你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出。”

加拉太书5章24节,保罗说:“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体,连肉体的邪情私欲,同钉在十字架上了。”

提摩太前书6章10-11节,保罗劝免提摩太:“贪财是万恶之根;有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。但你这属神的人,要逃避这些事,追求公义、敬虔、信心、爱心、忍耐、温柔。”

属神的人,必须养成默想圣洁、属灵事的习惯。我们要思念的是天上的事,不是地上的事,因为我们是有永生的人。有句话说:“为永生而活,就能正确看待今生。”当我们重生得救的时候,已经经历“头一次的复活”。保罗说:“我们既然与基督一同复活,就应当寻求天上的事,那里有基督坐在神的右边。”彼得前书1章13节,彼得说:“所以要约束你们的心,谨慎自守,专心盼望耶稣基督显现的时候所带给你们的恩。”

我们的心是不容易被约束的。主没有在我们蒙恩得救的时候,随即把我们接回天家,而是把我们留在地上,训练我们除去不敬虔的心,和世俗的情欲,在今世自守公义,敬虔度日,等候祂的再来。

“成圣”的主要功夫,就在于改变自己的思想方式,要用真理当作带子束腰,束起“心思”的腰。不要作胡涂人,效法这个世界;而要约束自己的思想,让圣灵更新变化我们的心意,使之与神的心意一致。而“默想”有如“知识”和“敬虔”的“母亲”,是我们领受神恩典的重要管道;因为我们是在圣洁的思想中远离虚妄的。

我们听了道之后,不是随即忘记,而是要存记在心,反复思想。当我们默想“曾经领受过的教训”,就促使我们更明白已经听见的真理。雅各书1章25节,雅各说:“惟有详细察看那全备使人自由之律法的,并且时常如此,这人既不是听了就忘,乃是实在行出来,就在他所行的事上必然得福。”

其次、默想帮助我们祷告。当我们开始“默想”的时候,就成了祷告最好的预备。因为“默想”为祷告提供了内容。祷告最好从“默想”开始,默想最好以“祷告”作为结束。

清教徒神学家汤姆‧华生在他的书里提到:“默想是灵魂的翅膀,使我们展翅飞到神那里。”慕安得烈说:“当人的心俯伏在神的面前,想念祂的伟大、祂的圣洁、祂的能力和祂的爱,而将祂的名所该得的荣耀、尊贵和敬拜归给祂的时候,人的心就敞开来接受神的亲密,和祂有能力的工作。这是真实敬拜的秘诀。”

约翰福音4章23节,主耶稣说:“那真正拜父的,要用心灵和诚实拜他,因为父要这样的人拜他。”主不要我们只是用嘴唇尊敬神,心却远离祂,因为这样拜祂是枉然的。默想就预备我们的心,使我们真实的敬拜神。这是神借着默想建立我们的第三方面的好处。

第四、当我们默想神的时候,一切的忧虑烦恼就逐渐消失。因为默想帮助我们在一切灵性方面的愁苦中信靠神的应许,在一切外在的苦难中信靠神的作为,使我们从不利的环境中出来,重新恢复对神的信心。

如果你读诗篇77篇,就会发现整篇诗篇都是在回想神古时所行的奇事,祂奇妙的作为。当“神”成为我们默想的对象,我们整颗心就彷佛活了过来。汤姆‧华生说:““默想”为“情感的风箱”,使我们整个人冷淡的心,能重新火热起来。”

第五、默想使我们得着警戒,帮助我们悔改,改正自己。诗篇119篇59节,诗人说:“我思想我所行的道,就转步归向你的法度。”

以西结书36章31节,神说:“那时,你们必追想你们的恶行和你们不善的作为,就因你们的罪孽和可憎的事厌恶自己。”

