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2018年10月23日 旷野吗哪

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2018年10月18日 旷野吗哪

让老我死去

读经:约翰福音12章20-26节

金句:约翰福音12章24节
「一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。」

我们的「罪」是因耶稣基督在十字架上受死而消除,「义」是借着他复活的大能开始恢复。

主要我们柔和谦卑,负他的轭,学他的样式。我们活着就是继续不断地被主替代,虽然我仍是我,但我已非我。

「成圣」就是一条「替换」的路,倪柝声说:第一个「替换」是在十字架上,为着使我们得赦免。另一个「替换」是在我们里面,为着叫我们得胜。基督「替换」了我。当我们不断活在顺服之中,基督的生命自然就可以借着我们彰显和流露。「成圣」是就是继续不断与基督同行,让老我死去,在主的里面活出丰盛的生命。

圣灵引导我们脱离撒但死亡的权势,进入基督生命的恩赐。我们的旧人渐渐衰微,现在活出来的,就是主自己的生命。宣信博士说:「我们不是“改变老我”,而是让老我完全死去,好让神重新创造。」他的名言就是:「不再是我,乃是基督」。主耶稣为了成全神旨意,而弃绝「己」。

加拉太书2章20节,保罗说:「他是爱我,为我舍己。」基督不但是我们的目标,也要成为我们的经历,最终发现基督是我们的一切。

腓立比书1章20-21节,保罗说:「照着我所切慕所盼望的,没有一事叫我羞愧,只要凡事放胆;无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。因我活着就是基督,我死了就有益处。」保罗情愿他的生命被主完全得着、完全替代。主耶稣不是用权力使人屈服,而是用「牺牲的爱」使我们甘心顺服。他用宝血重价把我们买了来,又用他的灵感动我们,使我们自觉我们不再属于自己,乃是属于他。

神不嫌弃我们原有的样子,而是满有怜悯的以他大能和爱,在我们身上动工,一步一步的将我们模造成他心目中应有的样子。西洋文艺复兴时期雕刻大师─米开朗基罗说:「大理石愈亏损,雕像就愈显出美态。」

意大利佛罗伦斯教堂有一块雕琢失败,长年弃置在教堂空地上,严重挡路的大理石。眼看再这样摆下去也不是办法,扔了又可惜。于是「教堂工程督造委员会」决定找一位能够将这块大理石变成艺术品的雕刻家。米开朗基罗争取到了这个机会。对他来说,他的工作只是把多余的表面部份剔除掉,把作品从大理石中解放出来。

一块普通的大理石,在人看来只是一块普通石头,但是在米开朗基罗的眼中,已经有了一个完美的形像-大卫像。它要把这个形像完美的呈现出来。他要用适当的工具排出多余的空间。旁边的人不知道他心里在想什么,但是米开朗基罗自己心里很清楚。他用了三年的时间,用他精湛的雕刻技巧,雕刻出举世无双的杰作—-大卫像。当这尊18英呎高的大卫雕像完成时,他的学生们对米开朗基罗赞叹道:「老师,它唯一的缺憾,就是不能开口说话。」现在这尊雕像被收藏在文艺复兴的发源地─意大利佛罗伦斯美术学院的博物馆里,每年都有好多人去参观。

在美国有人把圣经称作Living Bible,表示这是一本「使人活」的书。当我们读神的话,与神相亲,圣灵就在我们心里动工,雕琢我们,使我们成为在世上发光,带领多人归义的智慧人。基督爱教会,为教会舍己,他必看见自己劳苦的功效。

当世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。哥林多后书5章17节,保罗说:「若有人在基督里,他就是新造的人;旧事已过,都变成新的了。」神在基督里,使我们一天一天越发恢复他的形像。

「圣徒」不是一般人理想当中完美的「圣人」,而是神所分别为圣,归属于他的子民。那个「徒」字就代表我们不是「已经完全」,而是在神的恩典中存着柔和谦卑的心,因信真道,被圣灵引导,不断的被神塑造,一天一天更像他的爱子耶稣基督,这就是「基督徒」的意思。

这个「圣化」的过程,会一直持续,直到我们身得赎,直到我们见主面、亲自被成全的日子。歌罗西书3章4节,保罗说:「基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。」

希伯来书12章23节提到:「被成全之义人的灵魂」。诗篇16篇3节,基督的灵感动大卫说:「论到世上的圣民,他们又美又善,是我最喜悦的。」

弟兄姊妹,神喜悦我们。我们没有办法征服自己,只能仰望神的恩典。感谢神,他有整全的计划。雅各布书1章18节,雅各布说:「他按自己的旨意,用真道生了我们,叫我们在他所造的万物中,好像初熟的果子。」

彼得前书1章23节,彼得说:「你们蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是借着神活泼常存的道。」一切都是神所赐的。神定义要借着教会,使天上执政的,掌权的,和有能力的,得知他百般的智慧。所以我们不要作胡涂人,要让神要把我们带到更完美,更像他的地步。主能保守我们不失脚,叫我们无瑕无疵,欢欢喜喜站在他荣耀之前。主借着他的灵除去我们生命里那如同野驴的「以实玛利」,留下的是顺服的「以撒」。

以撒甘愿让父亲亚伯拉罕把他献在祭坛上,我们也甘愿将自己献上当作活祭。全心全意凭着信,接受基督在我里面工作。保罗说:「我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活。」今天我们活不出基督的样式,是因为我们抓住的并不是主自己。要知道所有建立在「己」上头的努力,终归要失败。唯有藏身在他里面,否定自己,基督的生命和能力就会在我们身上彰显。

英国女宣教士贾艾美,在印度宣教长达五十五年。当人问起她宣教的心得时,她回答:「宣教士的生命就是不断地治死老我。」她说:「若我不愿意做一粒麦子落在地里死去,不愿脱离以往的一切生活方式,那我就还是丝毫不懂加略山的爱。」

每一个在基督里蒙恩得救的人,都要从主耶稣基督道成肉身的美好榜样,来调整自己事奉的心态。一粒种在地里的麦子,好像被剥夺,好像不自由,但最终它会结出许多子粒来,有三十倍,有六十倍,有一百倍。它好像是失丧了生命,但却是保守生命到永生。

救世军里最具影响力,并在个人和圣洁教导方面最广受赞扬的导师和传道人-班克鲁中将(Commissioner Samuel Logan Brengle, 1860-1936),大学刚毕业时,需要通过笔试才能加入循道会,作教会的传道人。在考试期间,他发现附近有一本书,就用了这本书作弊。尽管他获得高分,他的良心却深受责备。想到自己虽是基督徒,却如此轻易堕入罪的网罗,他感到非常懊恼。他认为自己要从所有的罪中得胜的最大障碍,就是他内心渴望,要赢得「有思想的教育界人士」的尊崇和景仰,以至未能将自己全然交托给主。他痛哭恳求圣灵洁净他,约翰壹书1章7节的经文安慰了他,约翰说:「我们若在光明中行,如同神在光明中,就彼此相交,他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。」

