2020年12月31日 旷野吗哪

2020年12月31日 旷野吗哪  – 向着标竿直跑

读经:申命记8章1-10节

金句:腓立比书3章13节
“我只有一件事,就是忘记背后努力面前的。”

来到岁末年终,回顾这一年,让我们省察,是否在救主耶稣基督的恩典和知识上有长进?主来的日子更近了,我们能不能说:“主耶稣啊,我愿你来”?

主赦免了我们的过去,帮助我们的现在,而且保证我们的将来。祂用带着钉痕的手牵引着我们,我们就可以放心;面对未知的前途就不用忧虑,而是带着感恩的心去面对即将来到的新年。

神数点我们的脚步,知道我们的需要。回首过去的日子,我们看见一路上祂都在引领。这是“恩典之路”,神是以“恩典”为年岁的冠冕,如今我们是站在这恩典中。虽然我们没有明年一整年的蓝图,但不要紧,因为有主与我们一路同行。大卫说:“神不撇弃他的圣民,他们永蒙保佑。”(诗篇37篇28节)又说:“义人必承受地土,永居其上。”(29节)因为神专爱我们,定意要赐福给我们,面对未来,我们就能够不用惧怕。

你说:“可是回想过去,我心里就会有很多焦虑,因为过去这一年发生过太多不愉快的事情,我经历了人生的变故,遭遇到很大的痛苦。”英国伦敦圣经学院院长-章伯斯说:“神容许过去的回忆存留,为的是将来的属灵培育。”

过去的事情要怎么去解释它?把它交给主,让主来解释吧。当主耶稣复活的那个下午,走在往以马忤斯路上的两个门徒,因为不能理解耶稣受死、埋葬和复活,对前景感到悲观,甚至绝望。两个门徒因为所遇见的这一切事,脸上带着愁容。就在他们谈论相问的时候,主耶稣亲自就近他们,和他们同行。

当耶稣问他们走路彼此谈论的是什么事的时候,革流巴把在耶路撒冷发生的事情告诉耶稣,说他一心期望先知耶稣来救赎以色列民,可是如今祂已经死了,而且我们刚才听他,他的身体不见了!这时主耶稣好像再也忍不住了,对他们说:“无知的人哪!先知所说的一切话,你们的心,信的太迟钝了。基督这样受害,又进入祂的荣耀,岂不是应当的么?”路加说:“于是从摩西和众先知起,凡经上所指着自己的话,都给他们讲解明白了。”可以参看路加福音24章25-27节。

主复活了,两个门徒应当欢喜快乐。复活的主与他们同在,就在他们身边,但他们却浑然不知。当两个门徒把旧约摩西律法上所写的,和众先知的话,跟耶稣的死而复活关连起来的时候,他们豁然开朗,完全明白了。

当主给他们擘饼,他们一认出是主的时候,两人惊奇到饭也顾不得吃,赶快回耶路撒冷去。正遇见十一个使徒,和他们的同人聚集在一处;说:“主果然复活,已经现给西门看了。”二人就把路上所遇见,和擘饼的时候主怎么被他们认出来的事,都述说了一遍。正说这话的时候,耶稣亲自站在他们当中,说:“愿你们平安!”主就这样将自己活活的显给使徒看,四十天之久向他们显现,讲说神国的事。

我们怎么去解释已过的昨天,怎么去理解那些不会再回来的日子?把它交给主吧!思想主怎样使用这些来培育你的灵性。当你经过流泪谷,在人生的低谷中经历苦楚的时候,你会问主:“主啊,为什么?”可能你一时得不到答案,但要信靠神,相信主会用祂的方式来证明祂的恩典。祂已经应许,总不撇下你,也不丢弃你。并且承诺“我的恩典是够你用的。”

这一年,主的恩手已经引领你安然渡过了,要牢记记忆中所学到的教训,但不要被记忆捆绑,而要被属天的盼望所吸引。回忆过去是好,但是你的“回忆”不要大过“梦想”。要知道,活在“回忆”里,没有了梦想,你一畏缩,灵魂就开始萎缩。“希望”像太阳,向着它前前行,所有的阴影就都留在你的身后;你要向着“日出之地”前行,奔向日出。

美国基督徒管理学大师约翰‧麦斯威尔(John Maxwell)九十六岁的父亲,有一次对他说:“儿啊,我很兴奋,我要告诉你,我相信我这一生中最大的可能,还在我前面。”我们不是没有指望,没有神的人,而是因信蒙神能力保守的人,要有像麦斯威尔的父亲那样因信而有的乐观,相信“最好的还没来。”

不要因为过去的失败而退缩,而要让每一天都像一页新的白纸一样,让主把你带进祂那充满爱的计划里。你会失败,但祂不误事。保罗说:“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”诗篇92篇12-14节,神借着诗人的口说:“义人要发旺如棕树,生长如利巴嫩的香柏树。他们栽于耶和华的殿中,发旺在我们神的院里。他们年老的时候,仍要结果子;要满了汁浆而常发青。”

主耶稣说:“我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。”没有说“老年人例外”,而是说“他们年老的时候仍要结果子”。所以更好的还在前面呢!

神是“使人有盼望的神”,祂乐意给人机会,更乐意赐下智慧。你感到自己缺少智慧吗?雅各说:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的神,主就必赐给他。”(雅各书1章5节)只要凭着信心求,一点不疑惑。

你看亚伯拉罕的老仆人,求神施恩,使他今日遇见好机会。他祷告的话还没有说完,不料,利百加肩头上扛着水瓶就来了。雅各说:“你们得不着是因为你们不求。”你求神使你知道当行的路,你的心迫切仰望神,神就必将生命的道路指示你,并且把从祂而来的新的力量、新的希望、新的喜乐赐给你。

列王纪下13章20-21节,记载:“以利沙死了,人将他葬埋。到了新年,有一群摩押人犯境,有人正葬死人,忽然看见一群人,就把死人抛在以利沙的坟墓里,一碰着以利沙的骸骨,死人就复活,站起来了。”这个神迹要说明什么呢?要说明,神的仆人虽然死了,神的能力还是在的,还是照样能给人生命。以利沙曾经大胆的求感动以利亚的灵加倍的感动他。而如今以利沙死了,到了新年,感动以利亚和以利沙的神照样作新事。

章伯斯说:“每到新的一年,我们将无法改变的过去交在神的手中,与祂一同踏进不可抗拒、必定来到的未来。”神是使死人复活,使无变为有的神,是行奇事的神。祂在以赛亚书43章2节已应许:“你从水中经过,我必与你同在;你逿过江河,水必不漫过你;你从火中行过,必不被烧,火焰也不着在你身上。”

想起神过去信实的带领,就知道一切都将平安无事。在世上我们虽有苦难,但在基督里却有平安。神保护圣民的脚步,作他们的藏身之处,保佑他们脱离苦难,以得救的乐歌,四面环绕他们。腓立比书4章19节,保罗说:“我的神必照他荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。”

有主世世代代作我们的居所,有祂的膀臂在我们以下,到如今祂都帮助我们,我们的心就应当回复安宁。凭着对神的信心去“回首过去”和“展望未来”。

无论过去一年我们失去多少大好时光,以及当完成而未能完成的工作,都把它交在主的手里。过去的这一年,若有什么成就,要知道不过是蒙了神的怜悯,尽了当尽的本分,我们不过是无用的仆人;并且知道“更好的还在前面”,满心欢喜盼望。

神已经借着基督给我们开了一条“又新又活的路”,已经救赎我们的灵魂脱离了那极大的死亡,在未知的这一年,神的恩典也必然是鲜活的。在这新的一年即将来到之际,求主给我们更大的信心,懂得数算自己有限的年日,更好的效法主,学祂的样式,更好的为祂而活。不要在安逸中忘了神的作为,不仰望神的指教。

已经承认的罪就不要再去记它,要放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,专注前方,仰望为我们信心创始成终的耶稣,奔在摆在我们前头的路程。马太福音11章12节,耶稣说:“从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。”

神的国不会失败,无论黑暗的势力有多么的厉害,都不能胜过光。哪怕全世界的黑暗,都不能熄灭那最小的火花。在这即将来到的新的一年里,神要带领我们怎样得胜,让我们经历祂怎样的恩典,是我们可以期待的。神能照着运行在我们心里的大力充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。但我们必须立定心志,恒久靠主。

主耶稣基督得胜的人性,就是教会向着直奔的标竿。要相信神有丰富无限的恩典,满有信心和胆量走天路。愿主帮助我们,恩上加恩,力上加力,各人到锡安去朝见祂。

请我们一起祷告:
主啊,无论我们愿不愿意,这一年都要结束。在你看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更。我们在你面前是客旅,在世上我们所度过的只是“旅世寄居”的日子。我们所寻求的,乃是那将来的城。主啊,我们在世却不属世,正如你不属世,你从世界中所拣选的我们也是一样;你把我们召来,训练我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义,敬虔度日,等候你的再来。地上的生活,是为了天上的工程;地上的城市在改变,但要我们所去的“上帝之城”却是永存不变的,因为那是一座你所经营,所建造的真正“有根基”的城。谢谢你把盼望放在我们心里,你与我们同在,使我们在人间常有优美的曲调。愿你赐福所有坚心倚赖你的人,保守他们十分平安。叫他们在你的恩典中,又长进、又喜乐;使他们在新的一年里,都能得着你要他们得的。我们在你面前同心仰望,祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月30日 旷野吗哪

2020年12月30日 旷野吗哪  – 活好今天

读经:马太福音6章25-34节

金句:路加福音24章15节
“耶稣亲自就近他们,和他们同行。”

又来到一年的尾声,回顾这一年,每一天都是神恩典的赏赐,当神把“今天”这个信封交在我们手里的时候,我们恭敬的打开它,与神一同阅读。因为有主同在,在遇到挑战的时候,就可以看作是“人生最精彩的一刻”,而不是“世界末日”。

主所带领我们走的路,不一定像我们所期待的那样顺遂;勇敢面对压力,才能从其中领略成长的滋味。生活中会有压力,当保罗写哥林多后书的时候,提到事奉的艰难,说他在亚西亚“被压太重,力不能胜”,又提到在马其顿“外有争战,内有惧怕”。但保罗不把焦点放在他所面对的压力上,而是放在全知、全能的神身上。哥林多后书1章9节,保罗说:“叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。”

腓立比书4章13节,保罗分享“知足”的秘诀,他说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”英国知名的牧者潘通(David Morrieson Panton,1870-1955年)说:“基督徒一生最佳的总结应是:过去的,全是感恩的记录;现在的,全是服事的记录;未来的,全是信靠的记录。”

“成功的未来”就奠基在靠主“善用今天”。神给每一个人的时间完全一样,每天都是二十四小时,但“善用与否”就决定一个人一生的成败。保罗说:“要爱惜光阴”,要有智慧的活好神所给的每一天。

今天的灵修信息提醒我们,“每次只好好为一天而活,不用为一整年烦恼。”神没有要我们用今天的力量,去承担明天的重担。明天将如何,只有神知道。马太福音6章34节,主耶稣说:“不要为明天忧虑;因为明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了。”

主会给我们够用的恩典,让我们可以“绰绰有余”地应付生活中的压力和重担。不要为无法掌控的未来担心,而要信服神。最真实的人生,就在这一天短促的时间里。凡我们手所当作的事,要尽力去作。主会在我们前面引路,祂会指示我们当行的路。祂奇妙的作为、大能的膀臂,永远是我们可以期待的;但愿这一天留下我们好好服事的纪录。

人生就像一本书,每一页都是我们“学像基督”的记录。神已经预先定下我们效法祂儿子的模样,而人生许多难题都是在督促我们思想主的风范。我们已经信主,还要追求“像主”。

“信主”是得生命,“像主”是要得“更丰盛的生命”;是“长大成人,满有基督长成的身量”。神已经借着圣灵在我们身上开始“改变”的工作,当我们持续不断的注视主的荣光,如同“从镜子里反照”,就会变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。神要在祂的爱子,使我们恢复祂的形像。

司提反殉道者时候,他的面貌好像天使的面貌。当他被人用石头打的时候,祷告说:“主阿,不要将这罪归于他们。”基督在十字架上说:“父阿,我将我的灵魂交在你手里。”司提反则说:“求主耶稣接收我的灵魂。”你看司提反的言行多么像主?真是基督徒。他被主改变,满有主的心意,并且活出主的样式。今天主已经在我们心里动了善工,祂要完全得着我们。

主的笑脸使我们能够在患难中安稳,想到主已经为我们在十字架上所作的,父神所赐给我们的是何等的慈爱。又想到主应许继续要在我们身上作的,我们的心就充满欢喜。申命记33章25节,经文说:“你的门闩是铜的,铁的。你的日子如何,你的力量也必如何。”