加尔文说:“道德的估价不在乎行为的表面,而在乎行为的目的。”神所注意的不是人外表的光彩,祂不但看我们做了什么,祂更要看我们“为什么这么做”。默想帮助我们省察自己内心的动机,意识到自己的罪性,以及我们内心的虚伪。法国文豪雨果曾说:“被人揭下面具是一种失败,但自己揭下面具却是一种胜利。”

一位十七世纪著名的圣徒,阶梯约翰(John of the Ladder),说:“谦卑就是认清自己道德上的软弱。认清自己无力面对生命中的恶。谦卑就是为了自己的境况懊悔,并且愿意转向神。”当我们“坦诚面对自己”,就容易谦卑下来。

我们举过救世军里圣洁教导方面最广受赞扬的导师,也是知名的传道人-班克鲁中将(Commissioner Samuel Logan Brengle,1860-1936年)的见证。

当他大学刚毕业时,有志作传道人。但需要通过笔试才能加入循道会,作教会的牧师。在考试期间,他发现附近有一本书,就用了这本书作弊。尽管后来他获得高分,他的良心却深受责备。想到自己虽是基督徒,却如此轻易堕入罪的网罗,他感到非常懊恼。他认为自己要从所有的罪中得胜的最大障碍,就是他内心渴望要赢得“有思想的教育界人士”的尊崇和景仰,以至未能将自己全然交托给主。他痛哭恳求圣灵洁净他,约翰壹书1章7节的经文安慰了他,约翰说:“我们若在光明中行,如同神在光明中,就彼此相交,他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”

当班克鲁意识到,灵魂里的偶像就是他自己,是那份“对个人荣誉热切且强烈的渴求”,使他不能顺服神旨意,在肉身活出基督,他找到问题症结。当他感受到从所有已知的罪中得到洁净,并被圣灵充满,他又重新恢复对主纯洁的爱。

今天我们不要忙着为主做这个、做那个,而忽略了主怎么看我。是否我爱主的心已经冷淡,只是按着世俗的观念、看法在服事?我们服事主,没有爱以外的动机,也没有爱以外的动力。让我们省察,当年困扰班克鲁的“问题”,是否今天也困扰我们?我的心是否尊主为大?我的灵是否以祂为乐?“默想”使我们得着警戒,使我们在主面前的事奉,不成为“自我中心”的延续。

六、默想督促我们履行信仰上的责任。诗篇119篇9-11节,诗人说:“少年人用什么洁净他的行为呢?是要遵行你的话。我一心寻求了你,求你不要叫我偏离你的命令。我将你的话藏在心里,免得我得罪你。”

主会用祂活泼的训言引导我们、保守我们,当我们常在主里面,主的话也常在我们里面,撒旦的谎言就不能诱惑我们,我们就能为主多结果子,使人看出我们真是主的门徒。

第七、默想能够帮助我们积极为主作见证。诗篇145篇7节,诗人说:“他们记念你的大恩,就要传出来,并要歌唱你的公义。”

主的恩典我们常常忘记,但“默想”能叫我们不忘主恩。叫我们把忘记述说的主的恩典,在人面前传讲。

最后,第八、默想使我们在关键时刻能采取正确行动。当我们常常默想神,清楚明白神的主权和恩典,明白祂的心意和作为,深知所信,我们的心中就再无疑惑。在重要的关头,面临抉择的时候,就能够照着神所喜悦的去行。

当然“默想”需要花时间,但这绝对值得。让我们适度的放慢生活节奏,好能有更多的时间亲近神、默想祂。让我们住在至高者的隐密处,源源不绝的领受从上头来的能力。让我们不再活在自己血气的作为中,而是透过与神紧密的灵交,成为神手中圣洁贵重的器皿、恩典流通的管子,把祝福带给这个世界。

