灵命日粮

2014年12月19日 灵命日粮

圣诞精神

 

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全年读经:约拿书1-4章

启示录10章

健康的生命需要每日的保养,健康的灵命更是要有每日的喂养,《灵命日粮》提供您每日的灵粮,欢迎收听《灵命日粮》。

欢迎收听《灵命日粮》,我是孙大中。又到了我们一起灵修的时间。

《诗篇》111篇第2节,诗人说:“耶和华的作为本为大,凡喜爱的都必考察。”求主使我们明白祂的训词,引导我们,叫我们的心转身祂。

今天我们要思想的灵修题目是《圣诞精神》,所要读的经文在《新约圣经·提摩太前书》第1章12-17节。

请预备好您的《圣经》,我们先来听一首诗歌:

《喔圣善夜》

1. 喔! 圣善夜,众星照耀极光明,

今夜良辰亲爱救主降生。

世人沉沦,全地罪恶已满盈,

因主来临,众人灵魂苏醒。

困倦心灵得希望何其欢欣,

齐来迎接荣耀新黎明,

恭敬崇拜,倾听众天使歌声,

喔! 圣善夜,耶稣基督降生,

喔! 圣善夜,喔! 圣善夜。

2. 救主教导我们要彼此相爱,

爱人如己,传扬和平福音,

释放人心,不再做罪恶奴隶,

靠祂圣名,沉重压迫止息。

一齐来赞美主奇妙的救恩,

全心全意来赞美祂圣名,

耶稣是主,赞美祂,直到永远,

宣扬,荣耀,能力,直到永远,

宣扬,荣耀,能力,直到永远。

3. 恭敬崇拜,倾听众天使歌声,

喔! 圣善夜,耶稣基督降生,

圣夜,喔! 圣善夜,

喔! 圣善夜。

读经:提摩太前书1章12-17节

【提前1:12】我感谢那给我力量的、我们主基督耶稣、因他以我有忠心、派我服事他。

【提前1:13】我从前是亵渎 神的、逼迫人的、侮慢人的。然而我还蒙了怜悯、因我是不信不明白的时候而作的。

【提前1:14】并且我主的恩是格外丰盛、使我在基督耶稣里有信心和爱心。

【提前1:15】基督耶稣降世、为要拯救罪人。这话是可信的、是十分可佩服的.在罪人中我是个罪魁。

【提前1:16】然而我蒙了怜悯、是因耶稣基督要在我这罪魁身上、显明他一切的忍耐、给后来信他得永生的人作榜样。

【提前1:17】但愿尊贵荣耀归与那不能朽坏不能看见永世的君王、独一的 神、直到永永远远。阿们。

背诵默想金句:

「并且我主的恩是格外丰盛,使我在基督耶稣里有信心和爱心。」

——提摩太前书1章14节

灵修短文:《圣诞精神》

狄更斯的小说《小气财神》于1843年12月19日发行后,便不断地再版。小说的主角史古基,是一个吝啬刻薄的守财奴,他说:「每个嘴上老是说『圣诞快乐』的笨蛋,都得丢进锅里和布丁一起煮。」然而,就在某个圣诞夜里,史古基彻底地改变了,成为一个慷慨且快乐的人。狄更斯以他绝妙的幽默感与洞察力,深刻地描绘出全人类对于内在平安的极度渴望。

使徒保罗年轻的时候,曾经带着复仇的心理来反对耶稣、逼迫门徒。他「残害教会,进各人的家,拉着男女下在监里」(使徒行传8章3节)。可是当那一天他遇见了复活的基督,生命从此大不相同(使徒行传9章1-16节)。

保罗在写给他属灵的儿子提摩太的信里,提到这个改变他生命的事件,他说:「我从前是亵渎神的,逼迫人的,侮慢人的,……我主的恩是格外丰盛,使我在基督耶稣里有信心和爱心。」(提摩太前书1章13-14节)