这里的“门闩”有另外一个翻译,就是“鞋”。你的鞋是铜的、铁的,不要怕道路崎岖不平。神若领我们走一条艰难崎岖的路,一定会赐给我们一双够坚固的鞋。主已经在我们前头走过了这条艰难的路,祂为我们受过苦,给我们留下榜样,要我们跟随祂的脚踪行。作为我们慈悲忠信的大祭司,祂并非不能体恤我们的软弱。祂钉痕的手始终牵引着我们,我们要因祂的同在而欢喜,尽心作好今天祂所托付我们的事,深信凡是主所量定的,我们都能胜任愉快。

德国诗人歌德说:“才能在平静的地方增长,品格在人生的激流中形成。”主给我们平静的日子,我们就好好的训练自己的才能。主给我们困难的日子,我们就用好品格来荣耀祂。无论处卑贱或处丰富,都照着祂所喜悦的样式而活。诗篇115篇11-13节,诗人说:“你们敬畏耶和华的,要倚靠耶和华。他是你们的帮助和你们的盾牌。耶和华向来眷念我们,他还要赐福给我们,要赐福给以色列的家,赐福给亚伦的家。凡敬畏耶和华的,无论大小,主必赐福给他。”

诗篇128篇4-5节,诗人又说:“看哪,敬畏耶和华的人,必要这样蒙福。愿耶和华从锡安赐福给你。愿你一生一世,看见耶路撒冷的好处。”主的怜悯和恩待是我们指望的根源。祂必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的。主是好牧人,祂带领我们走过的路径都滴下脂油。

“滴下脂油”表示丰盛。弟兄姐妹,过去的这一年你过得是否丰盛呢?你学像基督,学得如何?是否更有真理的仁义,和圣洁呢?马太福音9章35-38节,马太总结耶稣那一年的工作,说:“耶稣走遍各城各乡,在会堂里教训人,宣讲天国的福音,又医治各样的病症。”

主耶稣用一年的时间,走遍了加利利的各城各乡。根据约犹太历史学家约瑟夫的记载,当时在加利利有204个城市和乡村,每个城乡人口都不少于一万五千人。换句话说,整个加利利估计有三百万人口。而耶稣走遍了各城各乡。

马太说:“祂看见许多的人就怜悯他们,因为他们困苦流离,如同羊没有牧人一般。”主怜悯如羊走迷,各人偏行己路的世人,祂要我们带领他们归到灵魂的大牧人监督。在还没有差派门徒之前,祂先带着门徒走遍各城各乡,开广他们的眼界。主耶稣对人的爱不是停留在空泛的理想上,乃是实际走访,一个城又一个城,一个乡又一个乡。祂在加利利的各城之间,风尘仆仆的往来,祂走进人群,与人接触;祂了解人间疾苦,深知人的软弱。

主耶稣没有“光说不作”,没有只作白日梦,乃是积极行动。常话说:“一年之计在于春,一日之计在于晨,一生之计在于勤。”你看我们的主是多么的殷勤。箴言6章6-11节,所罗门说:“懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作就可得智慧。蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏彷佛拿兵器的人来到。”

富兰克林说:“没有动物比蚂蚁更勤奋,但它却最沉默寡言。”什么是“勤奋”呢?就是全力以赴,全情投入。人生是短促的,要爱惜光阴,及时勤勉。“昨天”已成为历史,“明天”还遥不可知,只有“今天”是神给我们礼物,不要失去今天。不要以为一天很短,做不了什么。要知道一年三百六十五天,就是由每个“今天”累积而成的。箴言18章9节,所罗门说:“做工懈怠的,与浪费人为弟兄。”

“时间”无声无息的在我们身旁溜走,你可以听到时钟的滴答声,但时间本身永远是静悄悄的,你不把握,它就溜走。我们做什么要花时间,不做什么也要花时间。什么都不做,时间照样要把我们推下人生的舞台,但我们却失去了机会。所以要求主给我们智慧,使我们每天有清楚的人生目标,以及合理的计划,能够把握时间。

那些忠心、良善、有见识的仆人,领受了恩赐,“随即”去为主人牟利。领五千两的,赚了五千。领二千的赚了二千,他们都得到主的称颂,他们的时间都没有浪费。今天主也看我们怎么样使用时间,和祂给我们的恩赐。

法国语言学家梅耶说过一句话,他说:“经验证明,大部分时间都是被一分钟一分钟地而不是一小时一小时地浪费掉的。……一个底部有个小小漏洞的水桶,和一个故意被踢翻的水桶同样会流空。”要谨慎行事,留意自己每一天是怎么过的,不要让时间从你手中轻易流逝,而要抓住这一天,用智慧的心运用主给你的时间和才干。

美国知名的篮球教练约翰‧伍登提醒球员:“专注所能做的事,运用所拥有的一切,不要去分心那些自己无力控制的事物。”他叮咛球员:“不要专注在计分板上,而要专注你手中的球。”在现实生活中我们也不要去挂虑明天,而要善用今天,因为“今天”就是你昨天所挂虑的“明天”。一个充实的今天,抵得上两个你所期盼的明天;你不能干涉明天,只能好好运用今天,活在当下。

神为什么赐给我们今天?为的是我们比今天更能荣耀祂。考门夫人说:“如果不是为着继续成长,人为何还留在这世上?”

生命既然是神给我们的礼物,我们怎样使用生命,是我们献给神的礼物。主既然把我们带进这新的一天,一定会给我们机会来赞美祂。一定会透过祂的话语帮助我们更多的认识祂。一定会将生命的道路指示我们。

诗篇92篇1-3节,诗人说:“称谢耶和华,歌颂你至高者的名,用十弦的乐器和瑟,用琴弹幽雅的声音;早晨传扬你的慈爱,每夜传扬你的信实,这本为美事。”让我们像诗人这样,用感恩开始一天的生活。每早晨醒来的时候,就记得神的慈爱。在一天结束时,就记念神的信实。这一天是耶和华在我们生命中所定的日子,已经写在祂的册上了。让我们不从人的情欲,只从神的旨意,把生命中的每一天恭敬的献上给祂。

请我们一起祷告:
主啊,你创造我、认识我。我未成形的体质,你的眼早已看见了。我在母腹中,你就把我分别出来,叫我归属于你。神啊,你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!你是我的神,我终身的事在你手中。你既然为了你自己的荣耀创造我,你必定会为自己名的缘故引导我,将生命的道路指示我。你说“义人的路好像黎明的光,越照越明,直到日午。”又说:“虽有黑暗仍像早晨。”帮助我把握今天遵行你的旨意,在地上荣耀你。我们为着还有今天向你献上感谢,当我们领受这一天的恩典的时候,愿你赐我们智慧和力量,使我们能在众人面前见证你的信实和慈爱,活出你心意中的荣美。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月29日 旷野吗哪

2020年12月29日 旷野吗哪  – 信赖引导前途的主

读经:创世记22章1-14节

金句:以赛亚书56章12节
“明日必和今日一样,就是宴乐无量极大之日。”

面对即将来到的新的一年,考门夫人说:“这是充满试炼的山路,要凭信心前行。”诗篇84篇7节,诗人说:“他们行走,力上加力,各人到锡安朝见神。”

因为神是我们的力量,我们就可以指望“行走力上加力”。什么意思呢?你的能力会不断增加,你也会自觉的加倍努力。因为主爱我们,祂的爱是“过于人所能测度的”。面对不可知的将来,我们的心容易胆怯,但神会按着祂丰盛的荣耀,借着祂的灵,叫我们心里的力量刚强起来。

神造我们,就是要我们去经历各种艰难困苦,所以不要只想流连在平稳的坦途,安逸的过一生。我们原是神的工作,是神要展现的作品,在基督耶稣里创造的。不要只是选择轻省的道路,只祈求平静的山谷和平原。而要靠着主,倚赖祂的大能大力,凭信心挑战颠峰。

神说:“你们是我的见证,我所拣选的仆人。”(以赛亚书43章10节)玛拉基书4章2节,又说:“你们必出来跳跃如圈里的肥犊。”胆怯退缩、一事无成不会让你的心快乐,只会让你为着自己“未曾努力”,错失机会而悔恨。

美国发明大王爱迪生说:“人生很值得高兴的一件事,是表面看去办不到的工作,因为非做不可,也就办到了。”神会让我们在祂的恩典中有所成就,因此要把人生看作是一趟值得期待的冒险。

面对即将来到新的一年,我们不知道等在我们前面的是何等的荣耀,当我们登上神要我们登上山顶时,将得着怎样的福气。司布真说:“上行的路是孤单的,找着的人也少。……但结局却是绝对的荣耀。”主已经应许:“我就与你们同在,直到世界的末了。”

同样是“上行”,但心态不同就会带出不同的结果。一位登山经验非常丰富的登山好手,跟初次登山的学员们说:“如果你爬山的目的只是‘避免摔死’,你一定会错过了许多体验。”

是的,想一想,行走上行的“天路”不也是如此吗?如果我们信主只是为了最终“免于永死,能上天堂”,那么,很可能会错过与主一起上行,所经历到的奇妙、喜乐和得胜。

登山的人无不怀抱着“登上山顶”,这种“攻顶”的梦想,并且因着每攀登一步就“更接近山顶”而感到振奋。在这一趟探险之旅,让他们的心里充满好奇,当他们不住前行的时候,就会越来越多辉煌壮观的发现。

主应许我们不但“得生命”,并且得的“更丰盛”。不但“不至灭亡”,并且活得精彩,活出丰盛美好。所以要因为山顶有截然不同的景观,有完全不同于平地的视野,心中向往。不要只求轻省的担子,和不劳而获的胜利,而要勇于挑战艰难,在过程中不断的认识基督,晓得祂复活的大能。

神是信实的,我们的灵魂一直在祂的掌握中。祂许可我们心里作难,却不至失望;许可我们四面受敌,却不被困住。祂会用祂的大能托住我们每一天的生活,叫我们日子如何,力量也必如何。

面对要鼓起勇气攀登的艰难山顶,要对自己说:“这些都是信心的机会,都是顺服的考验!”我们所攀登的是一座“认识神”的山。每登高一步,对神的认识就更深一层。当神把我们带到“非得操练信心”的环境时,我们“认识神”的能力,就会随之增强。雅歌4章8节,神的灵感动所罗门写下:“我的新妇,求你与我一同离开利巴嫩,与我一同离开利巴嫩。从亚玛拿顶,从示尼珥与黑门顶,从有狮子的洞,从有豹子的山往下观看。”

你若未曾离开平原,登上高山,又怎能“往下观看”呢?钟马田牧师说:“离开基督徒生活的平原,背对着寻常的层面,开始向高处前行,你每登高一步,都能领受到前所未有的新的经历。”

不要从过去的眼光来看未来,而要意识到自己正在成长。一位作母亲的说:“我儿子连续三年都报名参加钢琴演奏会。在第三年的表演中,我看着他登上台阶、摆好乐谱。弹奏了两首曲子之后,他来到我身旁坐下,低声地说:“妈,今年这架钢琴比较小。”我说:“不,这跟你去年弹的是同一架钢琴,是你长大、长高了!”

弟兄姐妹,可能明年你还会面对到某些跟过去相同的问题,但是你已经长大、长高了。问题可能一样,但你不一样了。哥林多前书15章10节,保罗说:“我今日成了何等人,是蒙神的恩才成的。”

你有没有想过,在神的恩典中,你将成为怎样的人?唯有当你的灵命长进,很多你以前以为“不可能”的事,现在已经踏在脚下,能够往下看它,你才知道神的恩典是多么的丰富。

神要我们在救主耶稣基督的恩典,和知识上不断长进,要我们为更高的目标而活。不要只在原地踏步,在小信、疑惑和胆怯中过了一生。你生命中已经有主了,要期待自己的转变。当你超越不肯改变的“己”,神就能使用这个被祂更新改变的你,来祝福这个世界。

神的福分不是给“条件好的人”,而是给那些“完全相信祂”的人。你是这样的人吗?