请我们一起祷告:
主啊,谢谢你为我们而来,为我们舍命。我们要以最恭敬的心,殷勤思想你的话,记念你的大恩,传扬你的大爱。帮助我们在你恩典和知识上天天长进,不但得救,而且因为心思意念被你改变,能活出与蒙召的恩相称的生活。求主叫我们转眼不看虚假,而是思念真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,能建立德行,并得众人称赞的事,经历赐平安的神与我们同在的真实。愿你的平安在我们心里作主,保守我在你面前存清洁的心,借着默想的操练,一天一天更有你的心思和意念。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月23日 旷野吗哪

    保重身体

读经:列王纪上19章1-8节

金句:列王纪上19章7节
“你当走的路甚远。”

雅各书5章提到:“以利亚是与我们性情相同的人”,他不是“超人”,而是跟我们一样的“凡人”。但不同之处,以利亚敢用行动证明神的伟大。他对神充满信心,并且充满热情。当以利亚眼见以色列百姓转去事奉巴力,他恳切祷告,求神照着律法书上警戒百姓的话,不降露,不下雨。神垂听以利亚的祷告,雨就三年零六个月不下在地上。

你说律法书上哪里提到呢?请看申命记11章16-17节,经文记载:“你们要谨慎,免得心中受迷惑,就偏离正路,去事奉敬拜别神。耶和华的怒气向你们发作,就使天闭塞不下雨,地也不出产,使你们在耶和华所赐给你们的美地上,速速灭亡。”此外,申命记28章23-24节,神再次警戒以色列百姓行恶离弃神的后果。经文说到:“你头上的天要变为铜,脚下的地要变为铁。耶和华要使那降在你地上的雨变为尘沙,从天临在你身上,直到你灭亡。”

当时以色列百姓心怀二意,以为使地丰收的或许是“巴力”,就是迦南人所迷信掌管土地气候的神。他们拜巴力的结果,就是被神惩罚,遍地有大饥荒,因为雨没有下在地上,地就不出产。直到以利亚把百姓的心意夺回,神告诉以利亚,“我要降雨在地上。”有了神的应许,以利亚恳切的祷告,求神降下雨来。而且不是一次,乃是一次又一次,前后七次。当晴空万里,没有一点下雨的迹象的时候,以利亚知道神差的云彩已经在路上了。果然,时候到了,能使河水泛滥的滂沱大雨就下下来了。

但是当以利亚软弱的时候,他的信心也曾跌到谷底。列王纪上19章1-4节,经文说:“亚哈将以利亚一切所行的和他用刀杀众先知的事都告诉耶洗别。耶洗别就差遣人去见以利亚,告诉他说:“明日约在这时候,我若不使你的性命像那些人的性命一样,愿神明重重地降罚与我。”以利亚见这光景就起来逃命,到了犹大的别是巴,将仆人留在那里,自己在旷野走了一日的路程,来到一棵罗腾树下,就坐在那里求死,说:“耶和华啊,罢了!求你取我的性命,因为我不胜于我的列祖”。”

新译本圣经,把“以利亚见这光景就起来逃命”这句话翻译作:“以利亚害怕,就起来,逃命去了。”以利亚怕了。圣经把以利亚的软弱记载下来,让我们看见以利亚是一个时刻需要倚靠主的人。

以利亚的事奉遇到艰难,承受身体和精神上的压力,他的情绪就上来了,再加上身体疲累,在关键时刻显出自己的软弱。当耶洗别的威胁来到,他没有仰望主,很快的就陷入绝望,整个人开始沮丧。当以利害怕,起来逃命的时候,好像告诉人“耶和华的膀臂缩短了,不能拯救”。而之前他才在迦密山上宣告“若耶和华是神,就当顺从耶和华”,现在一退缩,就不能叫神得荣耀。箴言25章26节,所罗门说:“义人在恶人面前退缩,好像逿浑之泉,弄浊之井。”

以利亚到了犹大的别是巴,将仆人留在那里,自己在旷野走了一日的路程,来到一棵罗腾树下,就坐在那里求死,说:“耶和华啊,罢了!求你取我的性命,因为我不胜于我的列祖。”