当班克鲁意识到,灵魂里的偶像就是他自己,是那份「对个人荣誉热切且强烈的渴求」,使他不能顺服神的旨意,在肉身活出基督。法国哲学家蒙田(Michelde Montaigne)讲过这么一句话,他说:「虚谎是对神勇敢,对人怯懦。」

当班克鲁感受到从所有已知的罪中得到洁净,并被圣灵充满,就重新恢复对主纯洁的爱。主看重我们对他纯洁的爱,看重我们向他委身的心志;因为那是加略山上纯净的爱我们,在我们心中焚烧的结果。

主为我舍命,他牺牲自己好让我能活下去。因为他为我死,我能够免死。这爱是主动临到我们的,是他主动愿意的,他爱我们这些不可爱的罪人,甘愿为我们死。哥林多后书5章14-15节,保罗说:「原来基督的爱激励我们;因我们想一人既替众人死,众人就都死了;并且他替众人死,是叫那些活着的人,不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。」

我们若要跟随主、要服事主,就要把旧人钉死。要意识到困扰班克鲁的「问题」,才不会让自己对基督的事奉成为「自我」的延续。

我们所爱惜的、所在意的、所挑剔的,在基督面前都当死去。因为这些拦阻我们跟随主。当我们向着这些死去,把主的旨意当作「主要的」,就能轻看羞辱,让不能过去的事情能过去。当我们存着纯一清洁的心服事主,而不再服事老我,清楚自己所事奉的乃是主基督,不是自我的「感受」。我们的服事就会有果效。因为所做的这不是出于自己,而是顺服主,就能讨主喜悦。

属灵的丰收就是向着罪死,向着义活,效法主放下自己的权利、不求自己的荣耀和喜悦,因为认识他,晓得他复活的大能,甘心将自己交托给他,让主随着他的美意雕琢、塑造我们、使用我们。约翰福音15章16节,主说:「不是你们拣选了我,是我拣选了你们。」

弟兄姊妹,主要分派我们去结果子,叫我们的果子常存。「成圣」不是一朝一夕努力的成果,它需要一生不懈的努力,要不断经历「基督住在我们里面」。我们若要灵命长进,就必须谦卑下来,承认我们的心,若「任由它自作自为,不受约束」,是何等的愚蠢和虚妄。我们既然已经蒙恩得救,就不要再让自己的心思回到那空虚,愚蠢和无益的意念上,而是「主的心为心」。

法国文豪雨果曾说:「被人揭下面具是一种失败,但自己揭下面具却是一种胜利。」我们在主面前是赤露敞开的;让我们着主的恩典,甘愿把老我推翻,被十字架对付。神按着自己的旨意用真道生了我们,他的大能,能保守我们到底。主要我们谦卑倚靠他,他有整个救赎计划,我们现在就在得救的「过程」里。哥林多后书7章1节,保罗说:「亲爱的弟兄阿!我们既有这等应许,就应当洁净自己,除去身体灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣。」

这个时代很多人过着不敬虔的生活,随从堕落的本性,妄行一切不敬虔的事。很多人故意不认识神、拒绝福音。但我们存着诚实的心,仰望神的怜悯,不从人的情欲,只从神的旨意,让自己像一粒麦子落在地里,主复活的大能,就能在我们的生命里面展现,为我们带来得胜和能力。

请我们一起祷告:

「主啊,感谢你,以舍命的爱来爱我。当我软弱的时候,当我还做罪人的时候,你就先爱了我,流血舍命拯救我。主啊,谁能使我与你的爱隔绝?谁能使我与你的爱分离?我要怎样回报你这如此深的大爱?求你的爱充满我,除去我心里一切的冷漠和自私,在每一天的生活里,把属天的爱表现出来。我虽软弱,但你乐意改变我、塑造我。帮助我交出自己的主权甘心顺服你,让我的老我彻底死去。帮助我站稳在你的真道上,让自己没有保留的献上给你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月17日 旷野吗哪

当物质缺乏时

读经:列王记上17章1-16节

金句:列王记上17章7节
「过了些日子,溪水就干了,因为雨没有下在地上。」

乔治‧穆勒说:「得到坚强信心的唯一方法是经历大的试炼。」他说:「我就是借着在大试炼中坚定自己,学习到信心的功课。」

主曾说:「不要怕,只要信。」对谁说的呢?对听见「自己的女儿已经死了」的睚鲁说的。

宣信博士说:「当你害怕时,你当仰起头来对神说:“我惧怕的时候,要倚靠你。”」而后,你更会感谢神,借着学习接纳苦难,让你变得有信心。信心是单单听从神从宝座上发出的言语。神要我们认识他,苦难和缺乏是他吸引我们的方法。

以利亚是神所重用的先知,我们来看看先知以利亚的信心和胆量。列王记上17章1-7节记载:「基列寄居的提斯比人以利亚对亚哈说:“我指着所事奉永生耶和华以色列的神起誓,这几年我若不祷告,必不降露,不下雨。”耶和华的话临到以利亚说:“你离开这里往东去,藏在约旦河东边的基立溪旁。你要喝那溪里的水,我已吩咐乌鸦在那里供养你。”于是以利亚照着耶和华的话,去住在约旦河东的基立溪旁。乌鸦早晚给他叼饼和肉来,他也喝那溪里的水。过了些日子,溪水就干了,因为雨没有下在地上。」

以利亚顺服神,照神的话而行,住在约旦河东的基立溪旁,神吩咐乌鸦早晚给他叼饼和肉来,他也喝那溪里的水。神用「乌鸦叼饼和肉」的方式,戏剧性的供应以利亚的生活需要,养活他。神是「耶和华以勒的神」,他凡事必有预备。神的预备往往是我们想都想不到的。

回想以色列人出埃及来到旷野,神从天上降下吗哪给他们吃。从盘石流出水来解他们的渴。神的作为奇妙,他竟然让乌鸦来给以利亚送餐。

当时因为雨没有下在地上,渐渐的溪水就干了。因为以利亚求不要下雨,没有雨溪水自然会干,这是很正常的,是神让它干的。有时我们生活物质的丰富开始减少的时候,才会关注神,听神怎么说。眼看溪水越来越少,越来越少,以利亚是不是开始发慌,心里着急呢?不,以利亚越过环境看见那位看顾他的神。他对神的信靠,远远超过他对溪水的倚赖。

溪水虽然干了,但是神的能力没有减少,他的信实没有改变。小溪的干涸,并不妨碍神对他的照顾。约伯记42章2节,约伯对神说:「我知道,你万事都能做;你的旨意不能拦阻。」

神可以让水从盘石中涌流出来,他许可溪水干了,是训练以利亚的训练,要以利亚凭信心,不凭眼见。我们的软弱常是「只看困难不看神」。不信的人是透过环境看神,但有信心的人却是将神放在他自己与环境之间,透过神来看环境。

以利亚知道当溪水和乌鸦完成了「阶段性的任务」,神会另有安排,他的供应不会中断。那以利亚没有水喝怎么办?他不是等死,而是经历活神。以利亚不是「看环境」,随便移动脚步,离开基立溪到别处去找水。他耐性等候耶和华,直到神的指示来到。