若你对神有绝对的信心,你就没有时间懒惰,也没有时间冷淡。你会像先知以利沙那样,愿感动以利亚的灵加倍的感动你。你会像摩西那样对神说:“求你显出你的荣耀给我看!”你的心会是火热迫切的。

神是“耶和华以勒的神”,在祂的山上必有预备。要注视神的信实同在,而不是不明朗的环境。倪柝声说“信心”是将“事实”化作“经历”的惟一的路。神的许多“事实”我们因为信心不够,还没有化作经历。所以你不是只求主新的一年给你顺利的环境、平坦的道路,而是求主给你更大的信心。以赛亚书41章10节,神说:“你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你;我必用我公义的右手扶持你。”

神已经说了,我们就不要为自己设限,而要信赖用带着钉痕手引导我们前途的主。因着神的应许,心里时常仰望,对神的赞美多而多。在“期待神作大事”的同时,也敢于“为神作大事”。不要让信仰迁就你软弱的个性,而要顺从神所启示的真理,让神活泼的道改变你的生命性情。要对你里面的“己”说“不”,对引导你的主说“是”。

神是“永生神”,你没有任何一个时刻不是活在祂面前,这是天父世界,不要紧张忧虑,只管放轻松。但以理知道大利乌王在禁令盖了玉玺,他照样去祷告。他知道神会保佑他脱离苦难,以得救的乐歌,四面环绕他。诗篇32篇8节,神说:“我要教导你,指示你当行的路。”所罗门说:“在你一切所行的事上都要认定祂,祂必指引你的路。”

英国诗人古柏说:“祷告能使乌云畏缩,祷告能登上雅各的天梯。”有一段时间古柏的心灵因为受到巨大的折磨,他受不了,想要自杀结束自己的生命。当一天晚上,他又陷入这样沮丧,他打定主意,叫来了一辆马车,要车夫把他载到泰晤士河边,准备跳河自杀。

结果没想到那一天起了大雾,整个伦敦被大雾笼罩,车夫找来找去找不到路,绕了半天,又绕回古柏的家。当古柏发现来到的竟是自己家门前时,他感到很惊讶,心里明白这是神的作为。下了车之后,他就双膝跪下,感谢神送来浓雾,阻止他自杀。当古柏回想这件事情的时候,他说:“神以不可思议的方式,彰显了祂奇妙的作为。”

弟兄姊妹,你的难处和忧虑神是知道的,你为明年担心什么事情神都晓得;祂会用你想不到方式带领你,祂的荣耀必作你的后盾,你的心要永远向神活着。

神并不甘心使人受苦、使人忧愁,今天的艰难无非是为了明天的好处。尽管神所赐的恩典和你心目中“向往的恩典”不一样,只管大胆的信靠祂,大胆的跟随祂。

面对即将来到的新的一年,不要带着沉重的心情,而要放下各样的重担,如同勇士,欢欢喜喜的奔那摆在前头的路程。

请我们一起祷告:
主啊,我们的心尊你为大,我们的灵以你为乐。你借着彼得告诉我们,我们是因信蒙你能力保守的人。因为有你在我们生命中,我们可以常抱乐观、常怀希望,因为你能!你能使我们的脚快如母鹿的蹄,又能使我们的膀臂能开铜弓。你带领我们登上黑门岭、米萨山,从亚玛拿顶,从示尼珥与黑门顶,从有狮子的洞,从有豹子的山往下观看,看见自己的成长,同时也见证你信实的带领。主啊,许多事我们从前不知道,要等经历之后才明白。帮助我们不因为风不顺,“摇橹甚苦”而埋怨,而是期待在海中与你相遇。你是行奇事的神,我们把自己的缺乏和不足交托在恩主手中。借着今天的信息提醒我们,虽不见你,依然凭信心勇敢前行。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月28日 旷野吗哪

2020年12月28日 旷野吗哪  – 恩典够用

读经:诗篇23篇

金句:诗篇23篇6节
“我一生一世必有恩惠慈爱随着我。”

如果一个人能摆脱过去,“内疚感”的猎犬就会紧追着他不放,永远如影随形的紧跟在后。

神所喜爱的,是内里诚实,祂所要的祭,就是“忧伤的灵”;忧伤痛悔的心,神必不轻看。但神不要我们过度敏感,甚至活在自忧自恨里,因为主耶稣满足了父神公义的要求,祂的宝血成为洗罪的泉源。我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的,必要赦免我们承认的罪,洗净我们一切的不义。

神说了,我们就要有信心,放下“罪疚”的包袱,像从死里复活的人摆脱罪疚的阴影。“清洁的心”带来灵命的健康,“救恩之乐”更使我们充满力量。神说:“你们得力,乃在乎平静安稳。”若是我们不肯面向阳光,阴影就会在我们前头。但只要面向阳光,阴影就在我们的背后。

魔鬼会用过去的罪搅扰我们,要我们懊恼,要我们在自忧自恨后开始灰心,甚至对自己绝望。有一个小故事说到,一个小男孩跟着姐姐到爷爷、奶奶的农场去度假。小男孩得到了一把弹弓,他兴高采烈地拿着弹弓到树林里去练习。虽然经过一遍又一遍地练习,却一次也没有射中目标。他感到很无趣,垂头丧气地准备回家吃午饭。

就在小男孩走到院子里的时候,他看到了奶奶的宠物──一只又肥又胖的鸭子,在院子里摇摇摆摆的走着。小男孩一时兴起,拉开弹弓,就朝着奶奶的宠物鸭射过去。说来也巧,弹弓射出去的石头,不偏不倚正好射中鸭子的头,鸭子就死了。小男孩顿时惊慌失措。因为害怕被奶奶责骂,手忙脚乱地把那只死鸭子藏进了木柴堆里,藏好后他才发现姐姐就站在门口。姐姐目睹了事情的全部经过,只是冷冷笑着,什么也没说。

吃过午饭后,奶奶叫姐姐洗碗,姐姐却说:“弟弟说今天他要帮忙洗碗。”说完,她转过身,小声地在弟弟的耳朵边说了一句:“诶,记得那只鸭子吗?”弟弟怕鸭子的事情被姐姐说出去,只好乖乖去厨房洗碗。

下午,爷爷问有没有人要跟他去钓鱼?奶奶说:“让弟弟去吧,姐姐就留在家里陪我做晚饭。”可是姐姐却笑着说:“不不,奶奶,你不了解,弟弟最喜欢煮饭了,还是让他留下来陪你做晚饭吧!”弟弟说:“不,我不会煮饭啊。”话还没说完,姐姐已经转过身来用眼睛瞪着他,说了两个字“鸭子”。弟弟只好眼睁睁地看着姐姐和爷爷一起去钓鱼,自己却只能留在家中帮奶奶做晚饭。

就这样,几天下来,弟弟做了他跟姐姐两人分的家事。终于有一天,他实在受不了了,就来到奶奶的面前,把自己“打死鸭子”的事情老老实实地告诉了奶奶,并且请求奶奶原谅。奶奶微笑着蹲了下来,张开双臂,把弟弟搂在怀里,慈爱地抚摸着他的头,温柔地说:“孩子,这事我早就知道了,当时我就站在窗户后头,我看到了所有的一切。”弟弟诧异的问:“那你为什么一直没有责骂我呢?”奶奶说:“因为我爱你,所以我早就原谅了你啊!我只是感奇怪,你到底要被你姐姐奴役多久?”

弟兄姊妹,今天我们如果活在罪疚的阴影中被它奴役,岂不正像是故事里的小男孩吗?

“鸭子故事”还没有结束,以后姐姐跟爷爷钓鱼回来以后,奶奶要姐姐去倒垃圾了。姐姐往椅子上一坐,就跟奶奶说:“奶奶,弟弟说他最爱倒垃圾了。”弟弟看了看奶奶,笑着对姐姐说:“可是,姐姐,今天是轮到你倒垃圾啊。”姐姐瞪了弟弟一眼,说:“还记得鸭子吗?”弟弟说:“记得,我已经跟奶奶说了,奶奶已经原谅我了。”从那一天起,姐姐开始要自己去煮饭,倒垃圾,做一切她该做的家事,而弟弟终能和爷爷开开心心的钓鱼去了。因为什么?因为“已经和好了”。

当我们与神和好之后,得到的是平安喜乐。我们心想到的不是自己曾经犯的错,而是神的慈爱。一个越知道自己怎么蒙恩的人,就会越渴望在每一件事上,能讨察验人心的神喜悦。保罗说:“光明所结的果子,就是一切良善、公义、诚实。”

弟兄姐妹,唯有不被自己的“过去”限制,你才能拥有真正“未来”。如果你的思想常常被那些已经发生,不能再改变的事情所占据,你就容易失去力量、心灰意冷、走不下去。

人生的路要走下去,“往后看”,会使人的脚步缓慢。时常常任由自己,回想那些给自己造成痛苦的事,会给自己带来许许多多的愁苦。愚昧人一直“往后看”,受“往事”的影响;但智慧人却懂得“专注向前、盼望未来”。我们的过去不像未来这么重要,因为过去“已经过去”了。

有一个很好的比喻,就是“为什么汽车的挡风玻璃是这么大,而照后镜却是这么小?”很简单,因为“前面比后面更重要。”开车的时候,不能一直看后面,而要“专注前方”,所以前面的挡风玻璃是大的,照后镜是小的。“看着照后镜开车”,车一定开不好,跟过去“过不去”也是一样,生命就在许多无谓的愁苦中给浪费了。基督徒若是一直让过去的痛苦,再回头来困扰自己,就会成为跑天路的重担。

约瑟作了宰相以后,给他长子起名叫“玛拿西”,就是“使之忘了”。创世记41章51节,记载:“因为他说神使我忘了一切的困苦。”约瑟借着长子的名字,提醒自己要靠神“忘记”;虽然哥哥们恶待过他,但是他不能一直让自己停留在不幸的记忆里。想象约瑟作了宰相,心想:“既然神的恩惠和慈爱是那么的丰富,为什么我要活在过去的伤害里呢?”就把自己交给神,神就使他忘了一切的困苦和过去曾经受过的伤害。

“忘记背后”不是健忘,不是否定,也不是逃避,而是因为知道“神能使万事变为美好”,乃让万事互相效力,而凭信心去接受过去,让过去真正成为过去。

创世记50章14-21节记载:“约瑟葬了他父亲以后,就和众弟兄,并一切同他上去葬他父亲的人,都回埃及去了。约瑟的哥哥们见父亲死了,就说:‘或者约瑟怀恨我们,照着我们从前待他一切的恶,足足的报复我们。’他们就打发人去见约瑟,说:‘你父亲未死以先,吩咐说:“你们要对约瑟这样说:从前你哥哥们恶待你,求你饶恕他们的过犯和罪恶。”如今求你饶恕你父亲神之仆人的过犯。’他们对约瑟说这话,约瑟就哭了。他的哥哥们又来俯伏在他面前说:‘我们是你的仆人。’约瑟对他们说:‘不要害怕,我岂能代替神呢?从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。现在你们不要害怕,我必养活你们和你们的妇人,孩子。’于是约瑟用亲爱的话安慰他们。”约瑟把审判留给神,而把怜悯人留给人,他继续仰望神。

我们从记忆中学到了教训,神会把我们“如果当时是这样”的思考,变成人生的智慧,变成未来成长的力量,而我们能够充满信心,在“神不误事”的盼望里,与神一起面对未来。

希伯来书的作者说:要“仰望为我们信心创始成终的耶稣,存心忍耐奔那摆在前头的路程。”只有持续把眼光放在不改变的基督,和荣耀的永恒上,我们才能专心奔那“摆在前头的路程”。若是一直受“过去”影响,又为将来忧虑,不能把这些“重担”放下,跑天路的脚步,必然会变得沉重,像埃及军兵的车轮脱落,难以行走。

保罗定睛在那位召他的主身上,把时间和精神花在“认识主”上头。腓立比书3章10节,他说:“使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死。”

保罗不是一直去回想过去犯的错,也不是去回想谁对我不好、谁使我受伤……这些负面的事情。因为他蒙召不是为这些事而活,乃是为主而活。他事奉的不是他的“感受”,而是基督。

今天我们若是花很多时间去“计算别人的恶”,或是懊悔过去自己做的事,而没有好好认识基督,就是浪费自己的时间。保罗说:“他活着就是基督。”又说:“无论是生,是死,总叫基督在我身上照常显大。”保罗渴望他的生命不但被主完全得着,并且被主完全替代。

神会用祂的大能成全一个义人的灵魂,但我们心里要常常盼望,并越发赞美神。今天许多时候我们心里难以安静,是因为我们纵容里面的“己”胡思乱想,是因为还没有学会“舍己”,没有好好预备心,要走主曾经走过的路。

主替我们众人死,是叫我们这些活着的人,不再为自己活。主为我们死而复活,是要我们为祂而活。祂怎样在地上不求自己的喜悦,而是一心一意,求天父的喜悦。我们也要照神所喜悦的,用虔诚敬畏的心事奉祂。

主是我们的好牧人,祂在我们的前头行,领我们到该前去的草场。我们不用为明天忧虑,而是满心相信,到了时候祂必将我们所需用的一切赐给我们,必将生命的道路指示我们。当过去的阴霾浮上心头的时,把它交给主,让主用祂的恩惠慈爱,来抚慰我们的心。