什么叫“不胜于我的列祖”?士师记2章10-17节,经文记载:“那世代的人也都归了自己的列祖。后来有别的世代兴起,不知道耶和华,也不知道耶和华为以色列人所行的事。以色列人行耶和华眼中看为恶的事,去事奉诸巴力,离弃了领他们出埃及地的耶和华他们列祖的神,去叩拜别神,就是四围列国的神,惹耶和华发怒;并离弃耶和华,去事奉巴力和亚斯她录。耶和华的怒气向以色列人发作,就把他们交在抢夺他们的人手中,又将他们付与四围仇敌的手中,甚至他们在仇敌面前再不能站立得住。他们无论往何处去,耶和华都以灾祸攻击他们,正如耶和华所说的话,又如耶和华向他们所起的誓;他们便极其困苦。耶和华兴吉士师,士师就拯救他们脱离抢夺他们人的手。他们却不听从士师,竟随从叩拜别神,行了邪淫,速速地偏离他们列祖所行的道,不如他们列祖顺从耶和华的命令。”

以利亚求神取走他的性命罢了,因为他不如他的列祖,所以遭遇这样的困苦。他感到自己实在“撑不下去”了。但神从来没有要以利亚靠自己的才能“独撑大局”,而要以利亚倚靠祂。伦敦圣经学院院长章伯斯说:“我们若从不曾沮丧,就不是真正生活过的人。”

当危难中胆怯、沮丧是会有的,重要的是,怎么去面对。当以利亚陷入生命的“黑暗期”,他需要的是“恢复体力”,而不是“求死”。华伦‧魏斯比(Warren Wiersbe)牧师在提到以利亚求死的这段经历的时候,这样评论,他说:“以利亚在自己最困乏的时候,做了最坏的决定。”所以我们要留意自己“身心俱疲”的时候所做的事,不要给魔鬼有机可趁。有时我们需要的是饮食、是休息,是可以深入交谈的朋友,和适度的放松。不是任由自己孤单一人陷入沮丧。

有的弟兄姐妹忙于事奉,而忽略了身体的调养,尤其是忽略身体的警讯,没有好好的保养顾惜。有两位传道人,分别在两个不同地区牧会,两个人都很忙碌,很少有碰面的机会。一天,张传道去找李传道,对他说他感到很疲累,需要长时间的休息,才可以再度工作,因此对李传道说他要休息好一段时间,可能要离职去读书,才能再度恢复体力和精神。李传道人很有自信的说:“弟兄,谢谢你告诉我你的情况,但我可不会步你的后尘。”

结果十五年过后,李传道也面临十五年前张传道所面对的问题。由于工作过重,弄得身心俱疲。他感到每天蜡蠋两头烧,已经没有办法再撑下去了。他去看医生,医生看他也没有什么病,就建议他好好休息。李传道也很想放下一切的工作去休息,但是看看教会的行程表,这样需要他,那样缺他不行,他是多么的重要,教会没有他好像就撑不下去了。那怎么办呢?回家以后,拚命祷告,求神加给他更多的力量。

可是祷告来、祷告去好像不管用,每天还是忙得焦头烂额,不得以又去医生那里报到。医生看了看他,还是老话一句:“你需要休息”。可是李传道还是放不下心,只要继续苦撑着。就在他感到撑不下去要的时候,突然间神派一个人来探访他,谁呢?就是他从前的好朋友张传道,正好要来参加当地的宣教会议,就顺道来探望他。

张传道来一看到他的情况,就说:“你现在的情况,就跟我十五年前的情况一样。”他说:“我能理解你的情形,再这样下去不行,你现在需要马上住院,我陪你去。”李传道一听,马上说:“不行,不行,你明天还要参加宣教会议,我这里还有一大堆事情要处理。”但是张传道坚持要陪他去办住院手续,盛情难却,李传道只好硬着头皮,跟着张传道到医院办了住院。