神是全知全能的,当时候到了,他会指示我们当行的路。列王记上17章8-9节记载:「耶和华的话临到他说:“你起身往西顿的撒勒法去,住在那里;我已吩咐那里的一个寡妇供养你。”」「撒勒法」有「熔炉」的意思。神试验我们的信心,把我们放在「熔炉」中。

神要以利亚的信心受考验,要他知道他所事奉的是「使无变为有」的神。当神的吩咐来到的时候,以利亚立刻顺服,起身往西顿的撒勒法,来到外邦人的地方。神要以利亚到外邦一个有信心的穷寡妇家里去,住在那里。

路加福音4章24-26节,耶稣对拿撒勒会堂的乡亲说:「我实在告诉你们,没有先知在自己家乡被人悦纳的。我对你们说实话,当以利亚的时候,天闭塞了三年零六个月,遍地有大饥荒,那时,以色列中有许多寡妇;以利亚并没有奉差往他们一个人那里去,只奉差往西顿的撒勒法,一个寡妇那里去。」

以利亚没有多问什么,他就是去。以利亚绝对顺服神的计划。神要他做什么,他就做什么。神要他去哪里,他去哪里。当迦拿婚筵上没有酒了,马利亚对用人说:「他告诉你们什么,你们就作什么。」以利亚有这样的信心。今天当神转换供应的时候,我们心里不要焦急。哪怕到了穷寡妇家里,坛内的面必不减少,瓶里的油也不缺短。

这个寡妇是对以色列的神有信心的。我们看列王记上17章10-16节,经文的记载:「以利亚就起身往撒勒法去。到了城门,见有一个寡妇在那里捡柴,以利亚呼叫她说:“求你用器皿取点水来给我喝。”她去取水的时候,以利亚又呼叫她说:“也求你拿点饼来给我!”她说:“我指着永生耶和华你的神起誓,我没有饼,坛内只有一把面,瓶里只有一点油;我现在找两根柴,回家要为我和我儿子做饼;我们吃了,死就死吧!”以利亚对她说:“不要惧怕!可以照你所说的去做吧!只要先为我做一个小饼拿来给我,然后为你和你的儿子做饼。因为耶和华以色列的神如此说:坛内的面必不减少,瓶里的油必不缺短,直到耶和华使雨降在地上的日子。”妇人就照以利亚的话去行。她和她家中的人,并以利亚,吃了许多日子。坛内的面果不减少,瓶里的油也不缺短,正如耶和华借以利亚所说的话。」

眼前环境实在艰难,这个穷寡妇给以利亚取点水给他喝还可以,可是要拿点饼给他,可就为难了。因为寡妇坛内只有一把面,瓶里只有一点油,这他跟儿子的「最后一餐」,吃完就准备等死了。寡妇实话实说,家里是这样的情形。以利亚对她说:「不要惧怕!可以照你所说的去做吧!只要先为我做一个小饼拿来给我,然后为你和你的儿子做饼。」神会用奇妙的方式供应,显明他是神。马太福音6章33节,主耶稣说:「你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了」

以利亚好像很不通情达理,向穷寡妇提出这样的要求,不是让人为难吗?以利亚敢这样要求,是因为耶和华以色列的神说了:「坛内的面必不减少,瓶里的油必不缺短,直到耶和华使雨降在地上的日子。」神曾如此说,寡妇信不信呢?信。怎么知道呢?因为圣经说:「妇人就照以利亚的话去行。」

当这个妇人信神借着先知以利亚所说的话,照着去做的时候,坛内的面果然没有减少,瓶里的油也没有缺短,正如神以利亚所说的话。她和她家中的人,并以利亚,吃了「许多日子」。这「许多日子」是多少呢?两年。

撒勒法的寡妇跨出了信心的一小步,先为主,后为己,就经历「面不减少,油不缺短」的神迹。

弟兄姐妹,「圣经是可以吃的」,因为神说了,我们以神的信实或粮。主耶稣能用五个饼两条鱼喂饱万人,吃饼的男人就有五千,还有妇女、孩童。以利亚信神的话,向撒勒法的寡妇提出要求,就和寡妇一家经历了神信实的供应,见证神是使无变为有的神。以利亚看见这个神迹,信心更加坚定。但是这个神迹够不够呢?还不够。因为神还要以利亚知道,他不但能使无变为有,他还是使死人复活。

列王记上17章17-18节,经文记载:「这事以后,作那家主母的妇人,她儿子病了;病得什重,以致身无气息。妇人对以利亚说:“神人哪,我与你何干?你竟到我这里来,使神想念我的罪,以致我的儿子死呢?”」

现在更棘手的考验来了,寡妇唯一的儿子死了。对于一个作母亲来说,最大的危机就是看着自己的孩子处于危险之中。这个寡妇的独生子是她唯一的指望,现在死了,将来的日子怎么办?岂不是没有指望了吗?

妇人心里极其难过,对以利亚说:「神人哪,我与你何干?你竟到我这里来,使神想念我的罪,以致我的儿子死呢?」妇人对神有信心,她不埋怨神,而是责怪神人以利亚。「就是因为你到我这里来,使神想念我的罪,以致降罚与我,让我儿子死了。」

经历过之前的神迹之后,以利亚满有信心,对寡妇说:「把你的儿子交给我。」以利亚把困难承担在自己的肩上,因为是神吩咐他到这个寡妇家来,他知道神会负一切责任。我们很容易在遇到麻烦事的时候跟神发怨言。以利亚就从妇人怀中将孩子接过来,把责任单在肩头上。他把孩子抱到他所住的楼中,放在自己的床上,独自面对神,一样将神放在他自己和环境中间。

然后,以利亚就求告耶和华说:「耶和华我的神啊,我寄居在这寡妇的家里,你就降祸与她,使她的儿子死了吗?」以利亚三次伏在孩子的身上,仰望神,求告他,说:「耶和华我的神啊,求你使这孩子的灵魂仍入他的身体!」

以利亚大胆的求前所未有的事,什么事呢?使死人复活。从创世记到列王纪上17章之前,圣经没有记载有「死人复活」的事迹。所以以利亚的信心大到一个地步,他信神不但能「使无变有」,也能「使死人复活」。

现在撒勒法寡妇的儿子死了,已经没有气息了,灵魂已经离开了他的身体。以利亚信神能叫这个孩子复活。他三次伏在孩子的身上,祷告求神让孩子的灵魂仍入他的身体!一次不成,第二次。第二次不成,第三次。果然,神应允以利亚的祷告,孩子活了。以利亚把孩子从楼上抱下来,进屋子交给他母亲,说:「看哪,你的儿子活了!」

妇人对以利亚说:「现在我知道你是神人,耶和华借你口所说的话是真的。」妇人有信心,现在她的信心更加坚定,因为亲眼看见她死去的孩子神让他活了。

弟兄姊妹,今天在物质缺乏中,我们该如何行呢?依然要有信心,相信神会成就他自己的应许。神是厚赐百物给我们享受的神,他拥有一切的主权和恩典。约伯说:「赏赐的是耶和华」。主耶稣是永不缺乏的救主,一切的丰富都藏在他里面。我们不要只注视着自己的需要,而是注视着那供给我们需要的主身上呢?仰望他,从他那里获得安息。