一个基督徒的信心不是建立在“感觉”和“神赐他多少福气”上头,而是建立在神的身上。魔鬼就是以为约伯因为感觉很好,因为神赐他福给他所以才事奉神。牠公然挑战神:“你若拿走这一切,约伯必定当面弃掉你!”而神借着约伯记让世人和天使看见约伯事奉祂的动机,并借着约伯的信心和忍耐,以及后来主给他的结局,来教导我们,祂比一切的祝福大得多。

愿主继续用祂的话使我们归正,教导我们学义,使我们在信心的道路上一天比一天更加完全。

请我们一起祷告:
主啊,你是我们的好牧人,你认识我们,知道怎样引导我们。你知道给我们心灵带来困扰,和对我们的信心造成威胁的一切事。你要我们谦卑仰望你,不靠自己去处理,而是等候你的指教,因为你有慈爱,有丰盛的救恩,凡有关我们一切的需要你都有预备。主啊,生命中有你,我们还怕什么呢?无论过去、现在和将来,都在你手中;你是过去的主,是现在的主,也是将来的主。你能保守我们不失脚,叫我们无瑕无疵,欢欢喜喜站在你荣耀之前。感谢你领我们到生命水的泉源,使我们不受日头和炎热的伤害。主啊,在我们和将来之间,尽都是你的怜悯。谢谢你如此爱我们!帮助我们在你的恩典中天天长进。我们把一切荣耀归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月27日 旷野吗哪

2020年12月27日 旷野吗哪  – 投于深海

读经:弥迦书7章15-20节

金句:弥迦书7章19节
“将我们一切罪投于深海。”

有时候,你会不会因为多年前所犯的错,而感到内疚,甚至觉得自己很糟糕?你明明已经跟神认罪,求神饶恕,但过去的记忆,还时常萦绕在心头。我们为着过去所犯的罪而感到内疚不安。心里长久怀藏罪疚、自责,不肯放过自己,会让一个人因为感到气馁和失望,因而感到意志消沉、情绪低落。一个不信神会赦免他的基督徒,心头还有挥之不去的阴影,这并不讨神的喜悦,因为好像你的罪还在。

什么是“罪疚”?罪疚是“我们回想过往所犯的错,而产生的情绪冲突。”我们做错了事,犯罪得罪了神,内心有了罪疚,而我们可以怎么做呢?约翰壹书1章9节,使徒约翰说:“我们若认自己的罪,神是信实的,是公义的;必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。”约翰说神“是信实的”,意思就是可靠的,是说话算话的。读法律的朋友都知道,在法律上有一个原则就是:“一罪不能二罚”。

神差祂的独生爱子耶稣基督为我们担罪,神使我们众人的罪孽都归在祂身上。祂我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因祂受的刑罚,我们得平安;因祂受的鞭伤,我们得医治。神因着祂的爱和怜悯,借着耶稣基督的救赎,必然会赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。

我们能够除去心中的罪疚,是因为神是信实的。因为耶稣基督为我死而复活,我原是不配的,然而,却蒙了怜悯。神按着祂的信实重新接纳我这个罪人。以弗所书1章7节,保罗说:“我们借着爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照祂丰富的恩典。”既然一切都是神的恩典,我们就要以真理的圣灵给我们的启示,胜过一切负面的感受,走出罪疚的阴影。

神是一位饶恕人的天父,祂不永远怀怒,喜爱施恩,以怜悯为念,祂不再追究我们的过犯。为什么我们还不饶恕自己,以为要苦待自己、惩罚自己,或将功补过,才能让自己良心好过一些呢?

神给我们的是丰盛的恩典,我们要信祂的话,信主耶稣的宝血,确实已经洗净了我们一生的罪。以赛亚书43章25节,神说:“惟有我为自己的缘故涂抹你的过犯,我也不记念你的罪恶。”神是为自己的缘故涂抹我们的过犯。当神说“我也不记念你的罪恶”的时候,我们就要欢喜快乐,为此感恩,不要再活在罪疚的阴影下。

“罪疚感”是一座无形的监牢,使我们不能放过自己,把自己关在里面。想想看,神赦免了我们一切的罪,宽恕了我们一生的过犯,但我们却看自己是一个罪无可赦的人,活在自忧自恨里,让自己不得释放,这岂不就是对神的“不信”吗?

撒但最喜欢看见基督徒被罪所缠累,最乐于看见我们在自责之余,离开神,不再服事。要记得主耶稣对彼得说过的话:“西门!西门!撒但想要得着你们,好筛你们,像筛麦子一样。”(路加福音22章31节)撒但要我们心中常怀罪疚,以致陷在牠所设的陷阱中,白白受苦。但主已经为我们祈求,叫我们不至于失了信心。

彼得曾经因为一时软弱三次不认主,主没有要他羞愧至死,而是为他祈求,要他回头以后坚固弟兄。彼得回头以后,信主越坚,爱主更深,自己督促自己,自己勉励自己,忠心跟随主到底。

主知道我们的光景,保罗说:“我们的软弱有圣灵帮助”(罗马书8章26节)。圣灵使我们有信心,使我们心里的力量刚强起来,相信我们一生的罪,因为主为我们钉十字架,已蒙赦免。神知道我们一生所犯的罪有多少,但是祂把它从档案中全部移除,不再提起。以赛亚书44章22节,神说:“我涂抹了你的过犯,像厚云消散;我涂抹了你的罪恶,如薄云灭没。你当归向我,因我救赎了你。”

希伯来书8章12节,神说:“我要宽恕他们的不义,不再记念他们的罪愆。”这是圣经里面非常重要的信息,神赦免我们一个地步,不再回忆、不再记念、不再去想它。我们对别人的过错总是铭记在心,牢牢不忘,但神不是如此,祂对我们的赦免是让它完全过去。

诗篇103篇10-12节,大卫说:“他没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们。天离地何等的高,他的慈爱向敬畏他的人,也是何等的大。东离西有多远,他叫我们的过犯,离我们也有多远。”

歌罗西书2章13节,保罗说:“你们从前在过犯,和未受割礼的肉体中死了,神赦免了你们一切过犯,便叫你们与基督一同活过来。”整本圣经告诉我们的不是神只赦免我们“部分”的过犯,乃是赦免我们“一切的过犯”,洗净我们“一切的不义”。

当主耶稣被钉在十字架上受死时,神已经将世人的罪都归到祂爱子的身上。如果我们在认罪后仍感到内疚,觉得自己的罪好像没有被神赦免,继续背着“罪疚感”的包袱,就是信不过神的话。弥迦书7章18-19节先知弥迦说:“神啊,有何神像你,赦免罪孽,饶恕你产业之余民的罪过,不永远怀怒,喜爱施恩?必再怜悯我们,将我们的罪孽踏在脚下,又将我们的一切罪投于深海。”

很多人知道山有多高,但是不知道海有多深。世界最高的山珠穆朗玛峰是8,849米,不到一万公尺,但是马里亚纳海沟,深度是海平面以下11,034米。这个“深渊”深到把珠穆朗玛峰放在里面,还能多出2,000米。而主就是将我们的一切罪投于这样“深不可测”的深海,使它永远不见踪影。

感谢神,祂怜悯我们这些有罪的人,爱惜我们的灵魂,顾念我们的生命,救我们脱离败坏的坑。以赛亚书1章18节,神说:“你们来,我们彼此辩论。你们的罪虽像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。”

在南洋因为地处热带,很多人一生没有见过“雪”,但南洋盛产椰子。当地的传道人在讲解这段圣经的时候,就说:“你们的罪虽像朱红,必变成像‘椰子肉’那么白。”

我们会“口是心非”,口里说原谅别人了,却一再提起,这是人的软弱。但神不是这样,因为祂迥非世人,祂决不后悔,也绝不说谎。神说:“我不但原谅了你,而且永远不再提起。”如果神把罪已经“投于深海”,我们就不要“潜入海底”去把它再拿回来。

保罗是一个曾经残害教会,逼迫过基督徒的法利赛人。在提摩太前书1章15节,保罗说:“在罪人中我是个罪魁。”但他满心相信,他一切的罪主已经完全赦免了。在接下来的提摩太前书1章16节,保罗说:“然而我蒙了怜悯!是因耶稣基督要在我这罪魁身上,显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。”

感谢主!神乐意在我们这些罪人身上,显明祂一切的忍耐。歌罗西书1章13-14节,保罗说:“祂救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里;我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免。”这是保罗确实的把握。

主耶稣为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤,使我们脱离了罪的刑罚;但在生命的实际上,我们还要继续仰赖主、脱离罪的权势,借着重生的洗,和圣灵的更新,显出自己实在是一个得救的人。不要再活在罪疚里,而要甘心洁净自己,离开罪孽,止住作恶,学习行善,继续服事神、荣耀神。

主是我们的盘石,是我们的救赎主,祂的恩典永远是够我们用的。弥迦书7章8节,经文说:“我的仇敌啊,不要向我夸耀。我虽跌倒,却要起来;我虽坐在黑暗里,耶和华却作我的光。”

是的,“义人虽七次跌倒,仍必兴起”(箴言24章16节)“他虽失脚,也不至全身仆倒,因为耶和华用手搀扶他。”(诗篇37篇24节)

弟兄姊妹,今天我你心里还有不得释放的事情,使你不能继续在光明中与主相交,不能过正常的基督徒生活吗?求主赐你信心,你照主的真理就行,你的心在神面前就可以安稳。约翰壹书3章20节,约翰讲一句话:“我们的心若责备我们,神比我们的心大,一切事没有不知道的。”神比我们更认识自己,祂知道我们的动机。

或许在许多事上我们还有过失,还不够完全,但我们竭力献上公义的祭,又倚靠神。神就使我们安然居住,叫我们可以安然躺下睡觉。若是习惯犯罪的恶人就必不得平安;遮掩自己罪过的,也必不亨通。箴言28章14节,所罗门说:“常存敬畏的,便为有福;心存刚硬的,必陷在祸患里。”

神知道我们众人的心,祂要我们的灵魂深处常有基督的平安,不把时间、精神留给罪疚感,而是仰望祂,思想祂在我们生命中永恒的计划和祂要我们作的。不是一直活在不能改变的过去,结果在应当承担的责任上退缩。

若是你容易活在罪疚里,深愿借着今天的信息,在主恩光的照耀下,你能放下各样的重担,脱去容易缠累的罪,存心忍耐,奔那摆在前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣。

请我们一起祷告:
主啊,感谢你,不再提起我们的罪,也不再记念我们的过犯,每早晨这都是新的,你的信实何等广大,你的慈爱是何等丰富。主啊,仇敌魔鬼如同吼叫的狮子,遍地游行要寻找可吞吃的人。牠要用各种诡计败坏圣徒的见证,叫我们冷淡退后。牠是在神面前昼夜控告我们弟兄的,但神把牠摔下去,因为你借着我们的信心把得胜赐给我们;你说“弟兄胜过牠,是因羔羊的血和自己所见证的道。”你为我们流出宝血,使父神将我们一切的罪扔在祂的背后。你说“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。”父啊,谢谢你不永远怀怒,喜爱施恩;你的恩典和慈爱,我们口舌永远述说不尽。求主坚固我们的信心,加添我们力量,使我们见证义人的路果然好像黎明的光,越照越明,直到日午。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月26日 旷野吗哪

2020年12月26日 旷野吗哪  – 应当仰望神

读经:诗篇27篇1-9节

金句:诗篇27篇3节
“虽有军兵安营攻击我,我的心也不害怕;虽然兴起刀兵攻击我,我必仍旧安稳。”

有人说:“‘信心’像是一条把风筝带上天的细线,很容易拉断。”所以要小心,不要跟神之间“断了线”。当灰心疑虑、许多悬念在心头浮现的时候,要你陷入沮丧的时候,不要向它屈服,而要拿起信德当作藤牌,就可以灭尽那恶者一切的火箭。

诗篇42篇5节,诗人说:“我的心哪,你为何忧闷?为何在我里面烦燥?应当仰望神,因他笑脸帮助我,我还要称赞他。”不要夸大了困难,而轻看了神,而要寻求耶和华与祂的能力,时常寻求祂的面。

有一对在非洲偏远乡村传道五十年的老夫妇,终于返回美国安享晚年。但当他们回到家乡时,因为差派他们的机构在安排上出了一点差错,结果没有人去迎接他们,既没人帮他们搬运行李、也没有人送他们回家。多年为工作,付上了健康的代价,差会经费有限,也没有退休金给他们。

在他们回国的轮船上,有一位大人物,就是罗斯福总统,正从他的非洲打猎之旅回国。船上大家所谈论的、所注目的都是这位大人物。到了纽约港口,有军乐队和大批政要和新闻媒体前来迎接总统,却没有人理会这对老宣教士夫妇。

老宣教士心里忿忿不平对妻子抱怨说:“唉,经过这么多年在非洲辛苦的宣教后,我们终于回来了,竟然根本没人在乎,没有人理我们。”他感到很沮丧,在他们回到新的住处的时候,老宣教士那不满的情绪达到最高点。他的妻子实在有点受不了丈夫口里的抱怨,就建议他何不安静下来祷告,跟神好好交通,把心里的委屈告诉神。于是老宣教士进了房间,关上门开始祷告。

当他出来时,脸上带着笑容,显得荣光焕发,妻子不禁问他:“发生了什么事,神跟你说了什么,让你这么高兴?”他回答说:“我跟神说总统回家就有盛大的欢迎,我们老夫妇回到家,却没有人理会,也没有一个人来欢迎。”妻子问他说:“那神怎么跟你说呢?”“神说:孩子,你还没真正到家呢!”