第二天,张传道人找来了李传道教会里所有的执事,召开紧急会议,宣布他们传道人现在身体的状况,然后对他们说:“你们如果希望李传道继续在你们教会事奉,就得给他至少三个月到半年的假期,强迫他休息,不排他任何服事,因为他的身体已经出现警讯,如果不马上住院,以后恐怕问题会更多,更难处理。”

之后,执事会的同工就去医院见李传道,说教会愿意给他三个月到半年的长假,而且规定他不准回到教会处理教会的事情,如果半年不够的话,还可以再延长。那教会没有传道人怎么办?执事们讨论,我们必须起来大家一起分担李传道的工作。讲台部份,就轮流请一些资深的传道人回来,主领主日聚会。在一切都已经安排好的情况之下,这李传道只得抛开教会一切的事工,好好的安静休养。

经过三个月调理身体之后,李传道人回到自己的教会去,发现教会明显的增长了,参加聚会的人比以前多了,奉献也增加了,弟兄姊妹都很追求、很长进,真是没想到。他这才领悟出一个道理,原来是神在做一切,他没有办法,神有办法。他只能在神旨意中做神要他做的事,而不是做他自己所喜欢和安排的事。这是他这三个月调理安静下来,所得到的心得。

葛培理牧师在他的书里也提到:“我知道很多基督徒工人冒着生命和健康的危险在事奉神。我也知道一些工人,如果他们愿意多保重,懂得放松,他们的事奉会更长久些。”今天患病的一个主因,是我们高度压力的生活方式。心脏病、胃溃疡,和某些癌症之类,通常可以归咎于我们追求成功和不节制的生活。我们知道如果忽略了必须而适当的食物,忽略了休息和心理上的习惯,会引致严重的健康问题。他引用何西阿书4章6节上的话,神说:“我的民因无知识而灭亡。”

神没有把我们造成“无所不能”,祂说:“就是少年人也要疲乏困倦;强壮的也必全然跌倒。”所以要懂得保持自己的精神、体力。不要在神的应许之外,行超过自己能力的事。神未赐能力,就要有自知之明;因为“并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于神。”诗篇62篇11节,大卫说:“神说了一次、两次,我都听见,就是能力都属乎神。”

我们只是连结于葡萄树上的枝子,离了主,我们就不能做什么。传道书10章17节,所罗门说:“邦国阿,你的王若是贵冑之子,你的群臣按时吃喝,为要补力,不为酒醉,你就有福了!”神看重我们的“吃喝补力”,看重我们的“休息”。我们需要的不是因为小信而来的“心理压力”,而是有智慧的给自己“补力”。

我们要懂得分辨“身体疲累”和“心灵软弱”,作适当的回应。不错,我们需要从神的话语中得着激励,但也需要适时给身体补充体力,保重身体是我们自己的责任。

神爱以利亚,派天使给他饼吃,给他水喝。列王纪上19章5-9节,经文说:“他就躺在罗腾树下,睡着了。有一个天使拍他,说:“起来吃吧!”他观看,见头旁有一瓶水与炭火烧的饼,他就吃了喝了,仍然躺下。耶和华的使者第二次来拍他,说:“起来吃吧!因为你当走的路甚远。”“

天使两次拍以利亚,要他“起来吃”!因为他需要靠着食物的力量,走很远的路。迈尔博士说:“在先知史上,这是一段最奇妙的经文。神没有与以利亚长谈,他只给他美食和睡眠。”神并没有离开以利亚,祂知道以利亚的需要。祂要以利亚好好休息,补充体力之后,继续服事祂。因为祂还有更多的工作要以利亚去做,在完成主召他做的工作之前,主是不会接他回天家的。