马可福音9章23节,耶稣说:「你若能信,在信的人凡事都能」。不要看你所没有的,看你所有的,把它拿来给主。戴维说:「你当默然倚靠耶和华,耐性等候他。」(诗篇37篇7节)

诗篇105篇40-41节,诗人说:「他们一求,他就使鹌鹑飞来,并用天上的粮食,叫他们饱足。他打开盘石,水就涌出;在干旱之处,水流成河。」主关心我们肉身的需要,他不会弃我们于不顾,因为他已经应许,「我总不撇下你,也不丢弃你。」困难可以只管来到门口,因为耶稣已经在我家里。贫穷可以尽管来拜访我,因为神已经为我预备了。

以利亚与我们是一样性情的人,他彻底的信赖神,倚靠他的信实。以利亚的神也是我们的神,神不是一下子赐下一大笔钱解决我的困难,而是用真理的原则装备我们,使我们尽当尽的责任,凭信心察验神的信实,经历他的大能。约翰壹书5章4节,使徒约翰说:「凡从神生的,就胜过世界;使我们胜了世界的,就是我们的信心。」求主帮助我们,用信心胜过世界。

请我们一起祷告:

「主啊,你是使人有盼望的神,你使人夜间歌唱。在我们人生最沉深的黑夜也工作,因为你与我们同在,我们可以放心壮胆,在暗笼罩之下,迈步向前。帮助我们明白,你挪开支持我们的事物,让我们身处无助的深渊,是要我们学习仰望倚靠你。帮助我们在明白你会为我们怎么行之前,凭信心和胆量信靠你的全能,而不是把自己交给忧愁和苦恼,以致使自己的心灵陷入黑夜。而是在患难之日求告你,并耐性等候你,直到你成全你在我们生命中定的旨意。你能运用叫万有归服你的大能,使万事互相效力,叫爱你的人得益处。帮助我们在指望中喜乐、在缺乏中忍耐,愿你在倚靠你的圣民中间得着荣耀,直到世世代代,永永远远。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月16日 旷野吗哪

神以风为使者

读经:诗篇107篇23-32节

金句:诗篇107篇25节
「因他一吩咐,狂风就起来,海中的波浪也扬起。」

宇宙因神的统治而井然有序,人因为有神的法则而巩固安全。气象学虽是根据自然定律来预测气候,但掌握气候的乃是神。神掌管千变万化的环境。箴言8章29节,经文提到:「为沧海定出界限,使水不越过他的命令,立定大地的根基。」

人生遇到突如其来的狂风暴雨,有时真是令人招架不住。这一切是主知道,也是主所许可的。诗篇107篇25节,诗人说:「因他一吩咐,狂风就起来,海中的波浪也扬起。」

神以风为使者,以火焰为仆役。他心里有智慧,且大有能力。他在乎我们,什于我们在乎自己。他许可人生的风暴临到我们,不是要毁灭我们、打击我们,而是要建立我们,装备我们。

神爱我们,但他表达爱的方式,并不是把我们摆在无风无雨的温室里,作「温室里的花朵」,而要我们靠他有力量。他常常不是阻止风暴,而是在风暴中护庇我们,作我们的避难所。神许可风暴临到我们,许可波浪翻腾不是要把我们淹没,而是要展现他的能力。神许可我们经历人生的风暴,是要我们体验他的信实,看见他的作为。

主知道我们心里的感受,他不会将我们撇得孤苦。他知道人生的风暴越强劲,我们灵命的根就扎得越深。在我们经历人生风暴的时候,他要我们像挺立在山顶上的松树,时刻倚靠他。

有时神把我们带到最艰难的地方,叫我们除了他应许的话,看不见任何亮光。但人往往就是在经历这样的苦难之后,才知道神的就在这里。他的同在是多么真实,他的恩典真是够用。我们经过水火,他却使我们到丰富之地。

信心长进的惟一方法,就是经过试验。信心往往在「面对挑战」时才会成长。神试验我们的信心,好叫我们察验他的信实。他兴起环境,给我们考验,是要在「四面都是绝境」的环境中显明他是神。为此,他一吩咐,狂风就起来,海中的波浪也扬起。

有时最大的风暴不在外面,而在我们自己的内心。我们以为神掌管不了,或者他不顾我了。弟兄姐妹,神绝不会让我们孤单的留在风暴中,他一直与我们同在。神的作为是我们想不到的,他要我们经历并且确信,他是又真又活的,圣经上的每一句话都是真的。

神不会叫我们枉然受苦,白白承受这一切。我们越是越感受狂风的威力,就越能体会他恩典的浩大。当我们的智慧无法可施,在苦难中哀求神,他就从我们的祸患中领出我们来。

当大卫正式登上王位之后,曾经遇到他儿子押沙龙篡位夺权,面对突如其来的人生风暴,大卫没有「深陷忧虑」。他知道「深陷忧虑」等同于否定神的智慧,以为神不知道自己在做什么。他没有让自己活在沮丧里,因为任由自己活在沮丧里等同于否定神的爱,以为神弃他于不顾。

当我们受苦的时候,主耶稣在父的右边替我们代求,派天使来加给我们力量,正如天父在客西马尼园里,对爱子所做的。主要我们向他「求力量」,求他照着他使我们受苦的日子和我们遭难的年岁,叫我们喜乐。疲乏的他赐能力,软弱的他加力量。他会帮助我们,叫我们因为有活泼的盼望,心中喜乐。

从诗篇第三篇里面我们看见大卫如何倚靠神面对艰难的环境。大卫说:「耶和华阿,我的敌人何其加增,有许多人起来攻击我。有许多人议论我说:“他得不着神的帮助。”但你耶和华是我四围的盾牌,是我的荣耀,又是叫我抬起头来的。我用我的声音求告耶和华,他就从他的圣山上应允我。我躺下睡觉,我醒着,耶和华都保佑我。虽有成万的百姓来周围攻击我,我也不怕。耶和华阿,求你起来;我的神啊,求你救我;因为你打了我一切仇敌的腮骨,敲碎了恶人的牙齿。救恩属乎耶和华;愿你赐福你的百姓。」

在人生的风暴中,大卫不听别人对他的议论,而是单单仰望神。再看诗篇4篇7-8节,大卫说:「你使我心里快乐,胜过那丰收五谷新酒的人。我必安然躺下睡觉,因为独有你耶和华使我安然居住。」能够接受人生风暴的秘诀,就是把焦点放在神的身上,信赖神的丰富智慧,他无穷的大能和他对我们永不改变的爱。顺服神,让神按着他的时间,用他的方式来带领我们。

当大卫听见他的谋士,他知己的朋友亚希多弗投奔了押沙龙,他感到伤心欲绝,他写下了诗篇41篇9节,大卫说:「连我知己的朋友,我所倚靠吃过我饭的,也用脚踢我。」我们的人生可能遇到各种情况,经历各种险境,没有一件事在基督的榜样和生命中间未曾经历过的。主耶稣能体恤,他说:「我的恩典是够你用的。」有主同在,这一切我们都能安然度过,只要我们的心在神面前纯全正直,不离开他。