当我们跟主祷告,与主交通,主就赐下安慰。不要看不见神的怜悯,只察觉到不利的环境,把心交给恐慌。当记得马可福音5章36节,主耶稣的话:“不要怕,只要信。”

一个老爷钟在暴风雨中照常摆动,时针、分针继续走,我们的心在主面前也应当如此。神要我们在祂无限的关怀和大爱里全然放松,不要悲观绝望。英国诗人雪莱有一首诗句:“没有永无止尽的冬天,也没有应来而不来的春天。”春天的生机是没有任何力量可以干涉的,神的恩典也是如此。只要专心爱主,耐性等候祂,主必照祂所应许的向我们施恩。诗篇91篇14节,神说:“因为他专心爱我,我就要搭救他;因为他知道我的名,我要把他安置在高处。”

神的信实和美善永远是我们可以期待的。当约伯存心忍耐,神就使约伯从苦境转回,并且神给他的,比他从前所有的加倍。严冬总会过去,凡竭立对抗过严冬的人,最能体会春天的温暖。

要作喜乐得胜的基督徒,不要常常愁眉不展,心中要时常充满盼望。美国知名的基督徒作家提姆‧凯勒牧师(Tim Keller)说:“耶稣基督复活了,最坏的事情也会有圆满的结局。”

你说:“最近诸事不顺,叫我怎么喜乐的起来呢?”弟兄姐妹,诸事“顺不顺”是一回事,你跟主的“关系”是另外一回事。慕安得烈说:“忧愁,是世上的忧愁;喜乐,是主的喜乐。”保罗说:“就是在患难中也是欢欢喜喜的。”为什么?罗马书5章5节,保罗说:“因为所赐给我们的圣灵,将神的爱浇灌在我们心里。”

大卫说:“耶和华是我的亮光,是我的拯救,我还怕谁呢?耶和华是我性命的保障,我还惧谁呢?”是的,谁能使我们与神的爱隔绝呢?神的儿女,能够在患难中“靠着圣灵的能力,大有盼望”。因为知道神对我们这么好,爱我们这么深,甚至赐下祂的独生爱子,为我们舍命,为的使我们能与祂和好,我们就借着“使我们与祂和好的主耶稣基督”,以神为乐,享受祂。

我们容易因为在悲伤中不去寻找神的应许,而是放任自己“胡思乱想”,让自己陷入愁苦,陷入忧郁的试探。神并没有说,我们心里却多忧多疑,让自己陷入忧愁。英国有句俗谚,Care killed the cat.意思就是“忧虑会伤身”的。

神有怜悯、有恩典,祂从不以我们的苦难为乐,而是满心怜悯大有慈悲。诗篇46篇1节,诗人说:“神是我们的避难所,是我们的力量,是我们在患难中随时的帮助。”

当亚述王西拿基立上来攻打耶路撒冷的时候,犹大王希西家没有向令他沮丧的悬念屈服,而是仰望神。以赛亚书36章1-2节记载:“希西家王十四年,亚述王西拿基立上来攻击犹大的一切坚固城,将城攻取。亚述王从拉吉差遣拉伯沙基率领大军往耶路撒冷,到希西家王那里去。他就站在上池的水沟旁,在漂布地的大路上。”

亚述王所差的拉伯沙基,也就是战场的指挥官,讲了许多狂傲的话恐吓犹大王希西家。圣经说:“希西家听见这些话就撕裂衣服,披上麻布,进了耶和华的殿,并请人把亚述王打发拉伯沙基来辱骂永生神的话,都告诉先知以赛亚,并恳请先知以赛亚为剩余的民,扬声祷告。”

希西家王没有靠自己去处理所听见恐吓的话,而是寻求神。历代志下32章18-20节记载:“亚述王的臣仆用犹大言语向耶路撒冷城上的民大声呼叫,要惊吓他们,扰乱他们,以便取城。他们论耶路撒冷的神,如同论世上人手所造的神一样。希西家王和亚摩斯的儿子先知以赛亚因此祷告,向天呼求。”

以赛亚书37章6-7节,神就借先知以赛亚回答希西家王,说:“你听见亚述王的仆人亵渎我的话,不要惧怕。我必惊动他的心;他要听见风声就归回本地,我必使他在那里倒在刀下。”有了神的话,希西家的心就安稳了。

不久希西家又接到恐吓的书信,希西家从使者手里接过书信来,看完了,就上耶和华的殿,将书信在耶和华面前展开。求神拯救犹大脱离亚述王的手,并使天下万国都知道惟有耶和华是神。我们看以赛亚书37章15-20节,经文记载:“希西家向耶和华祷告说:‘坐在二基路伯上万军之耶和华以色列的神啊,你,惟有你是天下万国的神,你曾创造天地。耶和华啊,求你侧耳而听;耶和华啊,求你睁眼而看,要听西拿基立的一切话,他是打发使者来辱骂永生神的。耶和华啊,亚述诸王果然使列国和列国之地变为荒凉,将列国的神像都扔在火里;因为他本不是神,乃是人手所造的,是木头、石头的,所以灭绝他。耶和华我们的神啊,现在求你救我们脱离亚述王的手,使天下万国都知道惟有你是耶和华。’”

希西家求神显出祂的作为,神就借着先知以赛亚指示希西家,告诉他:“亚述王必不得来到神的京城,他从哪条路来,必从那条路回去。神为自己的缘故,又为祂仆人大卫的缘故,必保护拯救这城。”神怎么拯救呢?历代志下32章21节,经文简短提到:“耶和华就差遣一个使者进入亚述王营中,把所有大能的勇士和官长、将帅尽都灭了。亚述王满面含羞地回到本国,进了他神的庙中,有他亲生的儿子在那里用刀杀了他。”

而以赛亚书37章36-38节,则描述的更加详细,经文说:“耶和华的使者出去,在亚述营中杀了十八万五千人。清早有人起来一看,都是死尸了。亚述王西拿基立就拔营回去,住在尼尼微。一日在他的神尼斯洛庙里叩拜,他儿子亚得米勒和沙利色用刀杀了他,就逃到亚拉腊地。他儿子以撒哈顿接续他作王。”

诗篇46篇6-11节,诗人说:“外邦喧嚷,列国动摇;神发声,地便镕化。万军之耶和华与我们同在,雅各的神是我们的避难所。你们来看耶和华的作为,看他使地怎样荒凉。他止息刀兵,直到地极;他折弓、断枪,把战车焚烧在火中。你们要休息,要知道我是神;我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。万军之耶和华与我们同在,雅各的神是我们的避难所。”那些围困耶路撒冷的亚述大军,就像当年沉在红海里的法老全军一样,神一一的把他们给灭了。

历代志下32章22-23节记载:“这样,耶和华救希西家和耶路撒冷的居民脱离亚述王西拿基立的手,也脱离一切仇敌的手,又赐他们四境平安。有许多人到耶路撒冷,将供物献与耶和华,又将宝物送给犹大王希西家。此后,希西家在列邦人的眼中看为尊大。”神喜爱敬畏祂,和盼望祂慈爱的人,要显大能帮助向祂心存诚实的人。不要不把神当神、不仰望祂,而要因为知道洪水泛滥之时,耶和华坐着为王,而将神的名所当得的荣耀归给祂。

考门夫人说:“只管把你的信心和盼望放在神的身上吧!神可从来没有失败的记录。”今天多少人因为不信神,而把今天、明天、甚至明年的重担,都背在自己身上,压得自己喘不过气来,继续犯这种“愚蠢的错误”。

愿我们多有黑暗中对神信靠的美好见证,鼓励不认识神的人“尝尝主恩的滋味,在关键时刻投靠神”,看神怎样用笑脸帮助我们。

请我们一起祷告:
主啊,你拥有一切的资源,一切的丰富,你是我们脸上的光荣,是我们的神。帮助我们明白贫乏的信心会使我们的灵魂变为瘦弱,因为你说“疑惑的人不要想从你这里得什么”。人的尽头,就是你的开始。你预备要向信的人显出的能力是何等浩大;你应许总不撇下我们,也不丢弃我们。你给我们的帮助从来没有已经来到上限,但我们常常小信,常常悲观以为你再也给不出什么;却不知道你能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的。你说“我们若能信,在信的人,凡事都能”。帮助我们明白,人生最大的损失就是失去信心。帮助我们无论处在任何环境,都能坚定不移的信靠你。愿你照着你荣耀的权能建立我们,加力量给我们,使我们能坚信到底。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月25日 旷野吗哪

2020年12月25日 旷野吗哪  – 纯朴的圣诞节

读经:路加福音2章1-7节

金句:路加福音2章7节
“就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。”

为什么圣诞节这么纯朴、这么简单?因为要我们感到自在,没有距离。路加福音2章1-7节,路加说:“当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。众人各归各城,报名上册。约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人;要和他所聘之妻马利亚,一同报名上册;那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了。就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。”

耶稣基督的降生,一点也不隆重,但对穷苦大众来说,是多么贴近。伯利恒是个小城,神早已经宣告,基督要生在这里。当时众人因为返乡报名上册,一时间小城涌进很多人,连罗马政府临时搭起大帐篷,要供人作栖身用的临时“客店”都住满了。也有解经家认为,“客店”指得是“住家后面的客房”,有一面是可以养牲口的,另外一面可供人住宿,但也没有这样的地方。

有一则温馨的趣闻说到。圣诞节快到了,在美国西部一间小学的二年级学生要演圣诞剧。老师在安排演员的时候,特地安排大个子的瑞夫饰演旅店的店主,因为台词最少。

瑞夫是个迟缓儿,反应慢、动作慢、说话也慢,但是他的心地善良,常常保护班上弱小同学。老师带着小朋友马不停蹄的排演,每个人都背熟了台词,知道自己在台上该做什么。

终于,正式的演出来到了。孩子们在台上照着平常排演的样子演出,一切进行顺利,直到瑞夫出场。疲惫的约瑟带着待产的马利亚,敲着旅店的门。瑞夫出来应门,告诉他们旅店没有地方。为了加强效果,约瑟再度哀求说想想办法。瑞夫定睛看着他们,似乎忘了台词。老师在一旁温馨的提词,终于,瑞夫说了:“不行,我们没有地方。”

约瑟和马利亚难过的离开。这时瑞夫应该把门关上,然而他却站在那里不动,突然他大喊一声:“喂,你们回来!你们可以住我的房间。”在掌声、泪水以及众天使的合唱声中,这个话剧圆满结束。

因为没有地方,约瑟和马利亚可能就栖身在牧羊人的山洞里,和牛羊挤在一起。这原是给牛、驴等等牲口遮风蔽雨的洞穴,在那里马利亚生下耶稣,把小耶稣用布包起来,放在马槽里。如果你留意的话,就会发现合译本的中文圣经在“马槽”的“马”字旁边还打上了点,表示原来没有这个字。所以,那个“槽”,很可能就是喂牲口用的,放饲料“食槽”。以赛亚书1章3节提到:“牛认识主人,驴认识主人的槽,以色列却不认识;我的民却不留意。”

箴言14章4节,经文提到:“家里无牛,槽头干净;土产加多乃凭牛力。”马在民间是很珍贵的,所以多半不是“马槽”,很可能就是一个“石头”作的“食槽”。无论如何,耶稣生下来之后,就是用布包着,放在一个垫上草的“槽”里面。祂降生的时候,不是被热情接待,奉为上宾,而是立刻体验到没有地位,受人冷落的现实生活。

有一位基督徒很热心跟一位印度教徒传福音,传了半天始终无法让对方明白“道成肉身”的意义。忽然,他看见地上有只蚂蚁在爬,于是他看着蚂蚁对信奉印度教的朋友说:“我要怎么样让蚂蚁明白我了解他们的世界?”印度教徒说:“只能是你让自己成为一只蚁,像蚂蚁那样的生活,那时蚂蚁就会明白,你明白他们的世界。”他说:“对,这就是道成肉身。”