当主要接走以利亚的时候,是用旋风接以利亚升天,因为他服事主展现了“风”和“火”的特质。今天我们服事主,不要为了求速成,在高度压力之下,因为不节制而导致身体健康出问题。要顺服主,照主的方法,作主的工,因为知道“当走的路甚远”,而作“长期耕耘”的打算;在操练敬虔的同时,也留自己身体,让自己灵魂兴盛,身体健壮,享受健康。愿主随着我们的灵命长进,凡事上引领我们到更丰盛的地步。

请我们一起祷告:
主啊,你以风为使者,以火焰为仆役,你要我们尽心、尽性、尽意爱你,服事你。你给了我们身体、灵魂,你爱我们,愿意我们凡事兴盛。你知道我们有以利亚的需要,若是我们屡次患病,是因为忽略了对自己身体的照顾,求主帮助我们留意。你是医治我们的神,我们把自己全人交托在你手中,求主赐智慧能力,教导我们把不当的压力,转化为对身、心、灵的补力,叫我们按时吃喝,使自己时常保持在最佳状态,用健康的身心服事你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2019年12月22日 旷野吗哪

    试炼中的信心

读经:创世记15章7-21节

金句:创世记15章12节
“日头正落的时候,亚伯兰沉沉的睡了,忽然有惊人的大黑暗落在他身上。”

约伯记2章10节,约伯对她妻子讲了一句话:“难道我们从神手里得福,不也受祸吗?”

神凡事都有充足的预备、周详的安排,祸福都在祂的计划里。创世记15章12-14节记载:“日头正落的时候,亚伯兰沉沉的睡了,忽然有惊人的大黑暗落在他身上。耶和华对亚伯兰说:“你要的确知道;你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服事的那国,我要惩罚;后来他们必带着许多财物,从那里出来”。”亚伯拉罕远远知道这事,但是许多细节还不清楚。等到我们读出埃及记就知道详细的经过。

当有“惊人的大黑暗”落在我们身上的时候,不用忧心忡忡,也不用害怕,要信赖神的作为,像亚伯拉罕那样,“满心相信,神所应许的必能作成”。放心的把自己交给神,相信神会带领我们经过困难,至终得着祂所应许的。

伦敦圣经学院院长章伯斯,这样跟神祷告,他说:“哦,主啊,我在重重的黑暗中靠近你,求你为我驱散黑暗,并以你的脸光照我。”他鼓励弟兄姐妹不要慌,而要在可怕的大黑暗中等候神;不要把自己的心交给愁苦,而要操练信心。神做事必有祂的原因,神告诉亚伯拉罕“到了第四代,他们必回到此地”,原因是“亚摩利人的罪孽还没有满盈。”神宽容亚摩利人,再多给他们一点时间,并且要惩罚让以色列人作奴隶的埃及。

神的心里有蓝图,祂知道要怎么做,一切事情都是按着神的定旨先见在进展。使徒行传7章6-7节,司提回顾这段历史,说:“神说:“他的后裔,必寄居外邦,那里的人,要叫他们作奴仆,苦待他们四百年。”神又说:“使他们作奴仆的那国,我要惩罚,以后他们要出来,在这地方事奉我”。”

出埃及记12章40-41节,经文记载:“以色列人住在埃及共有四百三十年。正满了四百三十年的那一天,耶和华的军队都从埃及地出来了。”在神的眼中,这些被奴役的以色列民不是可怜的奴仆,而是“耶和华的军队”。出埃及记14章8节说:“以色列人是昂然无惧的出埃及。”神的时间到了,一天都不会耽延,预定出埃及的人,一个都不会少。

当你落在大黑暗里,向主呼求,可能得到的答案是“仍须再忍耐。” “还有一点点时候”。这时你要有信心,要因为神是公义的神,必为你伸冤,而忍受“有盼望的苦”。不要以为神丢弃你了,不要说“耶和华若与我同在,我何至遭遇一切事呢?”而要等候耶和华,要壮胆坚定自己的心。要知道“耶和华的筹算永远立定,祂心中的思念万代常存。”(诗篇33篇11节)

只要尽上我们的本分,照着神所说的去行,不要疑惑、不要只看环境,而要从神话语的亮光中得着安慰和盼望。在神好像收回祂的恩赐和保护的时候,这时就考验我们所倚靠的是否是赐恩的主,还是素常习惯依赖的“恩赐”呢?