耶稣不但降生为人,更为我们付出了生命,好让我们能够因着祂,罪得着赦免,心意也得以更新而变化。这才是圣诞节的精神。

我众齐来同气同声,

赞美上主创造大能;

自无化有万物丰盛,

藉主宝血救赎苍生。

内心被耶稣更新,行为自然会改变。

上帝信实的爱,是您可以全心依靠的。

神的话语在《哥林多前书》10章13节说:“上帝是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的,在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。”

《灵命日粮》陪您一同见证上帝的信实。

思想主题:《圣诞精神》

十九世纪英国小说家狄更斯的童年生活十分贫困,父亲因为负债而入狱,全家甚至一度被迫迁入债务监狱居住,狄更斯也因此必须辍学。为了生活,他十二岁就到皮鞋油作坊当学徒,开始接触社会。在小说《大卫.考伯菲尔》中,他就描写自己这一段不幸的遭遇。

十六岁时,一位律师雇用他当缮写员,这使他有机会练习文字;同时他也经常到「英国博物馆」的图书室在那里自修,渐渐地开始他创作的生涯。在以后的岁月里,狄更斯不断从事写作。他的小说语言运用方面极为灵活、丰富,在人物塑造上更是突出。渐渐地他的名字,不仅为英国人所熟悉;在世界文坛上,也有了一定地位。他的小说都是描写英国中下层社会的故事和人物,写得栩栩如生。

圣经对狄更斯有很深的影响,他曾说:「《新约圣经》是世界上过去与将来最好的一本书。」有人说:「文学是上帝的脚印,文学家顺着脚印寻求上帝、想象上帝,从上帝那里源源不绝的领受创作的灵感」。狄更斯说:「具有一颗爱人的心,才是真正的智慧。」许多研究狄更斯文学着作的人都承认,狄更斯的全部作品都渗透着一种人道主义的精神,即使对有些作恶多端的人,也让他们最后受到感化、良心发现、弃恶从善,这也就是一种「圣诞精神」。用另外一种说法就是狄更斯是抱着「圣诞精神」在写作的。狄更斯曾说:「耶稣所说“浪子回头”的比喻,是所有文学中最顶尖之作。」

狄更斯去世的时候,在遗嘱中写道:「我把我的灵魂,藉我们的主和救主耶稣基督,交在神的怜恤中。我劝勉我亲爱的孩子,要谦卑地用《新约圣经》的教训,来作他们自己的人生指南。」

狄更斯最脍炙人口的作品就是《圣诞大梦》(AChristmas Carol)这是他在1843所写的,中文翻译作《圣诞大梦》、《圣诞颂歌》或《小气财神》等等。

故事的主角史古基原是一个非常吝啬小气的财主,他原本是恨透了圣诞节的。为什么呢?因为他很小气,按照规定:圣诞节这一天必须放他的员工鲍勃一天假。对小气成性的史古基来说,那可真是天大的损失。

他在英国伦敦经营一间会计师事务所,原本是跟他的伙伴马雷合伙经营的,后来马雷死了,留给史古基一人经营。

这一年十二月二十四日平安夜,街上充满圣诞气氛,家家欢乐,独有他一人埋首工作,毫无喜乐。早上他的外甥来访,说:「舅舅,圣诞快乐!」他就冷冷的回答,「有甚么快乐,无聊!」外甥邀他明晚到他家吃饭,他说:「免了,我不去,我可没那么多闲工夫!」

下午有两位绅士为了冬季慈善救济,来向他募款,他一口回绝。晚上少年诗班来唱圣诞诗歌报佳音,他也嫌烦,把他们赶走。他的心只在账本上,他的心里只有钱。

但是后来小气成性的史古基,却因为圣诞夜里的一场梦,他看见了他的过去、现在和未来,而有了全然不同的改变。

在梦里,他看见过去他为了钱,失去了朋友、失去了婚姻。而后又看见现在他为了钱,苛扣员工鲍勃的薪水,让他们一家过着贫困的生活。虽然鲍勃很乐观,但是在吃圣诞晚餐的时候,提到史古基这个的名字,全家人的脸上彷佛都蒙上一层阴影。