腓立比书2章5-7节,保罗说:“你们当以基督耶稣的心为心。祂本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的;反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。”

我们都不愿意被人低估、轻看,都希望活得有尊严,所以“人往高处爬”。但为了俯就卑微的世人,永生神的儿子却愿意降卑自己,道成肉身到世上来。“道成肉身”就意味着“虚己”。“虚己”是什么意思?英文圣经翻译作made himself nothing。耶稣基督本来样样都有,歌罗西书1章15-16节,保罗说:“爱子是那不能看见之神的像,是首生的,在一切被造的以先;因为万有都是靠他造的,无论是天上的、地上的、能看见的、不能看见的,或是有位的、主治的、执政的、掌权的,一概都是借着他造的,又是为他造的。”

我们享受的这一切原是“为基督造的”,因为是为祂造的,所以父神早已立祂为承受万有的。约翰说:“父爱子,已将万有交在祂手里。”(约翰福音3章35节)

诗篇24篇1节,大卫说:“地,和其中所充满的,世界,和住在其间的,都属耶和华。”哈该书2章8节,万军之耶和华说:“银子是我的,金子也是我的。”

主耶稣拥有一切的主权,因为祂是神的儿子,连政权都要担在祂的肩上。但当祂生在律法以下为“人子”的时候,却甘愿被剥夺,被限制,甘愿在人眼中被看为nothing。

当一个人自卑的时候,会说:“我算什么,别人把我看作nothing,什么都不是。”别人不把你当一回事,你就有这种强烈“被藐视”的感觉。以赛亚书53章3节,先知以赛亚说:“他被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。他被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他。”

弟兄姊妹,今天你被人轻看吗?没有人重视你吗?你感到不被尊重吗?主说:“我了解。”你贫穷吗?你被人冷落吗?主说:“我明白,我生的时候,客店里没有地方,马槽就是我的婴儿床。”

当耶稣饿了的时候,魔鬼进前来,对祂说:“你若是神的儿子,可以吩咐这些石头变成食物。”但耶稣限制祂的神性,祂回答那试探人的,说:“上记着说:‘人活着,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。’”耶稣可以,但是祂却不坚持自己与神平等的地位,而是顺服天父。当祂在地上作人的时候,祂的神性丝毫没有改变,祂的荣耀也丝毫不受减损,但是祂“纯朴”到令人惊讶。

祂是天国的君王,但当祂到世上来的时候,迎接祂的竟然是一个恶臭的马槽。祂生在贫穷人的家里,长在被人厌弃的加利利,被称为“拿撒勒人”。连拿但业都说:“拿撒勒还能出什么好的么?”当保罗在亚基帕王面前为自己辩明的时候,也说:“从前我自己以为应当多方攻击拿撒勒人耶稣的名。”后来保罗才知道他亵渎了神。主耶稣在异象中向保罗显现,对他说:“我就是你所逼迫的耶稣。”保罗这才明白神儿子的“虚己”,这才了解“原来祂是爱我,为我舍己。”

主耶稣是王,但祂到世上来的时候,却不是坐在高高的宝座上;而是自己卑微。当祂在自己家乡的会堂教训人,众人听见,就甚希奇,说:“这人从那里有这些事呢?所赐给他的是什么智慧?他手所作的是何等的异能呢?这不是那木匠吗?不是马利亚的儿子,雅各、约西、犹大、西门的长兄吗?他妹妹们不也是在我们这里吗?”圣经说:“他们就厌弃祂”。

亲爱的朋友,你被人嫌弃吗?被本地的亲属本家轻看吗?主耶稣明白,祂能体会。为什么耶稣要这么作?因为爱。是祂的爱促使祂愿意倒空自己。因为爱,祂放下了尊严和荣耀,叫我们能明白,祂能体恤我们的软弱。诗篇27篇10节,大卫突然提到一句话:“我父母离弃我,耶和华必收留我。”

亲爱的朋友,连你的父母可能因为不理解你而离弃你;但有一位完全理解你、收留你的,就是道成肉身的基督。祂成了肉身,是要与我们认同。纯朴的圣诞节就是一篇“爱的信息”。父已经将万有都交在祂手里,祂却不是用人间的尊贵来吸引人,而是甘愿为我们成为贫穷。叫我们晓得,祂不忘记困苦穷乏人,祂的恩惠是为困苦人预备的。

据说十三世纪义大利的圣方济(Francis of Assisi),为了体验耶稣降生的穷苦,自己弄来一个马槽,请邻居和朋友带他们的动物来参加记念耶稣基督降生的聚会,而他自己牵来了一头牛、一头驴。当天方济各还讲了一篇感人的圣诞信息,与众人在牛、驴的臭味中,一起体会耶稣基督的降卑。耶稣说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,只是人子没有枕头的地方。”

“贫穷”意谓着需要倚靠别人;也因为需要倚靠别人,贫穷人常常受羞辱、被欺压。主耶稣透过降卑的行动告诉我们,我们中间没有一个人会因为太穷、条件不好、没有地位,而不能作祂的朋友。

在当年妇女、孩童没有地位的犹太社会里,耶稣注意一位穷寡妇两个小钱的奉献,欣赏她所做的。又说:“让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在天国里的,正是这样的人。”(马太福音19章14节)

你会发现跟耶稣在一起很自在,约翰甚至就靠着耶稣的胸膛,问耶稣问题。今天当我们思想圣诞节的“朴实无华”的时候,盼望我们都能从纯朴的圣诞背后,看出基督那“虚己谦逊的荣耀”而信从祂。

请我们一起祷告:
主啊,人会因为骄傲夸张、摆架子,突显自己的尊贵,但你却柔和谦卑;你的降生是如此简单,带着神圣的朴素。那些期待基督的国度一开始就显出荣耀能力的犹太人,就因你跌倒,他们没有看出你虚己谦逊的荣耀,结果连同神的国他们也没有看见;因为人若不重生,就不能见神的国,若不是被圣灵感动,也没有人能口称耶稣基督为主。今天我们能到你这里来,都是蒙了天父的恩赐。谢谢你为我们成为贫穷,叫我们因为能够信你,得着在你里面一切的丰富。主啊,你从纯朴中显出伟大,从谦逊中显出荣耀。帮助我们明白之后用纯朴的信心时时到你面前来。帮助我们在信仰上不断地“返朴归真”,除去虚荣、繁琐,忠于你所启示最简单的真理,与你同心同行,直到你来的日子。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月24日 旷野吗哪

2020年12月24日 旷野吗哪  – 耶稣,爱我灵的主

读经:约翰福音10章6-18节

金句:约翰福音10章11节
“我是好人,好牧人为羊舍命。”

散基的故事有不同的版本,有的说他唱的是:“耶稣爱我灵的主”。诗歌或有不同,但主保守了他。两位在南北战争中互为敌人的男士,战后一位热心布道,一位找到了灵魂的大牧人,接受耶稣基督作他的救主,作了基督徒。约翰壹书1章7节,约翰说:“我们若在光明中行,如同神在光明中,就彼此相交,他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”

约翰‧卫斯理本来没有这样的把握。他一直想要凭着“循规蹈矩”,靠自己所行的义救自己。他虽然很努力的过敬虔生活,并竭力行善,但却始终缺少得救的把握。

有一次,他乘船横渡大西洋,途中遇见了大风暴。当时他被风浪惊吓,非常害怕,可是他看到同船的摩拉维亚弟兄会的信徒们却神情泰然,一点儿也不惊惶。虽然外有狂风巨浪侵袭,他们仍像处在风和日丽阳光下般的宁静安祥,不但大人不怕,连小孩都不怕。为什么他会慌乱惊怕,而他们却不怕?约翰‧卫斯理打从心里很羡慕这样的平安。原来这些从德国来的摩拉维亚弟兄会的信徒,受马丁路德的影响,对于“因信称义”的真理很有把握,他们知道得救唯有靠耶稣。

约翰‧卫斯理明白“因信称义”的道理之后,如释重负。他的弟弟查理‧卫斯理,得着这个真理,心里更是充满了平安喜乐。约翰‧卫斯理很会讲道,查理‧卫斯理很会写诗。他写了一首,叫“怎能如此”。歌词说到:“怎能如像我这样罪人,也能蒙主宝血救赎?因我罪过使祂受苦,因我罪过使祂受死;奇异的爱!何能如此,我主我神竟为我死?”他被捆绑的心灵得着释放,“不再定罪”的确信,使他不再畏惧。他说:“哦,愿我有千万舌头,前来赞美救主,述说祂的恩典何等深厚,荣耀何等丰富。”

圣诞节为世人带来了“永生”的曙光!为什么我们说“圣诞快乐”?因为有一位“救主”为我们降生。耶稣基督在十字架上流出宝血所拯救的第一个人,就是一个临终前愿意悔改的强盗。那个悔改的强盗,对耶稣说:“耶稣阿!你得国降临的时候,求你记念我。”耶稣对他说:“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”

亚当犯了罪,远离了神的圣洁、公义,被逐出伊甸园。神爱我们,使我们在祂的爱子里恢复圣洁、公义,接我们到天上的乐园里。祂让耶稣基督成为“通天的路”,使我们借着耶稣,能到祂那里去。因为这样的把握,有一次,约翰‧卫斯理遇到抢匪,当强匪抢光了他身上所有的东西,约翰‧卫斯理还说:“朋友,我还有一样东西要送你!”就把约翰壹书1章7节这节经文送给抢匪。

主耶稣满足了父神公义的要求,祂的宝血成为洗罪的泉源。“救恩之乐”,使我们充满力量;因为知道神是帮助我们的,只要面向阳光,阴影就在我们的背后。神不但借着耶稣基督使我们能与祂和好,并且用祂的恩典和大爱,促成人与之间的和睦。

2003年11月11日,“第一次世界大战的停战纪念日”来临之前,有一本书引起了欧洲人的关注。这本书的书名叫《大战中的小和平》。书里首次揭开了很多年来,欧洲各国的史学家们一直想揭开的谜团。就是战争爆发后的第一个圣诞节期间,一千多公里的西部战线怎么突然停火,而双方指挥官却未曾下达过停火的命令!何以如此呢?这是史学家很有兴趣去了解的。

我们晓得1914年6月“塞拉耶佛事件”导致了第一次世界大战的爆发。德国意识到,他们可能要面对两条战线的战争,为求速战速决,他们就把进攻的主力放到了“西线”。但经过四个多月的激战,德军的进攻计划失败了。到1914年12月,整个西线开始转为固守的“阵地战”,从而使双方开始了长达3年的艰苦对峙。其间英国和德国双方挖掘了大量壕沟,以至于谁也无法向前推进。

当圣诞节来到的时候,英国和德国双方交战已经五个月了。在寒冷的天气里,只有“圣诞节的印象”能给双方士兵带来一点温暖。恶劣的天候使英、德两国官兵彼此产生了同情心,“自己活也让别人活”逐渐成了他们心里共同的信念。甚至有意识地达成了一些“私底下的默契”。

根据德国史学家米切尔‧于尔格其,在他所写的《大战中的小和平》这本书里的描述,1914年的“圣诞夜”,五个多月来炮声隆隆的阵地突然间沉寂了下来。德国国防军的中校团长策默米奇所指挥的“萨克森团”有官兵吹了一声口哨,对面的英国部队随即吹口哨呼应。

策默米奇在他的日记里写着:“我部某连士兵默克尔,战前曾在英国生活过许多年,会说一口流利的英语,于是他立即用英语向对面阵地的英军喊话。你来我往几句话下来,默克尔所在的连队,很快就跟对面的英国部队隔着阵地聊起起天来,气氛热络,胜过平日的枪炮声!”