神要建立我们在试炼中的信心,就许可“惊人的大黑暗”临到我们。在感受上,似乎跟神的爱不能调和,会让我们有“前景黯淡”的感受。在这个时刻,我们要求神赐下信心与胆量、喜乐、平安与盼望。摩西在诗篇90篇15节,跟神祷告:“求你照着你使我们受苦的日子和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。”

回想初代教会曾经落入可怕的大黑暗里,遭受到罗马帝国不同的皇帝最少十次的大逼迫,时间非常漫长。彼得写彼得前书,教导信徒怎样面对试炼;勉励分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的信徒,倚靠神的恩典,在现今的试炼中过爱心、敬虔以及得胜的生活。

彼得前书的写作日期,约在主后64-66年之间。当时罗马皇帝尼罗即将发起对基督徒严厉的迫害,当时已是“山雨欲来风满楼”,逼迫的态势已经开始。因为偏见和不了解,从政府到民间都有浓厚的反教情绪。

起先百姓或为无知,或因迷信,只要有了天灾、疾病,就怪罪基督徒,把基督徒当“代罪羔羊”。过了一段时间之后,一般民众对基督教的误解开始烟消云散,因为经过长期观察和了解,发现基督徒的生活行为高贵又良善,许多毁谤中伤的话,都是捏造的。所以当政府要逼迫基督徒,抓拿他们的时候,老百姓开始帮助基督徒逃走,或者把他们藏起来,或者挺身劝阻。同时也有一些基督徒起来澄清那些毫无事实根据的指控,上书给罗马皇帝,讲解陈明基督圣道。

感谢神,真金不怕火炼,忍耐到底的终必得救。到了第三世纪,当一切误解和非难过去之后,罗马帝国里面大批大批的人信了耶稣,基督徒越来越多。甚至主后312年罗马皇帝君士坦丁自己也信了耶稣。

彼得勉励信徒要学习适应“为义受苦”,不以恶报恶,以辱骂还辱骂。而是祝福那些对他们不好的人,并以仁慈回应别人所给的侮辱。路加福音6章27-28节,主说:“只是我告诉你们这听道的人,你们的仇敌要爱他,恨你们的要待他好。咒诅你们的要为他祝福,凌辱你们的要为他祷告。”

彼得前书3章13节,彼得说:“你们若是热心行善,有谁害你们呢?”照理说,应该是“没有”。但这是一个受伤的世界,也是一个价值观被扭曲的世界。若因行善受苦,虽苦也乐。不要埋怨,要祷告,向主呼求,将自己灵魂交与那信实的造化之主。

若是你为义受了逼迫,为主受苦,你要晓得你是有福的人,就连这个苦也是所神预定的,好叫你体会主耶稣怎样为你受过苦。你要宁愿为义受苦,胜过于在见证上妥协。

彼得勉励信徒,不要因“为基督的名受苦”而胆怯忧愁,而要知道基督在肉身为我们受过苦。祂顺服天父的旨意,为我们道成肉身,住在我们中间,因为爱我们,为我们舍己,甚至为我们舍命。我们理当在肉身中间顺服祂,甘愿为祂受苦。罗马书8章17节,保罗说:“如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。”所以不要惊慌,不要只看见阴影,而不见光明。要知道人会错,但神不会错。

第二次世界大战时,有一位十二岁的基督徒男孩拒绝参加一个在欧洲推行的运动。那些人说:“难道你不知道我们有权把你处死吗?”他却安静地回答:“难道你们不知道我有权为基督而死吗?”他深信没有人能真正伤害他。