在此同时,史古基赫然发现,很多穷人虽然在物质上很缺乏,但是却享有一个快乐的圣诞节,那是发自于一种心灵的满足。鲍勃家虽穷,但是全家人相爱,过得很快乐。而他呢?虽然有钱,但是从来就不快乐。

他看见他的员工鲍勃一家与外甥一家,虽然不富有,却有幸福的画面,他一直有一个错误的观念,认为「贫穷人是没有权利快乐的」。这让他感到很懊恼。

最后,在梦境里他来到了未来,看见自己随身的用品,他的衣服、毛巾、床单被零乱的堆在一个收破烂的地方,这才发现他已经死了。没有人记念他,大家都为他的死而庆幸,他的钱都归给了别人。所留给他的,就是一个刻着他名字的墓碑,「史古基,哪一年生,哪一年死,愿他安息。」他才觉悟这一生是白活了,终身被钱财所捆绑。

小气财主史古基恍然大悟,他真是巴不得还有机会再活一次。当他从梦中惊醒时,已经是圣诞节的早晨。他万分惊喜:「啊,原来是一场梦,我没有死。」知道今天是圣诞节,他赶快从床上跳起来,穿上礼服,直奔教堂参加礼拜。会众看见他来,都非常惊奇,因他是从来不来教会做礼拜的。

会后,他和每一位来教会参加礼拜的会众握手,彷佛是多年不见的朋友。他拥抱小朋友、送钱给乞丐、捐钱给穷人,心情快乐得不得了。满脸笑容,走到卖火鸡的店家买了一只最大、最肥的火鸡,请店员送给鲍勃一家。晚上他自动上门到了外甥家,和他们欢渡圣诞佳节。

彷佛失而复得,从死里复活,史古基重新得到了生命的动力,他重新得到了快乐和幸福。狄更斯在整个故事的结尾,加上了一句话,他说:「史古基知道如何过圣诞节,也明白了生命的意义。你呢?」在记念救主耶稣降生的日子,你明白了圣诞节的意义吗?

狄更斯的这部小巧、精致的作品「圣诞大梦」几乎是注定要变成经典巨着。当1843年12月2日完稿后,狄更斯把这本小说交给印刷商去复印,12月19日开始销售。狄更斯预料这本书一定会得到人们的喜爱。然而他和出版商却没有想到,反应是如此地强烈。第一版六千本在圣诞节前便销售一空,不少人因为没有买到书而感到可惜,希望能够立刻再版。

《圣诞大梦》开始销售之后,狄更斯收到国内外大量热情洋溢的信件,他们来自素不相识的陌生人的手里。有的谈起了自己的家庭,有的描绘了全家人坐在壁炉前朗读《圣诞大梦》的动人情景,有的说为了《圣诞大梦》精心制作了特别的小书架以便妥为保存。

小说家–威廉.撒克里评论这本书的时候他说:「《圣诞大梦》这本书看上去是那么小、那么薄,这却是英国的财富。不论男女老少,都将其视为珍宝。」

《圣诞大梦》这本书,不但接连再版,而且很快就被翻译成多种语言,畅销于许多不同的国家。当人们再三读这本带有寓言味道的小说的时候,总是从心底引起共鸣。

武侠小说作家金庸,他曾经说:「我不是基督徒,在中学读书时,爸爸曾在圣诞节给了我一本狄更斯的《圣诞大梦》。这是一本极平常的小书,在任何书店中都能买到,但一直到现在,每当圣诞节到来的时候,我总去翻开来读几段。我一年比一年更能了解,这是一个伟大、温厚的心灵所写的一本伟大的书。」这是金庸他在《圣诞节杂感》中他写的。

为什么这本书那么受欢迎呢?孙大中认为那是因为我们打从心底盼望我们这个社会充满了新生,充满了爱。狄更斯所选的题材,正好满足了我们心底的渴望。

就如迷羊寻回、失钱复得、浪子回头。史古基最终回头了,狄更斯用引人入胜的情节,引导我们去经历那「失而复得」的喜悦。

《马太福音》16章26节,主耶稣说:「人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?」想一想,难道我们一生终了就是一堆衣物、毛巾、被单堆在收破烂,资源回收的地方,这就是我们的一生吗?