没过多久,双方觉得着“隔着阵地谈话”不过瘾,于是便有几个胆大的官兵从战壕里探出头,甚至走出阵地,双方直奔阵地间的“无人地带”,先是互祝“圣诞快乐”,然后勾手指头发誓在第二天绝不相互开枪。

策默米奇团长了解到,这样的“战争奇观”只会在他指挥的团和“巴伐利亚团”率先发生,因为这两个团的士兵战前多半在英国打工,都能说上一口流利的英语。也因为这个缘故,当双方“停火”开始会面的一剎那,才发现彼此你死我活,厮杀了五个月的敌人有不少竟是熟人。比如一名德国军人战前曾在英国工作过,是餐馆的服务生。而和他对峙的好几个英国士兵,是那间餐馆的常客。

这一公里防线的“停战气氛”立即感染了周边其他的防线,并且迅速扩散到一千多公里长的整个西部战线。双方数百万大军主动停止射击。

一封由亲身经历“圣诞休战事件”的英国士兵写给母亲写的长达五页的信件,讲述了这段期间发生的事。信里说到:“德国人在他们的壕沟边缘点起了蜡烛,然后走向我们的阵地,祝我们圣诞快乐!他们给我们唱了几首歌,我们举行了一个特别的社交晚会,我们这里的一些士兵还走向了他们的阵地。”策默米奇团长则在一些日记里也写道:“我们今天没有向英国人开一枪。”

那位给母亲写了五页长信的英国士兵在信里写到:“早餐过后,一些士兵在战场上踢起了足球。我们在壕沟后面举行了一场足球比赛。德国人还派了一支队伍过来,帮忙埋葬一名被我们射死的狙击手。……他们说:‘如果明天你们仍然休战,我们也不会开火。’所以我想,我们还会有几天假日可过。”在宁静的晚上,歌声会从一方的阵地上飘到对方的战壕,引起对方士兵的一片掌声,有时还被要求再来一次。

这名英国士兵在给母亲的长信里又写道:“我们和对方在战地上交换亲笔签名。在交换了签名后,他们祝我们新年快乐。我们于是回到壕沟中享用圣诞晚餐。简直无法相信,就在上个礼拜,我们还朝对方疯狂开火呢!这件事看起来真是太奇特了。”

这名英国士兵在信件的最后写道:“我无法解释我的二十五岁是如何度过的。我永远也不会想到我会在圣诞节,在前线和德军士兵们握手,我猜你们做梦也不会想到。”

这是人类战争史上的“奇观”,因为圣诞节。充满着杀戮和恐怖的战场前线,双方都有意“让自己和对方活下去”;虽然双方表面在战场上厮杀,但是心底却渴望和平、友好。英国诗人济慈,在《一个爱尔兰飞行员预见死亡》,这首诗里就表达了这样的心理。他在诗里这样说:“我知道我将遭遇厄运,在头顶上的云间某处,战斗的对手,我其实并不恨,捍卫的也不是我爱的人。我的故乡是在基尔塔坦,那里的穷人是我的同胞。结局既不会使他们减损,也不会使他们过得更好。”

这个爱尔兰的飞行员所预期的是无法避免的厄运,他是很无奈的在进行“结局不会让同胞有所减损或者过得更好”的战斗。

战争没有赢家,“赢得战争”的唯一方法就是“确保它永远不会发生。”这不是靠维护和平的国际组织能够作到的,而在于人们的精神、态度和信念。

感谢主,历史上曾有过因着耶稣基督的降生和祂的教训,使人主动放下武器、彼此拥抱、短暂和睦的奇迹。主耶稣顾念我们的生命,爱惜我们的灵魂,救我们免于永死。让我们照祂所给我们的新命令,彼此相爱,像祂爱我们一样。

请我们一起祷告:
主啊,你要我们离恶行善、寻求和睦、一心追赶。你说“使人和睦的人有福了;因为他们必称为神的儿子。”愿你的灵引导我们,使我们不为恶所胜,而是以善胜恶。主啊,第一次世界大战西线战线,在圣诞节期这短暂的和平却令人难忘。你是和平之君,又是我们的好牧人;愿你用你的训言引导我们,光照、启发我们,使我们胜过怀疑和恐惧、胜过无知与贪婪,被你的爱所充满,活在你的公义、和平里。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月23日 旷野吗哪

2020年12月23日 旷野吗哪  – 神的踪迹何其难寻!

读经:马太福音2章1-12节

金句:马太福音2章2节
“那生下来作犹太人之王的在哪里?”

“事实”是“知识”的基础。许多真理,许多神的事实,我们理性构不到,暂时不能领受,担当不了,却仍然是真理。东方博士来朝拜圣婴孩主耶稣的事迹,记载在马太福音第二章。圣经称这几位朝拜者为“东方的博士”,原来“博士”这个词,和旧约先知书所提到的“术士”是同一个词,就是一些观星的人,通晓天文,懂星相的人。他们是从东方来的,是一些非常博学,有学问的人;圣经没有指出有多少个,不过礼物却提到黄金、乳香和没药。所以有人从这三样礼物就推论说,是“三博士”,但圣经没有明文记载,。

他们来到犹大地,目的是要朝拜新生王,向他献上礼物。他们远从东方来,如果不是他们问起,耶路撒冷的人还浑然不知,基督已经降生了。

你会很好奇博士们远在东方,怎么知道犹大地有新生王出现呢?圣经没有告诉我们。但如果我们回到旧约但以理书,或许可以找出一些线索。

但以理曾经因为为巴比伦王-尼布甲尼撒王解梦,挽回了全巴比伦术士的性命。想必但以理在术士中间必定是深受推崇和被受爱戴的。但以理书九章那里,有一个关于一位受膏君(就是基督)非常重要的预言。但以理书9章24-27节,天使加百列指示但以理:“为你本国之民和你圣城,已经定了七十个七。要止住罪过,除净罪恶,赎尽罪孽,引进永义,封住异象和预言,并膏至圣者。你当知道,当明白,从出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的时候,必有七个七和六十二个七。正在艰难的时候,耶路撒冷城连街带濠都必重新建造。过了六十二个七,那受膏者必被剪除,一无所有;必有一王的民来毁灭这城和圣所,至终必如洪水冲没。必有争战,一直到底,荒凉的事已经定了。一七之内,他必与许多人坚定盟约;一七之半,他必使祭祀与供献止息。那行毁坏可憎的如飞而来,并且有忿怒倾在那行毁坏的身上,直到所定的结局。”

这里提到有一位“受膏君”,祂生下来是要做犹太人的王的,然而却“必被剪除,一无所有。”换句话说,祂的性命会被人夺去。所以博士们带来了黄金、乳香和没药放在宝盒里,要做为礼物献上,崇敬这位新生王。

那么,一颗景星怎么会把他们引到犹大地呢?我们晓得众星是神所造的。旧约创世记1章14-18节,“神说:‘天上要有光体,可以分昼夜,作记号,定节令,日子,年岁;并要发光在天空,普照在地上。’事就这样成了。于是神造了两个大光;大的管昼,小的管夜,又造众星;就把这些光摆列在天空,普照在地上。管理昼夜,分别明暗。神看着是好的。”但却有一颗星不是为了定节令、日子、年岁,而是为了引导。

这颗星的出现是神安排的,民数记24章17节,经文记载:“我看他却不在现时,我望他却不在近日。有星要出于雅各,有杖要兴于以色列,必打破摩押的四角,毁坏扰乱之子。”

救恩是从犹太人出来的。先知以赛亚预言:“因有一婴孩为我们而生;有一子赐给我们。政权必担在他的肩头上;他名称为‘奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君’。”(以赛亚书9章6节)

博士们从日期,从星相看出这位犹太人的王降生了。当他们去寻访的时候,这颗“伯利恒之星”竟然“忽然在他们前头行”,它超越了所有星体的轨道和布局。超越了自然律,并且只有一次,不再重复,它给博士们带路,直行到小孩子的的地方,就在上头停住了。

如果旧约神能让日头停留,月亮止住,那么,新约神让伯利恒之星,在博士们的前头行就不是什么奇特的事情。这明显是一个神迹,神借着这个神迹让我们知道,若不是祂的启示和带领,人是找不到耶稣的。约翰福音6章44节,耶稣说:“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的。”

约翰福音6章65节,耶稣又说:“若不是蒙我父的恩赐,没有人能到我这里来。”

约翰福音6章37节,耶稣也说:“凡父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他。”所以是天父的指示。

那么,那些不是父赐给耶稣的人怎么样呢?他们看见祂,却是不信。若不是父向人施恩,结果人就“看是看见,却不晓得;听是听见,却不明白”。而神的启示是“多次多方”的,祂给人的指示并不是固定不变的。

英国清教徒神学家汤姆‧华生讲过一句话,他说:“神的护理是基督徒的‘日记’,而不是他的‘圣经’。”神的护理没有一定的规律,当以利亚饿了、渴了,神可以用基立溪的水,用乌鸦叼来的饼和肉,用寡妇取来的水,用家里快要吃完的一点面,用天使带来的一瓶水和炭火烧的饼来供应以利亚。这些都是以利亚经历神大能作为的“日记”。

神的护理对于我们常常是“意外”的,却是神预先决定的。神定意要这么作,祂选择用景星引导博士们,把他们千里迢迢从东方带来。

博士按照常识判断,以为基督一定生在皇宫里,就来到耶路撒冷寻访。但是出乎意外的,神的安排不是这样。基督生在大卫的城-伯利恒,祂像根出于干地,没有佳形美容。生在卑微的马槽,用布包着,因为客店里没有地方,祂被放在马槽里。

虽然博士们个个都是饱学之士,但他们的“常识”却错了,他们还需要主的引导和指示。当他们知道基督原来是生在伯利恒,就去寻访。这时,在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。

博士们看见那星,就大大的欢喜。进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。显然这对穷苦的夫妇马利亚和约瑟,已经有了住的地方,他们和小耶稣在一个房子里,想必是个简陋的房子。但博士们顾不得房子的简陋、不起眼,也没有怀疑是不是找错了地方,他们赶紧进了房子。当他们看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子。

博士们不看约瑟的居家的简陋,不看马利亚的穿著寒酸,他们以寻见耶稣基督为至宝,在孩子面前俯伏敬拜,并揭开宝盒,把他们早已预备的礼物拿出来,就是黄金、乳香、没药,把这些珍贵的礼物献给他。

以赛亚书60章6节,提到:“成群的骆驼,并米甸和以法的独峰驼必遮满你;示巴的众人都必来到;要奉上黄金乳香,又要传说耶和华的赞美。”这里多了“没药”,因为他们知道这位受膏君,按照但以理的预言,将要被剪除,一无所有,所以为他的受苦和安葬,预先献上没药。

当博士们要回去的时候,神不是用景星引导,而是在梦中指示他们。马太福音2章12节提到:“博士因为在梦中被主指示,不要回去见希律,就从别的路回本地去了。”

之前牧羊人,被天使指示,来看马槽里的婴孩。他们看到了这个“用布包着放在马槽里的婴孩”,正如天使所指示的,既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。

牧羊人是穷苦大众的代表,而博士是社会高层的代表,他们都是“蒙主指示”。很多知识份子、很多学者见证自己信主的困难,在真理的路上,几经挣扎,才回归正途,得见救主。这些饱学之士、社会贤达,他们不信则已,一旦清楚,就是全然委身,像东方博士那样,揭开宝盒拿出黄金、乳香、没药为礼物献给他,表达对主的敬爱和尊崇。

保罗说:“我们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多;神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧;神也拣选了世上卑贱的、被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的;使一切有血气的,在祂面前一个也不能自夸。”我们得救都是本乎恩,借着信。保罗说:“这并不是出于自己,乃是神所赐的。”

东方博士们千里迢迢来寻访耶稣,神让祂的爱子首次显现于外邦,祂就是“照亮外邦人的光”。所以在圣诞节之外,传统教会还有一个节日,就是“主显节”在一月六号,以赛亚书60章3节,先知以赛亚已经预言:“万国要来就你的光,君王要来就你发现的光辉。”

希律要杀掉生在伯利恒的新生王基督,为此,神早有预备,借着东方博士带来的珍贵礼物,黄金、乳香和没药,使约瑟和马利亚有足够的钱逃往埃及去。当时候到了,主的使者就向约瑟梦中显现,说:“起来,带着小孩子同他母亲,逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子要除灭他。”约瑟就起来,夜间带着小孩子和他母亲往埃及去;住在那里,直到希律死了。

神造万有,祂使用自然律,但祂自己并不在其中。当祂解除自然律,用人看为“反常”的方式行事的时候,祂仍然是神。而这时候我们运用信心,需要谦卑的让神用真理的圣灵引导我们的心,使我们能接受通不过自己的理性,暂时不能明白的事。

以后当耶稣从死里复活,多马不相信违反常理的事情,“耶稣就这么进来了,就亲自站在他们当中。怎么可能?是不是大家太想念耶稣了,所以感到耶稣‘精神不死’?”从多马怀疑耶稣复活的真确,就间接证实耶稣的的确确是死了,多马心里想:“明明已经死了,怎么可能复活?”把自己限制在理性和经验里。结果耶稣复活后第八天,在主日晚上,门徒在屋里。主耶稣再次显现,站在门徒当中,对他们说:“愿你们平安!”而且要多马来验证,对多马说:“伸过你的指头来,摸我的手。伸出你的手来,探入我的肋旁;不要疑惑,总要信。”多马这才说:“我的主!我的神!”多马再也不能不信了。

弟兄姊妹,在“后现代”的今天,很多人觉悟到真理不纯粹只是理性,也不纯粹只是经验,现实世界超过我们感官所能了解。“事实”到底是什么?只有神知道,因为神知道一切。当我们的理性之光不够的时候,神的启示能够同“景星引导博士那样”,在我们前头前,让我们找到真理,找到救主。约翰福音16章13节,耶稣说:“只等真理的圣灵来了,祂要引导你们明白一切的真理。”

愿主用启示的真理,光照我们,用祂活泼的圣言,整合我们支离破碎的知识,叫我们豁然开朗;释放我们,叫我们因真理而得着自由,愿我们都能作看透万事的属灵人。

请我们一起祷告:
主啊,你的道是正直的,义人必在其中行走,但罪人却在其上跌倒。你阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。你的话要作我们头上的华冠、项上的金炼,使我们在地上能够作“使人归义的智慧人”,发光如星。你借着圣灵作我们的云柱、火柱,引导我们认识你,并且在你的恩典中成熟长进。主啊,借着今天的信息,帮助我们明白我们的常识在你的大能面前不是绝对的,因为你是创造天地的主,在你万事都能作;你的判断,何其难测,你的踪迹,何其难寻!帮助我们存谦卑的心,认识自己的无有,一生向你敞开,领受你那测不透的丰富。我们把一切荣耀都归给你!祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。

2020年12月22日 旷野吗哪

2020年12月22日 旷野吗哪  – 我的主!我的神!