十字架的“苦”是在神的眷佑之内,对祂的儿女有益,也会为神带来荣耀。神有许多伟大的工作,要借着圣徒的“甘心受苦”完成。诗篇37篇23节,大卫说:“义人的脚步,被耶和华立定;他的道路,耶和华也喜爱。”主为我们选择产业,也为我们选择十字架。

“受苦”不是最大的危机。一位奥地利心理学家维克多‧法兰寇(Viktor Frankl),经历过纳粹的大屠杀活了下来。以后他写了一本畅销书,叫《追求有意义的人生》,(Man’s Search For Meaning)。在书里他讲了一段话,他说:“我敢大胆地说,在这世上,没有任何东西,能比知道人生的意义,更能帮助一个人在最糟的境况中生存。”这是他从痛苦中所学到的最要功课。

“找不到活着的意义,不知道人何去何从,没有永恒归宿的把握”,才是人生最大的危机。因为人不是仅仅“生存”,而是能够“思考”、能够“觉悟”的。一个有永生把握的人,宁可现在因行善而受苦,好过将来在审判的日子,因偏离神的道而受苦。何况现在受苦也有神的旨意。不敢为真理作见证,没有勇气讲真话,照着神所喜悦的而行,虽然平静一时,结果到头来却被人轻看。

第二次世界大战期间,在纳粹德国,有一位很有名的牧师,叫作马丁‧尼摩勒,(Rev. Martin Niemoeller),因为不配合希特勒的政策,被下在监里。因为他是一位名人,当局有所顾忌,就派了一位妥协的牧师去劝他。那位牧师走进尼摩勒被关的监牢里,一见到他就关心的问:“马丁弟兄啊,为什么你会在监牢里?”尼摩勒看了这位他认识的牧师好一会儿,才说:“某某弟兄,告诉我,为什么你不在牢里?”两人的对话就此结束。尼摩勒牧师把重担卸给主,讲该讲的话。

要知道苦难不是为了伤人,而是为了考验。本仁约翰在所写的《天路历程》里面有一幕说到,在天路上有一只“被铁链锁住的狮子”被放在路边,吓退了疑惑和胆怯,因为他们看不见铁链,只看见狮子。而这狮子是故意被放在那里考验有信心的天路客,同时也可以试验出没有信心的人。只要走在路当中就不会受到伤害,因为狮子被放在那里不是为了伤人,而是为了考验。主说:“凡不因我跌倒的,就有福了。”

弟兄姊妹,在惊人的大黑暗中,让我们继续带着信心和盼望行义。不要拒绝麻烦事,不要怀疑神的爱,不要问神“为什么?”不要就说“不可能!”

神会用独特的方式彰显自己,证明祂的恩典,“不要疑惑,总要信”。不要怕可怕的环境,只要心里尊主基督为圣。以赛亚书8章13节,经文说:“但要尊万军之耶和华为圣,以他为你们所当怕的,所当畏惧的。”

我们怕,是因为对神不够敬畏。求主加添我们信心,使我们因为知道主时刻与我们同在,祂就站在我们旁边,以致我们纵然行过死荫的幽谷,也不怕遇害。让我们感谢神,归荣耀给祂。

请我们一起祷告:
主啊,我们深信无论是死、是生、是天使、是掌权的、是有能的,是现在的事、是将来的事,是高处的、是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝。帮助我们在如同恶梦一般的大黑暗里,坚信你没有忘记我们,没有撇下我们,也没有丢弃我们。你所许可的黑暗是要吸引我们更亲近你,更积极的寻求从你而来的亮光。主啊,谁能像你,至圣至荣、可颂可畏、施行奇事。你的道是正直的;义人必在其中行走,罪人却在其上跌倒。是的,你的美意本是如此。愿主坚固我们的信心,带领我们丰丰富富的认识你、经历你。我们把一切荣耀颂赞归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。