大卫在躲避他儿子押沙龙的时候,还写了诗篇55篇,我们看其中的几节经文,贴近大卫心境。首先诗篇55篇1-2节,大卫说:「神啊,求你留心听我的祷告,不要隐藏不听我的恳求。求你侧耳听我,应允我。我哀叹不安,发声哀哼。」

以赛亚书38章14节,希西家王在他从患病中得痊愈之后所写的诗里提到:「我像燕子呢喃,像白鹤鸣叫,又像鸽子哀鸣;我因仰观,眼睛困倦。耶和华啊,我受欺压,求你为我作保。」希西家王切切求神作他的保障。

诗篇55篇4-8节,大卫说:「我心在我里面什是疼痛,死的惊惶临到我身。恐惧战兢归到我身,惊恐漫过了我。我说:“但愿我有翅膀像鸽子,我就飞去,得享安息。我必远游,宿在旷野。我必速速逃到避所,脱离狂风暴雨。”」面对人生的狂风,我们下意识的会想要远离,希望能够置身事外。但神要我们刚强壮胆,接受苦难,把它放在人生中属于它们的地方,赋予它们意义,将它们纳入生活的计划中,善用这一切。

在非洲衣索比亚,红海边缘,古时候的阿克苏姆人,已经知道如何使用季风所造成的暴风,扬帆高速航行。与其害怕狂风暴雨,他们学会如何乘风破浪。

风可以用来转动风车,起风的时候可以放风筝,只要懂得如何利用风,风就不成为我们的阻力,反成了我们的帮手。神如何使用成就他命令的狂风,是我们不知道的。当神所差来的作为使者的狂风临到我们的时候,我们不是逃避,而是用感恩的心接受,思想神的良善奇妙的作为。

神不是要我们逃走,如鸽远游,宿在旷野。而是要我们求告他,把重担卸给他,靠着他的大能,迎向人生的风暴。诗篇55篇16-17节,大卫说:「至于我,我要求告神。耶和华必拯救我。我要晚上、早晨、晌午,哀声悲叹,他也必听我的声音。」

魔鬼会在我们的心里撒下怀疑的种子,叫我们误以为神丢弃了我们,以为神不再施恩,不再爱我。弟兄姐妹要小心,不要中了魔鬼的诡计,信心跟着动摇。因为神一直都在这里,以赛亚书44章21节,神说:「以色列啊,你是我的仆人,我造就你必不忘记你。」神既喜悦选我们作他的子民,就必因他的大名不撇弃你们。

希伯来书13章5节,作者劝勉信徒不可贪财的时候,引证经上的话说:「因为主曾说:“我总不撇下你,也不丢弃你。”」

我们只要不住的祷告,从热切的祷告中,向神献上迫切的祈求。彼得前书5章7节,彼得说:「你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。」

「心灵的痛苦」是健康的人生必须要有的。它能让我们感受到神的爱顾、神的同在,和他在我们心灵痛苦的时候,所给的安慰和保护。他要我们明白,这一切都不能叫我们与他的爱隔绝,因为这爱是在我们的主基督耶稣里的。

诗篇61篇是另外一篇大卫逃避押沙龙的时候所写的诗,我们看其中1-4节,大卫说:「神啊,求你听我的呼求,侧耳听我的祷告。我心里发昏的时候,我要从地极求告你。求你领我到那比我更高的盘石。因为你作过我的避难所,作过我的坚固台,脱离仇敌。我要永远住在你的帐幕里,我要投靠在你翅膀下的隐密处。」

在经历风暴的时候,我们都需要更高的能力来源,好得着更多的能力、勇气和智慧。大卫回想神过去信实的作为,思想神曾经给过他的帮助,思想神在他身上所行过的奇事。当大卫数算神的一切的恩惠的时候,他的心就喜乐了。诗篇63篇7-8节,大卫说:「因为你曾帮助我,我就在你翅膀的荫下欢呼。我心紧紧的跟随你,你的右手扶持我。」

诗篇62篇和63篇,都是大卫在逃避押沙龙的时候所写的诗。诗篇63篇1节,大卫说:「神啊,你是我的神,我要切切的寻求你;在干旱疲乏无水之地,我渴想你,我的心切慕你。」2-6节,大卫说:「我在圣所中曾如此瞻仰你,为要见你的能力和你的荣耀。因你的慈爱比生命更好,我的嘴唇要颂赞你。我还活的时候,要这样称颂你,我要奉你的名举手。我在床上记念你,在夜更的时候思想你,我的心就像饱足了骨髓肥油,我也要以欢乐的嘴唇赞美你。」大卫不是满腹怨言,而是开声赞美,在指望中喜乐,在患难中忍耐,他定意要投靠在神翅膀的荫下,等到灾害过去。

最后,我们再看诗篇143篇,这仍然是大卫逃避他儿子押沙龙时所写的诗,6-9节,大卫说:「我向你举手,我的心渴想你,如干旱之地盼雨一样。耶和华阿,求你速速应允我;我心神耗尽,不要向我掩面,免得我像那些下坑的人一样。求你使我清晨得听你慈爱之言,因我倚靠你;求你使我知道当行的路,因我的心仰望你。耶和华阿,求你救我脱离我的仇敌,我往你那里藏身。」

无论环境多么恶劣,大卫只要听见神的慈爱之言,他的心就能够重新振奋。人的声音让会我们沮丧,但神的声音让我们能勇敢站立。大卫把他的需要告诉神,求神使他知道当行的路;求神救他脱离他的仇敌,引导我到平坦之地,把他从患难中领出来。

神能在旷野开道路,在沙漠开江河。他更能够在我们的生命中行奇事、做新事。他是信实的,必定会带领我们度过生命中的狂风。诗篇5篇11-12节,大卫说:「凡投靠你的,愿他们喜乐,时常欢呼,因为你护庇他们。又愿那爱你名的人,都靠你欢欣。因为你必赐福与义人。耶和华阿,你必用恩惠如同盾牌四面护卫他。」

神许可我们在人生的风暴中受经练,因为他看我们是有潜力的。他要我们在人生的风暴中信靠、安息、赞美,因为他必赐福与义人。当我们灵命还不成熟的时候,容易因为挫折、压力、失望…,造成心里的苦毒,使整个人变得消沉。而没有积极利用这些困难让自己成为神国度里「更好的工人」,让自己更像基督,结果就白白糟蹋的苦难,辜负了神对我们的信任。

弟兄姊妹,神以风为使者,他一吩咐,狂风就起来,执行他的命令。愿我们都有信心,对主说:「主啊,我知道有你同在就够了,尽可能的使用“成全你的命令的狂风”来待我吧!」

最后我们用雅歌4章16节的经文,作为今天讲题的结束:「北风啊,兴起!南风啊,吹来!吹在我的园内,使其中的香气发出来。愿我的良人进入自己园里,吃他佳美的果子。」

请我们一起祷告:

「主啊,当你所差来的狂风,临到我们的时候,帮助我们用感恩的心接受。因你是我们的神。你喜爱你的百姓,你没有应许信你的人不遇患难,而是应许与我们同在,你超过万有,你的安慰比什么都好。求主教导我们信心的功课,叫我们知道你向敬畏你、投靠你的人所积存的,在世人面前所施行的恩惠,是何等大!你要将你那极丰富的恩典,就是你在基督耶稣里向我们所施的恩慈,显明给后来的世代看。我们都是你的见证,求你指教我们遵行你的旨意,帮助我们坚心倚靠你、顺服你、等候你,凭信心前行。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月15日 旷野吗哪

行在神的旨意中

读经:出埃及记18章13-27节

金句:出埃及记18章23节
「你若这样行,神也这样吩咐你,你就能受得住。」

有句话说:「神的差遣必带着他的供应。」神不会呼召一个人去完成某些任务,却不给他够用的恩典。倪柝声说:「属神的工作,只能靠着属神的力量去完成。而那种力量,只有在主基督耶稣里才可以找到。」他说:「神从来不要我们做那些我们凭自己能做的事。他要我们活出一种,凭着自己永远不可能活出的生命,他也要我们做那些凭着自己永不能做的工。然而,借着他丰盛的恩典,我们就能活出这样的生命和生活,并且可能做着这样的工作。因这生命乃是基督自己,并借着神的大能而活出来。这工作也是基督自己的工作,乃是借着我们所顺从的圣灵,运行在我们身上而做的工作。」

神会引导那些遵行他旨意的人,他拣选基甸,呼召他出来拯救以色列人脱离米甸人的手,也会帮助他,使他争战显出勇敢,打退外邦的全军。哥林多后书4章7节,保罗说:「我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。」神会自己名的缘故成就一切,我们只管刚强壮胆。仇敌虽然凶猛,但是靠着主,仰赖他的大能大力,我们必定能得胜有余。

神呼召摩西带领以色列人出埃及。当时以色列百姓有两百多万人,摩西带领他们实在很辛苦,忙得没有一点喘息的时间。他的压力大到一个地步,民数记11章14-15节,摩西对神说:「管理这百姓的责任太重了,我独自担当不起。你这样待我,我若在你眼前蒙恩,求你立时将我杀了,不叫我见自己的苦情。」

神选召摩西,他必定会负摩西一切的责任,当摩西感到自己无法处理的事情的时候,只要求告神,神会指示他该怎么做。民数记11章16-17节,经文记载:「耶和华对摩西说:“你从以色列的长老中招聚七十个人,就是你所知道作百姓的长老和官长的,到我这里来;领他们到会幕前,使他们和你一同站立。我要在那里降临与你说话,也要把降于你身上的灵分赐他们,他们就和你同当这管百姓的重任,免得你独自担当。」

神也借着摩西的岳父─叶忒罗的建议,告诉摩西:「从百姓中拣选有才能的人,就是敬畏神,诚实无妄,恨不义之财的人,派他们作千夫长,百夫长,五十夫长,十夫长,管理百姓;叫他们随时审判百姓,大事都要呈到他这里,小事他们自己可以审判。小事情告诉十夫长,十夫长不能解决,告诉五十夫长,五十夫长不能解决告诉百夫长,百夫长不能解决告诉千夫长;如果连千夫长都不能解决,最后才告诉摩西,摩西再告诉神。这样,摩西就轻省多了。

叶忒罗建议摩西把对的事,委派给对的人,把繁重的事务分配下去,免得独自一人担当不起。叶忒罗对摩西说:「你若这样行,神也这样吩咐你,你就能受得住。」

今天很多人过度劳累,不是工作太困难,而是方法不当。摩西一个人处理所有人的事情,不但效率低落,质量也大打折扣,不但自己疲累不堪,百姓也都疲惫了。

常话说:「杀鸡焉用牛刀?」摩西有限的精神和体力,应当用在处理最重要的事情上,而不是花精神在处理小事上。摩西急需要分辨什么事情是非他不可,「无可替代」,必须由他亲自处理的?什么是「可以替代」,可以交给别人去做的。如果能和别人一起做,就不要独自一人承揽。

叶忒罗替摩西作了分析,指出摩西首要的责任。出埃及记18章19-20节,叶忒罗说:「你要替百姓到神面前,将案件奏告神;又要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当作的事。」

摩西要作的是「中保」的工作,不要事事都承揽。主愿意与我们分担,他永远不会让我们「独自担当」。腓立比书4章6节,保罗说:「应当一无罣虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。」

你事奉神,有无法承担重担,或是心里有痛苦忧伤吗?当将这一切交托给主,告诉耶稣。我们就像软弱的「手套」,神的手一伸进来,手套就动了,就活了。摩西在神的全家尽忠心有辛劳、也有辛酸。辛劳是外面的事,辛酸是里面的事;辛劳需要恢复体力,辛酸需要多多鼓励,这一切神是知道的。

我们的力量并不是源自于自己。不是倚赖自身的能力,而是仰望神,牢牢抓住他的应许。神的工作,神自会亲自装备适当的人来作。

比如神要摩西在旷野为他造圣所,就是会幕。出埃及记31章1-4节记载:「耶和华晓谕摩西,说:“看哪,犹大支派中,户珥的孙子,乌利的儿子比撒列,我已经提他的名召他。我也以我的灵充满了他,使他有智慧,有聪明,有知识,能作各样的工,能想出巧工,用金,银,铜制造各物。」有时神的指引不是透过惊人的方式呈现,而是加给人力量,使人能胜任。

保罗奉神的旨意,蒙召作耶稣基督的使徒,这不是一件容易的事。保罗要在各样的事上,表明自己是神的用人。哥林多后书6章4-7节,保罗提到:「就如在许多的忍耐、患难、穷乏、困苦、鞭打、监禁、扰乱、勤劳、儆醒、不食、廉洁、知识、恒忍、恩慈、圣灵的感化、无伪的爱心、真实的道理、神的大能;仁义的兵器在左在右。」

保罗要哥林多的信徒知道,他为爱他们所付出的代价。第一轮的苦,是一般的苦难,包括许多的忍耐、患难、穷乏、困苦,保罗都捱过去了。保罗为哥林多人忍受各种试炼,在压力之下没有放弃。这些苦或许一般人也会遇到。

第二轮的苦,是来自于抵挡福音的势力,是别人加给他的。包括鞭打、监禁、扰乱。

第三轮的苦,是保罗自愿作出的牺牲,他提到了勤劳、儆醒和不食。保罗深爱着基督和他的教会,甘愿工作到极度疲累,曾经为作主工,渡过许多不眠的夜晚,他更是为了神国度的事工常常禁食。

哥林多后书11章22-28节,他拿自己和那些假使徒相比。保罗说:「他们是希伯来人么?我也是。他们是以色列人么?我也是。他们是亚伯拉罕的后裔么?我也是。他们是基督的仆人么?(我说句狂话),我更是。我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是履次有的;被犹太人鞭打五次,每次四十,减去一下;被棍打了三次;被石头打了一次;遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遭江河的危险、盗贼的危险、同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。受劳碌,受困苦,多次不得睡,又肌又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。」