圣诞精神就是神的儿子道成肉身、与人同住,祂来为要寻找、拯救失丧的人。用祂的牺牲把我们挽回。福音是神的大能,要救一切相信的。圣灵会在神所拣选的人身上做奇妙的工作。

美国石油大王洛克腓勒,他向来身体强壮结实,从小只有一个心愿,就是「赚钱」。到三十三岁时,他赚到第一个一百万;四十三岁,他拥有全世界最大的公司;五十三岁,他是世界上最有钱的人,而且是唯一的亿万富翁。

可是不久,他患了一种「脱毛」的病,头发完全脱落,甚至睫毛、眉毛都掉光了,整个人干瘦到活像一具木乃伊。虽然每星期的收入高达一百万美元,他只能喝牛奶、只能吃饼干。他住在宾州,当地有许多人讨厌他,因此他不得不雇用保镖,整天围在身边保护他。他晚上无法入睡,他觉得人生毫无乐趣。五十四岁时,医生估计他活不过一年。报界也拟好了他的讣闻,以备不时之需。

在一个失眠的夜晚,他开始思想,他终于领悟到一件事:他死的时候,一毛钱也不能带走。钱并不是生命的一切!

第二天早上,他彷佛成了一个新人。他开始用财富帮助教会,以及帮助贫苦、有需要的人。他设立了洛克腓勒基金会,支持医学研究,导致盘尼西林和其它特效药,纷纷研究成功。他开始睡得着、吃得香、能享受人生了。洛克腓勒他生前捐赠的金额高达七亿五千万美金,他活到九十八岁。

狄更斯在书里以细腻的笔触、生动形象地描绘了圣诞节的各项活动,其中许多内容已在今天的圣诞节中,已经得到了普及。书中乐善好施的行为对现实社会影响深远,甚至成为一种传统一直保留至今。今天在美国以及其它一些基督教国家,每逢圣诞,大量的慈善机构会发起募捐去帮助那些贫穷以及无家可归的人。

主的恩典是格外的丰盛,祂要施行祂的救恩直到地极。当基督在我们心中作王掌权,祂将一切尽都更新了。让我们感谢神,赞美祂!

我们再来听一首诗歌:

《主治万方》

1. 日月所照万国万方,耶稣必为统治君王;

东西南北海洋极岸,主国普及永久无疆。

2. 各处各方万族万民,共享主爱歌颂不停,

婴孩也来同声赞美,及早颂扬救主圣名。

3. 在主治下多蒙福乐,罪人跳出捆绑束缚,

倦者能享永恒安息,丰盈富足赐与贫者。

4. 受造群生皆当奋兴,特向君王尊崇致敬,

天使不停歌颂欢欣,地上万民同应阿门。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,因为你的降生,你的教训,你舍己的爱,你启发了这些认识你的文学家,使他们写出脍炙人口,感动人心的作品。主啊,当我们思想圣诞精神的时候,我们就想到你是乐意给人机会的神。你说:若有人在基督里,他就是新造的人;旧事已过,都变成新的了。当我们想到史古基的改变,他的欢乐,我们就想到你所说的:一个罪人悔改,在神的使者面前,也是这样为他欢喜。求你用狄更斯的小说,这些杰出的文学作品继续感动人心,启发人的心。你最擅长的就是改变人的生命。求主叫还不信你的人,因为认识你,回转过来,早早饱得你的慈爱,一生一世在你里面欢呼喜乐。祷告祈求奉靠救主耶稣基督的圣名。阿们。」