读经:腓立比书2章5-11节

金句:路加福音2章11节
“因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。”

基督教最重要的节日其实不是圣诞节,而是复活节。从教会历史来看,第一、第二世纪的时候,教会似乎还没有特别提出举行记念耶稣降生的聚会,也没有任何记载基督徒庆祝圣诞节的文献,因为初代教会宣扬的重点都是“耶稣基督的死而复活”。

使徒们教训百姓,本着耶稣,传说死人复活。使徒行传17章32节,经文说:“众人听见从死里复活的话,就有讥诮他的;又有人说:‘我们再听你讲这个罢。’”

保罗在亚略巴古讲道的时候,不信的人讥笑他,因为不信死人还能复活。使徒行传26章8节,保罗说:“神叫死人复活,你们为什么看作不可信的呢?”罗马巡抚非斯都说保罗癫狂了。这个名叫耶稣的人是已经死了,保罗却说祂是活着的。保罗回答非斯都:“我不是癫狂,我说的乃是真实明白话。”

所以每年教会最重要的节日是“复活节”,早期教会欢庆复活节不是一天、两天,甚至不是一个礼拜,而是连续七个礼拜,一直到五旬节。那么“圣诞节”意义何在呢?就是记念耶稣基督道成了肉身住在人间。

有人不接受“圣诞节”,主张要改成做“耶诞节”,说:“记念耶稣降生的日子,中文称之为‘圣诞节’有所不妥,应以‘耶诞节’为宜。”理由是,“如果耶稣降生,叫‘圣诞节’,那么,其他先圣、先哲的诞辰又该叫什么?把耶稣诞生的日子,叫‘圣诞节’,是否就是默认耶稣是世界上唯一的圣人呢?”为了这个理由,有些人就把“欢庆耶稣基督”降生的日子叫“耶诞节”。却不明白,耶稣基督不是人间的“圣人”,祂乃是那位“圣者”。

路加福音1章34-35节记载:“马利亚对天使说:‘我没有出嫁,怎么有这事呢?’天使回答说:‘圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你;因此所要生的圣者,必称为神的儿子。’”

“以色列的圣者”,指的是神。哈巴谷书1章12节,先知哈巴谷说:“耶和华我的神,我的圣者啊!”以赛亚书40章25节,那圣者说:“你们将谁比我,叫他与我相等呢?”神和其他“不是神”的绝对不同。

哥林多前书8章5-6节,保罗说:“虽有称为神的,或在天,或在地;就如那许多的神,许多的主;然而我们只有一位神,就是父,万物都本于他,我们也归于他;并有一位主,就是耶稣基督,万物都是借着他有的,我们也是借着他有的。”

所以这位独一的圣者道成肉身,住在世人中间,神的儿子来作人的日子叫“圣诞节”。提摩太前书3章16节,保罗说:“大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然;就是神在肉身显现。”神介入历史,差祂的独生子以“超自然”的途径生在世上。提摩太前书1章15节,保罗说:“基督耶稣降世,为要拯救罪人。”

提摩太后书1章9-10节,保罗又说:“神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意和恩典;这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的,但如今借着我们救主基督耶稣的显现,才表明出来了。他已经把死废去,借着福音,将不能坏的生命彰显出来。”

对照罗马书1章2-4节,保罗说:“这福音是神从前借众先知,在圣经上所应许的,论到他儿子我主耶稣基督;按肉体说,是从大卫后裔生的,按圣善的灵说,因从死里复活,以大能显明是神的儿子。”

怎么知道耶稣基督是神的儿子呢?因为祂废掉了死亡,借着福音把生命和不朽彰显出来。使徒行传1章3节,路加说:“他受害之后,用许多的凭据,将自己活活的显给使徒看,四十天之久向他们显现,讲说神国的事。”

祂从死里复活,就是神叫万人可以信的“凭据”,证明万古之先,神确实按照自己的旨意,在爱子里把这恩典赐给了我们。这恩典隐藏在旧约,却显明在新约。而耶稣基督的降生,就是宣告救赎宏恩的“黎明”来到了。

当耶路撒冷公义又虔诚的西面,受圣灵感动,进入圣殿;正遇见约瑟和马利亚抱着婴孩耶稣进来,西面知道眼前的是谁,就恭敬用手接过婴孩耶稣来,称颂神说:“主啊!如今可以照你的话,释放仆人安然去世;因为我的眼睛已经看见你的救恩,就是你在万民面前所预备的;是照亮外邦人的光,又是你民以色列的荣耀。”可以参看路加福音2章29-32节。

神救众人的恩典,在创世记3章15节已经宣告,女人的后裔要伤蛇的头,蛇要伤他的脚跟。启示录12章9节提到:“大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的;牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。”神要显出祂的救恩、能力、国度,和祂所立的基督的权柄。

加拉太书4章4-5节,保罗说:“及至时候满足,神就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。”神差祂的儿子降世,是为了为世人的罪作挽回祭,好叫有罪的世人能借着祂的代赎牺牲重新与神和好。这救赎的行动,为的是要显明神的公义,叫我们知道祂是绝对公义的,同时知道祂算那些信耶稣的人是义的。

因为耶稣基督是从天上来的,所以祂讲的话跟人间圣人讲的话不一样。约翰福音16章28节记载,耶稣说:“我从父出来,到了世界;我又离开世界,往父那里去。”人间有哪一个圣人讲过这样的话呢?

约翰福音3章31节,约翰说:“从天上来的,是在万有之上;从地上来的,是属乎地,他所说的,也是属乎地;从天上来的,是在万有之上。”请注意,从地上来的,所说的只能属乎地,只能讲说人间的事。因此孔子不能论天道,因为“不可得而闻”,他不知道,只能讲论父子、夫妇、君臣……等等,人跟人之间的伦理,不能像耶稣这样说话。因为耶稣所说的话带着“神性”的印记。跟人间有罪的人觉悟罪,盼望脱离罪的捆绑,渡化众生,这些求道的人讲的话是不一样,不能等量齐观的。

比如约翰福音6章28-29节记载:“众人问他说:‘我们当行什么,才算作神的工呢?’耶稣回答说:‘信神所差来的,这就是作神的工。’”耶稣不是说:“诸恶莫做,众善奉行”,而是要人信祂。

约翰福音17章3-5节,耶稣向父祷告说:“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。父阿!现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先,我同你所有的荣耀。”没有一个人间的圣人能像耶稣这样说话的。试问,谁能够构到“未有世界以先”的事?孔子说:“未知生,焉知死。”对于人生前死后的问题,只能“存而不论”。但耶稣是“从天降下仍旧在天的人子”(约翰福音3章13节),祂能说:“我就与你们同在,直到世界的末了。”因为祂是太初与神同在的道。

约翰福音8章56节,耶稣说:“你们的祖宗亚伯拉罕欢欢喜喜的仰望我的日子;既看见了,就快乐。”犹太人很惊奇,说:“你还没有五十岁,岂见过亚伯拉罕呢?”耶稣说:“我实实在在的告诉你们,还没有亚伯拉罕,就有了我。”

哇,犹太人拿石头就要打他。因为耶稣说:“我是。”出埃及记3章14节,神对摩西说:“我是自有永有的。”而耶稣说:“我是”,等于告诉犹太人,祂是那自有的,祂就是神。他们就要拿石头打耶稣,因为他们认为耶稣说了僭妄的话;明明是个人,却将自己当作神。

耶稣怎么回答呢?约翰福音10章37-38节,耶稣说:“我若不行我父的事,你们就不必信我。我若行了,你们纵然不信我,也当信这些事;叫你们又知道,又明白,父在我里面,我也在父里面。”

耶稣不是凭着自己说话行事,乃是住在祂里面的父,作祂自己的事。约翰福音14章11节,耶稣对门徒说:“你们当信我,我在父里面,父在我里面;即或不信,也当因我所作的事信我。”耶稣所行的神迹记在福音书里的有三十五件,包括使水变酒、平静风浪、在海面上行走、赶逐污鬼、医好长大痲疯的、用五饼二鱼喂饱上万人……每一件都是祂在地上展现神儿子的权能。

我提其中的一件,马可福音2章5节,耶稣对一个瘫子说:“!你的罪赦了。”当时的法利赛人和文士感到不可思议,心里议论:“他说僭妄话了,除了神以外,谁能赦罪呢?”

马可福音2章8-12节记载:“耶稣心中知道他们心里这样议论,就说:‘你们心里为什么这样议论呢?或对瘫子说:“你的罪赦了”,或说:“起来,拿你的褥子行走”那一样容易呢?但是要叫你们知道,人子在地上有赦罪的权柄,’就对瘫子说:‘我吩咐你起来,拿你的褥子回家去罢。’那人就起来,立刻拿着褥子,当众人面前出去了;以致众人都惊奇,归荣耀与神说:“我们从来没有见过这样的事!”

因为耶稣是那圣者,祂根源从亘古,从太初就有。祂在拉撒路的坟墓前呼叫,说:“拉撒路出来!”那死人就出来了。祂吩咐“大利大古米”,睚鲁死了的女儿就活了。约翰福音10章18节,耶稣说:“没有人夺我的命去,是我自己舍的。我有权柄舍了,也有权柄取回来;这是我从我父所受的命令。”耶稣死后三天自己复活了,因为祂是生命的主。之前祂对马大说:“复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人,必永远不死。”

亲爱的朋友,你信这话吗?若是你过去从来没有好好认识这位圣诞节的主角-耶稣基督,以为祂只是“普通人”,顶多是个“圣人”,请你再好好想一想。耶稣基督是谁?祂是神所差来的救主,祂是神的儿子。以赛亚书45章22节,基督的灵感动先知以赛亚说:“地极的人都当仰望我,就必得救;因为我是神,再没有别神。”

十字架是祂为你我受羞辱和痛苦的顶点。当时与耶稣同钉的一个强盗,从基督虚己的荣耀里,看出了祂的荣光,临死前恳求说:“耶稣阿!你得国降临的时候,求你记念我。”耶稣对他说:“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”

但愿圣诞节不是只让我们享受一些欢乐的气氛而已,而让我们思想甘愿到世上来,亲身担当我们的罪,要把我们带回父家的那位圣者,接受祂劳苦代赎的功效。保罗说:“你若口里认耶稣为主,心里信神叫他从死里复活,就必得救;因为人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救。”

是的,“就可以得救”!这位两千多年前大卫的城里所生的救主,是人间最宝贵的“圣诞礼物”,请问你是否已经收到?

请我们一起祷告:
主啊,感谢你,为了爱,你来到世界上。你本有神的形像,却不坚持自己与神同等,反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。不但如此,你自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。因此父神将你升为至高,又赐给你那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的,和地底下的,因你的名,无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父神!主啊,是的,你是基督,你是永生神的儿子。你是我们的主,我们的神。借着今天的信息,求主帮助还不认识你的朋友,从你是“神”这个观点和角度,来理解你的生平、言行和一切违反自然律的神迹。因为认识你,恭敬向你跪拜,赞美父神的大爱。主啊,当你掌权的日子,你的民要以圣洁的妆饰为衣,甘心牺牲自己,他们多如清晨的甘露。但愿荣耀、权能归给你,直到永永远远。祷告祈求奉耶稣基督的圣名。阿们。