第四轮的压力,是保罗自我要求。他致力培育的德行,包括廉洁、知识、恒忍、恩慈。他知道「传福音」不独在乎言语,因为人们也会从他的「行为」来检验他所说的。保罗看重自己在众人面前是怎样为人,谨慎自己和自己的教训。哥林多后书4章1-2节,保罗说:「我们既然蒙怜悯,受了这职分,就不丧胆;乃将那些暗昧可耻的事弃绝了,不行诡诈,不谬讲神的道理;只将真理表明出来,好在神面前把自己荐与各人的良心。」保罗自信在道德上是清洁的。

对于难以应付的人,他恒久忍耐,用恩慈爱的来待他们,这就成为「争战的兵器」。「神的道」和「与这道相称的」佳美见证,在左在右,进可攻、退可守。没有一个人信主是被他强迫的,而是心中受感动、被感化的。保罗赢得人的灵魂是透过传讲真实的道理,并且是靠着神的大能传讲。用他的真诚、纯洁、无伪的爱心来触动人心,把人的心意夺回,使人顺服基督。

保罗就是这样,凭着神的圣洁和诚实,在世为人,不靠人的聪明,乃靠神的恩惠。虽然有时难关好像很难过去,但是神保守他一一渡过。哥林多后书6章8-10节,保罗提到七个「似乎」。「荣耀羞辱,恶名美名;似乎是诱惑人的,却是诚实的;似乎不为人所知,却是人所共知的;似乎要死,却是活着的;似乎受责罚,却是不致丧命的;似乎忧愁,却是常常快乐的;似乎贫穷,却是叫许多人富足的;似乎一无所有,却是样样都有的。」

好像有许多事情让保罗陷入忧愁,但保罗却靠主常常喜乐。他效法主,让自己贫穷,似乎被剥夺,穷得像乞丐一样,一无所有,却是使许多人富足。哥林多后书1章8-9节,保罗说:「弟兄们!我们不要你们不晓得,我们从前在亚西亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,什至连活命的指望都绝了;自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。」

保罗依靠神作主工,腓立比书4章13节,他说:「我靠着那加给我力量的,凡事都能作。」神是无所不能的,他会以奇妙的方式作成他的工。

以弗所书3章20节,保罗说:「神能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切超过我们所求所想的。」虽然在危难中,保罗靠神的恩典放心不怕。他不以性命为念,也不看为宝贵,他知道主能保全,他所交托给他的,直到那日。

透过今天的信息,求主让我们明白,我们不用害怕处境困难,就怕没有能力;不怕我们本身没有能力,就怕「不愿接近能力的源头」。主说:「我是葡萄树,你们是枝子,离了我,你们就不能作什么。」

盼望我们都能学会这宝贵的属灵的功课,得着保罗已经得着的属灵秘诀。

请我们一起祷告:

「主啊,你呼召摩西带领两百多万以色列人,出埃及来到旷野。他身上的担子多么沉重,但你与他同在,使他至死眼目没有昏花,精神没有衰败。你选召保罗,派他作外邦人的使徒,他比众使徒格外劳苦。这原不是他,乃是你的恩与他同在。是的主啊,并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于你。当我们行在你的旨意中,凡你愿意我们去做的,一定能做成,因为你必为自己的荣耀成就一切。帮助我们用信心去作每一件你委派我们做的事工。叫我们顺从你的旨意,信靠你的能力,效法你的忍耐。你会为我们开门,使我们丰丰富富的经历你。我们把一切荣耀、颂赞都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

2018年10月14日 旷野吗哪

专心祈祷

读经:诗篇56篇

金句:约翰壹书5章14节
「我们若照他的旨意求什么,他就听我们。」

祷告了好多年,没有看见任何改变,还要祷告吗?从环境看来没有任何希望的征兆,还要祷告吗?

神的回应也许就在门口了,不管神的回应或远或近,我们都要继续祷告。诗篇56篇9节,诗人说:「我呼求的日子,我的仇敌都要转身退后。神帮助我,这是我所知道的。」

主要我们常常祷告,不可灰心。不要因为「我的祷告好像神没有垂听」,就把跟神的关系摆在一边。要继续祷告,恒切祷告;要知道,没有一个祷告是会神忘记的。诗篇66篇20节,诗人说:「神是应当称颂的!他并没有推却我的祷告,也没有叫他的慈爱离开我。」

乔治‧穆勒说:「神儿女最大的缺点就是不继续祷告,祷告不恒切。神没有说不给,但我们常常自己放弃。」穆勒说:「假如我们在任何事情上寻求神的荣耀,就应该不停地祷告,直到获得答应。」他抓住诗篇81篇10节,神的应许说:「你要大大张口,我就给你充满。」

乔治‧穆勒能在神面前专心祈祷,不分心。穆勒有一本祷告簿,其中每项祷告都记载蒙神应允的日期,只有一项为一个朋友的孩子信主所作的祷告,没有记载蒙神应允的日子。他为这位朋友的孩子信主祷告了六十二年,他的朋友的孩子在他死后第二年才信主。在此之前,他曾经为一个人祷告了五十年,那人终于接受主。

有人妒忌穆勒,说:「难道穆勒有神听祷告的专利权吗?」穆勒说:「不,不是穆勒有神听祷告的专利权,是神有穆勒向他祷告的专利权。」穆勒活到九十三岁,丰丰富富地经历神,见证神是伟大的神,是超乎万神之的大君王。

雅各书5章7-8节, 雅各说:「弟兄们哪!你们要忍耐,直到主来。看哪!农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心;因为主来的日子近了。」田里的庄稼不是撒了种以后,立刻就可以收成的,要继续浇灌,忍耐等候。

你说:「假如我们心里不愿意,可是又不得不祷告,是否就是假冒为善?」的确,当我们的情绪低落时,应该怎么办?是否就不祷告,直到我们「喜欢」祷告为止?我们很容易对自己说,「不诚心的祷告是虚伪的,我不能有口无心。」

但是想一想,除了祷告以外,我是否对于别的事也这么认真呢?我需要祷告,不等于我想要祷告。假如我把自己关在一间密不通风的房间里,过不了多久,我就会觉得很闷。我感到闷就说明我急需新鲜空气,很想要到外面前透透气。

在不想祷告的时候祷告并不是「虚伪」,而是尽本份的表现。你什至可以向天父坦白说你不想祷告,他会帮助你胜过沮丧的情绪,给你持续祷告的力量。

我们「不想祷告」的原因之一,就是感到「祷告有什么用」?我为某件事祈求,求了好多年,始终没有任何动静,看不见任何改变。结果由灰心生失望,失望生不信,不信生失败,渐渐的就不祷告了。

你说:「神既然是全能,为什么他不马上答应,叫我求了又求呢?」请留意,主耶稣教导我们「祷告三步曲」。耶稣说:「你们祈求,就给你们。」这是指我们不断的祈求,不气馁,不停顿,我们不止息的向神表达我们的心意和对他的信赖。

然后,第二步「寻找的,就寻见。」这是指我们不断的寻找,换句话说,我们是在等候神的引导。我们寻找神的心意,期待神所给我们的带领。

最后,第三步「叩门,就给你们开门。」这是指一个过程,以及对事物的坚持。神的意念高过我们的意念,他的主权高过我们的心愿。他的道路高过我们的道路,他的计划高过我们的计划,他的智慧更是高过我们的智慧,因为他是神。

神垂听我们的祷告,但是他成就的时间和方式,不是我们可以知道的。他从来不曾应允要按我们期待的方法来回答我们祷告,他是独一全智的神,他自有最好的方式、自有最好的时间。我们要全心信赖,让神凭自己的意旨行事。

神从来没有说过,我们一祷告,他马上就答应,就照我们所求的成就。如果神真的有求必应,那我们的灵命就无从培养。因为不需要忍耐,不需要盼望,也不需要信心。我们会因为得着这一切是「理所当然」的,而不知珍惜。主耶稣要人「常常祷告,不可灰心」。就表示许多祷告,神不是立刻答应,不是立刻照我们所求的成就。你说,马太福音21章22节,主耶稣岂不是说:「你们祷告,无论求什么,只要信,就必得着」吗?

请留意,主耶稣不是说:「只要信,就必立刻得着。」不错,神爱我们,他是赐诸般恩典的神,他巴不得敞开天上的窗户,倾福与我们,什至无处可容。但他要我们的生命成熟长进。要我们学会信赖和忍耐。他「延迟应允」,常是为了证明和加强我们的信心。乔治‧穆勒说:「神试验我们的信心,好叫我们察验他的信实。」

当我们跟神祷告,神好像「久久都没有回应」的时候,我们很容易在这些时刻中感到迷惘和疑惑。神知道「等待」给我们带来的痛苦,知道我们没有立即得到所求的,心中会有的失落。但是因为有更美的祝福在后面,他为我们忍了多时。

神知道我们为一件事情祷告好多年,但一直没有从他那里得到回应,也没有看见任何结果的心情。他考验我们的信心。我们不能摇动神的手,让神加快成就的速度,只能求神增加我们「信靠他的心」和「带着盼望的忍耐」,直到他的旨意成就。

神的「迟延」一定有原因,我们的等候能带给我们带来意想不到的祝福。就像主耶稣听见「伯大尼」的呼声,没有及时前去。却让拉撒路从死里复活,并且告诉马大:「凡活着信我的,必永远不死。」约翰福音3章16节,约翰说:「神爱世人,什至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。」主要做的事,比我们能够想到的更美。

主永远知道什么时间对我们来说是最好的。我们不要催促他,也不用心里焦急。而是满心相信「时候满足,事就成就」。以赛亚书40章26节,神说:「你们向上举目,看谁创造这万象,按数目领出,他一一称其名;因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。」天上的万象怎样在神的引导下「精准到位」,神的时间永远「刚好」,不早也不晚。

主耶稣在路加福音18章1-8节的比喻里提到:「某城里有一个官,不惧怕神,也不尊重世人。那城里有个寡妇,常到他那里,说:“我有一个对头,求你给我伸冤。”他多日不准;后来心里说:“我虽不惧怕神,也不尊重世人;只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤罢;免她常来缠磨我。”」

这个官「不惧怕神,也不尊重世人」,是高高在上,不近人情的不称职的官,但是竟然给这个寡妇伸冤了。原因何在?因为「不堪其扰」。这个寡妇常到他那里来求他,锲而不舍,就是不死心。大概这个不义的官心想:「不是寡妇死,就是我死,算了,还是给她伸冤吧,免得她常来缠磨我。」

主说:「你们听这不义之官所说的话。神的选民,昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤么?我告诉你们,要快快的给他们伸冤了;然而人子来的时候,遇得见世上有信德么?」

请留意,主耶稣设这个比喻,只是要我们去作一个对比。不是要我们去「缠磨」神,而是常与神交通。神不是「不义的官」,他是等着我们与他交通的主。诗篇145篇18节,诗人说:「凡求告耶和华的,就是诚心求告他的,耶和华便与他们相近。」

主明确地教导我们要「常常祷告,不可灰心」。「常常祷告」,就是「继续不断」祷告的意思。连不义的官,都抗拒不了寡妇常常来找他,在他看来是「烦扰」他。何况神本是听祷告的神,他赐下施恩叫人恳求的圣灵,感动我们祷告。我们要作有信德的人,恒切的祷告,并且在此儆醒感恩。

唐崇荣牧师说:「信心的祷告要继续加添,挂虑的祷告要常常减少。」我们的祷告不要一直是挂虑的重复,而要有更多的感恩。今天很多时候,我们祷告是祷告了,但是一面祷告,一面心里没有属灵的期待。一面跟神求,一面低估神的大能,和神回应我们祷告的热情。约翰壹书5章14节,使徒约翰说:「我们若照神的旨意求什么,他就听我们;这是我们向他所存坦然无惧的心。」

我们的双膝在哪里跪下,灵命就在哪里长进。神曾经在迦密山上试验先知以利亚的信心。当以利亚恳切求神降下雨来,眼看一次又一次没有消息,天好像不会下雨,以利亚仍继续祷告。因为他知道,神差的云彩已经在路上了。

魔鬼最喜欢看见我们的心跟神疏远,最喜欢我们因为神似好像「沉默」,就放弃祷告。马丁路德论到祷告,曾说:「正如作衣服是裁缝的事,修皮鞋是鞋匠的事一样,祷告是基督徒的事。」他说:「信徒没有权利选择他要不要祷告,他必须祷告。作基督徒而不祷告,就像人活着却不呼吸一样不可能。」

事实就是神已经预备好要向我们施恩。借着「祷告」,我们与那「托住万有」、「转动宇宙」的无穷大能连结。不看重祷告,就是不看重神。「不祷告」是容易的事。当我们高看了自己的智力,心中骄傲,爱慕虚荣,就像脱下军装的大卫,在王宫的平顶上游行。小心,那是败坏的开始。

让我们不「忽略」祷告、不「草率」祷告、不「迟延」祷告,而是照主的教导「常常祷告不灰心」。但以理不管环境怎么改变,他「专心祈祷」。祷告是我们在神面前的献祭,不只在于恳切,更在于持续。

司布真讲过一句话很有意思,他说:「我们应当借着祷告来学习祷告,借着继续祷告来使祷告继续。」是的,让我们为着能不灰心的祷告,向主祷告。

请我们一起祷告:

「爱我们的父神,我们感谢你,你的应许,不论有多少,在基督都是是的。你既然已经把最大的应许,耶稣基督赐给我们,你也不会吝惜任何好处不给我们;即便虽然眼前的环境似乎毫无动静,多年来就是这样,我们仍要感谢赞美你,在你的静默中欢喜等候你。因为你没有推却我们的祷告,也没有叫你的慈爱离开我们。你不误时,也不误事,你的迟延不是你的拒绝。愿你坚固我们的信心,叫我们顺服你的带领,等候你的时间,在指望中喜乐。主啊,你把亚伯拉罕当作是你的朋友。我们何等感恩,能向你倾心吐意,帮助我们明白,不是我们想要祷告才祷告,而是我们时刻需要祷告。愿你坚固我们的信心,使我们因为认识你,全心全意依靠你。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。」

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